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Le livre religieux au Quebec, 1968-2007: analyse des donnees de l'edition.

Resume: Par la mise en place en 1968 du depot legal et la parution de la Bibliographie du Quebec, la Bibliotheque nationale du Quebec fournissait, sur l'edition en general et sur le livre religieux en particulier, des donnees fiables. Cette etude veut montrer l'evolution du livre religieux pendant quatre decennies, soit de 1968 a 2007. Encore elevee au tournant des annees 1970, l'edition religieuse subit au cours de la decennie 1970 une crise considerable. S'ajustant aux nouvelles realites, tissant des liens avec les sciences humaines, profitant de la popularite du pape Jean-Paul II, l'edition religieuse amorce dans les annees 1980 un redressement qui s'est avere durable. Cette etude vise aussi a saisir le phenomene de l'edition religieuse en relation avec l'ensemble de l'edition de livres au Quebec et a degager les caracteristiques de ce type d'imprimes.

Abstract: Once the legal deposit and the publication of the Bibliographie du Quebec were established in 1968, the Bibliotheque nationale du Quebec was able to provide reliable information on publishing in general, and specifically on books of a religious nature. This study traces the evolution of books on religion over four decades, from 1968 to 2007. Although the publication of books on religion was still strong at the beginning of the 1970s, during the decade it underwent a crisis. Closer links between religion and the humanities developed, and pope John Paul II became very popular. Books on religion began adjusting to this new reality, and the adjustment became enduring.

Jusqu'au Siecle des Lumieres et a la Revolution francaise, le christianisme a constitue la matrice sociale et culturelle de l'Occident et, depuis l'invention de l'imprimerie, le livre a joue un role essentiel de son action. Par ailleurs, ce n'est qu'au XIXe siecle que l'on peut vraiment parler d'edition religieuse comme d'une specialisation au sein de l'ensemble de l'edition et que la notion d'edition religieuse prend tout son sens (2).

L'edition quebecoise presente une configuration bien differente de l'edition europeenne de langue francaise. Relevant des ateliers d'imprimeurs au XIXe siecle, elle n'a connu de veritables editeurs que dans les premieres decennies du XXe siecle. Avant l'emergence des editeurs de profession, il s'est quand meme publie au Quebec des livres religieux. Les travaux de bibliographie retrospective couvrant les annees 1821 a 1967 qu'a menes la Bibliotheque nationale de 1971 a 1996 ont denombre 8 532 titres religieux sur 48 600 titres, soit 17,6% de l'ensemble de l'edition (3).

Problematique

En aout 1967, l'Assemblee legislative creait la Bibliotheque nationale du Quebec. A partir de 1968, la nouvelle bibliotheque mettait en place le depot legal des Laurentiana et faisait paraitre la Bibliographie du Quebec. Depuis cette annee-la, la Bibliotheque nationale du Quebec, devenue depuis Bibliotheque et Archives nationales du Quebec, publie annuellement les Statistiques de l'edition au Quebec (4). Les donnees de ces repertoires sont classees selon des categories inspirees de la classification de la Library of Congress. Il est donc possible, a partir de ces instruments, de brosser, avec des donnees fiables, le tableau de l'evolution de l'edition de livres au Quebec. Le livre religieux est regroupe, dans les statistiques de la Bibliotheque nationale, dans la categorie <<Religion, theologie>> ou la sous-categorie <<Religion>>, selon les annees de publication. Il faut preciser que les Statistiques de l'edition au Quebec n'enregistrent que les premieres editions et les reeditions et qu'elles ne prennent pas en compte les reimpressions.

Dans ce texte, nous voulons montrer l'evolution de ce secteur de l'edition pendant quatre decennies, de la Revolution tranquille a aujourd'hui. Cette etude veut prendre le pouls de l'edition religieuse apres la tenue du concile Vatican II qui avait ete convoque pour examiner la forme de <<la presence de l'Eglise dans le monde>>. Elle intervient egalement au cours des mutations profondes de la societe quebecoise dans la seconde moitie du XXe siecle. Le facteur religieux a constitue sans nul doute un des aspects les plus importants de ces changements.

Cette etude vise a saisir le phenomene de l'edition religieuse en relation avec l'ensemble de l'edition de livres au Quebec et a degager les caracteristiques de ce genre d'edition. Somme toute, elle tentera de repondre a la question suivante : est-ce que la secularisation de la societe quebecoise constatee au cours des quatre dernieres decennies s'est repercutee sur l'edition du livre religieux au cours de cette periode?

Evolution du livre religieux

La Revolution tranquille se caracterise indeniablement par une secularisation des institutions et de la societe. Les secteurs de l'education, de la sante et de l'assistance sociale sont desormais assumes par des laiques. En perdant le controle des ecoles, des hopitaux, des institutions de bienfaisance, l'Eglise catholique du Quebec se voyait privee de precieux moyens d'exercer une influence profonde dans la societe. Indicateur important, la pratique religieuse chute de maniere considerable: de 88% en 1965, elle tombe a 38 % en 1985 (5) et la baisse s'est poursuivie par la suite. En depit de la baisse de la pratique religieuse, on constate une persistance de la religion dans la vie des gens (bapteme, mariage, funerailles). L'interet pour la religion et pour le spirituel a revetu des formes nouvelles, plus personnelles. Ces mutations s'observent egalement dans le personnel religieux, devenu moins nombreux et plus age. Selon les donnees de la Conference religieuse canadienne, les 55 180 pretres seculiers et reguliers, freres et religieuses de 1975 ne sont plus que 22 471 en 2004 au Canada. Les effectifs quebecois comptent pour 69 % de ce personnel religieux.

