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Los conos de deyeccion del valle de El General, Costa Rica.

Resumen

La orogenesis de la cordillera de Talamanca y los dos ultimos interglaciares son responsables de la construccion de los vastos conos de deyeccion del piedemonte Pacifico de Talamanca y en donde al menos se cuentan cinco generaciones de depositos correlativos.

Palabras clave: Orogenesis, interglaciar, conos de deyeccion.

Abstract

The Talamanca's orogenesis and the two last inter-glacial periods are the main factors that built the vast alluvial fans in the Talamanca's Pacific piedmont and where we discovered at least five correlative deposits.

Key words: Orogensesis, inter glacial periods, alluvial fans.

Resume

L'orogenese de la chaine de Talamanca et les deux demieres periodes interglaciaires sont responsables de la construction de vastes cones de dejection du piemont Pacifique de Talamanca, oo nous avons retrouve au moins cinq generations de depots correlatifs.

Mots cles: Orogenese, inter-glaciaire, cones de dejection.

Introduccion

El Valle de El General es una vasta depresion tectonica que se presenta como un sinclinal de orientacion WNW-ESE. Algunos geologos (Denyer et al., 2007) lo consideran como un monoclinal basculado. Ambos fenomenos estan ligados al choque de las placas del Coco y del Caribe. La primera subduce bajo la segunda, habiendola levantando violentamente en los ultimos dos millones de anos, es decir desde comienzos del Cuaternario. Este fenomeno de colision de placas, bastante reciente desde el punto de vista geologico, es capital para la comprension del deposito a lo largo del Cuaternario de vastos conos de deyeccion a los pies de la vertiente S.W. de la cordillera de Talamanca.

Dos factores esenciales han dado origen y modelado los abanicos aluviales del sector: La orogenesis cuaternaria que se prosigue muy activamente de nuestros dias alcanzado la altitud maxima de 3,820 metros en el Chirripo y al menos las dos ultimas glaciaciones; Riss -200,000 anos a -130,000 anos y Wurm -110,000 a -12,000 anos, que permitieron durante esos largos lapsos de tiempo la acumulacion y formacion de un casquete importante de hielo somital. Los periodos interglaciares Riss-Wunn -130,000 anos a -110,000 anos y el actual post Wurmiense desde hace 12,000 anos son periodos relativamente cortos, pero durante el cual el deshielo es subito por el cambio climatico y recalentamiento de las altas cumbres. Tal deshielo brutal es responsable de los conos de deyeccion modernos a los pies de la cordillera de Talamanca.

Los conos de deyeccion del pleistoceno inferior a medio, C4 y C3

Son el resultado de depositos de vertientes, por efectos de la erosion producida por intensas lluvias tropicales, en el incipiente relieve volcanico-sedimentario de la cordillera de Talamanca, en pleno levantamiento orogenico y por ello son los mas antiguos del sector ya que van del Pleistoceno inferior al Pleistoceno medio. Se presentan hoy como depositos de arcillas rojas (iliticas a montmorilloniticas) que forman una matriz que encierra cantos rodados de gran calibre (de 20 a 40cm de diametro), que se encuentran totalmente alterados (fantasmas) y que al golpe de piqueta se funden con la matriz que los rodea. Sin embargo los depositos se encuentran basculados en sentido opuesto a la corriente de lodo que los deposito (Battistini y Bergoeing, 1983) lo cual demuestra el buzamiento actual que afecta a este nivel antiguo. Los conos C4 al momento de crearse el deposito chocaron con un pequeno relieve volcanico que emergia del oceano Pacifico cuyo litoral se encontraba en las cercanias de lo que hoy es el rio General.

Estas formaciones volcanicas cuyos exponentes son el volcan Mano de Tigre (Bergoeing et al., 1978) o el China Kicha (Bergoeing et al., 2010) son el producto de ascension magmatica fisural gabroica-basaltica del fines del Plioceno comienzos del Pleistoceno producida por el empuje y colision de la placa del Coco con la del Caribe en este sector.

[FIGURA 1 OMITIR]

[FIGURA 2 OMITIR]

[FIGURA 3 OMITIR]

[FIGURA 4 OMITIR]

[FIGURA 5 OMITIR]

En el Pleistoceno medio, siempre gracias a los empujes verticales de la orogenesis el cono C4, se vio recubierto por un nuevo deposito aluvial (C3) igualmente de gran espesor y de caracteristicas similares al anterior. En el sector de la ciudad de Perez Zeledon los conos se depositaron lateralmente por efectos de un basculamiento tectonico NW-SE que coloca los depositos del mas antiguo al mas reciente de manera paralela al rio Chirripo del Pacifico (vease Figura 3).

El cono C3, que cronologicamente se superpone al cono C4, es logicamente mas reciente y tentativamente puede ser clasificado como del Pleistoceno medio. Los cantos rodados que lo componen y permiten identificarlo, aunque muy alterados, son reconocibles y mantienen una cierta cohesion (vease Figura 4). Igualmente estan insertos en una matriz arcillosa rojo-parda pero no tan intensa como la de C4.

Es un cono mas dificil de reconocer en el campo por estar recubierto en partes por los conos mas modernos C2 y C1, estos ultimos que situamos en el Pleistoceno superior. De ellos uno de los mas interesante es el abanico aluvial C1 del sector aledano al contacto cordillerano del rio Union, por cuanto esta recubierto por enormes bloques granodioriticos, (del tamano de una casa) sumamente erosionados formando pseudo-lapiaces por efectos de la erosion pluvial, Estos mega-bloques de unos 10 x 30 metros y 3 de alto son la consecuencia del deshielo post-wurmiense de Talamanca y marcan deslizamientos brutales y subitos del material arrancado a las cumbres del Chirripo por efecto de las lluvias diluviales acaecidas con el cambio climatico de ese periodo (vease Figura 5).

