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Los virus: reto a la humanidad.

Los virus son expresiones muy simples de vida y requieren, obligatoriamente, de las celulas para su existencia, es decir, vivir en su interior para multiplicarse con el concurso del metabolismo de las mismas. No producen proteinas ni energia y solamente poseen DNA o RNA, pero no ambos; carecen de mitocondrias, ribosomas, citoplasma o nucleo y esto hace que su estructura material sea una brizna, casi nada, situada entre lo vivo y lo inerte. sus dimensiones varian entre los 20 y 300 nanometros (1 nm = milmillonesimaparte del metro) y los hace ver, en algunos casos, como proteinas muy grandes. su acido nucleico (DNA o RNA) esta rodeado por una cubierta proteica denominada capside y todo el virus lo esta por una membrana lipoproteica o envoltura.

Estas minusculas estructuras bioquimicas tienen la capacidad, cuando las condiciones son precisas y favorables, de causar enfermedades de alta morbilidad o mortalidad y afectar grupos humanos provocando epidemias o pandemias. Pueden afectar tambien otros animales como aves, cerdos, murcielagos o simios y de acuerdo con las caracteristicas del acido nucleico viral y la capside se pueden clasificar y determinar su grado de virulencia. Los papovavirus, por ejemplo, tienen DNA y estan asociados con tumores malignos; los hepadnavirus constituyen una familia entre los cuales se halla el virus de la hepatitis B y es el patogeno humano de la misma. Entre los virus RNA se encuentran los paramyxovirus (en 1999 en Nipah-Malasia provoco una epidemia que causo muchas muertes humanas y el sacrificio de mas de 1 millon de cerdos); los retrovirus de simetria helicoidal y que se relacionan con el virus de la inmonodeficiencia humana (VIH), causante del sindrome de inmunodeficiencia adquirida (sIDA). En este grupo de virus DNA hay muchas familias de importancia medica. Nos detendremos en los orthomyxovirus por su relacion con la gripe.

Los orthomyxovirus (ortho: para diferenciarlos de los paramyxovirus; myxo: por su afinidad por las mucinas o glicoproteinas de la superficie de las celulas afectadas) presentan un genoma RNA fragmentado (ocho fragmentos), de cadena sencilla lineal, simetria helicoidal, de polaridad negativa y miden de 80 a 120 nm de diametro. Esta gran familia viral comprende el VIRUs DE LA GRIPE A, responsable de pandemias; el VIRUs DE LA GRIPE B, causante de epidemias y el VIRUs DE LA GRIPE C, que provoca patologia respiratoria leve (resfrios comunes), sin mayor importancia epidemiologica. Otra caracteristica bien importante es que la envoltura viral esta cubierta por dos proteinas: una hemaglutinina (que se une al receptor de la superficie celular para iniciar la infeccion) y una neuraminidasa (que hidroliza el acido neuraminico para liberar los virus de la celula infectada). Estas dos proteinas sufren cambios en su antigenicidad lo cual hace que el virus pueda causar pandemias demoledoras y mortales. Asimismo, muchos animales domesticos (aves acuaticas, pollos, cerdos y caballos, entre otros) tienen sus propios virus de la gripe y que constituyen la fuente de los segmentos de RNA, responsables de los cambios antigenicos que provocan las epidemias o pandemias en los humanos.

Actualmente, el tercer planeta conoce una pandemia causada por el VIRUs A (H1N1) (-La A hace referencia al antigeno de grupo; H1N1 a la designacion de la tipos de hemaglutinina (H) y neuraminidasa (N)--), que, segun la Organizacion Mundial de la salud (OMs--WHO) para la fecha 22-05-2009, 42 paises reportaron oficialmente 11.168 infectados con el virus A (H1N1) de los cuales 86 han muerto. De los paises afectados, Estados Unidos ocupa el primer lugar con 5.764 casos confirmados en el laboratorio; Mexico 3.892 casos; Japon 294 casos. En suramerica, Chile registra varios casos comprobados y Colombia hasta el 24-05-2009 confirmo 3 casos.

La farmacopea moderna dispone de dos medicamentos antivirales: Zanamivir y el Oseltamivir, celosamente controlados por el estado y cuya efectividad ha sido puesta en duda por muchos especialistas de diferentes partes del mundo. se considera que son inhibidores de la neuraminidasa pero su administracion debe ser precisa y en el tiempo sugerido. Algunos estudios clinicos muestran que dichos medicamentos reducen los sintomas de 24 a 48 horas. Otra alternativa es la prevencion de la gripe mediante el uso de la vacuna. Ya se menciona, por parte de un pais asiatico, que muy pronto se dispondra de la inmunizacion a bajo precio y muy efectiva. La dificultad en su produccion y la responsabilidad que esta empresa tiene hacen que su viabilidad a corto plazo no sea posible. Hay que tener en cuenta que la vacuna se debe reformular cada tiempo preciso (para muchos cada ano) para contener las cepas antigenicas actuales.

La educacion, importantisimo recurso humano y social, tambien debe jugar primordial credencial en el manejo de la situacion mundial, nacional y regional. Una mirada retrospectiva a los sucesos de 1918-1919, 1933-1935, 1946-1947 y 1977-1978 (epidemia rusa), cuyo protagonista letal fue el virus A (H1N1), muestra la necesidad de orientar con dinamica y sinderesis la informacion, la ayuda humana, la politica no excluyente y la atencion rapida y eficaz con ayuda de la educacion logica e interdisciplinaria.

El Editor
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Title Annotation:EDITORIAL
Publication:Archivos de Medicina
Date:Jun 1, 2009
Words:898
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