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Maria Jose Canel, La comunicacion de la administracion publica. Para gobernar con la sociedad.

Maria Jose Canel, La comunicacion de la administracion publica. Para gobernar con la sociedad, Mexico, Fondo de Cultura Economica, 2018, 542 pp.

La publicacion del libro La comunicacion de la administracion publica. Para gobernar con la sociedad es un motivo para celebrar. La obra de la doctora Maria Jose canel es, sin duda, un texto necesario para la ensenanza de esta disciplina. Quienes nos dedicamos a la docencia con frecuencia debemos recurrir a obras estadounidenses que, si bien son utiles, suelen dejar de lado aspectos que hacen unica la comunicacion de la administracion publica (AP) en paises como Mexico. Ademas, es destacable el esfuerzo de la autora por ofrecer una mirada comprensiva sobre el tema, lo que hace el texto util, no solo para docentes y estudiantes, sino tambien para practicantes de la AP.

De manera general, el libro trata una amplia variedad de aspectos relacionados con dos grandes areas del conocimiento: por un lado, cubre temas relevantes desde las ciencias de la comunicacion y, por otro, los enlaza de una forma agil con los estudios sobre AP. Esto permite que la autora defina un concepto de ap y que, ademas, identifique las dificultades que el contexto social presenta hoy, tanto para la practica de la gestion publica en general, como para la aplicacion especifica del concepto de comunicacion propuesto.

Una de las aportaciones centrales del libro es que identifica las barreras organizacionales que dificultan el uso eficaz de la comunicacion por parte de los administradores publicos. Entre estas barreras sobresale un fenomeno que se ha vivido en la ap a nivel mundial, desde la etapa posterior a las crisis financieras energeticas de la decada de 1970; me refiero a la desconfianza que ha caracterizado la relacion entre los ciudadanos y el Estado, asi como entre los gobiernos nacionales y subnacionales. Al respecto, la autora nos ofrece algunas recomendaciones basicas para lidiar con la desconfianza, aunque no para terminar con ella, puesto que es parte fundamental de un regimen democratico y una confianza total del publico en el gobierno podria ser, incluso, contraproducente. Al final, el reto para la ap consiste en generar un equilibrio adecuado entre confianza y desconfianza en cada uno de los asuntos publicos que trata el gobierno.

Un merito mas de esta obra es que la autora combina su experiencia de asesoria practica con una rigurosa revision de conceptos. Esta combinacion permite que el libro se convierta en una herramienta para la formacion y profesionalizacion de los funcionarios publicos. En mi experiencia estudiando gobiernos locales, esto es de gran utilidad.

Desde hace tiempo, se enfatiza la necesidad de profesionalizar el servicio publico en Mexico. No es raro que, por ejemplo, en los ayuntamientos, los responsables de los departamentos de comunicacion social sean reporteros, elegidos por su conocimiento sobre medios de comunicacion. Sin embargo, el perfil de un periodista o de alguien formado en la prensa no necesariamente corresponde con la preparacion que demanda la comunicacion en la gestion publica. Lo que la autora nos presenta en su libro es la necesidad de crear las estructuras y los procesos dentro de las organizaciones publicas que permitan que la comunicacion contribuya a la creacion de valor publico. Esto deja claro que se requieren administradores publicos cuyas habilidades incluyan no solo la pericia tecnica necesaria para el desempeno de sus funciones, sino tambien un conocimiento basico para comunicar a diferentes audiencias los procesos y resultados del quehacer gubernamental. Desde esta perspectiva, la obra se convierte en algo mas cercano a un manual que a un libro de texto. Por estas razones no me queda duda de que este libro sera un exito editorial y un material indispensable para la ensenanza de la gestion publica.

