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Luis Rosario Albert. 2016. Redes. Estado, empresa y telecomunicaciones en Puerto Rico. Humacao, Puerto Rico: Junta Reglamentadora de Telecomunicaciones de Puerto Rico.

Luis Rosario Albert. 2016. Redes. Estado, empresa y telecomunicaciones en Puerto Rico. Humacao, Puerto Rico: Junta Reglamentadora de Telecomunicaciones de Puerto Rico. 288 pp. ISBN: 978-0-9981550-0-5.

Pocas veces los lectores nos damos cuenta de las maneras en que elementos extranos al texto que tenemos en las manos pueden influir sobre la lectura de un libro. La luz, los ruidos, el calor o el frio, la silla en que uno se ha acomodado, hasta el hambre o el cansancio, todos influyen de una manera u otra sobre nuestra capacidad de disfrutar, o por lo menos, sostener el esfuerzo de seguir el desarrollo de un escrito. Mi segunda lectura del libro de Luis Rosario Albert, Redes. Estado, empresa y telecomunicaciones en Puerto Rico, definitivamente fue una experiencia moldeada por estas realidades. El ejercicio de lectura fue impactado por una serie de factores externos que, quizas ironicamente, tambien tienen mucho que ver con los temas incluidos en el texto. Mi segundo acercamiento al libro tuvo lugar en los dias y las semanas inmediatamente despues del paso del huracan "Maria" por Puerto Rico. Con la luz de una linterna, en medio de una absoluta oscuridad, me esforce para prestar atencion al libro. El texto se publico a raiz del vigesimo aniversario de la creacion de la Junta Reglamentadora de Telecomunicaciones de Puerto Rico en el ano 1996. Segun sus estatutos, entre los objetivos de la Junta se encuentran: estimular el desarrollo de la infraestructura y desarrollar las facilidades de telecomunicaciones para mejores servicios. Lei, ademas, que la Junta Reglamentadora "asumio la representacion de las telecomunicaciones en el Comite de Emergencias del Gobierno de Puerto Rico" y que esta Junta "ofrecera servicios de comunicacion satelital e inalambrica durante una emergencia o un desastre" (244). Confieso que las condiciones del entorno en el momento de leer esta paginas (sin electricidad, sin servicio telefonico, ni acceso al servicio de television por cable ni internet) me invitaron a prestar mas atencion a las funciones de esta organizacion. Realice un esfuerzo consciente para no caer en el cinismo.

El libro de Rosario Albert no es un mero recuento de los logros de una institucion gubernamental. Cuando menos, es una invitacion a reflexionar seriamente sobre el papel de las telecomunicaciones en el Puerto Rico del siglo XXI, particularmente frente al avance de unas fuerzas economicas y politicas (v.gr. el neoliberalismo, la ola conservadora y reaccionaria que nos arropa, la progresiva pauperizacion de grandes sectores de la poblacion y la concentracion cada vez mas de la riqueza mundial en manos de unos pocos) que, aunque las ignoremos, nos van moldeando la vida.

Los cinco capitulos del libro analizan el fenomeno de las telecomunicaciones en Puerto Rico desde sus comienzos en el siglo XIX hasta las tendencias que marcan este campo en nuestro siglo. El primer capitulo, el mas extenso de todos, examina el proceso historico de las telecomunicaciones en la Isla desde la instalacion de los primeros servicios de telegrafo en 1869 hasta la creacion de la Autoridad de Telefonos y la adquisicion de lo que fue la Puerto Rico Telephone Company durante la administracion de Rafael Hernandez Colon. Llama la atencion en este capitulo el hecho de que para el ano 1894 se establecio un sistema de telefonia en la oficina del gobernador general y que para 1896 ya existio en San Juan una primera linea de telefonia para el publico en general. Para 1870 ya existio comunicacion telegrafica con otras islas del Caribe. Estos datos arrojan otra perspectiva sobre las condiciones "primitivas" y "atrasadas" que supuestamente imperaban en Puerto Rico en el momento de la invasion estadounidense en 1898.

A traves de este primer capitulo el lector puede apreciar el juego continuo entre los intereses privados de personas como los hermanos Behn y de entidades como la ITT y los objetivos y organismos del estado, particularmente desde la epoca del "Nuevo Trato" y la creacion de la Federal Communications Commission (FCC) establecida en 1934. Este juego de fuerzas entre los intereses privados y los alcances del poder reglamentador del estado es uno de los principales enfoques del texto. En Puerto Rico, bajo la administracion del gobernador Rexford G. Tugwell, la expansion de intervencion del estado en la economia del pais incluyo la creacion de la Autoridad de Comunicaciones de Puerto Rico (1942). Este nuevo organismo marco el inicio de una reglamentacion mas activa en este campo, actividad que seguira expandiendose hasta finales del siglo.

