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Los blogs como entornos virtuales de ensenanza y aprendizaje en Educacion Superior.

Blogs as virtual environments for teaching and learning in Higher Education

Las tecnologias de la informacion y comunicacion (TIC) se han introducido en las ultimas decadas en todos los ambitos del mundo desarrollado donde se llevan a cabo procesos de ensenanza-aprendizaje. En general, este tipo de tecnologia educativa ha facilitado estos procesos tanto desde la perspectiva del que se propone ensenar como del que pretende aprender. Nadie podria negar que ensenar y aprender es hoy una tarea mucho mas accesible gracias a las TIC, las cuales han evolucionado a un ritmo vertiginoso, en especial, desde la aparicion de Internet y, mas concretamente, la World Wide Web (www). Desde los sistemas de composicion y proyeccion audiovisual, que amplificaron las posibilidades de la pizarra, hasta las aplicaciones sociales de la Web 2.0, los recursos que las TIC han puesto al servicio de la educacion han experimentado toda una revolucion. Hasta el punto de que, en muchas ocasiones, sus nuevos dispositivos tecnologicos, aplicaciones o utilidades se han introducido en la praxis educativa antes incluso de haber sido abordados por la teoria pedagogica (Garcia y Suarez, 2011; O'Donnell, 2006) y debemos reconocer que, a pesar de la gran capacidad que tienen las TIC en el tratamiento de la informacion, su mera incorporacion no mejora necesaria y automaticamente los procesos de ensenanza-aprendizaje (Coll y Monereo, 2008).

En este sentido, existe una gran preocupacion pedagogica por orientar las TIC hacia usos mas formativos, al servicio del aprendizaje y la adquisicion de conocimiento, incidiendo especialmente en la metodologia de ensenanza, mas que en el dominio del funcionamiento de los dispositivos tecnologicos y sus utilidades. La propuesta consiste en transformar las TIC en tecnologias para el aprendizaje y el conocimiento (TAC). A este respecto, Coll (2004) recuerda que el acceso a la informacion da lugar al aprendizaje y la informacion se convierte en conocimiento cuando somos capaces de darle significado y sentido. Sancho (2008), por su parte, advierte que esta transformacion debe ser enmarcada dentro de un contexto educativo, con unas finalidades y un sistema de seguimiento que nos permita valorar educativamente la integracion de las TIC como experiencia de aprendizaje.

Asimismo, Bustos y Coll (2010) senalan que la integracion de las TIC en el ambito educativo debe significar tambien la transformacion de los entornos tradicionales y la creacion de nuevos entornos de ensenanza y aprendizaje. Estos autores destacan especialmente los que se basan en configuraciones construidas sobre las posibilidades de interconexion e intercomunicacion que ofrecen las TIC, es decir, los entornos virtuales o en linea. Uno de los entornos virtuales como espacio de ensenanza y aprendizaje es el que se genera a traves del uso del blog, que en el ambito de la educacion suelen denominarse edublogs.

El blog es un recurso ampliamente utilizado en el ambito de la Educacion Superior, en sus diferentes ramas de conocimiento y en el contexto nacional e internacional (Cabero, Lopez y Ballesteros, 2009; Gallego, Martin-Cuadrado y Cacheiro, 2010; Sim y Hew, 2010; Williams y Jacobs, 2004). La popularizacion de las aplicaciones didacticas de los blogs se debe probablemente a su sencillez frente a la edicion de paginas web, su interactividad y la posibilidad de anadir contenidos multimedia o enlazar otras fuentes de informacion. Ademas de estas prestaciones tecnicas, y a diferencia de otras herramientas de la web social esencialmente monologicas, Fernandez (2010) destaca el caracter dialogico de los blogs. Aunque en las redes sociales como Facebook o Twitter pueda producirse el dialogo, este no resulta tan esencial como pueda serlo en un blog. El blog persigue deliberadamente generar debate y, para ello, tiene herramientas que permiten estructurar y enlazar la informacion para darle cierto orden y que los temas puedan ser abordados en profundidad y desde diferentes perspectivas.

Pero en ultima instancia, la introduccion de este recurso en la Educacion Superior deberia basarse fundamentalmente en su repercusion sobre los aprendizajes. Ademas de que los blogs ayuden a la comprension de los temas en cuestion y a consolidar los conocimientos (Coutinho, 2007; Ellison y Wu, 2008), la investigacion les atribuye experiencias formativas que facilitan el desarrollo de diversas capacidades de interes en la ensenanza universitaria. En estos espacios virtuales se proporcionan diferentes puntos de vista y se fomenta el intercambio y el debate intelectual (William y Jacobs, 2004; Xie y Sharma, 2005; Zeng y Harris, 2005). Permiten un pensamiento y una escritura mas reflexivos, dando lugar a discursos mas estructurados (Lara, 2005; Xie, Ke y Sharma, 2008) y, por otra parte, desarrollan habilidades para el trabajo colaborativo (Garcia y Suarez, 2011; Lara, 2005).

