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M.V Dougherty (comp.), Pico della Mirandola. New Essays.

M.V Dougherty (comp.), Pico della Mirandola. New Essays, Cambridge University Press, Cambridge, 2008, 226 pp.

En los ultimos anos, como senala Dougherty en su introduccion a esta notable coleccion compuesta por ocho ensayos, los estudios sobre el pensamiento de Pico della Mirandola se han intensificado. Dicha intensificacion ha puesto de manifiesto algunos de los problemas en la evaluacion del pensamiento filosofico de Pico. Encuentro que tales problemas podrian agruparse en tres grandes rubros: la cuestion de la proliferacion de interpretaciones que caracterizan el pensamiento piquiano como perteneciente a una escuela o tradicion filosofica de manera preponderante (que en adelante llamare multiinterpretacion); el problema del sincretismo o eclecticismo piquiano, que tradicionalmente se considera un rasgo negativo de su pensamiento, y, por ultimo, la incoherencia interna de sus posiciones metafisicas, epistemologicas, etc. Esta obra, compilada por el mismo Dougherty, tiene la gran virtud de presentar estos problemas con una cuidadosa conciencia de su origen, desarrollo y forma actual, ademas de ensayar varios tipos de respuestas. Debido a esto constituye una excelente presentacion del estado de los estudios piquianos en la actualidad.

Pese a las diversas interpretaciones sostenidas por los estudiosos, estos parecen concordar en que la importancia de las obras de Pico para la historia de la filosofia es incuestionable. Dougherty comienza con una presentacion de ellas, necesaria para plantear el panorama actual de los estudios: la Oratio, posiblemente "el texto mas recogido en las antologias de la filosofia renacentista" (p. 3) era para Pico solo la introduccion a sus 900 tesis, las que defendio en su Apologia contra la condena de la Iglesia. Ademas de las obras mencionadas, el Commento (su primera obra filosofica) se ocupa de los fundamentos de la filosofia neoplatonica y expone una teoria del amor que se contrapone a la presentada por Marsilio Ficino. Posteriormente discute en De ente et uno la relacion entre el ser y la unidad a la luz de las tradiciones platonica y aristotelica. Destaca Dougherty la carta a Ermolao Barbaro sobre la relacion entre la retorica y la filosofia; el Heptaplus, obra dedicada a comentar el inicio del Genesis en siete partes, y sus Disputationes adversus astrologiam divinatricem. Despues de este breve recorrido, se presentan cuatro elementos que constatan el avance en los estudios piquianos y su estado "saludable": (a) las nuevas ediciones que han aparecido, algunas con traducciones a lenguas modernas; (b) la cantidad y la calidad de la bibliografia secundaria que se ha incrementado en los anos recientes; c) la elaboracion de bibliografias (1) que catalogan estos trabajos de referencia de manera confiable, y (d) nuevas herramientas para el estudiante contemporaneo, entre las que destacan los proyectos colaborativos (entre ellos el Pico Project) (2) y la edicion en CD-ROM (3) de las obras completas del mirandulense.

La coleccion de ensayos tiene por objetivo "buscar establecer el merito filosofico del trabajo del Conde della Mirandola" (p. 4), tomando como punto de partida la premisa (prudente) de que la erudicion de Pico y su dominio de distintas disciplinas "han hecho del manejo de su corpus literario una tarea formidable para un individuo" (p. 4), de esta manera se continua la especializacion en los estudios sobre el Renacimiento caracteristica del siglo XX. Asi pues, se presenta una aproximacion colectiva de varios academicos que trabajan en los campos de la filosofia y la historia intelectual, en la que se analizan diversos topicos del pensamiento de Pico. Los temas, seleccionados adecuadamente, logran dar una vision general tanto de la obra del filosofo como de las distintas aproximaciones en los estudios academicos actuales.

