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Mamiferos terrestres en islas del atlantico Sudoccidental, Patagonia, Argentina.

Land mammals on islands of the southwestern Atlantic, Patagonia, Argentina

El conocimiento de la distribucion geografica de los mamiferos terrestres que habitan la porcion costera de la provincia del Chubut se ha incrementado en los ultimos anos (Nabte, 2010; Udrizar Sauthier, 2014; Udrizar Sauthier y Pardinas, 2014); no obstante, extensos sectores permanecen sin informacion en cuanto a la composicion de los ensambles de mamiferos terrestres. El recortado contorno del sudeste de Chubut, donde se encuentra el Parque Interjurisdiccional Marino Costero Patagonia Austral (PIMCPA), ha atraido la presencia humana durante la segunda mitad del siglo XIX debido a la explotacion comercial de la fauna costera y sus derivados (Coronato, 2016). Sin embargo, si bien existen algunos registros puntuales (e.g. Scolaro, 1976; Schiavini et al., 2005), la fauna de mamiferos terrestre de la porcion insular del PIMCPA no ha sido objeto de estudios mas profundos. En este contexto, el objetivo de este trabajo fue relevar las especies de mamiferos terrestres presentes en las principales islas del PIMCPA.

El PIMCPA se extiende desde cabo Dos Bahias (44[grados]55'S, 60[grados]32'O) hasta unos kilometros al sur de isla Quintano (45[grados]13'S, 66[grados]03'O), incluyendo la zona maritima adyacente hasta una milla nautica de la costa (Fig. 1A; Crespo, 2014). El estudio aqui presentado se desarrollo en las islas Leones, Tova, Tovita e islas menores aledanas. La isla Leones (45[grados]03'02"S; 65[grados]36'26"O) tiene ca. 2.8 x 2 km y se encuentra a poco menos de un kilometro del continente (Fig. 1A y B). En ella se asientan extensas colonias de aves marinas, especialmente de pinguino de Magallanes (Spheniscus magellanicus), aunque tambien se encuentran colonias de gaviotas (Larus spp.), cormoranes (Phalacrocorax spp.) y gaviotines (Sterna spp. y Thalasseus spp.). Las islas Tova y Tovita (45[grados]06'016"S; 66[grados]00'05"O) estan ubicadas a unos 6 kilometros de tierra firme y alcanzan en su conjunto los 6.6 x 2 km (Fig. 1A y C). La mayor parte de ambas islas esta ocupada por nidos de pinguino de Magallanes.

Se realizaron dos salidas de campo a isla Leones. La primera de 10 dias (7-16 de marzo de 2013) y la segunda de 6 dias (2-7 de diciembre de 2014), en las cuales se realizaron trampeos de micromamiferos, transectas de observacion, busqueda activa de mamiferos medianos y colecta de egagropilas de aves rapaces. Para los trampeos se utilizaron trampas tipo Sherman (8x9x24 cm). Las trampas se dispusieron en 10 transectas de 40 trampas cada una, separadas 6 m entre si, totalizando 1640 trampas/noche. Ademas se realizaron 11 transectas de caminatas (cinco diurnas, cuatro crepusculares y dos nocturnas) con el fin de detectar presencia de mamiferos terrestres medianos. La distancia recorrida vario entre 1 y 2.5 km en cada caminata. Finalmente, se procedio a la busqueda activa de aves rapaces nocturnas (Bubo magellanicus) y en los casos en que fueron detectadas se colectaron egagropilas en un radio de 200 m a partir de los sitios de nidificacion o avistaje de los individuos. En las islas Tova, Tovita y alrededores se realizaron dos salidas, una de dos dias (5 y 6 de abril de 2014) y otra de cinco dias (19-23 de enero de 2016). En la primera salida se dispusieron dos transectas de 40 trampas tipo Sherman durante una noche en isla Tova. Mientras que en la segunda salida, en Tova y Tovita, se dispusieron cuatro transectas durante cuatro noches, totalizando 640 trampas/noche. Ademas se realizaron ocho transectas de caminatas (ca. 2.5 km cada una) y se colectaron egagropilas de aves rapaces diurnas (Caracara plancus). Se visito tambien la isla Larga (45[grados]03'04"S; 65[grados]58'04"O), ubicada a unos 5 km al norte de isla Tova (Fig. 1A) y con una extension de aproximadamente 0.5 x 0.3 km. En esta isla se realizaron 3 transectas de caminatas. Adicionalmente se consideraron datos brindados por el personal de la Administracion de Parques Nacionales (APN).