Yvan Cloutier a defini l'edition religieuse comme <<l'ensemble des imprimes dont les titres ont une connotation religieuse explicite : spiritualite, bible, morale, theologie, livres de priere, etc.>>. Il en donne aussi une seconde definition, elargie, qui inclut <<tout titre produit dans une visee evangelisatrice, sans egard a la connotation explicite religieuse du contenu>> (6). Le concile Vatican II a legitime ce concept elargi en accordant une valeur propre a la culture.

Au cours de son histoire, l'edition quebecoise a fait une grande place a l'edition religieuse. Elle a constitue 21,6% de l'edition quebecoise des annees 1937-1954, 13,8 % des annees 1955-1961 et 9,03 % pour la periode 1962-1967 (7). Avant que la Bibliotheque nationale du Quebec prenne en charge les statistiques annuelles, le Service des lettres du nouveau ministere des Affaires culturelles a collige, au cours des annees 1960, des Statistiques de l'edition en langue francaise au Canada (8). On y apprend que l'edition religieuse representait en 1962 7,1 % de l'ensemble des livres publies au Quebec, 12% en 1964, 10,2% en 1966, 8,2% en 1968. En 1964, l'edition religieuse en France representait, quant a elle, 6% de l'edition francaise (9). Au debut de son existence, la Bibliotheque nationale du Quebec a mene, en 1968, une etude comparative de l'edition religieuse dans une vingtaine de pays. On y a constate que dans le domaine Theologie et religion, avec un taux de 9 %, le Quebec depassait l'ensemble des pays pris en compte et qu'il n'etait depasse que par un autre pays, l'Espagne de Franco (10).

Le concile Vatican II a eu une grande importance dans l'edition religieuse de la decennie 1960. De nombreux textes issus des discussions et des decisions du concile ont fait l'objet de publications, sans compter les temoignages et les recits du seul concile du XXe siecle. Les Editions Fides et Paulines ont ete tres actives dans la publication d'ouvrages concernant le concile. Fides a notamment publie en ces annees la collection << Heritage et projet>>. Il ne faut pas se surprendre si les statistiques de parution sont encore elevees au tournant de la decennie 1970. Les donnees diffusees par la Bibliotheque nationale du Quebec indiquent 9% en 1969 et 7,3% en 1970.

La decennie 1970 fut veritablement une periode de crise importante dans ce secteur. Les chiffres de 3,1 % en 1975 et de 1,8 % en 1980 sont la pour l'attester. Le secteur Theologie et religion est en chute libre a partir de 1973. Classe au sixieme rang de la production globale des livres au debut des annees 1970, il n'occupe plus que le 18e rang dans les annees 1973-1977 parmi les 24 categories de livres etablies par Ignace Cau dans son etude (11). Une autre etude publiee au cours de ces annees avait note cette crise dans l'edition du livre religieux au Quebec. L'auteur ecrivait, en 1979, que <<l'edition religieuse, quant a elle, est en train de se marginaliser. C'est un phenomene intimement lie a l'evolution sociologique du Quebec, semble-t-il. En France et en Belgique, ce domaine est stabilise a 3,5 % de la production totale>> (12). Il ajoutait que, contrairement a la Belgique pour laquelle l'exportation est importante et a la France, a un degre moindre, le marche de l'edition quebecoise est un marche principalement domestique. Pourtant la France a, elle aussi, ete affectee par la baisse de l'edition du livre religieux de la meme maniere que le Quebec. De grandes maisons comme Le Cerf (13) et Desclee De Brouwer (14) connurent de graves difficultes pendant la crise des annees 1970. En 1978, l'edition religieuse en France en etait a 2,82 % de l'ensemble des titres publies et a 2 % du chiffre d'affaires (15).

La production du nombre de livres religieux au Quebec est relativement stable de 1968 a 1980 avec un nombre variant entre 73 et 95 livres par annee, pendant que la production de l'edition quebecoise se multipliait par six au meme moment. A partir des annees 1980, on constate un renouveau, un nouvel elan dans l'edition du livre religieux. En 1985, 4,8 % des livres publies au Quebec l'etaient dans ce secteur, alors qu'ils ne representaient que 1,8 % en 1980. Il faut souligner aussi qu'en 1985, concernant le tirage, les livres religieux representent 6,4 % du tirage total de l'edition quebecoise, alors qu'ils ne valent que 4,8 % de l'ensemble des titres publies. Les tirages des livres religieux sont, par consequent, plus eleves que ceux des autres categories de l'edition quebecoise. Par la suite, si l'on prend en compte les annees reperes du Tableau I, le pourcentage des tirages des livres religieux par rapport aux tirages de l'ensemble de l'edition est egal et souvent superieur a celui du nombre de titres. Cela est vrai du milieu de la decennie 1980 jusqu'a 2007. Par ailleurs, nous devons noter que les donnees que nous avons montrent qu'a partir de l'annee 1985 le prix moyen du livre religieux est inferieur au prix moyen des livres publies au Quebec.

En presentant les statistiques par decennie, en creant quatre grandes periodes, 1968-1977, 1978-1987, 1988-1997, 1998-2007, le Tableau II permet de prendre une photographie differente de l'evolution de l'edition du livre religieux quebecois. Le portrait brosse par le Tableau II differe du precedent en ce sens qu'il gomme les variations extremes que presentent celles des annees reperes du Tableau I. De 1968 a 2007,9 945 livres religieux sont sortis de presse avec un tirage total de 34 508 200 volumes. Si l'on examine les tirages de ces quarante annees d'edition, ceux-ci se sont eleves a une moyenne 3 364 exemplaires par titre, avec des variations allant de 3 090 pour les annees 1988-1997 a 4 596 pour la decennie de 1968 a 1977.