Aun asi, debido a las limitaciones metodologicas de los estudios, algunos autores consideran que la utilidad de los blogs para la mejora de los aprendizajes y de las capacidades intelectuales es todavia una cuestion por resolver (Sim y Hew, 2010). Entre otras cosas, consideran insuficiente el marco temporal de los mismos, reducidos en muchos casos a un semestre del curso, y demandan estudios a mas largo plazo para evaluar los efectos del uso continuado de los blogs.

Con el fin de contribuir a esclarecer esta cuestion, en este trabajo se presentan las principales contribuciones didacticas que los blogs pueden aportar a la creacion de entornos virtuales para la ensenanza y aprendizaje en la Educacion Superior, a partir de la experiencia acumulada en el uso de esta TIC dentro la practica docente de un grupo de innovacion educativa durante cuatro cursos academicos.

El uso de los edublogs en Educacion Superior a traves del desarrollo de proyectos de innovacion educativa

Las aportaciones que se presentan en este trabajo provienen de diversos proyectos de innovacion que se gestaron entre varios profesores de la Universitat de Valencia (UV). Tomando como antecedente la experiencia previa de alguno de ellos, a partir del curso 2009-10 y ante el inicio de la implantacion de los estudios de Grado, estos profesores decidieron constituirse como Grupo de Innovacion Educativa (GID) y concurrir a las convocatorias del Servicio de Formacion Permanente e Innovacion Educativa de la UV.

El primero de los proyectos (2009-10) tuvo por objeto el diseno e implementacion de edublogs en varias asignaturas de la todavia licenciatura en Ciencias de la Actividad Fisica y el Deporte. Se experimentaron las posibilidades de este recurso caracterizando diversos tipos, metodologias y usos didacticos de los blogs en la docencia universitaria en funcion de su contribucion al desarrollo de competencias relacionadas con el analisis y el tratamiento de la informacion y con la utilizacion de las TIC (Antolin, Molina, Villamon, Devis y Perez-Samaniego, 2011).

El segundo proyecto (2010-11) se dedico a estudiar la utilidad de los blogs para la evaluacion continua de los aprendizajes. En esta ocasion, el grupo de innovacion se vio ampliado al contar con profesorado de la Universidad de Castilla La Mancha (UCLM). Esta participacion supuso extender el proyecto a otras ensenanzas, en concreto, al Grado en Maestro en Educacion Primaria de la UCLM. Este proyecto sirvio para definir formas de evaluacion continuada del aprendizaje segun el tipo y caracteristicas del blog utilizado en la asignatura y para relacionar las formas de evaluacion del aprendizaje del alumnado definidas con el desarrollo de competencias vinculadas con el analisis y tratamiento de la informacion, y con la utilizacion de las TIC por parte del alumnado. Asimismo, en esta ocasion se incorporaron procesos de evaluacion de la experiencia, a partir de las opiniones de los docentes y del alumnado (Molina, Antolin, Perez-Samaniego et al., 2013).

El tercer proyecto (2011-12) se centro en el uso de los blogs como recurso para la participacion y seguimiento de actividades academicas complementarias y transversales y el desarrollo de competencias instrumentales, en las mismas asignaturas y ensenanzas que en el proyecto anterior. Dos de los blogs mas representativos de este proyecto fueron una revista-blog, administrada conjuntamente por el profesorado y los estudiantes, con proceso de revision editorial incluido (2) y un blog para el seguimiento de un seminario de formacion permanente conformado por una serie de actividades complementarias dirigidas a la participacion de los estudiantes. Estas actividades tenian un caracter presencial, pero eran filmadas por diferentes grupos de estudiantes que elaboraban videos-resumenes para, posteriormente, colgarlos en Youtube e insertarlos como posts en el blog. Asi estos posts eran una prolongacion no presencial de participacion virtual e interactiva entre los estudiantes en las actividades llevadas a cabo (Molina, Antolin, Devis et al., 2013).

En el cuarto proyecto (2012-13) el GID ya consolidado se constituyo como una red de innovacion integrando a profesorado de mas universidades y titulaciones, configurandose un grupo interdisciplinar de 28 profesores y profesoras de 5 universidades espanolas. Ademas de la UV y la UCLM, participaron la Universidad Cardenal Herrera-CEU de Valencia, la Universidad Miguel Hernandez y la Universidad del Pais Vasco y, del mismo modo, se incorporaron asignaturas de los Grados en Sociologia, en Periodismo, en Comunicacion Audiovisual y en Maestro en Educacion Infantil. En este proyecto los blogs fueron utilizados para incidir en el aprendizaje colaborativo (Molina, Valenciano et al., 2013).

