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Maintenant vous le voyez, maintenant vous ... ne le voyez plus!--Les portiques qui s'agrandissent, les ailes qui disparaissent et les greniers secrets de Province House a l'I.-P.-E.

Province House a l'Ile-du-Prince-Edouard a ete un travail inacheve depuis sa construction, les budgets et l'opinion populaire modifiant a plusieurs reprises la portee du projet et laissant subsister quelques caracteristiques architecturales plutot excentriques. L'edifice a cependant resiste a l'epreuve du temps pendant 170 ans, et, grace aux travaux de restauration, il sera preserve pendant de nombreuses annees encore.

L'Ile-du-Prince-Edouard a une histoire raisonnablement longue en matiere de gouvernement democratique dirige par une assemblee de citoyens. Notre premiere Chambre d'assemblee a ete elue en 1773 lorsque l'Ile-du-PrinceEdouard etait une colonie britannique connue sous le nom de Saint John's Island. Dans son plan d'arpentage de 1768, Charles Morris, arpenteur en chef de la Nouvelle-Ecosse, avait amenage la colonie principale de Charlotte Town autour d'un port naturel. Un espace vert a ete reserve sur les hauteurs surplombant le port pour des edifices destines a loger l'administration coloniale. Le gouverneur Walter Patterson l'a nomme Queen Square et, bien qu'il ait ete le site de nombreux edifices tout au long de l'histoire de la colonie, il est finalement devenu la terre d'accueil de Province House.

Comme cela arrive souvent dans la vie, avoir un plan et le mettre en oeuvre sont deux choses tres differentes. La ville naissante avait de l'espace pour la construction d'edifices de l'administration, mais elle manquait de moyens financiers. La subvention initiale de 3 000 [livres sterling] accordee par le British Colonial Office pour la construction a fini par payer les salaires du gouverneur Patterson et d'autres fonctionnaires lorsque les proprietaires fonciers, la plupart du temps absents, ont refuse de payer leur loyer, lequel etait cense financer l'administration de la colonie (1). Ce n'est qu'en 1812 que le premier edifice public a ete construit par John Plaw sur Queen Square. L'edifice Plaw etait une petite structure en bois que se partageaient le palais de justice et l'assemblee legislative. Vers le milieu des annees 1830, apres que le gouvernement britannique a abandonne les loyers en faveur d'une taxe fonciere, l'assemblee legislative a pu se concentrer sur la construction d'un << edifice solide et bien construit pour le depot et la garde en toute securite des documents publics (2) >>.

En aout 1839, un concours pour la conception d'un batiment en brique visant a accueillir les deux chambres legislatives, les bureaux, les salles de comite, la bibliotheque, les galeries des visiteurs et les tribunaux a ete publie dans les journaux de l'Ile-du-Prince-Edouard, de la Nouvelle-Ecosse et du Nouveau-Brunswick. Le plan gagnant a ete concu par l'architecte de l'Ile, Isaac Smith, qui a recu 20 [livres sterling]. A cette epoque, Isaac Smith avait de solides antecedents en tant que concepteur, et constructeur, de la plupart des principaux edifices de la colonie. Son plan prevoyait un edifice de trois etages dans le style renouveau classique, populaire dans d'autres colonies britanniques (3).

D'apres les dossiers, deux changements importants ont ete apportes au cours de la construction : dans un cas, on supprimait des elements architecturaux afin de reduire les couts de construction, et, dans l'autre, on remettait en place certains de ces memes elements architecturaux afin de rendre l'edifice plus attrayant (4).

En mars 1842, l'assemblee legislative a approuve 5 000 [livres sterling] pour la construction du Colonial Building (comme s'est d'abord appele Provincial House), puis a immediatement adopte une loi nommant des commissaires de la construction pour passer des contrats avec des commercants de l'Ile et superviser la construction tout en doublant le budget, qui atteignait 10 000 [livres sterling]. Pourtant, la proposition la plus basse pour la construction depassait de 2 800 [livres sterling] la subvention offerte. Plutot que de retarder le projet pendant qu'une augmentation faisait l'objet de discussions a l'assemblee legislative, les commissaires de la construction ont demande a Isaac Smith, qui etait egalement l'entrepreneur, de supprimer des parties de la conception afin de respecter le budget.