Se registraron siete especies de mamiferos terrestres en las islas (Tabla 1). En isla Leones se encontraron tres especies: peludo (Chaetophractus villosus), murcielago orejudo chico (Histiotus montanus) y rata noruega (Rattus norvegicus), mientras que en las islas Tova y Tovita se hallaron cuatro: gato (Felis catus), cuis chico (Microcavia australis), conejo (Oryctolagus cuniculus) y piche (Zaedyus pichiy).

En isla Leones solo se capturaron ejemplares de R. norvegicus (N = 40). Con las transectas de caminatas se detectaron ejemplares de C. villosus. Se encontraron cuatro parejas de buhos y se colectaron numerosas egagropilas. A partir de su estudio se identificaron 940 restos craneo mandibulares, de los cuales 938 correspondian a R. norvegicus (al menos 288 individuos) y dos a H. montanus (un individuo). En la isla Tova se capturaron dos ejemplares de M. australis. A partir de las transectas de observacion se registro, tanto en Tova como en Tovita, la presencia de Z. pichiy, O. cuniculus, F. catus y M. australis. En las egagropilas de C. plancus se hallaron restos de M. australis y O. cuniculus. En isla Larga, a pesar de tener abundante cobertura vegetal, no se detectaron indicios de la presencia de mamiferos terrestres. De acuerdo a los registros de la APN, en isla Valdes (45[grados]03'19"S; 65[grados]42'57"O), ubicada a 7 km al oeste de isla Leones (Fig. 1A), tambien se encontraron ejemplares de O. cuniculus (Rodrigo Amado com. pers.).

De los resultados de esta contribucion se desprende que el area de estudio, a pesar de ser una de las areas de conservacion mas importantes de la Patagonia, se encuentra modificada por la actividad antropica. El hallazgo de R. norvegicus en isla Leones es un hecho singular para el sector costero de la provincia del Chubut, ya que no se conocian poblaciones asilvestradas de este roedor en la region (vease Udrizar Sauthier y Pardinas, 2014). A esto debe adicionarse el potencial conflicto que puede tener esta poblacion de ratas con la conservacion de la avifauna marina (pinguinos, cormoranes, gaviotines, gaviotas, etc.) que nidifica en la mayor parte de la isla. Las ratas se encuentran distribuidas en toda la isla ocupando todos sus ambientes, incluso se capturaron ejemplares en la peninsula Lanaud, un sector que permanece aislado por dos canales de marea del cuerpo principal de la isla durante las horas de pleamar (Fig. 1B). En este sentido, se esta iniciando, en colaboracion con la APN, un monitoreo del tamano poblacional y dieta de estos roedores con el fin de establecer pautas de manejo.

Isla Leones se encuentra a menos de un kilometro del continente; esta distancia no es barrera para las especies voladoras de mamiferos, lo cual justificaria la presencia de H. montanus, la especie de murcielago mas comun de la Patagonia extraandina (Udrizar Sauthier et al., 2013). A partir de los items consumidos por los buhos se concluyo que depredan exclusivamente en la isla, puesto que no se detectaron especies nativas de roedores ni tampoco insectos diurnos, comunes en las areas continentales adyacentes (Udrizar Sauthier y Pardinas, 2014; Cheli et al., 2016). Esta situacion, sumada a la ausencia de capturas, hace suponer que en la isla no habria roedores nativos. Esto es un hecho interesante ya que se trata de una isla relativamente grande con buen desarrollo de cobertura vegetal y muy cercana al continente. En este sentido, solo se puede aventurar que las sucesivas ingresiones y regresiones del mar que se verificaron en este sector desde el Pleistoceno (Ponce et al., 2011) hayan extinguido las poblaciones de roedores. Tambien pudieron verse afectadas por la introduccion de Rattus, como ha ocurrido en otras islas con especies nativas de mamiferos y aves (Harris, 2009; Harper y Bunbury, 2015). Por otro lado, la presencia de C. villosus tambien merece un comentario. Esta especie ha experimentado una reciente expansion de su geonemia en Patagonia durante los ultimos cientos de anos (Abba et al., 2014) por lo que es improbable que haya podido franquear la barrera marina que separa la isla del continente. Por esta situacion, es posible que haya alcanzado la isla en tiempos historicos y mediado por causas antropicas, como fuente de alimento para las personas alli destacadas. La presencia del peludo tambien puede causar un serio conflicto con las colonias de aves marinas (especialmente pinguinos), ya que podria alimentarse de sus huevos y crias. Estudios en curso, a traves del uso de isotopos, tienen como objetivo determinar la dieta de ambas especies de mamiferos terrestres no voladores presentes en la isla.