Du Tableau II, nous observons une relative stabilite dans l'edition du livre religieux avec 4,1 % de livres religieux par an pour les quarante ans de notre etude, avec des variations allant de 3,2% pour la periode 1978-1987 a 4,6 % pour les annees 1968-1977. Le tirage des livres religieux, 5,3 % par annee en moyenne, depasse le pourcentage du nombre de volumes religieux publies, soit 4,1 %. Donc, pour chacune des periodes, le pourcentage du tirage du livre religieux depasse celui de toutes les autres categories de livres publies. Cela signifie que l'edition religieuse au Quebec est en relative bonne sante. Il y a, il faut en deduire, un marche pour le livre religieux et ce livre a, tout au long des quatre periodes observees, trouve preneur.

Vue par decennie, l'edition du livre religieux apparait comme un secteur d'une relative stabilite, sans grandes variations. Deux donnees du Tableau I, a savoir le chiffre de 1,8 % du nombre de titres publies avec 1,7 % du tirage en 1980, le tirage de seulement 1 967 exemplaires par titre, en 2007, apparaissent alors comme des exceptions a l'interieur d'un marche etale. Il faut dire que les donnees de l'annee 1980 representaient une annee particulierement critique de l'edition religieuse, alors que celles de 2007 semblent plutot traduire une baisse considerable dans l'edition quebecoise en general (16).

Apres la crise de l'edition religieuse de la decennie 1970, les annees 1980 apparaissent pour le livre religieux comme une nouvelle periode d'expansion. En 1984, un periodique specialise donne a son reportage le titre <<Le boom de l'edition religieuse>> (17). Cette annee-la, Fides affiche un chiffre d'affaires superieur a un million de dollars pour le livre religieux seulement. Le Centre de documentation pastorale voit ses affaires augmenter de 15 % par annee depuis 1980. La maison quebecoise qui distribue les grands editeurs belges et francais, tels Le Cerf, Mame et Desclee notamment, a triple son chiffre d'affaires depuis 1976. D'apres les Editions Paulines, les ventes des editeurs et des libraires specialises dans le livre religieux augmentent de pres de 15 % par annee, sauf en 1982, alleguant que <<les chretiens ne sont pas a l'abri de la crise economique (18).

Les acteurs du domaine de l'edition religieuse attribuent cette nouvelle vigueur de leur secteur a plusieurs facteurs :

--l'action des comites bibliques, des groupes de discussion et de reflexion sur la Bible (il y en aurait alors plus de 1 000 au Canada);

--l'influence des mouvements charismatiques;

--une reforme de l'enseignement des sciences religieuses dans les universites;

--la crise economique <<qui a pour consequence de maintenir au chomage un grand nombre de diplomes de cegep et d'universite qui ont le temps de lire et la formation intellectuelle qui favorise la reflexion>> (19).

La relance du livre religieux est aussi le corollaire des mutations operees dans ce secteur specialise de l'edition. La directrice generale des Editions Fides, Micheline Tremblay, explique que l'edition religieuse de la decennie 1980 integre quatre types differents de livres :

1) le livre de vulgarisation (spiritualite, priere, vie des saints) qui peut atteindre un tirage de 15 000 exemplaires;

2) le livre biblique dont le tirage varie en fonction du degre de specialisation ou de l'attrait avec le sujet;

3) la publication pastorale qui touche directement la liturgie, comme les lettres pastorales ou encore le bulletin Prions en Eglise, de la maison Novalis, tire a 150 000 exemplaires ;

4) le livre de theologie, de diffusion plus restreinte, tire souvent a 500 exemplaires (20).

Si le marche du livre religieux est en expansion au cours des annees 1980, il n'y a nul doute que la personnalite du pape Jean-Paul II, et aussi son voyage au Quebec en 1984, ont contribue considerablement a la diffusion de ce genre d'imprimes. Plusieurs des livres relatifs a Jean-Paul II ont ete des succes commerciaux en notre milieu. En tout cas, les editeurs s'entendent pour affirmer que <<le Pape fait vendre>> (21). Chez Fides, le livre Jean-Paul II, paroles d'un pape voyageur, qui a devance tous les autres livres sur le sujet, s'est vendu a 5 000 exemplaires en trois semaines. Il a meme fallu le reimprimer.

Novalis a connu beaucoup de succes avec la publication Entrons dans la fete avec Jean-Paul 11, un document d'aide a l'enseignement distribue directement aupres des institutions; ce livre a atteint un tirage de 10 000 exemplaires. Novalis a obtenu un succes autrement plus considerable avec Le Pape chez nous, diffuse en librairie, chez les marchands de journaux et surtout par l'intermediaire des paroisses, qui s'est vendu a 100 000 exemplaires. La maison Inter a publie Jean-Paul II, amour et responsabilite (4 000 exemplaires) et Jesus a fait de moi un temoin (5 000 exemplaires). Une biographie de Jean-Paul II en bandes dessinees est sortie des presses des Editions Heritage et s'est vendue a 25 000 exemplaires. En 1984, l'editeur Anne Sigier a diffuse a 25 000 copies Les paroles d'un pelerin, discours du pape Jean-Paul II. De leur cote, les Editions Paulines ont tire a 55 000 exemplaires le Recueil sur les discours de Jean-Paul II.

