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Liisa H. Malkki: The Need to Help. The Domestic Arts of International Humanitarism.

LIISA H. MALKKI

The Need to Help. The Domestic Arts of International Humanitarism

Durham and London: Duke University Press.

ANO: 2015

ISBN: 978-0-8223-5932-6

La literatura critica con el humanitarismo ha emergido en el ambito politico internacional para quedarse. Renombrados cientificos sociales como Didier Fassin (2012) o Thomas G. Weiss (2016), entre otros, han trabajado sobre los efectos de las intervenciones humanitarias desde diferentes angulos. Cambiando el clasico enfoque en los beneficiarios, las politicas y los programas para pasar a indagar sobre las organizaciones y los trabajadores humanitarios, Liisa Malkki ha hecho una gran contribucion a esta literatura profundizando en el porque y el como de las acciones humanitarias. La autora es conocida por sus reflexiones etnograficas sobre las situaciones de exilio y refugio causadas por las sucesivas guerras y genocidios que asolaron en el ultimo cuarto del siglo XX la zona de los grandes lagos africanos. Durante el genocidio ruandes de 1994, Malkki estaba finalizando un libro sobre un conflicto previo y olvidado en Burundi que provoco la llegada de refugiados hutus a Tanzania. La etnografia resultante, Purity and Exile (1995), explora como la violencia politica y la cotidianeidad del exilio transforman la identidad y la conciencia historica de los refugiados.

Implementadas por un heterogeneo grupo de trabajadores, las herramientas de intervencion humanitaria internacional (misiones en terreno, leyes, diplomacia/s, misiones militares de pacificacion, acuerdos de paz, tribunales internacionales, etc.) han sido insuficientes para solucionar los numerosos conflictos que siguen (re)produciendo las muertes y el desplazamiento forzado de millones de personas. La lista de conflictos y necesidades es larga y va en aumento, haciendo crecer una industria humanitaria global basada en unos principios que generan numerosos dilemas en la practica al tiempo que son manipulados por discursos etico-politicos basados en la igualdad, la democracia, la buena gobernanza o, directamente, en la politica exterior de ciertos paises con multiples intereses en las zonas de necesidad humanitaria.

La intencion inicial de Malkki para este libro, The Need to Help. The Domestic Arts of International Humanitarism, era entrevistar a los trabajadores humanitarios emplazados en Ruanda durante el genocidio de 1994, que arriesgaron sus vidas para intentar mitigar el sufrimiento de una masacre que ponia en duda la condicion humana, una experiencia limite, un punto de ruptura. Pero al tirar del hilo, Malkki encontro muchos otros nudos en un manta demasiado corta para cubrir el cuello y los pies a la vez. Uno de esos nudos gordianos es la pregunta que abrio su investigacion, ?quienes son esos sujetos humanitarios internacionales y por que tienen la necesidad de ayudar?

Entre 1996 y 2012 siguio, mediante entrevistas etnograficas realizadas en Finlandia, las experiencias personales de los trabajadores finlandeses que formaban parte de diferentes equipos y misiones del Comite Internacional de la Cruz Roja alrededor del mundo. Buscando respuestas, genero un nuevo grupo de preguntas que conectaban la cotidianeidad finlandesa con el dia a dia de los trabajadores humanitarios internacionales: ?quienes son esas personas que en un ambito domestico (finlandes) tienen la necesidad de ayudar sin tener que hacer un viaje internacional?

En Finlandia hizo trabajo de campo con personas que participaban en la industria humanitaria tejiendo voluntariamente mantas y peluches para enviarlas a traves de organizaciones humanitarias a personas que las necesitaran en ese imaginado Sur global. Estas trabajadoras voluntarias son en su mayoria mujeres mayores, solas en sus hogares, con ganas de ayudar y sentirse utiles, que contrastan con los trabajadores humanitarios internacionales, expertos sin fronteras que ponen en riesgo sus vidas para atender a esos extranos que sufren. Ambos perfiles tienen en comun la necesidad de ayudar, aunque en el claroscuro afloran las contradicciones de un mercado humanitario tan cargado de principios, metas e imaginarios que cumplir. Apoyandose en estos dilemas, la introduccion del libro, Necesidad, imaginacion y el cuidado de uno mismo (Need, imagination, and the Care of the Self), sirve a la autora para plantear una serie de preguntas humanitaristas que dividen el mundo entre los que sufren y los que identifican a los que sufren y saben como actuar.

