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Los paisajes como relatos.

ROQUE ALONSO, Maria-Angels. 2008. Los nobles vecinos en el territorio de las

mujeres. Construccion y transmision simbolica en las sierras castellanas y riojanas.

Madrid: CSIC.

No es este un libro o una tesis mas que se publica como mero jalon de una carrera academica: se trata de una minuciosa y documentada etnografia sobre las comunidades de las serranias septentrionales --castellanas y riojanas-- del Sistema Iberico. Y es una obra extensa, que empezo dirigiendo como tesis doctoral Julio Caro Baroja y que --finalmente-- ha visto la luz tras un periodo de observacion muy largo, casi 20 anos, lo que puede tener --sin duda-- sus inconvenientes, pero tambien algunas ventajas. Todo depende de que la obra se concluya a modo de acumulacion de etapas superpuestas o --por el contrario--, como ocurre aqui, se aproveche la observacion durante esa epoca para ir actualizando la informacion, para reconsiderar los problemas estudiados, para encontrar un hilo conductor que ilumine los temas, los espacios y los tiempos.

La misma forma de hacer el trabajo de campo, "a temporadas" a lo largo de todo ese periodo, hace reflexionar tambien sobre las luces y sombras del metodo en si: acerca de las formas de efectuar el trabajo de campo en general. ?Que sera mejor, el trabajo intenso y continuado en el campo durante uno o a lo sumo dos anos? ?O esta otra manera, utilizada por muchos "antropologos en casa", de ir observando las transformaciones acaecidas sobre el objeto de estudio a traves de decadas? Parece claro que uno y otro modo no tienen por que contradecirse; y que la bondad de los resultados estara relacionada tanto con las caracteristicas de cada caso como con la habilidad del etnografo.

La autora demuestra bien aqui la utilidad de ese segundo tipo de trabajo de campo, cuando recuerda la aseveraciones de otros investigadores, que la precedieron en los anos setenta con sus estudios sobre el mismo sistema comunal en el valle de Valdelaguna, pronosticando el fin inminente de aquel modo de vida tradicional ante los cambios economicas y sociales. "?Quien dijo que a finales del siglo XX ya no volveria a haber trabajo de obra en esos pequenos pueblos que parecian en trance de desaparicion?" --apostilla Roque Alonso, ahora desde su posicion privilegiada de "observadora de larga duracion"--. Y, en efecto, la realidad --con la inesperada irrupcion del turismo rural y el regreso de algunos de los vecinos que habian emigrado-- ha desbaratado los peores pronosticos. Pero ello nada mas puede desvelarse desde un seguimiento prolongado en el tiempo, como el que este trabajo nos muestra. Es un seguimiento prolongado o de "larga duracion" no solo hacia delante, sino --sobre todo-- hacia atras. Asi, segun indicara ya Caro Baroja, comunidades como estas de la Sierra de la Demanda no pueden ser estudiadas como si no tuvieran historia escrita, sino a traves de un largo relato, desbordante de leyendas y mitos, que arranca desde mas alla de la globalizacion romana y llega hasta la de hoy, y que la autora no ha tenido temor ni vertigo en explorar mediante las realidades que observaba en el presente. De este modo, la mayor originalidad y el mayor acierto del texto estan --precisamente-- en como el efecto de la globalizacion mas reciente se incorpora tambien a el; en como un planteamiento etnologico "clasico" termina siendo innovador.

En cuanto a la singularidad de esos enfoques, novedosos a veces por "clasicos", que la obra presenta querria destacar una referencia a Caro Baroja que hace la autora --al principio del libro-- acerca de la formacion helenistica que el habia apreciado en los mas importantes antropologos del XIX; y que, de algun modo, siempre reivindico para si. En ello coincidia con Julian Pitt-Rivers, otro de los autores a los que cita Roque Alonso muy a menudo, ambos convertidos --no por casualidad-- en "faros" o guias de su indagacion. Sin duda, tener de sombras tutelares nada menos que a Caro Baroja y Julian Pitt-Rivers, amigos entranables entre si, auspiciaba ya la realizacion de una obra interesante. Pero el merito de que finalmente asi haya sido es fundamentalmente de la autora del libro. Es mas, con los mismos "santos patronos" de guia y modelo, un trabajo tan ambiciosos y dificil, como el que Ma Angels Roque se propuso, podia perfectamente haber descarrilado o perecido bajo el peso de los viejos y ya casi rancios debates sobre el "matriarcado" y la "uxorilocalidad".