Au-dela du phenomene Jean-Paul II, l'edition religieuse quebecoise a adapte, en ces annees, sa production aux nouvelles valeurs de la societe, et le livre religieux a developpe beaucoup de liens avec les sciences humaines. De plus, en ce qui concerne la diffusion, le livre religieux a explore des lieux qui different de ceux du reste de l'edition. Nous avons deja mentionne les divers groupes de discussion, de reflexion, d'approfondissement de la foi, mais il faut aussi prendre en compte la paroisse comme diffuseur important de cette documentation. Le succes de vente du livre de Jean Vanier en 1981, Je rencontre Jesus, est un bel exemple de diffusion reussie par Anne Sigier dans toute la francophonie : 200 000 exemplaires et traduction en 12 langues. Il en est de meme du livre de Clarence J. Enzler, Ma vie, c'est le Christ, publie par les Editions Paulines et vendu a 65 000 exemplaires. Un autre grand succes d'edition de ces annees, qu'il faut mettre dans une categorie a part, est la reedition du Petit catechisme des provinces ecclesiastiques de Quebec, Montreal et Ottawa par les Editions Saint-Raphael de Sherbrooke du notaire Andre Couture, diffuse a 150 000 exemplaires par la maison Granger (22).

Le renouveau de l'edition religieuse du Quebec a ete observe d'une maniere similaire en France. Les medias specialises en edition religieuse de France l'attribuent aux nouveaux liens du livre religieux avec les sciences humaines et avec les problemes d'actualite, au renouveau de la theologie depuis une generation, a une nouvelle conscience religieuse, de meme qu'au developpement de nouveaux cultes et de nouvelles sectes, et au developpement de nouveaux groupes religieux (charismatiques et de discussion). L'edition religieuse francaise etait <<sortie de son enfermement>> (23). En 1986, l'edition religieuse francaise, representee surtout par les maisons Le Cerf, Bayard, Centurion, Desclee, Beauchesne, Marne, Droguet et Ardant, Mediaspaul, Tardy, Fleuras, Tequi, Brepols, publient 1 100 titres, dont 580 nouveautes, tires a 6 700 exemplaires en moyenne par titre (24). Dans ses observations de l'edition religieuse, la presse professionnelle ecrit que celle-ci doit << faire du livre religieux directement accessible au grand public>> (25), que <<tandis que le public traditionnel s'effrite, une nouvelle clientele apparait, sensible aux themes spirituels et religieux, et que les editeurs entendent bien conquerir>> (26). On y ajoute que le nouvel essor du domaine est <<du aux secteurs visant le grand public et les universitaires et un rapprochement avec les themes profanes >> et que le succes du livre religieux vient << quand il se rapproche des sciences humaines>> (27).

Les editeurs de livres religieux au Quebec

De 1968 a aujourd'hui, 29 479 editeurs de tout genre (entreprises, organismes ou individus) ont effectue le depot legal de leurs publications aupres de la Bibliotheque nationale du Quebec/ Bibliotheque et Archives nationales du Quebec. Ils ont depose au cours de ces quatre decennies 256 168 publications repertoriees dans la Bibliographie du Quebec. De ces 29 479 editeurs, nous en avons selectionne une cinquantaine qui nous apparaissaient significatives en edition religieuse. Notre choix s'est porte tant sur des maisons d'edition bien connues comme Fides, Bellarmin, Novalis, Paulines/ Mediaspaul, Anne Sigier, ainsi que les Editions FPR et les Editions SainteAnne. Nous avons choisi aussi des organismes religieux et des communautes religieuses comme l'Assemblee de eveques du Quebec, les Archeveches de Quebec et de Montreal, l'Office de catechese du Quebec, l'Institut de pastorale des Dominicains, les Freres des Ecoles chretiennes et ceux de l'Instruction chretienne, l'Armee de Marie. A ces maisons de mouvance catholique, nous avons retenu aussi quelques maisons non-catholiques tres actives dans ce secteur de l'edition, telles les Editions ADA, PARFAM, La Clairiere et Ministeres multilingues.

Les cinq maisons d'edition qui ressortent nettement en edition religieuse au Quebec, a savoir Fides, Bellarmin, Paulines/ Mediaspaul, Novalis et Anne Sigier ont publie moins du tiers de livres religieux de 1968 a 2007, soit 31,7% de l'ensemble. En dehors de ces grands acteurs, il y a de nombreux editeurs qui ont edite des livres religieux, mais la contribution de chacun apparait fort limitee. Celui qui ressort d'entre eux est l'Assemblee des eveques du Quebec qui a edite 164 publications (124 publications religieuses et 40 publications de formation religieuse). On pouvait penser que l'apres Vatican II serait une periode faste de renouvellement de la catechese au Quebec. L'Office de catechese du Quebec est responsable de l'edition d'une trentaine de volumes de 1972 a 2002. Ce sont les Editions FPR, fondees en 1985 par les maisons Fides et Paulines pour publier les outils catechetiques produits par l'Office de la catechese du Quebec, qui ont joue dans ce domaine un role majeur en publiant 113 publications de 1985 a 2007. L'Institut de pastorale des Dominicains ne publiait, pour sa part, que deux livres en catechese. L'Ordre des Dominicains qui avait eu une activite editoriale notable a partir de 1937, avec les Editions du Levrier, publie moins d'une dizaine de volumes apres 1967, et ceux-ci concernent davantage l'histoire des Dominicains que les questions religieuses (28).