La premiere pierre a ete posee le 16 mai 1843, marquant le debut officiel de la construction. Au cours de la premiere etape de la construction, le sous-sol a ete excave, et les murs exterieurs, eriges. Meme si la construction commencait a peine, l'opinion publique sur la silhouette squelettique de l'edifice n'etait pas favorable. Des recriminations dans la ville et dans les journaux ont pousse Smith a soumettre de nouveau les plans a l'assemblee legislative en 1844 afin de faire approuver deux changements importants a l'exterieur : l'ajout de petites ailes aux extremites du batiment et l'elargissement des portiques (5).

L'ajout des ailes avait egalement un but fonctionnel puisque les bureaux du president du Conseil legislatif et du President de la Chambre d'assemblee ont ete ajoutes au deuxieme etage de chaque aile, derriere leur chambre respective. Assez curieusement, le troisieme etage de chaque aile n'a jamais ete concu pour un usage autre que decoratif et n'est accessible que par le grenier de l'edifice.

Dans la conception initiale du Colonial Building de Smith, les portiques etaient encastres dans la facade, une caracteristique de l'architecture classique qui etait populaire a l'epoque. Ils ont ete agrandis vers l'exterieur pour rehausser la majeste de l'edifice, mais avec un oubli : les grandes fenetres installees le long du deuxieme etage de l'edifice n'ont jamais ete remplacees par des portes pour permettre un acces facile au toit du portique depuis la bibliotheque. Au fil des ans, un certain nombre d'invites distingues ont du sortir par la fenetre afin de s'adresser aux foules en bas.

L'assemblee legislative a emmenage dans son lieu permanent le 26 janvier 1847 et a continue de s'y reunir pendant 168 ans. En janvier 2015, Province House a ete ferme afin que l'on puisse entreprendre d'importants travaux de conservation. Bien qu'il ne soit pas prevu de modifier la silhouette du batiment avec des ailes supplementaires ou des portiques plus vastes, les ouvriers ont decouvert des morceaux du passe caches dans les murs, comme un mirliton, des boites de pouding anciennes, des bouteilles de rhum et une paire de lunettes. Les travaux fournissent egalement de l'experience a une nouvelle generation de gens de metier specialises de l'Ile. Six nouveaux diplomes du programme de charpenterie-menuiserie en renovation patrimoniale du College Heritage ont ete embauches pour travailler a la restauration de la Province House, documenter et photographier l'infrastructure et les decorations en bois, qui seront enlevees et restaurees6. Province House devrait rouvrir au debut des annees 2020.

Laura Morrell est bibliothecaire pour la recherche, les services Web et la conception a l'assemblee legislative de l'Ile du Prince Edouard.

Notes

(1) Cullen, Mary K. A History of the Structure and Use of Province house, Prince Edward Island, 1837-1977. Parcs Canada, Direction des parcs et lieux historiques nationaux. Rapport manuscrit no 211. (Ottawa, Gouvernement du Canada, 1977), 5.

(2) Journals of the House of Assembly of Prince Edward Island (Charlottetown, John Henry White, 1837), 6.

(3) Cullen, 10.

(4) Ibid., 13.

(5) Ibid., 15.

(6) CBC News, (2017). << Holland College grads working on Province House conservation project >> [en ligne], a l'adresse suivante http://www.cbc.ca/news/canada/ prince-edward-island/pei-holland-college-heritage-gradsprovince-house-1.4185010. [En anglais seulement]

Photo: Brian Simpson

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Title Annotation:Esquisses du Parlement et de leur passe
Author:Morrell, Laura
Publication:Revue parlementaire canadienne
Date:Jun 22, 2018
Words:1297
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