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Luciano Martinez Valle y Liisa L. North: "Vamos dando la vuelta". Iniciativas endogenas de desarrollo local en la Sierra ecuatoriana.

Luciano Martinez Valle y Liisa L. North

"Vamos dando la vuelta". Iniciativas endogenas de desarrollo local en la Sierra ecuatoriana

Serie Atrio, FLACSO - Sede Ecuador; Quito, 2009, 116 pags.

[ILUSTRACION OMITIR]

"?Por que no han desaparecido masivamente del espacio economico estos productores que todavia siguen apegados a 'racionalidades familiares', normalmente despreciadas en los manuales de la ortodoxia economica?" es una de las preguntas que se hacen los autores en su estudio sobre el proceso vivido por los productores de la industria de confeccion textil en el canton Pelileo, provincia de Tungurahua. Cabe indicar que este estudio es parte de una agenda de investigacion que los autores desarrollan desde principios de los anos noventa, en relacion a las dinamicas economicas, sociales y productivas en esta provincia centroandina del Ecuador.

A traves del tiempo, en Pelileo se construyo un tejido empresarial-productor alrededor de la confeccion textil, sobre todo de pequena y mediana escala. Esto ha configurado una serie de vinculos sociales y economicos, tanto a nivel local como a nivel nacional, e internacional en algunos casos, que merecen ser analiza dos con detenimiento. A lo largo de sus paginas, este libro visibiliza varias de las estrategias aplicadas por los productores textiles locales para sobrellevar los vaivenes de la economia ecuatoriana, los cambios de la politica publica y los avatares del mercado.

Los autores resaltan --como uno de los principales elementos que ha permitido la existencia y permanencia de este tejido empresarial-- la configuracion de la produccion a traves del nucleo familiar o "empresa familiar", guardando las distancias con la definicion de "empresa" dentro de la logica capitalista tradicional. Esta caracteristica ha permitido construir vinculos y redes sociales de solidaridad y cooperacion tanto al interior del nucleo familiar como con el resto de productores, lo cual ha posibilitado el estrechamiento de lazos de confianza y colaboracion mutua. Si bien estas formas de articulacion social no se evidencian en organizaciones estructuradas formalmente, como por ejemplo en las cooperativas, si aparecen otras formas de cooperacion y redes sociales de reciprocidad que permiten hacer frente a un mercado capitalista cada vez mas competitivo y depredador.

No hay que olvidar que durante los ultimos treinta anos --en el marco de la aplicacion de politicas neoliberales, entre ellas la apertura comercial acelerada--, los productores de textiles de Pelileo tambien han estado expuestos a la hegemonia del mercado capitalista. Esto limito enormemente un proceso social de construccion de mercados en el que oferentes y demandantes llegaban a acuerdos sobre bases de compromiso, reciprocidad y redistribucion, lo que era de gran beneficio para la colectividad. En este contexto adverso, los productores encontraron nichos de mercado en los que podian intervenir gracias a la obtencion de ciertos margenes de "competitividad" (1) que les brindaban las caracteristicas propias de produccion y comercializacion que desarrollaron.

Estas capacidades para poder competir se sustentaron, en primer lugar, en la creacion de un capital social (2), a traves de la reciprocidad de la familia como unidad de produccion, y de redes sociales mas amplias, en especial articuladas para la comercializacion de sus productos. Esta particularidad provee a estas "empresas familiares" de capacidades especiales para contrarrestar los problemas de asimetria de informacion (Akerlof 1970; Spencer 1973; Stiglitz y Weiss 1981), propios de las imperfecciones de los mercados. Esto tambien les permite establecer una serie de vinculos diversos para acceder a los factores de la produccion (mano de obra, insumos, tecnologia, capital, capacitacion, etc.), asi como para incursionar en nuevos mercados. En segundo lugar, este modo de produccion les permite lograr ganancias de competitividad "espurias"; es decir, generando pasivos sociales como el acceso a mano de obra barata, flexible, sin cobertura de seguridad social, y ademas, aprovechando aquellas oportunidades que les brinda la evasion tributaria.

El desarrollo de la industria textil en Pelileo refleja varias virtudes y arroja importantes lecciones para los estudiosos del desarrollo economico local y los disenadores de politicas publicas. Vale resaltar, por ejemplo, la existencia de relaciones socioeconomicas que sobrepasan los conceptos de la ortodoxia economica. Igualmente, es notable la relevancia que adquiere la diversificacion de opciones productivas a nivel local y la importancia de un enfoque de produccion de pequena y mediana escala frente a un enfoque de gran empresa.