En el primer capitulo, Profesionales en el extranjero, solidaridad ocupacional y deseos internacionales como motivos humanitarios (Professionals Abroad. Occupational Solidarity and International Desire as Humanitarian Motives), la autora utiliza vividos ejemplos etnograficos para describir sus practicas y motivaciones, mostrando que son antes profesionales y expertos muy cualificados con ganas de ayudar a otras personas mientras viven experiencias transformadoras fuera de su entorno, que estereotipados trabajadores humanitarios que se sacrifican por el bien de la humanidad.

En el segundo capitulo, Situaciones Imposibles: impasses afectivos y la vida mas alla trabajo del trabajo de campo humanitario y etnografico (Impossible situations. Affective impasses and Their afterlives in Humanitarian and Ethnographic Fieldwork), continua esta linea adentrandose en los <<monologos del corazon>>, que situan al trabajador humanitario internacional ante las situaciones imposibles de su trabajo cotidiano, circunstancias de insuficiencia donde lo tecnico y lo emocional se intersectan. Se protegen suspendiendo sus afectos, manteniendo un desconocimiento precario de lo que ocurre a su alrededor para poder seguir realizando su trabajo. Sin embargo, es imposible mantener constantemente la suspension afectiva y se producen bloqueos relacionados con apegos que surgen inesperadamente, muchas veces relacionados con ninos y ninas concretos que hacen aflorar estos sentimientos. Malkki encuentra en esas experiencias que <<ensucian mas que ennoblecen>> (pag.75), material para pensar las ambiguedades y las ambivalencias del trabajo humanitario.

En el tercer capitulo, Figuraciones humanas: ninos y ninas, humanidad y la infantilizacion de la paz (Figurations of the Human. Children, Humanity, and the Infantilization of Peace), la autora explora los rituales transnacionales en los que se materializa la profunda relacion entre las logicas y practicas humanitarias con las representaciones e imaginarios sobre la infancia del llamado Norte global: apolitica, universal y sin historia. Repasando la utilizacion humanitaria de imagenes (e imaginarios) de ninos y ninas como inocentes, victimas, profetas de la verdad, embajadores de la paz y protagonistas del futuro, llama a repensarlos como sujetos, como personas.

El capitulo cuarto, cuyo titulo en ingles juega a combinar la humanidad con la palabra bear, que significa oso, pero tambien soportar, llevar, aguantar o parir, nos habla de Ninos/as, animales y otros objetos de poder de la imaginacion humanitaria (Bear Humanity. Children, Animals, and Other Power Objects of the Humanitarian Imagination). El capitulo ahonda en la circulacion de los objetos hechos a mano, como munecas, osos, conejos y cachorros de peluche, entre otros, que utiliza la industria humanitaria como practica evocadora e interrelacionada entre la infancia, la humanidad y la animalidad.

El quinto capitulo, Humanitarismo casero: labores de punto y soledad (Homemade Humanitarism: Knitting and Loneliness), describe a la legion de personas del Norte global, la gran mayoria viejas, solas e invisibles, que tejen, piensan, cosen, suenan, socializan, hilan y pegan estos objetos para enviarlos, mediante los actores humanitarios internacionales, a ese extrano que sufre en la lejania, formando asi parte de algo mas grande que ellas mismas. Al igual que sucede con los trabajadores humanitarios internacionales, ayudar ayuda. Estas practicas emergen como tecnicas para cuidar de uno mismo mas que como altruismo o autosacrificio, borrando la linea entre dar y recibir.