El primero de los ensayos se titula "Pico on the Relationship of Rethoric and Philosophy". En el, Jill Kraye se centra en la carta De genere dicendi philosophorum que Pico escribio a Ermolao Barbaro en 1485. Kraye afirma que, para comprender la posicion de Pico respecto de las relaciones entre la filosofia y la retorica en la carta, esta no puede ser leida aisladamente. Por ello, procede a situar el contexto intelectual de Barbaro. Este sostiene que toda materia --por mas arida o tecnica que sea-- puede ser tratada en un latin correcto, siguiendo el ejemplo de los clasicos, a diferencia de los escolasticos, quienes separan la elocuencia de la filosofia y ni siquiera podrian considerarse "autores latinos". Pico responde a esta posicion con la defensa de los filosofos, cuya profundidad supera (y minimiza) las deficiencias de su estilo. La posicion de Pico contrasta con su elegante latin clasico en la carta, las alusiones a autores antiguos y el uso de figuras retoricas caracteristicas de la posicion humanista defendida por Barbaro. Frente a las interpretaciones que historicamente se han dividido en dos bandos (las que siguen a Barbaro y a Poliziano, pensando que la carta es una broma y que Pico no puede apoyar la filosofia escolastica que ellos desprecian, y las que siguen a Franz Burchard, discipulo de Melanchton, quienes piensan que la carta es totalmente seria y que hay que rescatar la retorica), Kraye tiene el acierto de presentar una solucion que "compagina" ambas disciplinas al comparar la tactica utilizada por Pico en la Oratio con la de la carta. La conclusion de la autora es que la deliberada combinacion de Pico del estilo humanista con la sustancia escolastica es fruto de su eclecticismo (termino problematico, como se apunto al inicio, pero que no recibe mayores consideraciones por parte de Kraye): "Pico atrajo estos movimientos aparentemente disimiles tanto en la Oratio como en la carta a Barbaro, usando la filosofia escolastica para descubrir la verdad y la retorica humanista para hacer ver la luz a los otros" (p. 36).

El ensayo de Paul Blum se titula "Pico, Theology, and the Church" y en el analiza las relaciones conflictivas del filosofo con el papa Inocencio VIII. Lo que estaba enjuego en este conflicto con el Vaticano era el propio "Pico y sus talentos literarios, su competencia y ortodoxia en teologia, su lealtad a los Medici y la politica religiosa de Roma" (p. 38). Blum recuenta la historia de las 900 tesis y su condena atendiendo a estos cuatro factores en juego, y presenta las trece tesis juzgadas hereticas o con "sabor" a herejia, las cuales califica como una coleccion mas o menos aleatoria, entre cuyos temas subraya la magia. A partir de este marco historico, Blum procede a examinar los temas que determinan (1) la actitud de Pico hacia la teologia escolastica parisina, (2) su compromiso con estrategias literarias no-tecnicas y (3) su ortodoxia y piedad. Con respecto a (1), Blum afirma que Pico poseia un amplio conocimiento de la escolastica, de sus debates y de las enemistades internas, que muestra en su Apologia, defensa de las 900 tesis. Ademas utiliza los metodos escolasticos para debatir a sus detractores y reivindica "la funcion de la disputa escolastica [que consiste en] clarificar pensamientos a traves de proposiciones sugeridas que necesitan y merecen interpretacion" (p. 46). Para volver a la ortodoxia es necesario volver a las fuentes y, segun Pico, a la Biblia (por supuesto) y a la Cabala, que seria muestra de la sabiduria precristiana del judaismo y no contraria al cristianismo, por cuanto es anterior a el. Esta "vuelta" a las fuentes trasciende el metodo escolastico y lleva a Blum a considerar (2) las estrategias literarias en otro trabajo: el Heptaplus, su comentario al Genesis que probaria que "el lenguaje, cabalista u otro, tiene que trascender la terminologia fijada y servir como un proceso cognoscitivo mas alla de los conceptos tecnicos" (p. 56). Blum analiza el metodo aplicado a la historia de la creacion, pero afirma que su novedad no implicaba que Pico dejara de lado las formas de interpretacion tradicional en sus Comentarios a los Salmos, lo cual lo lleva a (3) su ortodoxia y piedad, ya que, siguiendo esta interpretacion: "La septima exegesis en el Heptaplus es exactamente un equivalente a la lectura anagogica de la Biblia" (p. 59). De esta manera, el trabajo tiene la virtud de realizar un recorrido por practicamente toda la obra de Pico a partir de los temas propuestos en el titulo de su ensayo, metodologia a la que tambien recurrio Kraye para probar su hipotesis sobre la relacion entre retorica y filosofia y que se volvera a encontrar posteriormente en esta obra.