Les congregations de freres enseignants, comme les freres des Ecoles chretiennes et les freres de l'Instruction chretienne avaient developpe au Quebec, des la fin du XIXe siecle, des entreprises d'edition importantes dans le domaine des manuels scolaires, ont, en quelque sorte, quitte le secteur au cours des annees de notre etude. Les freres des Ecoles chretiennes ne publient, de 1969 a 2003, que trois livres religieux, tandis que leurs confreres de l'Instruction chretienne n'en editent que sept de 1968 a 2007. Quant a l'Armee de Marie, association religieuse fondee au Lac Etchemin en 1971, elle est responsable de la parution de 24 volumes de 1977 a 2000. Les Editions Revue Sainte-Anne (de Beaupre), qui editent des livres dans les domaines de la religion et de la spiritualite, de l'histoire regionale et de la genealogie, ont publie, de 1973 a 2007, 66 titres en religion-spiritualite, en mettant l'accent sur deux saints de leur ordre, les redemptoristes Alphonse de Liguori et Gerard Majella.

Les Editions Fides sont une institution bien implantee dans son milieu qui a fourni au monde de l'edition un apport exceptionnel depuis sa fondation en 1937 par un jeune clerc de Sainte-Croix, le pere Paul-Aime Martin. D'abord au service de l'Action catholique, Fides a elargi sa mission a celle de l'humanisme integral. Au cours des annees, Fides est devenu un editeur important en sciences humaines, en histoire et en litterature. Mais l'edition religieuse est toujours demeuree un secteur important de son action. Celle-ci occupe aujourd'hui entre 25% et 30% des titres publies (29). Au cours de son histoire, Fides a connu de grands succes, notamment avec Mon missel dominical (1941) de Joseph F. Stedman et les nombreuses editions du Nouveau Testament qui, en 1978, atteignaient deux millions d'exemplaires. Parmi les nombreuses collections religieuses creees depuis les annees 1960, mentionnons : << Foi et liberte >>, << Liturgie vivante >>, << Presence >>, << La pensee chretienne>>, <<L'Eglise aux quatre vents>>, <<Heritage et projet>>, <<L'Eglise du Quebec>>, <<Regards scientifiques sur les religions>>, <<Education et religion>>, <<Rencontres d'aujourd'hui>>. En 1985, Fides s'est associe avec Paulines/Mediaspaul pour mettre sur pied les Edition FPR (Fides-Richelieu-Paulines).

Les Jesuites sont entres dans le monde des bulletins religieux et de l'imprimerie a la fin du XIXe siecle, mais c'est au cours du premier tiers du XXe siecle qu'ils structurent leur action dans ce domaine (30). En 1957, ils fondent les Editions Bellarmin pour publier des livres de theologie, de sciences religieuses, de spiritualite, mais aussi de philosophie, d'histoire et d'education. Cette maison a produit plusieurs volumes en coedition avec des maisons europeennes, tels Desclee De Brouwer, Le Cerf et Vrin (31). Bellarmin a ete acquis par Fides en 1990. Depuis, Fides utilise le nom de Bellarmin pour publier des volumes religieux. L'activite editoriale actuelle de Bellarmin est d'une dizaine de volumes par an.

Les Editions Paulines/Mediaspaul appartiennent a la Societe Saint-Paul, une communaute religieuse fondee en Italie en 1914 qui s'est installee a Sherbrooke en 1947. L'apostolat par l'edition, par le livre fait partie du but premier de cette communaute, et ses membres recoivent une solide formation theorique et pratique dans les domaines de l'edition et de la librairie. La Societe Saint-Paul, presente dans plus de 30 pays, est la plus grande entreprise internationale d'edition religieuse avec un chiffre d'affaires de 350 millions de dollars canadiens au tournant des annees 2000 (32). Mediaspaul s'est associe au groupe Bayard dans une nouvelle traduction de la Bible qui a ete realisee par quelque 50 exegetes et ecrivains. Du premier tirage de 100 000 exemplaires, 15 000 ont ete destines au Quebec. Il faut se rappeler qu'il se vend au Quebec chaque annee 15 000 exemplaires de la Bible de Jerusalem (33). Les Editions Paulines/Mediaspaul publient au Quebec environ 30 nouveaux titres par an en sciences religieuses, en sciences humaines et en litterature de jeunesse.

Novalis a ete fonde a Ottawa en 1936 par les Oblats de MarieImmaculee. Cette maison a ete longtemps associee a la seule parution du bulletin Prions en Eglise. L'appellation de Novalis fut adoptee en 1969. Principal editeur au service des paroisses en francais et en anglais, Novalis publie environ 70 volumes par an en spiritualite, en pastorale et liturgie, en enseignement moral et religieux catholique, en accordant aussi une grande place aux portraits et aux temoignages. Installe a Montreal depuis 1990, Novalis a ete vendu en 2008 aux Assomptionnistes francais par le biais du groupe Bayard. Les 678 publications de Novalis, telles qu'elles apparaissent au Tableau III, ne representent qu'une partie de leurs publications. Avant 1990, ayant son siege a Ottawa, Novalis n'etait pas astreint au depot legal de la Bibliotheque nationale du Quebec.

Les Editions Anne Sigier ont ete fondees, en 1975, par une jeune immigrante francaise installee alors a Quebec. Operant aussi une librairie religieuse dans cette ville, cette maison d'edition qui publie environ 20 volumes par an a developpe des liens avec les mouvements des Cursillos et du neo-catechumenat. Elle publie des volumes de spiritualite chretienne, de meme que des volumes sur le patrimoine quebecois. Cette maison d'edition est particulierement tournee vers le marche international. Elle ecoule 40 % de sa production a l'etranger (34). En juillet 2009, Mediaspaul faisait l'acquisition de la maison Anne Sigier.