Sin embargo, este proceso despierta algunas inquietudes, en especial cuando se evidencian desigualdades sociales y concentracion de riqueza alrededor de determinados nucleos familiares (3), asi como altos niveles de pobreza. De hecho, los indices de incidencia de pobreza de consumo en el canton San Pedro de Pelileo llegan al 55,6% de su poblacion (4).

Al parecer, las relaciones y redes sociales que se han ido construyendo han permitido que estas unidades productivas puedan convivir y mantenerse frente a los vaivenes del mercado y del capitalismo salvaje; es decir, mediante un proceso de adaptacion al mercado que no deja de lado practicas de caracter egoista e individual (donde el sujeto es el nucleo familiar), propias de las relaciones capitalistas, en contraposicion con lo que podria ser la busqueda del bienestar colectivo. Posiblemente, esta sea una de las razones por la cual no existen estructuras sociales mucho mas amplias, visibles y formales, como cooperativas de abastecimiento, produccion o comercializacion. Los intentos en este sentido no son muy alentadores en la zona de estudio.

Esta situacion lleva a la siguiente pregunta: ?la construccion de otra economia, o de un modelo de desarrollo diferente, debe estructurarse sobre la base de una adaptacion y/o practicas de supervivencia a la hegemonia del mercado y del libre mercado, en las que se siguen manteniendo valores como la maximizacion de ganancias, acumulacion de la riqueza individual, competitividad espuria, etc.?

Al respecto, Jose Luis Coraggio, al referirse a la construccion de otra economia, de una economia social y solidaria, senala que "de lo que se trata es de avanzar en la direccion de una sociedad con una economia que combina mecanismos de mercado regulados sociopoliticamente, y relaciones de reciprocidad y redistribucion. Una economia con mercado, no de mercado, y con solidaridad" (Coraggio 2009: 91).

El libro presentado por Liisa North y Luciano Martinez es una contribucion valiosa al entendimiento de las diferentes facetas y estrategias que toman las personas, las familias y las "empresas familiares" para mantenerse presentes en los mercados y garantizar sus demandas de autosustento, salud, educacion, generacion detrabajo y acumulacion patrimonial. Ademas, este libro constituye un fundamental aporte al debate academico sobre capital social y sobre los paradigmas del desarrollo economico local.

Hugo Jacome

Profesor, FLACSO - Ecuador

Bibliografia

Akerlof, George, 1970, "The Market for Lemons: Quality Uncertainty and Market Mechanism", Quarterly Journal of Economics, Vol. 84, pp. 488-500.

Coraggio, Jose Luis, 2009, "De mitos y realidades" (respuesta a Luciano Martinez), Iconos, No. 35, FLACSO-Ecuador. Quito.

Forni, Pablo, Marcelo Siles y Lucrecia Barreiro , 2004, "?Que es el Capital Social y como Analizarlo en contextos de Exclusion Social y Pobreza?", Research Report, JSRI-Michigan State University, No. 35, pp. 1-16.

Porter, Michael, 1990, "The competitive advantage of nations", Harvard Business Review, pp. 173-93

Spence, Michael, 1973, "Job Market Signaling", Quarterly Journal of Economics, Vol. 87, pp. 355-374.

Stiglitz, Joseph y Andrew Weiss, 1981, "Credit Rationing in Markets with Imperfect Information", American Economic Review, Vol. 71, pp. 393-410.

(1) Michael E. Porter define la competitividad como la "capacidad de competir", al referirse a las empresas y naciones. Este autor consolida una corriente de investigacion que rebasa el paradigma de las "ventajas comparativas" para situarse en la identificacion de "ventajas competitivas" como fuente para entender, en un mundo globalizado, el comportamiento de empresas y naciones en mercados competitivos (Porter 1990).

(2) El concepto de capital social es profusamente utilizado en ciencias sociales desde la decada del noventa a partir de las contribuciones de Bourdieu, Coleman y Putman (Forni, Siles, Barreiro 2004). Los autores del libro se apegan, en mayor medida, a las conceptualizaciones sobre capital social que establece Pierre Bourdieu.

(3) Los autores logran identificar en su investigacion algunos apellidos de las familias de productores de "jeans" que predominan, entre ellos, "Llerena, Tirado, Medina, Carrasco, Quinga, Sanchez, entre los hombres, y los apellidos Barroso, Aman, Llerena, entre las mujeres" (Martinez y North 2009: 89).

(4) La incidencia de la pobreza de consumo en el canton San Pedro de Pelileo. Elaboracion: SIISE, con base en el Censo de Poblacion y Vivienda - INEC del ano 2001, y la Encuesta de Condiciones de Vida del ano 2006.
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Author:Jacome, Hugo
Publication:Iconos
Date:Jan 1, 2010
Words:1512
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