En el sexto capitulo, Un humanitarismo ferviente y sus limites (A Zealous Humanism and Its Limits), los trabajadores humanitarios que analiza la autora rechazan el martirio, el sacrificio u otras interpretaciones extremas. Sin embargo, abrazan como fuente de motivacion un humanismo entusiasta y secular que conlleva su inclusion imaginaria en una comunidad etica global, el Comite Internacional de la Cruz Roja, donde una misma naturaleza humana es posible. De la humanidad derivan los demas principios humanitarios de la organizacion: imparcialidad, neutralidad, independencia, voluntariado, unidad y universalidad. Todos ellos son muy dificiles de llevar a la practica, donde cada persona tiene sus propias convicciones y las situaciones de conflicto empujan al trabajador a dilemas eticos y profesionales. Analizando la neutralidad, la autora se pregunta: ?donde estan los limites cuando sus propias vidas estan en peligro? ?Deben sacrificarse por amor a la humanidad? ?Es posible ser emocionalmente neutral? Malkki encontro que los principios funcionan como una aspiracion en la practica, un codigo de conducta que se interioriza como un habitus.

En la conclusion, El poder de lo simple: humanitarismo como arte domestico y politica imaginativa (The Power of the Mere. Humanitarianism as Domestic Art and Imaginative Politics), la autora enmarca el libro en sus trabajos previos sobre el reduccionismo de los enfoques humanitarios con respecto a sus beneficiarios, que son entendidos a menudo como meras victimas de las que compadecerse, objetos apoliticos, sin historia, descontextualizados bajo la obligacion humanitaria de ayudar que crea un humanitarismo deshumanizador. Asi, el sector humanitario, global en su alcance, puede mantener unas practicas especificas que no solo se basan en principios humanitarios, tambien en una solidaridad profesional apoyada en practicas diarias guiadas por disposiciones profesionales. A esto se suman las razones personales, como el amor a viajar para vivir otros habitus. Aunque el humanitarismo se supone aqui como algo supranacional, de alcance global y muy movil, sus raices tienen un caracter domestico (finlandes), donde la necesidad de ayudar ya esta incorporada en forma de ideales e imaginarios antes de cruzar el puente hacia el sueno del humanismo global.

Metodologicamente, la autora no pudo acompanar a los trabajadores humanitarios internacionales ni observar sus practicas en los lugares de destino. Aunque sus extensos trabajos previos en misiones humanitarias la habilitan para hablar con conocimiento de causa, creo que la observacion participante podria haber generado un mayor contraste discursivo. Por otro lado, pese a la extensa revision del humanitarismo que realiza, pienso que un mayor uso de la literatura etnografica especifica sobre los trabajadores humanitarios y de cooperacion internacional que se ha realizado desde el cambio de siglo podria aportar un contrapunto respecto a las practicas de otras organizaciones.

Resumiendo, el pensamiento alternativo de la autora replantea y problematiza muchas asunciones que, tomadas por hechos, nos empujan al pensamiento simplificador. Al destejer la manta con la aguja de la reflexividad critica, Malkki muestra el cuerpo humanitario al desnudo, frio, con sus cicatrices, arrugas y heridas acumuladas tras viajes que transforman realidades personales. Humaniza a los trabajadores humanitarios y desviste sus imaginarios proponiendo nuevas preguntas para su estudio.

IGNACIO FRADEJAS-GARCIA / MIMAR SINAN FINE ARTS UNIVERSITY

Referencias bibliograficas

Fassin, Didier (2012). Humanitarian Reason: A Moral History of the Present. Berkeley: University of California Press.

Malkki, L. (1995). Purity and Exile: Violence, Memory, and National Cosmology Among Hutu Refugees in Tanzania. Chicago: Chicago University Press.

Weiss, Thomas G. (2016). Humanitarian Intervention: Ideas in Action. Cambridge: Polity Press.
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Author:Fradejas-Garcia, Ignacio
Publication:Revista de Antropologia Iberoamericana
Article Type:Resena de libro
Date:May 1, 2016
Words:1744
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