En las islas Tova y Tovita la presencia de conejos y gatos domesticos es de indudable vinculacion con la actividad antropica desarrollada en el pasado. Los conejos pueden afectar el ambiente natural por su actividad excavadora y por la ingesta de materia vegetal, lo que los ha convertido en un serio problema en otras areas naturales protegidas de Patagonia (Guichon et al., 2016). Por su parte los gatos pueden generar un conflicto con los pinguinos ya que se observaron juveniles de estas aves muertos con evidencias de consumo. La pre sencia de dos especies nativas como Z. pichiy y M. australis tambien podria vincularse al accionar del hombre. En el caso del piche podria haber sido traido con fines alimenticios, algo similar al caso de los peludos en isla Leones. Tambien puede suponerse que cuando esta especie colonizo esta porcion de Patagonia durante los ultimos 10 ka. (Abba et al., 2014) las islas ya estaban establecidas y, dada su lejania al continente, eran inalcanzables. En cambio, la presencia de M. australis es un tanto mas dificil de explicar y no puede descartarse el hecho de que naturalmente habite la isla desde su ultima conexion con el continente hacia fines del Pleistoceno (Ponce et al., 2011). En areas continentales adyacentes a las islas se han registrado al menos 31 especies de mamiferos terrestres (Udrizar Sauthier, 2014), 13 de las cuales son roedores nativos (Udrizar Sauthier y Pardinas, 2014; Formoso et al., 2016). En este sentido uno de los interrogantes que surge de este trabajo es ?por que solo una especie nativa de roedor se encuentra en las islas? Hasta ahora los intentos de encontrar secuencias subfosiles (ultimos miles de anos) con micromamiferos que podrian arrojar luz sobre la paleomastofauna no han tenido resultados positivos.

La ausencia de mamiferos terrestres en isla Larga podria estar relacionada con su escaso tamano, situacion que no le permitiria soportar poblaciones viables. Mientras que para el caso de la poblacion de conejos reportada en isla Valdes, su asentamiento y supervivencia puede estar vinculada al mayor tamano de la isla (1.5 x 0.7 km), al desarrollo de vegetacion arbustivo-herbacea y a la inexistencia de predadores terrestres.

Estos resultados ponen de manifiesto que en estas islas--importantes bastiones en la conservacion de la biodiversidad marino-costera de Patagonia--se ha detectado la presencia de tres especies exoticas invasoras (gatos, ratas y conejos) consideradas dentro de la categoria A; esto es las de mas alto riesgo ambiental (sensu Lizarralde, 2016). Esta situacion exige un monitoreo periodico y planes de manejo acordes a la importancia que revisten.

Recibido 11 noviembre 2016. Aceptado 26 diciembre 2016. Editor asociado: P Teta

Agradecimientos. Los autores desean expresar su gratitud a los guardaparques y personal de la Administracion de Parques Nacionales: German Solveira, Rodrigo Amado, Ariel Serra, Daniel Fernandez, Alejandro Beati, Olalla Martinez, Sergio Rusak, Soledad Caracotche, Pedro Massabie, Adrian Scarpini y Claudio Chehebar. A la Prefectura Naval Argentina, a la Secretaria de Turismo y Areas Naturales Protegidas (Javier Tolosano, Victor Fratto, Jonathan Jones) y a Maria Elena Lizurume (CENPAT). A la Municipalidad de Camarones y a la ONG Planete Urgence (Lorenzo Gimenez, Marianne Rizea, Evelyne Pierre, Ana Faurobert, Lucile Rachet, Beatrice Bringues-Prando. Romina D'Agostino aporto sugerencias al manuscrito. Pablo Teta y un revisor anonimo realizaron correcciones y sugerencias sobre una version previa. Este trabajo fue financiado por el Instituto Provincial de Investigaciones de los Recursos del Mar de la provincia del Chubut.