A cote de ces maisons catholiques, d'autres maisons d'edition ont ete actives dans la publication d'ouvrages de religion ou de spiritualite. La maison d'edition ADA qui existe depuis 1992 et qui a son siege a Varennes publie des livres dans les domaines du nouvel age, esoterisme, developpement personnel, nutrition et spiritualite. De 1998 a 2007, elle a publie plus de 70 volumes de spiritualite. Les Editions PARFAM qui se disent <<specialistes de l'ecole du dimanche>> relevent de l'Eglise baptiste evangelique. Cette maison a ses bureaux a Shawinigan-Sud depuis le debut des annees 1970 et elle a deja oeuvre sous le nom de Publications baptistes evangeliques. PARFAM qui a pour objectif d'offrir du materiel religieux aux eglises locales de la francophonie a depose a la Bibliotheque nationale du Quebec, de 1978 a 2006, 278 titres religieux. Les Editions La Clairiere de Quebec ont publie, de 1979 a 2006, 62 livres <<en rapport avec la pensee chretienne, la fidelite biblique>>. Cet editeur protestant a publie en 1999 deux livres interessants, Histoire du protestantisme au Quebec depuis 1960 de Glenn Smith et la these soutenue a l'Universite de Montreal de Richard Lougheed, La conversion controversee de Charles Chiniquy : pretre catholique devenu protestant. Les Editions ministeres multilingues qui ont des bureaux a Victoriaville, Longueuil et Sherbrooke relevent de l'Assemblee de Pentecote du Canada. Cette maison qui se veut << le partenaire de votre croissance personnelle>> souhaite publier un livre en francais par mois a l'intention du monde francophone. Les Editions ministeres multilingues qui ont publie 126 livres religieux de 1985 a 2007 sont a la fois editeurs et diffuseurs sous l'appellation Diffusion Vie. Elles diffusent plus de 9 000 ouvrages edites par une cinquantaine d'editeurs.

Dans l'ensemble du marche du livre, le livre religieux est un domaine de l'edition modeste, mais <<le marche de l'edition religieuse au Quebec, c'est plus de 3 000 titres par annee, 60 revues tirant a plus de 500 000 exemplaires mensuellement>> (35). L'edition religieuse d'ici possede ses vedettes. Mentionnons Jean Vanier, Jean Monbourquette, Jacques Grand'Maison, Gregory Baum, Maurice Zundel. Pour offrir a leur clientele un vaste choix, les trois librairies religieuses catholiques du Quebec, a Montreal, Quebec et Sherbrooke, sont obligees d'importer, surtout de France et de Belgique, 85 % de leurs titres, mais 50% de leurs ventes proviennent de l'edition quebecoise (36).

Conclusion

Lorsque debute, en 1968, le depot legal a la Bibliotheque nationale du Quebec, la place du livre religieux dans l'ensemble de l'edition quebecoise, est encore importante. Elle represente alors 9 % des livres publies. Elle ne tarde pas a subir, au cours de la decennie 1970, une baisse considerable pour atteindre un taux de 3,1 % en 1975 et de 1,8 % en 1980.

Au cours de ces annees, les editeurs quebecois ont ete forces de revoir en profondeur leur conception du livre religieux. Les editeurs francais du domaine ont du operer de leur cote la meme trajectoire. Prenant en compte la baisse de la pratique religieuse et le virage du religieux vers une spiritualite davantage concue en relation avec la psychologie et les sciences humaines, l'edition religieuse trouva de nouveau place aupres du lectorat quebecois au cours des annees 1980. La personnalite du nouveau pape Jean-Paul II, qui a effectue un voyage au Quebec en 1984, peut etre vue comme un des facteurs de cette nouvelle vigueur du livre religieux dans le marche du livre au Quebec.

Des annees 1980 a aujourd'hui, le livre religieux a maintenu, dans l'ensemble de l'edition quebecoise, une remarquable stabilite en ce qui concerne le pourcentage de volumes publies. Toutefois, il faut souligner le decalage entre le taux de volumes publies et celui des tirages. Tout au long des quatre decennies, les tirages des volumes religieux ont ete plus eleves que ceux des autres secteurs de l'edition quebecoise. Cela constitue un indicateur du maintien d'un lectorat fidele et nombreux pour le livre religieux issu des maisons d'edition d'ici. Maintenir une moyenne des tirages de plus de 3 000 exemplaires par livre constitue, au Quebec, un indice certain de rentabilite.

Depuis quarante ans, la societe quebecoise a abandonne un certain nombre de ses traits catholiques et elle a modifie plusieurs de ses pratiques religieuses. Elle a vu l'essor d'autres religions et l'emergence de sectes sur son territoire. L'edition religieuse a pris en compte ces changements sociaux. Meme les grandes maisons d'edition catholiques ont publie des volumes sur d'autres religions chretiennes, oecumenisme oblige, de meme que sur d'autres religions comme l'islam, le bouddhisme et l'hindouisme. C'est le cas notamment de Fides en ce qui concerne la collection <<Rencontres d'aujourd'hui >> publiee en collaboration avec le Centre d'information sur les nouvelles religions. Elles ont de plus presente a leurs lecteurs les grandes figures religieuses de l'humanite. Par ailleurs, des maisons d'edition noncatholiques ont ete creees au cours des dernieres decennies pour y publier des livres de religion et de spiritualite.

L'Eglise catholique n'occupe plus la place qui a ete la sienne dans la societe quebecoise, mais il semble bien que ceux qui sont demeures fideles a l'Eglise ont besoin d'approfondir leur foi et que ceux qui sont en dehors de celle-ci maintiennent des questionnements d'ordre spirituel. Cette nouvelle realite a assure jusqu'a maintenant, par dela les fluctuations, la vitalite de l'edition religieuse au Quebec.