Actualmente el modelado geomorfologico de la superficie superior de los conos se presenta como un modelado multiconvexo, mientras que el sector que domina la vertiente NW del rio General forma escarpes de erosion alternados por los niveles de las terrazas fluviales donde distinguimos tres niveles. Dichos niveles son probablemente climaticos pero asociados con la fuerte tectonica de alzamiento por cuanto una cronologia absoluta seria dificil de aplicar al conjunto de los niveles fluviales y mas bien se deberia proceder a un trabajo local de caso por caso.

Los conos del pleistoceno superior C2 y C1

Son la consecuencia de la orogenesis de Talamanca, que durante el Pleistoceno superior alcanza altitudes importantes, superiores a los 3,000 metros y en donde al menos dos estacionamientos glaciares acumularon masas de hielo importantes y de espesores considerables (veanse Figuras 2 y 5). Por la latitud de Costa Rica, los periodos interglaciares Riss-Wurm o Sangamoniano para America del Norte (-130,000 a -110,000 anos) y post Wurmiense (-12,000 anos en adelante) o post wisconsiniano, provocaron el derretimiento acelerado de la masa glaciar creando las condiciones de deslizamientos en masa de grandes bloques graniodioriticos y del material mueble que se encontraba a menor altitud. Todo este material se acumulo en los piedemontes de Talamanca, preferentemente en el sector SW (vertiente del Pacifico) donde la acumulacion alcanzo espesores considerables de material caotico, llegando en algunos sectores a medir de 200 a 500 metros de espesor.

Los conos actuales (HS)

Se trata de conos en formacion donde discurren los principales afluentes del rio El General (veanse Figura 2, 5 y 6) se caracterizan por superponerse sobre los mas antiguos siguiendo una direccion NNE-SSW a excepcion del rio Chirripo, orientado por un basculamiento tectonico y por disponerse en forma alargada. El sistema de conos de deyeccion se prosigue mas al SW de Paso Real donde los afluentes del rio Coto Brus y Coton han erosionado profundamente el material caotico de los abanicos y en donde sobresalen algunas estructuras volcanicas probablemente del Plioceno.

La ciudad de San Isidro de El General, rebautizada como Perez Zeledon esta construida sobre un gran abanico aluvial construido por el rio Chirripo del Pacifico que confluye con el rio El General. La observacion de imagenes satelitales ha permitido identificar una serie de 4 niveles de abanicos que se disponen en forma paralela. La serie esta basculada por efectos de la Neotectonica elevandose hacia el NW. Poseen una matriz fina arcillosa roja, con algunos elementos gruesos rodados para los mas antiguos mientras que los niveles mas jovenes se caracterizan por un abundante material rodado fluvial, de litologia diversa que descansan aflorantes o sobre una matriz pardo oscura.

Los rios afluentes de El General al llegar a la zona de confluencia, se encajonan profundamente en los conos antiguos, particularmente el nivel C4, en donde constituyen canones fluviales. Desde el rio Union, pasando por los rios Volcan y Ceibo y continuando hacia el SW, los rios se encanonan durante vatios kilometros hasta alcanzar la confluencia con el rio El General. En algunos casos en las zonas de confluencia constituyen abanicos coluviales como es el caso para el rio Volcan. Ello se debe al basculamiento general que ha sufrido el sector por efectos del avance de la placa del Coco que se subduce bajo la del Caribe. En general el material depositado es de tipo fluvial y torrencial y en algunos sectores la roca madre aflora en los talwegs dejando en evidencia la profunda erosion fluvial asociada con una tectonica positiva muy activa.

[FIGURA 6 OMITIR]

[FIGURA 7 OMITIR]

Conclusion

El piedemonte Pacifico del valle de El General es un sector privilegiado en Costa Rica por la presencia de los conos de deyeccion o abanicos aluviales que lo conforman. Ellos son el testigo mudo de los depositos que se han formado de modo correlativo a lo largo del Cuaternario, cosa muy dificil de encontrar en otras partes del pais.

El sector amerita un estudio sedimentologico detallado de los diferentes depositos, lo que permitiria establecer una cronologia precisa de cada evento, estudiando y clasificando por ejemplo polenes, o buscar mediante sondajes la presencia del isotopo [sup.18]O, (el isotopo [sup.18]O es un indicador paleoclimatico utilizado para conocer la temperatura de una region en una epoca dada, mas elevada es la relacion isotopica [sup.16]O/[sup.18]O y mas baja es la temperatura correspondiente. Esta relacion puede ser determinada mediante muestras de aragonita y de calcita contenida en algunos fosiles. Y por dataciones radio-metricas de 14C (El Carbono-14, derivado de la relacion 12C/14C) y por el metodo K./Ar de algunas muestras asociadas.

El area es rica en eventos que van desde el incipiente vulcanismo fisural, Plio-Cuaternario de la Cordillera Costena, pasando por los depositos correlativos aluviales a las compresiones por efectos de una tectonica de alzamiento, que es continua desde hace dos millones de anos y que deforma continuamente el paisaje geomorfologico, hasta la presencia humana que en los ultimos cincuenta anos ha colonizado agricola y urbanamente el sector, de manera desordenada y sin respeto por el medio ambiente.

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Jean Pierre Bergoeing, Doctor en geografia. Profesor de la Universidad de Costa Rica.
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Author:Pierre Bergoeing, Jean
Publication:Revista Geografica
Date:Jul 1, 2011
Words:3671
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