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Liberty, Individuality, and Democracy in Jorge Luis Borges.

Liberty, Individuality, and Democracy in Jorge Luis Borges

Alejandra Salinas

Lanham: Lexington Books, 2017,153 pp.

En 1977, Emir Rodriguez Monegal pedia a la critica que dejara de prestarle

atencion a las opiniones que Borges daba en entrevistas y leyera en cambio sus escritos: "su obra entera", afirmo, "tiene una ideologia politica" ("Borges y la politica" 288). La sentencia planteaba, inadvertidamente, la busqueda de un grial: si no en las entrevistas y en la voz, donde se puede identificar la ideologia politica en Borges? Mucho se ha avanzado en la busqueda de una respuesta en los ultimos cuarenta anos: quedaron en su debido sitio las entrevistas y sus boutades, las simplonas imagenes de Borges como el escritor escapista que huia hacia lo irreal, las infinitudes y los espejos, y hemos aprendido a leerlo a contrapelo de las lecturas que el mismo anticipa en sus textos. Pero la respuesta a la pregunta de la ideologia en la obra de Borges se ha topado con el obstaculo de la "obra entera". Despues de todo, fue creada por un escritor nacional e internacional, nostalgico y vanguardista (Sarlo). Un practicante asiduo de la inestabilidad de los signos (Molloy) y de la referencia oblicua (Balderston). No se le puede seguir facilmente el rastro politico a Borges: hasta un dedicado y brillante lector como Piglia encuentra en Borges a) un pensador de derechas inteligente y b) un escritor con una "vertiente populista muy fuerte" que a ratos se corresponde con sus posiciones politicas ("Sobre Borges." Critica y ficcion 85). Se han dado respuestas contingentes a la politica en Borges, pero ninguna parece resistir la totalidad de setenta anos de literatura en que el escritor se afilio a la causa bolchevique y al partido conservador, y publicamente defendio y ataco y volvio a defender la democracia. A cuanto estamos del grial? Sera que no existe?

En Liberty, Individuality, and Democracy in jorge Luis Borges, Alejandra Salinas ofrece una respuesta afirmativa, contundente y convincente: en la primera pagina sentencia que la filosofia politica que se desprende de la obra es un individualismo anarquista en que son primordiales tanto "la libertad y la responsabilidad" como la "desconfianza del gobierno" (1, mis traducciones). Algunos de estos rasgos esenciales ya habian sido descriptos por Bruno Bosteels ("Manual de conjuradores: Jorge Luis Borges o la colectividad imposible", Jorge Luis Borges:politicas de la literatura. Ed. Juan Pablo Dabove. Pittsburgh: Instituto Internacional de Literatura Iberoamericana, 2008. 251-70), pero para Salinas esa conclusion es tambien un punto de partida: su exploracion va mucho mas alla. Por una parte, toda la obra de Borges entra en su consideracion (excepto, aclara con puntillosidad, la obra poetica); por otra, su modo de analisis incorpora un dialogo con la historia de la filosofia politica. Podria afirmarse que asi como El factor Borges de Alan Pauls nos acerca como ningun otro texto a la intimidad de Borges, el libro de Salinas nos acerca como ningun otro a su sensibilidad politica. Los temas de estos dos libros y tambien la manera en que estan escritos no podrian ser mas opuestos. Ambos pertenecen, indispensables, en el estante de la critica de Borges.

Corresponderia -el genero de la resena lo dicta- que diera un somero resumen del libro. Esto plantea una gran dificultad: Liberty, Individuality, and Democracy in Jorge Luis Borges no se puede resumir. Es un libro compacto, que muestra el procedimiento de analisis y lo desarrolla implacablemente, parrafo tras parrafo, capitulo tras capitulo. Para los lectores de critica literaria esto supone un respiro y una obligacion. No hay en este texto ningun tipo de jerga, ni de referencia espuria ni de regodeo estuistico. Avanza con la logica de un tratado, sin recurrir a deslices de significados por el devenir de significantes (he aqui la obligacion: exige una lectura atenta).

La afiliacion con los tratados no es solo estilistica. Se trata de un libro breve (no mas de 90 paginas, si quitamos referencias y bibliografia) que avanza sin recursividades ni perder de vista su objetivo. (Quienes hemos escrito sobre Borges sabemos el esfuerzo y la dedicacion que esto demanda.) La clave acaso sea la humildad del punto de partida: Salinas viene de las ciencias politicas y la sociologia, y declara haberse acercado a la obra de Borges porque al viajar al extranjero le preguntaban sobre el. Tal vez por eso, y por su formacion academica, es que respeta, escrupulosamente, el tiempo de quien lee.

Intento, dadas las salvedades que acabo de indicar, un resumen. Luego de un capitulo inicial que plantea los grandes lineamientos de la exploracion ("Political Philosophy in Borges") y que demuestra la complejidad de la busqueda y el conocimiento enciclopedico que la autora tiene de sus interloctores, hay un capitulo al que he vuelto una y otra vez: "In Search of a Creative Voice". Alli se cancela lo que siempre me parecio una oposicion en la obra de Borges entre textos que hablan de individuos con voz propia y otros en que los individuos son anonimos o se disuelven en una totalidad. En un momento de este capitulo, Salinas senala que para Borges la politica "debe encargarse de proteger las condiciones en que un individuo puede buscar su voz" (39). No resuelve esta observacion, sencilla y concisa, la alternada admiracion y desconfianza de Borges hacia Whitman o Carlyle, o, en otro orden, hacia la democracia como institucion? El tercer capitulo, "Utopia and Untlonic Worlds" situa a "Tlon" en su contexto historico para indagar el modo en que el cuento permite pensar utopias politicas y sus reversos (las revoluciones y las traiciones son, en la categorizacion de Salinas, fenomenos "no-tlonicos") en el contexto de los totalitarismos de mediados del siglo XX y la Segunda Guerra Mundial. En el capitulo siguiente, "Frontier Encounters and Transformations", recorremos la frontera de ciertos cuentos de Borges (entre otros "El evangelio segun Marcos" e "Historia del guerrero y la cautiva") como un espacio en el que no se invierte el binarismo civilizacion-barbarie sino que se encuentran, funden, y de los que surgen nuevos valores. El pensamiento "fronterizo" que plantea Salinas es muy diferente del que solemos considerar e inspira inusitadas potencialidades: Borges, a border thinker? Fascinante posibilidad, una de muchas que abre este libro. En el ultimo capitulo, "Democratic Sensitivity and Reality", Salinas da un golpe de gracia a evaluaciones caritacturescas o irremediablemente parciales de la politica en Borges. Leerlo significa no poder pensar mas en Borges como en un escritor antidemocratico de la derecha, o seguir haciendolo pero a sabiendas del error, sin mayores fundamentos o para perpetuar una imagen.

Por estos dias, leer Liberty, Individuality, and Democracy in Jorge Luis Borges permite ver las complejidades del pensamiento politico en un momento de estridencias y posiciones radicales. Es un libro que, con rigor, se detiene a pensar y evita las coartadas que puentean el pensamiento politico para desembocar en respuestas remanidas. Dejar de lado lo que ideo Borges sobre la politica en estos momentos parece un desperdicio. Dejar de lado una lectura como la que Salinas hace de Borges, una oportunidad perdida. Tengo entendido que la version en espanol de este libro sera publicada proximamente. Debemos aprovechar la oportunidad.

Martin Gaspar

Bryn Mawr College
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Author:Gaspar, Martin
Publication:Variaciones Borges
Article Type:Book review
Date:Jan 1, 2019
Words:1191
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