Metodologia

Para el seguimiento de los proyectos de innovacion llevados a cabo y de sus resultados se recurrio, como metodologia general de trabajo, al seminario colaborativo y a la administracion de encuestas a profesores y estudiantes. El seminario colaborativo se entiende como una tecnica activa de ensenanza e investigacion basada en el trabajo en grupo e intercambio de informacion, utilizada para profundizar desde el debate y el analisis colectivo en un tema determinado (Fraile, 2002). A lo largo de todos estos proyectos se celebraron sesiones periodicas para poner en comun las experiencias que estaban desarrollando los profesores participantes. En el caso de las encuestas, las dirigidas al profesorado, combinaban cuestiones con respuestas estructuradas mediante diferentes opciones y otras de respuesta abierta, donde se pide al encuestado que sea el mismo quien aporte el contenido de su contribucion. Entre otros aspectos, se les preguntaba sobre los motivos que les habian impulsado a poner en marcha un blog, cual era el principal uso que hacian del mismo, que tipo de actividades desarrollaban, que ventajas y problemas identificaban y su grado de satisfaccion en relacion con esta herramienta. Las encuestas dirigidas al alumnado fueron de respuesta abierta y se administraron al final de algunas experiencias. En unas de ellas, se solicitaba, desde un post del edublog de la asignatura, que hiciesen una valoracion de la experiencia desde su punto de vista, senalando aspectos positivos y negativos y aportando alguna propuesta de mejora; en otras experiencias, tambien desde un post del blog docente, se invitaba al alumnado a elaborar una autoevaluacion de su aprendizaje en la asignatura mediante sus comentarios al post del profesor o elaborando un post especifico en los respectivos blogs de los alumnos.

Las deliberaciones y conclusiones del seminario colaborativo durante los cuatro cursos y los datos procedentes de las diversas encuestas han constituido la base a partir de la cual responder al proposito de este articulo. En cuanto a las encuestas al alumnado, concretamente, se contemplaron opiniones realizadas por escrito de 91 estudiantes (que participaron en alguna de las experiencias durante los cuatro cursos academicos) y las contestaciones a la encuesta de 16 profesores que participaron en el cuarto proyecto. El analisis consistio en identificar unidades tematicas a partir de las opiniones manifestadas en los blogs por parte del estudiantado, para indagar de que manera se correspondian con las percepciones senaladas por el profesorado a traves de las encuestas y los seminarios llevados a cabo.

La conformacion de entornos virtuales de ensenanza y aprendizaje a traves de los edublogs

En este apartado se exponen las bondades atribuidas al uso de los edublogs para favorecer la conformacion de entornos virtuales de ensenanza y aprendizaje en Educacion Superior, a partir de la experiencia acumulada por el grupo de innovacion en los proyectos resenados con anterioridad. En primer lugar, como los blogs son variopintos y sus caracteristicas pueden ayudar a comprender mejor su uso y utilidad, se presentan las posibilidades de uso experimentadas por el grupo de innovacion.

Posibilidades de participacion e interactividad de los edublogs

Los blogs utilizados a lo largo de estos anos varian entre si debido a razones diversas como la naturaleza teorica o practica de las asignaturas, el tipo de actividades formativas relacionadas con el blog, los fines con que era utilizado o, en general, el papel principal o secundario que este recurso representaba entre las diferentes estrategidas didacticas de cada asignatura. Mejor que la descripcion de cada uno de ellos, que resultaria poco operativa, se muestra una clasificacion de los mismos, basada en otros trabajos (Antolin et al., 2011; Valencia-Peris y Molina, 2012), de acuerdo al grado de participacion e interactividad que posibilitan:

a) El blog docente como transmisor de la informacion de la asignatura

En este caso el edublog se utiliza como un espacio virtual donde el profesorado aporta a los estudiantes informacion relacionada con los contenidos o el desarrollo de la asignatura. El grado de comunicacion y de intercambio entre los propios estudiantes y el profesorado que se recoge dentro del blog es minimo.

b) El blog abierto a la participacion del alumnado a traves de sus comentarios

Este tipo de uso de edublogs se caracteriza por tener al profesorado como autor y administrador del blog y ser quien elabora de forma frecuente los posts que posteriormente comentara el alumnado. Esta metodologia ofrece muchas posibilidades aumentando notablemente la participacion del alumnado, promoviendo el intercambio de informacion y el aprendizaje colaborativo.

c) El blog abierto a la participacion del alumnado a traves de sus posts

En esta tipologia de uso de blogs destaca el hecho de que, aparte de ser el profesorado el encargado de realizar los posts, los estudiantes tambien pueden elaborar y publicar entradas en las mismas condiciones que sus profesores, es decir, el alumnado es co-autor del blog.

d) Los alumnos como administradores de sus blogs

En este tipo de uso son los propios estudiantes los que se convierten en administradores de sus edublogs, tomando decisiones sobre el contenido y formato de los posts, del diseno y de la configuracion de los mismos, etc. Cabe diferenciar aqui dos formas de uso del alumnado como administrador de sus blogs: a) el blog individual del alumno, que sirve para recoger el trabajo del alumno en la asignatura o como diario o cuaderno personal donde refleja reflexiones y comentarios propios del proceso de aprendizaje; y b) el blog grupal de los alumnos, que en este caso refleja el trabajo realizado en equipo. En esta ultima opcion se almacena y muestra el trabajo hecho por el grupo pero, en este caso, no hay conexion ni red educativa virtual que muestre el resto de blogs elaborados por otros grupos de trabajo, por lo que no hay comunicacion inter-grupal, como ocurre en las experiencias que se presentaran en el siguiente epigrafe.