En el tercer ensayo, "Pico della Mirandola's Philosophy of Religion", Michael Sudduth explora las contribuciones piquianas a la filosofia de la religion, no sin antes justificar que, aunque academicamente esta disciplina no aparece sino hasta el siglo XIX, su "espiritu" puede rastrearse desde antiguo si se le entiende como "el habito reflexivo de la mente dirigido hacia las creencias o afirmaciones religiosas o teologicas" (p. 61). Frente a la interpretacion secularizada de la Oratio, que lee el texto como una celebracion de la libertad y la razon humana per se, Sudduth afirma que "las contribuciones filosoficas de Pico [...] estan situadas e inseparablemente conectadas a su propio marco religioso o teologico cristiano" (p. 62). El objetivo es revisar algunas de las contribuciones mas importantes de Pico sobre la creencia religiosa a partir de la reflexion filosofica. Con ese fin analiza (1) la relacion entre filosofia y teologia en Pico y (2) los presupuestos de su vision sincretica --que constituye uno de los problemas citados en el inicio de este texto-- para subrayar que el filosofo parte de sus compromisos religiosos antes de determinar su metodologia filosofica. La seccion final del ensayo esta dedicada al contraste entre el sincretismo piquiano y el que se puede encontrar en la filosofia de la religion contemporanea. Muestra como la posicion sincretica de Pico se basa en compromisos teologicos previos, como se ha dicho, en contraste con el pluralismo religioso contemporaneo que propone que ninguna tradicion religiosa es superior a otra y que cada religion expresa el camino y las condiciones de salvacion para sus partidarios. La conclusion de Sudduth es que Pico toma la tradicion cristiana como punto de referencia cuando trata de encontrar la verdad oculta en las diversas tradiciones, lo cual configura su sincretismo a partir de sus presupuestos teologicos. Esta posicion constituye una posible solucion al problema al considerar que posee un eje central que "ordena" el desorden aparente: el cristianismo.

Michael Allen analiza con detenimiento, en "The Birthday of Venus: Pico as Platonic Exegete in the Commento and the Heptaplus", la lectura piquiana de la tradicion platonica en estas obras. El ensayo aborda la problematica consideracion de Pico como exegeta platonico y, por lo tanto, busca determinar los parametros de explicacion, alegorizacion y extrapolacion del filosofo. Me centrare en el Commento. Allen opina que las criticas de Pico a Ficino en esta obra no son del todo justas y evidencian un desconocimiento de la tradicion platonica por parte del joven filosofo: Pico no conocia bien el Fedro, ni el comentario de Hermias a este, el Carmides ni algunas secciones de las Eneadas. Se trataria, segun esta interpretacion, principalmente de una exegesis metafisica de los mitos grecorromanos. Allen continua su consideracion con algunas criticas explicitas a Ficino en el texto del Commento. Para ejemplificar tomare dos casos. (1) Allen defiende a Ficino, quien se asombra (segun Pico injustificadamente) de que en Eneadas 5.6.3 y 6.7.37 se diga que Dios no entiende. Allen argumenta que este asombro se refiere solo al contexto particular del texto plotiniano, puesto que Ficino conoce puntualmente la teologia negativa del pseudo Dionisio y no podria asombrarse en general. (2) Allen considera la critica de Pico a la afirmacion ficiniana de que nuestras almas fueron creadas directamente por Dios segun Platon. Afirma que Pico ignora los problemas generados por el recuento platonico del demiurgo en el Timeo y que en general "se precipita y no reconoce la complejidad de los problemas o escoge simplificarlos radicalmente" (p. 91). Pese a esto, considera que el nucleo de la interpretacion piquiana del Banquete se encuentra a partir de 203b: el recuento del nacimiento de Venus a partir del cual se articula su exegesis de las hipostasis y su procesion. Allen concluye que:
   la contribucion de Pico es interesante por varias razones. Nos ha
   dado un conjunto de especulaciones, aunque no internamente
   consistentes, de los principios del proceso emanativo: los
   principios que subyacen al nacimiento del pensamiento, del mundo,
   de la belleza, del amor, de la humanidad [...]. Muchos de los
   problemas que se encontro y que le impidieron llegar a una
   consistencia son intrinsecos al propio neoplatonismo [...] (pp.
   112-113)