La administracion Reagan en Estados Unidos trajo una nueva etapa en las labores de reglamentacion y fiscalizacion del estado que tuvo un impacto directo en Puerto Rico. Al concebir la participacion de las agencias del estado en los procesos economicos como un estorbo para la expansion economica, desde la decada de 1980 se ha visto una reduccion en las instancias en que el gobierno puede intervenir en las actividades economicas, particularmente de las grandes corporaciones. La actual administracion del senor Trump ha llevado esta vision de la no intervencion y de "mercado libre" a niveles anteriormente insospechados proponiendo la eliminacion total de varias agencias fiscalizadoras.

En el segundo capitulo, el autor examina los origenes de la actual Junta Reglamentadora, origenes que son inseparables de la venta de lo que fue la "Puerto Rico Telephone Company". En el caso de las telecomunicaciones en Puerto Rico es importante reconocer que la nueva reglamentacion de la industria y la creacion de la Junta fueron productos de un proceso de privatizacion que fue, a su vez, parte de un fenomeno global de la "liberalizacion" de los mercados de telecomunicacion. Como senala Rosario Albert, la legislacion aprobada en Puerto Rico fue resultado directo de cambios en las leyes de reglamentacion en los Estados Unidos. En el caso de Puerto Rico, los objetivos de la Junta, tales como aparecen en la legislacion que la creo en 1996, reflejan el nuevo enfoque que trajo la privatizacion: corregir "conducta anticompetitiva", promover la competencia en el mercado, procurar la eficiencia, asegurar la existencia de los mismos servicios que existen en Estados Unidos, y eliminar burocracia y reglamentacion, entre otros. (Un dato curioso: desde su inicios en 1997, segun el autor, la Junta ha creado unos 24 reglamentos).

Los capitulos 3, 4 y 5 incluyen los temas de la "regulacion de la competencia", la television por cable y la agenda futura de la Junta que tiene dos enfoques principales: el servicio universal y la banda ancha. En estos capitulos abundan las estadisticas que documentan lo que ha sido el proceso de la expansion de los servicios de telecomunicaciones en Puerto Rico, incluyendo el llamado "cable tv" y el internet. Incluyen datos interesantes que muestran, por ejemplo, la reduccion del numero de suscriptores del servicio de cable television y la proliferacion de las ofertas "triple play" que combinan los servicios de telefonia, television e internet. El autor tambien analiza los esfuerzos de la Junta por promover mayor acceso a las telecomunicaciones particularmente a traves de dos programas del gobierno de Estados Unidos: Lifeline y "Link-Up America" que proveen subsidios para algunos usuarios y fondos para promover la instalacion de servicios telefonicos en lugares "aislados". Hay que senalar que en noviembre de este ano, la FCC, siguiendo las politicas neoliberales de la administracion actual, ha anunciado su intencion de reducir el acceso al programa Lifeline, un programa que en Puerto Rico ofrece un subsidio de $12.75 mensuales a miles de abonados.

En un ensayo introductorio al texto, el Dr. Frank Larue, relator especial de la ONU sobre la promocion del derecho a la libertad de opinion y expresion, senala que "la regulacion de los medios implica bloquear la existencia de monopolios que en si tienden a dirigir el pensamiento de la audiencia en una sola direccion y limitan la libertad de pensamiento y decision" (22). A veinte anos del establecimiento a la Junta Reglamentadora de Telecomunicaciones de Puerto Rico no vendria mal examinar mas de cerca la manera en que tanto las telecomunicaciones del pais como la Junta que las regula promueven y enriquecen "la libertad de pensamiento". En nuestro contexto actual, tanto local como internacional, conviene ver de que manera los cuerpos reglamentadores han enfrentado los transformaciones en el mundo de las telecomunicaciones en la era neoliberal, globalizada y unidimensional del siglo veintiuno. Ante el inmenso poder y el alcance de conglomerados tales como el del senor Murdoch y otros, incluyendo millones de dolares invertidos en cabildeos, ?que efectividad tienen estas organizaciones estatales, y hasta internacionales, para fomentar "la libertad de pensamiento y decision"?

El libro de Luis Rosario Albert es una aportacion importante al estudio del desarrollo de las telecomunicaciones en Puerto Rico. Estoy seguro que sera un texto requisito en las escuelas de comunicacion en las universidades del pais. Documenta ampliamente este proceso de mas de un siglo y pone en perspectiva los retos y las posibilidades que viven los organismos encargados de reglamentar esta industria. Ojala que su lectura provoque un dialogo critico y prolongado sobre el estado actual y los posibles futuros de este renglon tan esencial de nuestra sociedad.

Jaime Partsch

Escuela de Ciencias Sociales y Humanas

Universidad del Este

<jpartsch@suagm.edu>
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Author:Partsch, Jaime
Publication:Caribbean Studies
Article Type:Resena de libro
Date:Jan 1, 2017
Words:1514
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