e) Los blogs como redes de aprendizaje o blogosferas educativas

Con frecuencia, en aquellas asignaturas donde se hace un planteamiento metodologico para que cada alumno o grupo de alumnos creen un edublog, el profesorado establece una comunidad virtual o red de aprendizaje en formato de blogosfera educativa donde se vinculan los blogs de la asignatura. En ocasiones, para facilitar el seguimiento de los posts que aparecen en esta particular blogosfera educativa se utiliza un planeta de blogs o blogdeblogs donde aparecen vinculados el resto de blogs creados por los alumnos a traves de hipervinculos o utilidades como los blogrolls que permiten ver en un mismo blog (administrado por el profesor, conjuntamente entre este y el alumnado o por el propio alumnado) los ultimos posts publicados de los blogs administrados por el alumnado de la asignatura. La diferencia entre este tipo de uso y los descritos en los apartados B, C y D es que mientras que en estos existe una interaccion intra-blog, que tiene lugar dentro de un solo blog, cuando se utiliza el blog como red de aprendizaje o blogosfera educativa, la interaccion es inter-blogs, es decir, dentro de un conjunto de blogs.

En nuestros proyectos, cada tipo de uso integra el que le antecede (ver figura 1). Son cinco tipos de uso que van desde un uso no interactivo del blog hasta la mayor posibilidad de interaccion que se consigue con la blogosfera educativa. En los tipos b, c y d la interaccion se da intra-blog, es decir dentro de un solo blog, pero cuando se utiliza el blog como red de aprendizaje o blogosfera educativa, la interaccion es ademas inter-blogs, es decir, dentro de un conjunto de blogs.

[FIGURA 1 OMITIR]

A lo largo de estos anos y entre todos los miembros del grupo de innovacion, han sido utilizadas todas estas tipologias de uso de edublogs. No obstante, hay que senalar que el uso del blog tipo a ha sido minoritario, solo se utilizo en los blogs de dos asignaturas del primer proyecto El resto de usos (b, c, d y e), los cuales permiten la interaccion de los estudiantes, son los que han predominado en nuestras experiencias. En el ultimo proyecto, curso 2012-13, la mayor parte de las experiencias desarrolladas se encuadraban en los usos c y e (ver tabla 1).

Potencialidades del edublog como entorno virtual de ensenanza y aprendizaje

La experiencia acumulada por el grupo de innovacion en el uso de edublogs y las evidencias obtenidas a lo largo de los diferentes proyectos permiten afirmar que este recurso ha favorecido el aprendizaje de los estudiantes universitarios que resultaron implicados. Tal es asi que, en el ultimo de los proyectos, el 75% del profesorado participante en la red de innovacion utilizo el blog para actividades formativas que consideraban "fundamentales" para sus asignaturas y el 81% acabo "satisfecho" o "muy satisfecho" con el resultado. En concreto, los aspectos para los cuales el blog ha supuesto una ayuda de interes para el aprendizaje son los que se comentan seguidamente.

a) El blog facilita el acceso al conocimiento y un aprendizaje continuo

El blog prolonga las oportunidades de aprender mas alla del aula. Profesores y estudiantes, en funcion del tipo de blog, tienen opciones para retomar las cuestiones abiertas en el aula en ese espacio virtual para ampliarlas o profundizar en ellas. Esto permite reforzar los aprendizajes o sentar bases y realizar avances para construir los siguientes. Ademas, el blog permite desarrollar ideas paralelas o complementarias sobre los contenidos centrales de las asignaturas para los cuales, aun siendo de interes, no hay tiempo suficiente en las jornadas lectivas. Es una herramienta util para incorporar o relacionar con el temario cuestiones de actualidad o novedades cientificas no previstas de antemano en nuestras programaciones. Esta es una utilidad del blog que ha sido muy valorada por los estudiantes en otras ocasiones (Williams y Jacobs, 2004).

Ademas de los comentarios que puedan efectuarse, es posible subir o enlazar materiales curriculares multimedia o de texto que enriquecen los apuntes personales de los estudiantes o la documentacion basica de la asignatura. Esto puede hacerlo el profesor pero tambien los estudiantes y, en este caso ultimo, las aportaciones y los materiales localizados estan accesibles para todo el colectivo de clase, no solamente para sus redes personales. Las fuentes de informacion se diversifican asi y dan mas oportunidades para completar los aprendizajes iniciados en el aula de acuerdo a las necesidades y estilos de aprendizaje de cada cual:

Me decidi, para no ser egoista con mis companeros, a mostrar a traves del blog todo aquello que me resultara interesante, dejar a un lado los miedos, (!es que todo lo que escriba lo van a leer!). El blog me parece la manera mas eficaz en todos los aspectos, puesto que todos los contenidos que a traves de el tenemos acceso seria casi imposible tenerlos (RSC (3), 2012-13).