Allen piensa que Pico, en cuanto comparte con Ficino la pasion plotiniana por explicarse el origen de todas las cosas, puede ser considerado platonico. Este ensayo es un trabajo excepcional que analiza muy puntualmente las diferencias entre estos filosofos renacentistas y responde de nuevo a dos de los problemas generales: considerar que Pico pertenece a una corriente preponderante de pensamiento --en este caso, considerarlo un platonico (seguidor de Ficino)-- y la incoherencia interna que, aunque matizada y problematizada, deja traslucir cierto menosprecio por la labor filosofica piquiana frente a la ficiniana.

Pese a que podria pensarse que el proyecto de discutir las 900 tesis es extraordinario y original, Dougherty tiene el acierto de explorar sus antecedentes en su ensayo "Three Precursors to Pico della Mirandola's Roman Disputation and the Question of Human Nature in the Oratio". Las 900 tesis es un texto que consiste en una serie de enunciados donde se resumen o se exponen las doctrinas de varias escuelas filosoficas. Intentaban servir de sustrato para una disputa publica en Roma, en la cual Pico discutiria con los padres de la Curia romana y con todo aquel que quisiera ir (a sus expensas) a debatir con el. Segun Dougherty, pueden rastrearse en ellas tres modelos academicos: (1) la tradicion medieval de las quaestiones disputatae, (2) la tradicion de recolectar y comentar las sententiae y (3) la practica de la interpretacion dialectica de estilo aristotelico. Los primeros tres apartados de su ensayo estan destinados al analisis de estas tradiciones en relacion con el proyecto piquiano. Las ultimas tres secciones estan dedicadas a la antropologia piquiana de la Oratio. Dougherty propone leer la obra como una unidad, en contraposicion a las lecturas centradas solamente en la descripcion de la naturaleza humana en la primera parte. La posicion que suscribe para explicar la proliferacion de interpretaciones de este texto (lo que he llamado multiinterpretacion al inicio) se refiere al aspecto dialectico del metodo piquiano que busca utilizar las fuentes de diversas tradiciones para subrayar la pertinencia de su posicion sin que necesariamente apruebe en su totalidad las doctrinas de tal tradicion. En la busqueda de una lectura unitaria de la Oratio, encuentra que el tema de la deificacion recorre las distintas partes y muestra ser esencial. La ultima seccion del ensayo esta dedicada al analisis de la recepcion de la obra en el siglo XVI, que llevo a una historia "clandestina" de su influencia al ser plagiada en distintas ocasiones en discursos presentados ante varios Papas. Al situar la disputa de Pico en las tres tradiciones medievales mencionadas en parrafos anteriores y al ligar el proyecto a una lectura "total" de la Oratio, Dougherty concluye: "La propuesta de Pico de defender sus tesis parece menos una exhibicion de vanagloria en una escala sin precedentes y mas un caso filosofico y teologico tradicional" (p. 150). La importancia de este ensayo consiste en presentar un nuevo retrato de Pico: no ya como el sincretista que teje la concordia de todas las posiciones filosoficas y religiosas, sino como el suscriptor de un metodo dialectico que busca en otras tradiciones la confirmacion de sus verdades cristianas. Para Dougherty, su sincretismo es solo metodologico y no comprometido, lo cual supone la propuesta de un orden dentro del desorden que, desde Brucker, parece ser la sombra de los autores calificados de "sincreticos".