Marcel Lajeunesse (1)

(1.) Marcel Lajeunesse est professeur associe a l'Ecole de bibliotheconomie et des sciences de l'information de l'Universite de Montreal oo il enseigna de 1970 a 2006. Il fut le directeur de cette Ecole de 1987 a 1994 et vice-doyen de la Faculte des arts et des sciences de 1994 a 2002. Il a publie de nombreux articles dans les domaines de l'histoire du livre et des bibliotheques, des aspects compares et internationaux de l'information et des bibliotheques de l'enseignement superieur. Il est l'auteur des volumes suivants : Les Sulpiciens et la vie culturelle a Montreal au XIXe siecle, Legislations et politiques archivistiques dans le monde (avec Carol Couture) et Lecture publique et culture au Quebec, XIXe-XXe siecles.

(2.) Laurence RICARD, Evolution de l'edition religieuse depuis Vatican 11, memoire de maitrise, Departement d'histoire, Universite de Paris X- Nanterre, 1989, 150 p.

(3.) Denis GOULET, Bibliotheque et Archives nationales du Quebec. Un siecle d'histoire, Montreal, Fides, 2009, p. 157.

(4.) Les statistiques de l'edition au Quebec furent publiees a partir de 1969 dans le Bulletin de la Bibliotheque nationale du Quebec. L'Annuaire du Quebec reprit la publication de ces statistiques, de l'edition 1971 de cet annuaire a l'annee 1979-1980. Les Statistiques de l'edition au Quebec 1968-1982 firent l'objet d'une monographie de Pierre Allard, Pierre Lepine et Louise Tessier, avec des Reflexions sur l'edition au Quebec par Jean-Remi Brault, Montreal, Bibliotheque nationale du Quebec, 1984, 200 p. De 1983 a 2002, la Bibliotheque nationale du Quebec publia une brochure annuelle sur l'edition au Quebec. Depuis 2003, les Statistiques de l'edition au Quebec sont publiees sous forme electronique uniquement et sont disponibles sur le site web de Bibliotheque et Archives nationales du Quebec. Les statistiques pour l'annee 2008 ne seront publiees qu'en novembre 2009. L'auteur remercie la coordonnatrice du depot legal a BAnQ, Mireille Laforce, pour lui avoir facilite l'acces a la banque de donnees du depot legal et pour l'avoir guide a travers cette masse de donnees.

(5.) Reginald W. BIBBY, La religion a la carte. Pauvrete et potentiel de la religion au Canada. Traduit de l'anglais par Louis-Bertrand Raymond s.j., Montreal, Fides, 1988, p. 39. Depuis 1985, la pratique religieuse a surement subi de nouvelles baisses.

(6.) Yvan CLOUTIER, <<Les communautes religieuses et l'avenir du livre religieux>>, in Jacques Michon et Jean-Yves Mollier (dir.), Les mutations du livre et de l'edition dans le monde, du XVIIle siecle a l'an 2000, Quebec/Paris, PUL/L'Harmattan, 2001, p. 422.

(7.) Ignace CAU, L'edition au Quebec de 1960 a 1977, Quebec, Ministere des Affaires culturelles, 1981, p. 111.

(8.) Archives de Bibliotheque et Archives nationales du Quebec. Dossier Statistiques de l'edition, tableaux et interpretation (boite 185).

(9.) <<Edition religieuse: d'un public a l'autre>>, Livres de France, 89 (septembre 1987), p. 99.

(10.) Pierre LEPINE, <<Etude comparative de l'edition de livre au Quebec>>, Bulletin de la Bibliotheque nationale du Quebec, 3, 4 (1970), p. 5.

(11.) Ignace CAU, L'edition au Quebec de 1960 a 1977, Annexe: Tableau 6 (La production quebecoise de 1968 a 1977).

(12.) Alain PERRIER, <<Etude de l'edition de livres au Quebec, 1969-1977>>, Documentation et bibliotheques, 25, 3 (septembre 1979), p. 142.

(13.) Marie-Gabrielle SLAMA, <<Cerf, Le>>, Dictionnaire encyclopedique du livre, Paris, Cercle de la librairie, 2002, p. 494.

(14.) Charles CHAUVIN, <<Desclee De Brouwer>>, Dictionnaire encyclopedique du livre, p. 758-759.

(15.) Michel ALBARIC, <<L'edition religieuse en France>>, in Pascal Fouche, dir. L'edition francaise depuis 1945, Paris, Cercle de la librairie, 1998, p. 278-311. Voir aussi a ce sujet Alban LUCHTN1, <<Production et distribution du livre de religion en France>>, Cahiers de l'economie du livre, 3 (mars 1990), p. 97-104, et Jean-Pierre ROSA, <<L'edition religieuse en France>>, Etudes, 374 (juin 1991), p. 839-842.

(16.) Marc MENARD, Les chiffres des mots. Portrait economique du livre au Quebec, Montreal, Societe de developpement des entreprises culturelles du Quebec (SODEC), 2001, p. 86. L'auteur constate que le tirage moyen des livres est en baisse au Quebec depuis le milieu des annees 1990. Ce n'est pas le cas de l'edition religieuse (voir Tableau II).

(17.) Michel LESSARD, <<Le boom de l'edition religieuse>>, Le livre d'ici, 10, 2 (octobre 1984), p. 9.

(18.) Michel LESSARD, <<La ruee vers Jean-Paul II: une benediction pour les editeurs?>>, Le livre d'ici, 10, 1 (sept. 1984), p. 5.

(19.) Michel LESSARD, <<Le boom du livre religieux>>, p. 9.

(20.) Michel LESSARD, <<Le boom du livre religieux>>, p. 9.

(21.) Michel LESSARD, <<La mee vers Jean-Paul II>>, p. 5.

