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Los genios de las botellas: la embotelladora peruana Ajegroup supera un conflicto familiar y sigue apostando a transformarse en un imperio global.

Todo medio es valido para la familia Ananos, duenos de la multinacional peruana Ajegroup, para transportar sus productos. Por ello, cuando ingresaron a Tailandia no vieron mayores problemas en trasladar sus bebidas en elefante.

Constituir Ajethai (nombre de su filial tailandesa) no fue facil. La cultura y el idioma son grandes barreras que pocos se atreven a cruzar. No obstante, Angel Ananos Jeri, presidente de Ajegroup, dio los argumentos suficientes para que el directorio tomara la decision en 2006. "Asia se convirtio en una oportunidad por la similitud que tiene con algunos mercados latinoamericanos: grandes segmentos de bajos ingresos, clima calido, consumo creciente de bebidas gaseosas y una tendencia al alza en cuanto a estabilidad y crecimiento economico", dice Angel Ananos. Tambien dice que ha sido exitosa su incursion en Tailandia, donde cuenta con una planta de cuatro lineas de produccion y desde donde abastece a Vietnam, Camboya y Laos. "Tailandia representa el 3,14% de los ingresos totales de Ajegroup", dice. Ingresos nada menores si se tiene en cuenta que en 2008 Ajegroup facturo un estimado de US$ 1.090 millones en 12 paises.

Sin llamar la atencion, Ajegroup se ha convertido en una de las empresas mas globales de America Latina. Ananos atribuye dicho logro a la puesta en marcha de una organizacion simple, innovadora, competitiva y horizontal. "Trabajamos permanentemente en mantener un liderazgo en costos, inversion en alta tecnologia y en constantes mejoras productivas", dice el segundo de los hermanos y presidente del grupo. "Es decir, mantener el espiritu emprendedor y un cambio de chip permanente, con austeridad, sin lujos y gastos excesivos".

Para Cesar Caceres, director de Administracion de Empresas de la Universidad de Piura, la formula de crecimiento de Ajegroup se basa principalmente en tres pilares: un manejo de costos bajos, lo que devino en el precio justo de sus bebidas a los consumidores; un apalancamiento basado en el logro de que sus creditos en varios bancos sean unificados a una baja tasa de interes; y constituir una estructura de organizacion plana. "Los hermanos Ananos Jeri no solo tienen vena emprendedora, sino que fueron capacitados en las mejores escuelas de EE.UU. lo cual es una gran fortaleza", dice Caceres.

Alberto Zapater, decano de la Universidad Esan, concuerda. "Los Ananos supieron ver los vacios que el mercado deja y que otras empresas no han sabido llenar. En este caso el atractivo fue el margen abusivo de la competencia y el segmento desatendido", dice el academico. Cesar Arbe, especialista en Derecho Corporativo de Forsyth y Arbe Abogados, senala que la gran virtud de la familia Ananos fue asesorarse adecuadamente para llevar un crecimiento sano de sus empresas. "Ello les permitio dejar de ser un grupo emergente del interior peruano para convertirse en uno consolidado", dice Arbe.

No obstante, no ha sido facil. Desavenencias entre las hermanos terminaron con el primer cisma en el grupo desde que la familia empezara a trabajar unida desde fines de los 80 en la convulsionada ciudad de Ayacucho. El hermano mayor, Jorge Ananos, uno de los principales involucrados en la creacion de la formula de la bebida Kola Real, entro en conflicto con el resto de la familia. Fuentes cercanas al grupo lo atribuyen a celos profesionales hacia el protagonismo que iba tomando en la corporacion su hermano Angel.

Para terminar los problemas la familia Ananos Jeri tomo una decision "salomonica": Kola Real, la marca originaria del imperio Ananos, dejo de pertenecer a Ajegroup y quedo en manos del mayor de los Ananos Jeri, quien ahora opera bajo el paraguas de la empresa Industrias Ananos. El primogenito tambien se quedo con la exclusividad en lo que respecta a la venta de algunos de los productos de Ajegroup en el Peru y se acordo que Ajegroup no podria incursionar en Brasil, mercado que quedaria tambien a disposicion de Jorge.

Fuentes cercanas al grupo afirmaron que tras lo sucedido con Jorge, desde inicios de ano, Ajegroup elabora un protocolo familiar para que la organizacion tenga un desarrollo ordenado en el futuro y sobre todo para el advenimiento de la tercera generacion.

En principio, el plan en marcha es otorgar en propiedad a cada hermano las empresas o filiales que han encabezado y en cuya creacion han sobresalido. Bajo esta premisa, Arturo y Carlos se quedan al mando de las operaciones de Ajegroup en Centroamerica y Mexico, respectivamente, mientras que el negocio en Asia queda en manos de Angel, y Venezuela y Ecuador, con Alvaro. "Si respetan la decision que toma cada Ananos Jeri en la zona geografica asignada y evaluan esas decisiones en base a su rendimiento y no sean trasladados al ambito familiar, van a ser exitosos. De lo contrario renaceran nuevos conflictos", dice Arbe.

Contra todo pronostico, el cuarto trimestre de 2008 fue mas que favorable para Ajegroup. Segun Alfredo Paredes, director de comunicaciones de Ajegroup, las ventas entre octubre y diciembre del ano pasado crecieron 40% respecto a similar periodo de 2007. "Con la crisis en pleno auge, la gente se volco a comprar gaseosas de precio justo", dice.

No obstante, para Caceres, de la Universidad de Piura, el hecho de ingresar a la produccion de lacteos ha sido tambien una jugada interesante para contrarrestar los embates de la crisis, ya que la gente puede dejar de consumir bebidas gaseosas, pero de ninguna manera lacteos. Sin embargo, hablar de crisis parece no amilanar a Angel Ananos, ya que desde sus inicios, en Ayacucho, Ajegroup vivio en permanente crisis debido al terrorismo. "Estamos hechos para tiempos adversos", dice. "Nuestra historia es la mejor receta para contrarrestar la crisis: ahorrar, reciclar, ser lideres en valor para el consumidor y no gastar en publicidad excesiva".

Para Angel Ananos, 2009 es el ano de la consolidacion en los paises donde ya operan. La idea es crecer 20% en lo que se refiere a ventas, para llegar a un volumen de facturacion en torno a los US$ 1.300 millones.

No obstante, se esta mirando a China. Una ciudad en Sichuan, una provincia al sur de Beijing, fue escogida como el centro de operaciones, pues contaba con agua de calidad e infraestructura y servicios de transporte adecuado. Sin embargo, el terremoto de mayo de 2008 destruyo la urbe y el proyecto volvio a foja cero. Actualmente Ajegroup esta evaluando otras zonas.

Con un protocolo familiar en marcha y con el proyecto "China" cocinandose, todo indica que en 2010 Ajegroup seguira dando sorpresas a nivel internacional bajo su estrategia de precios justos y estructura de bajo costo. Incluso a lomo de elefantes.

Fernando Chevarria Leon, Lima
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Author:Chevarria Leon, Fernando
Publication:America Economia News Service (Spanish)
Date:Sep 4, 2009
Words:1191
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