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Lobos solitarios.

[ILUSTRACION OMITIR]

MADRID. -- La isla Royale, emplazada en los Grandes Lagos y perteneciente a Michigan (Estados Unidos) aunque proxima a Canada, viene a ser la piedra de Rosetta de la ciencia de la ecologia. Fue alli donde la teoria dinamica del ecosistema pudo ilustrarse con un ejemplo empirico, mediante los altibajos que las poblaciones de abetos, alces y lobos fueron sufriendo hasta alcanzar su equilibrio en la cadena trofica. La historia es harto conocida: cuando los alces llegaron a la isla terminaron casi con la vegetacion existente sufriendo, en consecuencia, hambrunas tan severas que les llevaron al borde de la extincion.

Menos alces significaban el turno para los abetos de repoblar la isla permitiendo, a su vez, que los alces volvieran a abundar. Tras varios vaivenes que amenazaban con el desastre--la desaparicion simultanea de vegetacion y herbivoros--, un invierno lo bastante severo como para que el lago se helara hizo que los lobos llegasen y ese tercer nivel trofico de predadores permitio lograr lo que en terminos tecnicos se conoce como un ecosistema bien apacentado, es decir, en equilibrio. La revista Nature acaba de hacerse eco de la alarma ante la posibilidad nada remota de que la situacion de equilibrio se rompa. Decadas de aislamiento han llevado a que los lobos vayan empobreciendo su diversidad genetica hasta sufrir enfermedades que han hecho disminuir su numero de forma muy seria. Otras veces ha sucedido, llevando a alteraciones profundas de toda la cadena trofica. Entre 1988 y 1991 los lobos disminuyeron de forma drastica su poblacion; pues bien, los abetos--la principal fuente de alimento de los alces--siguieron ese declive de tal suerte que si a comienzos del ultimo tercio del siglo XIX habia un 46% de arboles, en la decada de 1990 se paso a un exiguo 5%.

No es de extranar que, con solo diez lobos avistados este ano, los ecologos teman que su extincion quede cerca. ?Que hacer para evitarlo? Ahi, los especialistas difieren. Tenemos demasiadas muestras de los desastres ecologicos que los humanos, a veces llevados por la mejor voluntad conservacionista que haya, somos capaces de provocar. Tal vez incluso la propia naturaleza ayude; los temporales de frio y nieve que estan azotando Norteamerica este invierno han conducido a que la isla Royale vuelva a estar unida por un puente de hielo a la zona canadiense del continente. Podria ser que ese camino se aprovechase otra vez para la llegada de nuevos lobos capaces de incorporar nueva savia genetica. Pero como advierten los expertos consultados por Nature, tambien puede suceder lo contrario: que los pocos lobos que queden en la isla la abandonen. Quedar en manos de la seleccion natural parece ser la alternativa mas sabia; al fin y al cabo, fue capaz de llevar la vida del planeta hasta donde se encontraba antes de que la explosion demografica humana lo pusiera al borde del colapso. Pero si yo pudiese ayudar a los lobos me seria muy dificil dejar de hacerlo.

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Author:Cela Conde, Camilo Jose
Publication:Siempre!
Date:Mar 2, 2014
Words:535
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