El trabajo de Sheila Rabin, "Pico on Magic and Astrology", se enfoca a los temas que, junto con el hermetismo y la Cabala, podemos considerar "en boga" dentro de las interpretaciones piquianas: la magia y la astrologia. Mientras que la astrologia era parte del curriculo universitario, tambien se podia estudiar la magia aunque no fuera una materia formal. Rabin sostiene que Pico estaria expuesto al estudio de ambas, aunque no practicaria ninguna. En sus 900 tesis, Pico establece la preeminencia de la Cabala para realizar operaciones magicas y sus nexos con la astrologia natural. En el Heptaplus, la autora encuentra confirmacion de que su pensamiento esta influido por la astrologia natural, aunque en el mismo texto se desprecia la astrologia judiciaria. Esta posicion cambiara en su obra Disputationes ..., publicada postumamente, donde no solo condena la astrologia judiciaria, sino que ataca los principios de la astrologia natural tambien. La autora considera el contenido de los distintos libros de la obra en los cuales se rechaza la astrologia por medio de (1) argumentos de autoridad, (2) por su oposicion a la religion (ya que, al aceptar la astrologia, se subordinaria la religion a ella y a sus determinismos), (3) por considerar que no existe un nexo entre el cielo y los seres humanos, y (4) por atacar principios especificos, como las conjunciones y las herramientas utilizadas para la interpretacion (los aspectos, los signos del zodiaco y las casas). Pico critica posteriormente el uso de la analogia que hacen los astrologos, y en el Libro 12 intenta una reconstruccion historica del origen y la aceptacion de la astrologia. Despues de esta util revision de los temas de las Disputationes, Rabin plantea dos preguntas: (1) ?habia Pico rechazado la Cabala cuando escribio esta obra?, y (2) ?que hizo que Pico cambiara su actitud hacia la astrologia? Con respecto a (1) contesta que podria ser que si haya rechazado la Cabala --en vista de que no hay alusiones a ningun cabalista--, o que seguia aceptandola pero se resistia a hacer referencia a los judios medievales en terminos positivos. En lo referente a (2), especula que la amistad con Savonarola podria explicar el cambio. Es interesante notar que Rabin se centra en una perspectiva no apologetica de estos temas, con lo cual anade a las interpretaciones monograficas sobre la Cabala o el hermetismo una vision historica del desarrollo de las posiciones piquianas que busca explicar el cambio en su pensamiento.

El septimo ensayo es de Carl N. Still. Se titula "Pico's Quest for all Knowledge" y se aboca a la cuestion --poco trabajada sistematicamente por los estudiosos-- de la epistemologia piquiana. Still centra su estudio en la Oratio y en las consecuencias epistemologicas que derivan de una naturaleza indeterminada. La pregunta que hay que responder es si, en vista de que no existe una naturaleza determinada para el hombre, tampoco puede haber limites naturales para el conocimiento. La respuesta considera las potencias, el proceso y el ascenso cognitivos. El conocimiento depende del alma y sus potencias. Para Pico, el alma tiene cuatro "partes": vegetativa, sensitiva, racional e intelectual. A cada potencia cognoscitiva le sigue un tipo de deseo, segun el Commento: el apetito en el nivel sensitivo, la eleccion en el nivel racional y la voluntad en el nivel intelectivo. Es curioso notar que Still se refiere al Commento para trazar la epistemologia piquiana de la Oratio, siguiendo el metodo que tienen en comun varios de estos ensayos: buscar en las obras piquianas las respuestas que se repiten a las preguntas planteadas para evaluar la coherencia de su pensamiento filosofico sobre algun tema en particular. En la segunda seccion, Still explora el proceso cognitivo que podria seguirse de las obras piquianas y afirma que su teoria de la abstraccion deriva de Aristoteles, los comentadores arabes y los escolasticos latinos. En esta linea, el rasgo mas controvertido podria ser la posicion de Pico respecto de la posibilidad de conocimiento sin conjuncion con los phantasmata, si se piensa que el hombre puede "adoptar" la naturaleza angelica y por tanto el tipo de conocimiento propio de ella. Esto se lograria solo por aquellos que llegan a la fase mas alta del conocimiento, ascenso que, por otro lado, estudia en la tercera seccion del ensayo. El trabajo pone de manifiesto las tensiones inherentes a la epistemologia piquiana y su intento por reconciliar a Platon y Aristoteles en el tema del conocimiento. Esto lleva a Pico "a la bifurcacion del conocimiento en un estadio superior y otro inferior" (p. 200). Still no encuentra una epistemologia coherente, pero si encuentra un nexo comun que recorre sus trabajos: "la habilidad y el imperativo de la mente para ascender de nivel en nivel sin descanso hasta que encuentra la perfeccion del conocimiento" (p. 200). Sin embargo, la posible incoherencia piquiana se ve suavizada por el autor en su conclusion final:
   La propia busqueda de Pico por el conocimiento total probablemente
   no se puede resolver dentro de un modelo unico de la mente o de una
   teoria del conocimiento, pero provee una excepcional y rica
   oportunidad de ponderar el vasto legado de reflexion filosofica
   disponible para el pensador del Renacimiento. (p. 201)