Por otra parte, si asi desea enfocarlo el profesorado, el blog estimula una atencion continua al desarrollo de la asignatura. Si las lecciones presenciales se conectan con las actividades del blog, este se convierte tambien en un testigo de los progresos en la materia al que acudir para mantenerse al tanto de los avances. Este es uno de los aspectos mas valorados por los estudiantes y asi lo han manifestado en diferentes ocasiones. Sirva como ejemplo este comentario de un alumno:

Por una parte, resulta un buen lugar de encuentro para los alumnos y el profesor alrededor de la asignatura y los temas que desarrolla. Esto resulta muy interesante porque este espacio es un lugar de referencia de la asignatura que complementa las clases teoricas y las practicas que se dan en un espacio determinado y solo durante un tiempo determinado (JE, 2009-10)

Si esto resulta de utilidad para cualquier estudiante, aquellos que, por diversas circunstancias, no pueden acudir a clase con regularidad todavia lo aprecian mas. De acuerdo con Oravec (2003), los blogs pueden ocupar un espacio intermedio entre la ensenanza presencial y los sistemas de e-learning. Aunque el blog no este pensado especificamente como un recurso para el seguimiento a distancia de las asignaturas, constituye un referente de suma utilidad para acceder al interior de la materia y orientar el aprendizaje autonomo de los estudiantes que han de optar por sistemas de evaluacion alternativos al presencial.

b) El blog promueve una participacion mas activa y reflexiva en la construccion de los aprendizajes

En el marco de las metodologias activas, el profesorado ha de promover continuamente la implicacion de los estudiantes en la construccion de sus propios aprendizajes. Entre otras cosas, se requiere que los estudiantes operen cognitivamente sobre los contenidos que han de aprehenderse. Es lo que los profesores intentan provocar a traves de las preguntas y tareas que se suscitan en clase o se proponen para el tiempo de estudio o el trabajo autonomo. A lo largo de estos anos, el blog se ha mostrado muy efectivo para este cometido, al igual que lo han percibido los estudiantes participantes en otras experiencias similares (Cabero et al., 2009; Williams y Jacobs, 2004).

Los estudiantes encuentran en el blog un espacio mas confortable para lanzar sus intervenciones que en el contexto formal del aula, donde, en ocasiones y aun sin pretenderlo, la autoridad academica del profesor, el discurso dominante o el ritmo de la leccion representan cortapisas implicitas para la participacion de los estudiantes. La experiencia de los profesores ha corroborado que el blog resulta especialmente interesante para estimular la intervencion de aquellos alumnos que, por sus caracteristicas personales, permanecen invisibles durante las clases presenciales aun manteniendo una dedicacion intensa a las asignaturas. Los profesores observaron que "el blog es un espacio de mayor libertad y permite al profesor conocer de modo distinto al alumno" (P10, 2012-13) y que "hay alumnado que en el aula no es elocuente (por timidez o por otras razones) y que encuentran aqui un lugar en el que realizar sus contribuciones de forma mas comoda" (P14, 2012-13). Aunque el espacio virtual no debiera sustituir el espacio fisico del aula (Garcia y Suarez, 2011), participar a traves del blog puede constituir un primer paso para tomar la iniciativa y generar autoconfianza.

Al igual que han constatado otros estudios (Coutinho, 2007; Xie y Sharma, 2005), el blog da lugar a contribuciones de los estudiantes, en general, mas elaboradas que las aportaciones que se producen en el ambiente natural de la clase. Los estudiantes tienen oportunidad de profundizar en los contenidos impartidos en las lecciones, de documentarse sobre ellos y de madurar y ordenar sus ideas, de modo que las aportaciones que introducen en el blog suelen tener un valor anadido con respecto a sus intervenciones en el aula. Los estudiantes lo han manifestado con este tipo de comentarios:

Y lo mas importante, ha hecho que surtiera en mi el interes por aprender (por informarme para posteriormente poder hacer comentarios coherentes y documentados) hecho que sucede con poquisimas asignaturas a estas alturas de la carrera. (MM, 2010-11)

Ademas, el caracter abierto y estable del blog, al menos durante cada curso en vigor (asi han sido los utilizados en estos proyectos), incentiva mayor esmero en los estudiantes al ser conscientes de la publicidad y permanencia de sus aportaciones. De esta manera, se promueve la responsabilidad publica de los estudiantes y su compromiso con la audiencia (Lara, 2005).