LITERATURA CITADA

ABBA AM, S POLJAK, M GABRIELLI, P TETA y UFJ PARDINAS. 2014. Armored invaders in Patagonia: recent southward dispersion of armadillos (Cingulata, Dasypodidae). Mastozoologia Neotropical 21:311-318.

CHELI GH, F MARTINEZ, G PAZOS, D UDRIZAR SAUTHIER y G FLORES. 2016. Epigean tenebrionids (Coleoptera: Tenebrionidae) from Leones and TovaTovita Islands (Chubut, Argentina) and its comparison with the mainland assemblage. Annales Zoologici 66:631-642.

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FORMOSO AE, P TETA, AE CARBAJO y UFJ PARDINAS. 2016. Unraveling the patterns of small mammal species richness in the southernmost aridlands of South America. Journal of Arid Environments 134:136-144.

GUICHON MA, M MONTEVERDE, L PIUDO, J SANGUINETTI y S DI MARTINO. 2016. Mamiferos introducidos en la provincia de Neuquen: estado actual y prioridades de manejo. Mastozoologia Neotropical 23:255-265.

HARPER GA y N BUNBURY. 2015. Invasive rats on tropical islands: their population biology and impacts on native species. Global Ecology and Conservation 3:607-627. HARRIS DB. 2009. Review of negative effects of introduced rodents on small mammals on islands. Biological Invasions 11:1611-1630.

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NABTE M. 2010. Desarrollo de criterios ecologicos para la conservacion de mamiferos terrestres en peninsula Valdes. Tesis doctoral. Facultad de Ciencias Exactas y Naturales, Universidad Nacional de Mar del Plata, Argentina.

PONCE JF, J RABASSA, A CORONATO y AM BORROMEI. 2011. Palaeogeographical evolution of the Atlantic coast of Pampa and Patagonia from the last glacial maximum to the Middle Holocene. Biological Journal of the Linnean Society 103:363-379.

SCHIAVINI ACM, P YORIO, P GANDINI, A RAYA REY y P DEE BOERSMA. 2005. Los pinguinos de las costas argentinas: estado poblacional y conservacion. Hornero 20:5-23.

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Daniel E. Udrizar Sauthier (1,2), Gustavo E. Pazos (1,2), German H. Cheli (1,2) y Fernando Coronato (1)

(1) Instituto Patagonico para el Estudio de los Ecosistemas Continentales (IPEEC-CONICET). Boulevard Brown 2915, U9120ACD Puerto Madryn, Chubut, Argentina. [Correspondencia: Daniel E. Udrizar Sauthier <dsauthier18@gmail.com>].

(2) Facultad de Ciencias Naturales, Universidad Nacional de la Patagonia San Juan Bosco. Boulevard Brown 3051, U9120ACD Puerto Madryn, Chubut, Argentina.

Leyenda: Fig. 1. Ubicacion del area de estudio y principales referencias geograficas mencionadas en el texto.
Tabla 1 Familias y especies de mamiferos terrestres
detectadas en las islas del PIMCPA, sudeste de la provincia del
Chubut. Se muestra el numero de individuos contabilizados
a partir de los diferentes metodos de muestreo: trampas (Tr),
e gagropilas (Egas), avistaje (Av).

Taxon                 Isla Leones      Islas Tova y
                                         Tovita

                     Tr   Egas   Av   Tr   Egas   Av

DASYPODIDAE
  Chaetophractus                 18
    villosus
  Zaedyus pichiy                                  26
VERSPERTILIONIDAE
  Histiotus                1
    montanus
CAVIIDAE
  Microcavia                          2     7     52
    australis
MURIDAE
  Rattus             40   288
    norvegicus
LEPORIDAE
  Oryctolagus                               65    11
    cuniculus
FELIDAE
  Felis catus                                     2
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Author:Sauthier, Daniel E. Udrizar; Pazos, Gustavo E.; Cheli, German H.; Coronato, Fernando
Publication:Mastozoologia Neotropical
Date:Jun 1, 2017
Words:2817
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