De nuevo encontramos en Still el problema que surge al buscar la coherencia interna (sin encontrarla) y que abre la puerta a otros tipos de metodologias de aproximacion a la obra de Pico, como el presentado en el ultimo ensayo de esta coleccion.

"A Life in Works", escrito por Francesco Borghesi, recupera la relacion entre vida y obra filosofica del mirandulense. Por contraste con varios de los ensayos anteriores, se apega a la veta historiografica que aparece en los estudios piquianos con el trabajo de Pier Cesare Bori, Pluralita delle vie, y que metodologicamente refiere a la linea de investigacion de los microhistoriadores italianos. Asi, presenta su contexto biografico y la relacion de este con sus trabajos para dar una vision "completa" del filosofo.

Borghesi recorre los hechos de la biografia piquiana en seis secciones: (1) la formacion universitaria del filosofo; (2) su estancia en Florencia y su "encuentro con Platon"; (3) el ano de 1485, cuando hace su irrupcion en el mundo cultural italiano con la carta a Ermolao Barbaro; (4) el ano de 1486 --aqui Borghessi sigue de cerca a Bori en sus consideraciones sobre este ano y la fertilidad extraordinaria en la produccion filosofica de Pico--; (5) el ano de 1487, donde continua con el analisis de los hechos que llevan a la condena de las tesis, la publicacion de la Apologia, la persecucion eclesiastica y el retorno a Florencia para concluir con (6) los anos finales marcados por el Heptaplus, el De ente et uno, la redaccion de las Disputationes y su amistad con Savonarola, quien estaba a su lado el dia de su muerte, el 17 de noviembre de 1494.

Por la variedad de la tematica y de las aproximaciones metodologicas a los grandes problemas que impregnan la consideracion del pensamiento de Pico en la actualidad, esta obra constituye un diagnostico preciso del estado de la cuestion y cumple sobradamente con su objetivo. Su lectura es recomendable, tanto para especialistas (quienes podran reconocer y sopesar las discusiones actuales en sus aspectos tecnicos) como para los estudiantes interesados en el Renacimiento en general y en el pensamiento piquiano en particular (quienes encontraran una excelente guia que permite la profundizacion en los aspectos relevantes).

(1) El mismo Dougherty mantiene una bibliografia de los estudios piquianos en lengua inglesa en <http://www.mvdougherty.com/pico.htm>.

(2) Se puede consultar en linea la Oratio en: <http://www.brown.edu/Departments/Italian_Studies/pico/>, y las 900 tesis en: <http://www.stg.brown.edu/ projects/pico/index.php>, con traduccion al ingles, al italiano y al espanol.

(3) Francesco Bausi (comp.), Pico della Mirandola, Opere Complete, Lexis Progetti Editoriali, Roma, 2000.

Teresa Rodriguez

Facultad de Filosofia y Letras

Universidad Nacional Autonoma de Mexico

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Author:Rodriguez, Teresa
Publication:Dianoia
Date:Nov 1, 2010
Words:4346
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