En estos anos se ha observado que el grado de elaboracion de las aportaciones en los blogs alcanza tambien la expresion escrita de los estudiantes, tal y como han indicado otros autores (Lara, 2005; Neira, Villalustre y Moral, 2011; Zeng y Harris, 2005). El uso de blogs esta relacionado con la promocion de la lectura y escritura, asi como a la adquisicion de habilidades de comunicacion. Del mismo modo, y a pesar de tratar con estudiantes que pertenecen mayoritariamente a la generacion de "nativos digitales", segun la revision conceptual de Garcia, Gertrudix, Duran, Gamonal y Galvez (2011), el uso del blog ha contribuido a su alfabetizacion digital, pues no todos ellos estan familiarizados con las herramientas y posibilidades de estos recursos. Lo cierto es que la necesidad de editar sus textos e incorporar contenidos multimedia ha ido motivando una competencia digital que los propios estudiantes reconocen utilizar ya para tareas academicas de otras asignaturas o sus practicas profesionales.

c) El blog amplifica la experiencia de la fase social del aprendizaje

Aunque no hay un unico modo de aprender, durante los ultimos anos se ha destacado el componente social del aprendizaje que defendiera Vygotsky, frente al sentido mas individualista que subrayara Piaget (Zabalza, 2009). Si bien es cierto que es el sujeto quien termina adquiriendo y haciendo suyo el aprendizaje, tambien lo es que ese resultado sea consecuencia de un contraste e intercambio de informacion, de opiniones, de ideas previas, de experiencias, que se produce en algun lugar (fisico o virtual) y con otros (sean personas o producciones de las personas como un texto, por ejemplo). Desde este punto de vista, la adquisicion o consolidacion de un aprendizaje en el individuo requiere de una fase anterior comunitaria, de interaccion, donde se confronten las ideas previas y se provoque la reconstruccion de los conocimientos, algo especialmente apropiado entre estudiantes universitarios, con un amplio bagaje formativo.

Las caracteristicas de los blogs, principalmente su interactividad y la posibilidad de enlazar fuentes de informacion de naturaleza muy diversa, hacen de este recurso un espacio virtual ideal para visibilizar diferentes perspectivas de analisis de los contenidos y provocar el intercambio intelectual (Xie y Sharma, 2005; Zeng y Harris, 2005). Durante estos anos, el grupo de innovacion ha experimentado que el blog multiplica el numero y significado de las interacciones que se producen en el aula debido a los aspectos comentados en los apartados a y b. Es decir, el intercambio no muere con el fin de la leccion en el aula, sino que puede continuar vivo en el espacio virtual y resultar mas enriquecedor al permitir intervenciones mas reflexivas. En este sentido, cuando los profesores del grupo de innovacion destacan los aspectos mas positivos del blog, es frecuente que senalen el intercambio que posibilitan y los debates constructivos que generan. De hecho, tanto el profesorado como el alumnado coinciden en sus valoraciones:

A traves de los blogs utilizados, se han facilitado procesos comunicativos entre los estudiantes y la construccion social de los contenidos de la asignatura. Se ha ampliado el espacio de aprendizaje mas alla del aula y del horario de clase, ofreciendo un espacio mas libre e interactivo de participacion a los estudiantes. Los alumnos se sienten mas protagonistas, participando con sus posts y comentarios en la (re)elaboracion de los contenidos, leyendo los posts y comentarios de los companeros (P6, 2012-13).

Otra cosa muy positiva es la interaccion entre toda la clase con las actividades realizadas. Del profesor se aprende muchisimo, claro esta, pero compartiendo con todos nuestros companeros, hemos conseguido solucionar dudas, aprender cosas nuevas y formas muy distintas de ver las cosas y la asignatura (JJH, 2012-13).

Por otro lado, el blog permite abrir y exponer, si asi se desea, la interaccion didactica que profesor y estudiante han mantenido en espacios clasicos como la tutoria, de modo que las orientaciones y los aprendizajes que alli se producen pueden beneficiar tambien a otros miembros del grupo-clase. Esto es lo que ha sucedido, por ejemplo, en aquellos blogs del tipo D y E utilizados para hacer un seguimiento publico y compartido de los trabajos de grupo.

d) El blog proporciona evidencias sobre el progreso de los estudiantes y retroalimenta el proceso de ensenanza-aprendizaje

Entre otras finalidades, el blog puede servir tambien para tomar el pulso a los progresos de sus estudiantes y reconducir, si fuera necesario, su proceso formativo. El blog puede ayudar a visibilizar el error, la comprension imperfecta de conceptos o teorias, el grado de desarrollo de sus competencias y, de esta manera, reforzar los aprendizajes necesarios para progresar en la materia con mayor exito. Varios de los participantes del grupo de innovacion refieren esta utilidad del blog. Consideran que "permite al profesor tener un feedback sobre el aprendizaje de los alumnos al poder leer lo que escriben sus alumnos y conocer asi como entienden los contenidos que se desarrollan en sus clases, pudiendo reajustar sus procesos de ensenanza" (P6, 2012-13). Desde esta perspectiva, mas que entender el blog como un instrumento de evaluacion formal y explicita, interesa el potencial informativo de este recurso para ser utilizado en una evaluacion integrada en las actividades cotidianas del proceso de ensenanza-aprendizaje, tal y como propone Alvarez (2010).