En este libro --y por eso tambien es singular-- hay mucho de vision historica y clasicista revisitadas, aunque ambas cosas parezcan no estar de moda. Pitt-Rivers ya senalo en este sentido algo que, ademas, y siempre segun el, nos conecta con los ancestros antropologicos, los padres britanicos de la antropologia: que estudiar el Mediterraneo es adentrarse en el mundo clasico y biblico hasta donde queramos llegar. Se trata, pues, de una obra original y personal, que ha sorteado con fortuna los riesgos que su particular proceso de composicion podria comportar. En ella, hay mucho de tradicion etnografica espanola. Ello quiere decir etnografia costumbrista e incluso folklore y, en la linea de Caro, especial atencion a las fuentes grecolatinas, pasando por Frazer.

Resulta bastante impensable que un antropologo/a anglosajon o "a la anglosajona" hubiera hecho una tesis asi en la epoca en que empezo a gestarse, e incluso ahora. Rebosan aqui los mitos, las referencias historicas y arqueologicas, las citas de Estrabon y Herodoto. Sin embargo, el metodo de trabajo de campo continuado --aunque a temporadas-- sobre un territorio y la siempre muy oportuna combinacion de fuentes antropologicas e historicas confieren consistencia y profundidad al texto, ademas de un sello, de un tono o estilo particular, que diferencia a la autora respecto a sus mentores y maestros ya citados. Algunos temas clasicos y medulares de la antropologia aparecen al fondo de esta larga y densa indagacion, dotando de sentido a todo lo demas --incluidas las disquisiciones mas eruditas y aparentemente vagas--. Esto es lo que ocurre con el asunto --antropologicamente fundamental-- de la relacion, solucion y pacto entre naturaleza/cultura, tal y como es abordado desde el imaginario de los pobladores de estas tierras.

Ello, se podria decir, constituye uno de los pilares principales de la estructura del libro. Sin los relatos que hablan desde ese imaginario, quienes aun viven en zonas como estas no hubieran podido, quiza, resistir alli. Asi, las personas que --a lo largo y ancho del mundo-- se han quedado a vivir en pueblos como los del valle de Valdelaguna, contra todo pronostico y contra el supuesto progreso, desafiando las politicas que decretan el fin de la vida rural, el cierre del campo y el apinamiento en las ciudades, se nutren y pertrechan con esas historias. Se trata de gentes que han preferido seguir siendo como eran y vivir en el sitio al que pertenecian: continuar contandose los antiguos mitos y leyendas que hablan de ellos mismos; resistir y tambien cambiar, a veces con gran imaginacion y capacidad de adaptacion a las nuevas circunstancias --como la autora describe--. Esto se debe a han decidido no marcharse, no olvidar. Y creo que este libro esta dedicado a todos los hombres y mujeres como ellos.

A hombres y mujeres que, al narrar sus historias, hablan tanto del pasado mitico del que provienen como de un posible futuro --a veces temible-- que en cualquier momento puede llegar. Y, asi, cuentan a quien quiera oirles la razon magica por la que otros pueblos que existian alli, al lado de donde ahora viven ellos, quedaron despoblados: porque una salamandra enveneno la fuente de la que bebian mientras celebraban juntos, los de uno y otro pueblo, unas bodas. Y no parecen dispuestos a permitir que cualquier salamandra --del tipo que sea, y aunque venga disfrazada de falso progreso-- envenene las aguas y les obligue, quiza ya definitivamente, a abandonar su valle, su mundo, sus relatos, su identidad.

Luis DIAZ VIANA

Centro de Ciencias Humanas y Sociales. CSIC

luis.diaz@cchs.csic.es
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Author:Diaz Viana, Luis
Publication:Revista de Antropologia Social
Date:Jan 1, 2009
Words:1446
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