No obstante, y como todo buen libro, esta obra deja inquietudes y deseos de profundizar en algunas ideas. Quedan para la reflexion los siguientes puntos:

* En ausencia de comunicacion por parte de la ap, los lideres politicos controlan el discurso publico. Sin embargo, la ap es un actor relevante que necesita voz. En la decada de 1960, el movimiento conocido como Nueva administracion Publica (nap) buscaba, precisamente, dar un medio de expresion a quienes no la tenian mediante el sistema administrativo publico. Pero si este no tiene voz, entonces, ?quien podria hablar por la ap u otorgarle capacidad de comunicacion? este dilema nos lleva a preguntar que valores deben guiar el uso de la voz de la ap, es decir, cuales son los principios eticos que deben orientar el papel especifico de la comunicacion en la gestion publica y como deberiamos establecerlos. Tambien nos permite cuestionar en que medida los problemas de legitimidad de la accion gubernamental se asocian con la falta de capacidad para comunicar, o en que medida esos problemas son resultado de verdaderas dificultades con la eficacia y la honestidad en los gobiernos.

* Por un lado, la comunicacion desde la ap es un proceso con proposito, destinado a producir un efecto al transmitir un significado de la accion publica. Pero, por otro, el mensaje puede tener multiples interpretaciones, dependiendo de la posicion social, economica y cultural de quien recibe el mensaje. La autora enfatiza la necesidad de clarificar los significados que se desean transmitir, pero es inevitable que la heterogeneidad social lleve a exegesis igualmente diferenciadas. en democracia, la comunicacion presupone (o requiere) sociedades educadas, tolerantes y dispuestas a la interlocucion, ?como tratar con esto en sociedades muy desiguales como la de Mexico y el resto de america latina?

* El libro parece suponer que, al menos en el ambito de la comunicacion de la AP, la burocracia es neutra. Conviene preguntarse si este supuesto reproduce la idea wilsoniana de la separacion entre politica y administracion, lo que evidenciaria la necesidad de un dialogo mas profundo entre el tema de la comunicacion de la gestion y la teoria sobre la burocracia. Hay que recordar aqui que son los cuerpos de profesionales de la ap los que definen los valores y comportamientos eticos de los gestores publicos, por lo que la burocracia podria tener un papel muy relevante en las motivaciones y propositos de la comunicacion. Ademas, el libro muestra que los problemas de comunicacion no son diferentes de otro tipo de disfunciones burocraticas, por ejemplo, los relacionados con los desplazamientos de fines a medios, por lo que la conexion entre estas areas de conocimiento se vuelve indispensable.

* En relacion con el punto anterior, cuando la autora dice que los limites de la comunicacion de la AP se encuentran definidos por la comunidad a la que sirve (p. 41), no hay que olvidar que tambien las comunidades de profesionales de la ap pueden ejercer influencia en la intencionalidad de las comunicaciones y que, en tal sentido, tambien participarian en la determinacion de sus limites. Uno de los principales riesgos del enfoque que adopta la autora es considerar que el emisor de la comunicacion (esto es, la ap) no esta enfocado a otro interes que el del publico. Aunque, en algun sentido, esto podria ser deseable, la experiencia muestra que, dentro de las organizaciones publicas, los funcionarios tienen motivaciones e incentivos personales y grupales que pueden incidir, para bien o para mal, en los objetivos, los resultados y la comunicacion de la AP.

* Por ultimo, aunque el proposito del libro es enfatizar la comunicacion entre la AP y los ciudadanos, no debe soslayarse que esta relacion a veces esta mediada, tanto por los poderes publicos formales y representativos (el Poder legislativo, por ejemplo), como por organizaciones civiles que intentan influir en la agenda gubernamental a traves de distintos medios, asi como por otros grupos de interes de diversa naturaleza. La interaccion de los multiples actores en una democracia complejiza la comunicacion de la ap de formas inciertas, que aun no logramos sistematizar y en las que convendria comenzar a profundizar.

Por Edgar E. Ramirez de la Cruz, CIDE
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Author:Ramirez de la Cruz, Edgar E.
Publication:Gestion y Politica Publica
Date:Mar 22, 2019
Words:1455
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