e) El blog estimula el juicio critico

Participar en un blog exige atender, en primer lugar, a los posts y comentarios sobre el tema en cuestion. Cuando se trata de temas mas abiertos, proclives al debate, la intervencion de cualquier estudiante ha de conjugar sus propias ideas con la valoracion que le merezcan otros puntos de vista y argumentos pues, en caso contrario, no se conservaria ese caracter dialogico del blog al que se referia Fernandez (2010). Una buena contribucion, por tanto, no puede ser ajena a los puntos principales del debate que se derivan de los comentarios de los participantes. Esto implica movilizar habilidades cognitivas de tipo operacional, fundamentales en la Educacion Superior, que permiten procesar, organizar y relacionar la informacion y, en ultima instancia, interpretarla y enjuiciarla. Como dice esta alumna:

A nivel personal me gusta el poder comentar, que te puedan replicar y volver a contestar. Ademas sin darme cuenta asiento ciertos conocimientos ya sea por las lecturas extras de bibliografia o simplemente por plasmar aquello de lo que se ha hablado en clase. (AI, 2010-11)

Por otro lado, en varias de las asignaturas participantes en estos proyectos, se ha pedido expresamente a los estudiantes la valoracion de las aportaciones o trabajos de sus companeros. En algun caso se ha dado tambien la oportunidad de hacer publicas las autoevaluaciones de los estudiantes a traves de sus blogs. El hecho de que estos juicios de valor sean publicos y susceptibles de ser comentados o replicados por el resto de estudiantes o por el profesor, obliga a un esfuerzo intelectual mayor para valorar justa y fundadamente el trabajo propio o el de los companeros.

Aspectos criticos del uso de edublogs en la Educacion Superior

Aunque el balance general del uso de blogs ha resultado positivo, las conclusiones alcanzadas tras los proyectos llevados a cabo por el grupo de innovacion tambien identifican algunos aspectos problematicos. Entre todos ellos, los principales estan relacionados con la participacion de los estudiantes y con la gestion del blog por parte del profesor.

En primer lugar, hay que senalar una desigual incorporacion del alumnado al uso de este recurso. No todos los estudiantes participan en la misma medida, ni en el numero de aportaciones ni en la calidad de la mismas. Al igual que hay profesores que tienen apego por los metodos mas tradicionales de ensenanza, hay tambien estudiantes que mantienen una actitud menos comprometida con un aprendizaje activo y eluden las estrategias que implican mayor protagonismo por su parte. En muchos de estos casos no se produce intervencion alguna o la aportacion tan solo aspira a dejar huella de su participacion en el blog con un grado de elaboracion insuficiente. Ademas puede producirse el fenomeno de la escritura forzada al que se refiere Lara (2005). Alguno de los profesores advirtio tambien que "el conocimiento de la herramienta introduce una brecha clara entre aquellos que si que conocen bien el uso (lo que les permite posts y comentarios mas ricos en enlaces, videos ...) y aquellos que estan aprendiendo a usarlo sobre la marcha" (P14, 2012-13). Aun asi, en el ultimo de los proyectos, donde participo un mayor numero de asignaturas y estudiantes, ningun profesor valoro muy negativamente la participacion de sus estudiantes en el blog, solo un 6% la valoro de forma negativa, un 31% se mostro neutral y un 63% del profesorado la valoro positiva o muy positivamente.

En segundo lugar, es frecuente que los edublogs generen un volumen de actividad e informacion que en ocasiones rebasa la capacidad de supervision y moderacion del profesor. Es cierto que la dedicacion de este depende del uso que se haga del blog y del papel principal o secundario que tenga en la asignatura pero, en cualquier caso, exige una atencion continua porque, tal y como apunta Fernandez (2010), se confia al profesor el cierre de las cuestiones abiertas. De hecho, hay estudiantes que han manifestado que esperan del profesor alguna retroalimentacion, ya sea a traves del propio blog o en el aula, para despejar la incertidumbre que en ocasiones sienten. Por tanto, si se reconoce la utilidad del blog como recurso de ayuda al aprendizaje y en un contexto de intensificacion del puesto de trabajo como el actual, el profesorado debe articular estrategias de supervision factibles para integrarlo con exito en sus ensenanzas.

Conclusiones

Dentro de las TIC, los blogs son un recurso para la conformacion de entornos virtuales para la ensenanza y aprendizaje en la Educacion Superior. Sin embargo, no hay que suponer que el simple hecho de anadirlos en el desarrollo de las asignaturas asegure el exito pedagogico o la innovacion educativa. Como cualquier recurso o proceso educativo, requiere de una evaluacion que permita la valoracion critica del mismo, tanto por parte del profesorado como del alumnado. El proposito de este trabajo fue identificar la contribucion de los blogs a los procesos de ensenanzaaprendizaje en la Educacion Superior, a partir de las evidencias acumuladas por un grupo de profesores universitarios durante varios proyectos de innovacion educativa. De los resultados obtenidos se concluye que:

--El uso de los blogs proporciona continuidad a los aprendizajes iniciados en el aula y facilita el acceso y archivo de fuentes de informacion complementarias. En aquellos casos en los que el uso del blog esta ligado directamente a las actividades del aula, se ha destacado como un recurso muy util para el seguimiento de la asignatura por parte de aquellos estudiantes que no pueden acudir a clase con regularidad.

--El blog puede representar un estimulo para la participacion de estudiantes que no intervienen habitualmente en el "directo" del aula y que, sin embargo, siguen con intensidad la asignatura. Esas intervenciones dan visibilidad a estos estudiantes ante sus profesores y el resto de la clase.

--El blog permite difundir las interacciones didacticas que se producen entre profesores y estudiantes, y entre estos ultimos. Esa publicidad extiende el contenido y el beneficio de tales interacciones, mas alla de la tutoria o del trabajo en grupos reducidos, a todos los que comparten un mismo proceso formativo.

--El caracter abierto y publico del blog promueve la participacion reflexiva y responsable de los estudiantes al efectuar sus aportaciones y enjuiciar las de los demas. Ademas, proporciona evidencias acerca de la evolucion de los aprendizajes que permiten coevaluaciones y autoevaluaciones mas solidas.

--Aunque el balance general de la experiencia es altamente positivo, se concluye tambien que el blog no suscita el mismo grado de implicacion entre todos los estudiantes y, por tanto, su contribucion al aprendizaje puede resultar desigual. Asimismo, el volumen de la actividad generada en el blog puede sobrepasar la capacidad de supervision del profesor y generar incertidumbre sobre los aprendizajes en juego.

http://dx.doi.org/10.5209/rev_RCED.2015.v26.43791

Referencias bibliograficas

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Correspondencia con los autores

Pere MOLINA ALVENTOSA

Departamento de Educacion Fisica y Deportiva

Facultad de Ciencias de la Actividad Fisica y el Deporte. Campus de Blasco Ibanez

C. Gasco Oliag, no. 3

46010 Valencia

e-mail: juan.p.molina@uv.es

Javier VALENCIANO VALCARCEL

Facultad de Educacion de Toledo. Universidad de Castilla La Mancha.

Campus de la Antigua Fabrica de Armas.

Avda. Carlos III, s/n.

45071 Toledo.

e-mail: javier.valenciano@uclm.es

Alexandra VALENCIA-PERIS

Departamento de Didactica de la Expresion Musical, Plastica y Corporal

Facultad de Magisterio

Campus dels Tarongers

Av. dels Tarongers, s/n

46022 Valencia

e-mail: alexandra.valencia@uv.es

(1) Este trabajo ha sido parcialmente financiado por la Universitat de Valencia a traves de sus convocatorias a proyectos de innovacion educativa para los cursos 2009-10, 2010-11, 2011-12 y 2012-13.

(2) La revista-blog obtuvo el reconocimiento de la UV, a traves de su programa ESTIC, dirigido a instaurar modelos de aprendizaje y estudio colaborativo entre el alumnado, asi como el uso y aplicacion de TIC en el ambito universitario, y el 3er premio en la categoria de 'Blogs de Formacion de Personas Adultas, Escuelas Oficiales de Idiomas y Universidad', en la VI edicion de los premios Espiral de edublogs.

(3) Con el objetivo de preservar el anonimato de las personas que han participado en la experiencia, los comentarios realizados por el alumnado se identifican mediante las iniciales de los mismos, mientras que los comentarios realizados por el profesorado se identifican con la letra P seguida de un numero.

Pere MOLINA ALVENTOSA [1], Javier VALENCIANO VALCARCEL [2] y Alexandra VALENCIA-PERIS [1]

[1] Universitat de Valencia y [2] Universidad de Castilla La Mancha

Recibido: Diciembre 2013

Aceptado: Abril 2014
Tabla 1. Numero de experiencias desarrolladas en cada curso segun
el tipo de uso realizado del edublog.

                          2009-   2010-   2011-   2012-   Totales
                           10      11      12      13

a) El blog docente como     2       --      --      --       2
  transmisor de la
  informacion de la
  asignatura
b) El blog docente          2       4       3       2       11
  abierto a la
  participacion del
  alumnado a traves de
  sus comentarios
c) El blog docente          2       2       3      10       16
  abierto a la
  participacion del
  alumnado a traves de
  sus posts
d) Los alumnos como         2       2       3       1        8
  administradores de
  sus blogs (el blog
  del alumno)
e) El blog como red de      --      --      1       6        7
  aprendizaje o
  blogosfera educativa
Totales:                    8       8      10      17       53
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Author:Molina Alventosa, Pere; Valenciano Valcarcel, Javier; Valencia-Peris, Alexandra
Publication:Revista Complutense de Educacion
Article Type:Ensayo
Date:Dec 1, 2015
Words:7813
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