(22.) Cecile GAGNON, <<L'edition a l'eau benite>>, Le livre d'ici, 11, 6 (fevrier 1986), p. 7.

(23.) Laurence RICARD, Evolution de l'edition religieuse depuis Vatican II, p. 124.

(24.) <<Edition religieuse: d'un public a l'autre>>, Livres de France, 89 (septembre 1987), p. 99.

(25.) <<Le livre religieux doit elargir son public>>, Livres de France, 11 (juillet-aout 1980), p. 65.

(26.) <<Edition religieuse: d'un public a l'autre>>, Livres de France, 89 (septembre 1987), p. 99.

(27.) <<Les bonnes ventes du livre religieux>>, Livres de France, 118 (avril 1990), p. 57.

(28.) Yvan CLOUTIER, <<L'activite editoriale des Dominicains: le Editions du Levrier (1937-1975)>>, in Jacques Michon, dirL'edition litteraire en quete d'autonomie. Albert Levesque et son temps, Quebec, PUL, 1994, p. 77-97. Le meme auteur montre dans un autre texte, <<L'incursion des communautes religieuses dans l'edition litteraire : les franciscains, les dominicains, les freres et les peres de Sainte-Croix>>, Papers of the Bibliographical Society of Canada/Cahiers de la Societe bibliographique du Canada, 32, 2 (1994), p. 121-134, Paction des communautes religieuses en edition, puis leur desengagement progressif a la suite du Rapport Bouchard sur le commerce du livre (1963).

(29.) Julien BRAULT, <<Le livre religieux en 2008>>, Le livre d'ici, 33, 10-12 (juinaout 2008), p. 9-10. Lors de son 50e anniversaire, Jean-Remi Brault avait dresse un inventaire des titres publies, Bibliographie des Editions Fides, 1937-1987, Montreal, Fides, 1987, 299p. Voir aussi le livre de Jacques Michon, Fides. La grande aventure editoriale du pere Paul-Aime Martin, Montreal, Fides, 1998, 386p.

(30.) Simone VANNUCCI, Role structurant des actions de la Compagnie de Jesus sur la litterature et l'edition au Quebec, 1930-1960, These de Ph.D. etudes francaises, Universite de Sherbrooke, 2003, 362f.

(31.) Yves TASCFIEREAU, <<La grande montee de la coedition>>, Le livre d'ici, 10, 6 (fev. 1985), p. 5.

(32.) Yvan CLOUTIER, <<Les communautes religieuses et l'avenir du livre religieux>>, p. 427.

(33.) Jacques THERIAULT, <<Nouvelle traduction de la Bible. Un projet titanesque>>, Le livre d'ici, 27, 1 (sept. 2001), p. 7-8.

(34.) L'Annuaire de l'edition au Quebec et au Canada francais 2008-2009, publie par Le Livre d'ici, fournit des renseignements interessants sur les maisons d'edition quebecoises.

(35.) Francois RENAUD, <<Un secteur d'edition bien portant>>, Le livre d'ici, 24, 7 (avril 1999), p. 5.

(36.) <<Le livre religieux en 2008>>, Le livre d'ici, 33, 10-12 (juin-aout 2008), p. 11.
Tableau I : L'edition de livres religieux au Quebec : 10 annees reperes

                     1968     1970        1975        1980

Livres                73       95          89          89
religieux

Total livres         815      1310        2834        4942
publies

%                     9        7,3         3,1         1,8

Langues

Francais              64       87          82          84

Anglais               9         7           3           3

Autres                --       --           4           2

Nb. ex. livres        --     443 000     300 000     323 000
religieux

Nb. Total livres      --    7 955 000   8 480 000   1 875 000
publies

% de livres           --       5,6         3,5         1,7
religieux/
livres publies

Prix moyen            --       --          --         7 93
Livre religieux $

Prix moyen            --       --          --         5,70
Total livres $

                        1985         1990         1995         2000

Livres                  297          305          378          425
religieux

Total livres            6241         7546         8575         9476
publies

%                       4,8           4           4,4          4,5

Langues

Francais                236          84%         76.8 %        85%

Anglais                  18          13.7         14.9          12

Autres                   43          2.3          8.3           3

Nb. ex. livres       1 074 000     791 184      974 020     1 121 068
religieux

Nb. Total livres     16 897 000   17 047 124   21 611 738   20 209 186
publies

% de livres             6,4          4,6          4,5          5,6
religieux/
livres publies

Prix moyen              7 33         Q 87        10 67        17,91
Livre religieux $

Prix moyen              7,61        16,63        23,46        25,73
Total livres $

                        2005         2007

Livres                  300          380
religieux

Total livres            9639         8375
publies

%                       3,1          4,5

Langues

Francais               84.4%         83%

Anglais                 12.7         14.4

Autres                  2.9          2.6

Nb. ex. livres       1 030 560     990 001
religieux

Nb. Total livres     16 730 752   23 209 172
publies

% de livres             6,2          4,3
religieux/
livres publies

Prix moyen             24.09        22,60
Livre religieux $

Prix moyen             30,00        34,04
Total livres $

(Source : Statistiques de l'edition au Quebec 1969-2008, BNQ/BAnQ)

Tableau II : Le livre religieux dans l'edition de livres par decennie
(1968-2007)

                       1968-1977     1978-1987     1988-1997

Nombre de livres             806          1974          3468
religieux publies

Nombre total livres       20 961        60 746        82 590
publies

Nombre                 3 704 000     6 469 000    10 683 000
d'exemplaires
de livres religieux

Nombre                 93 842 800   165 453 231   211 018 693
d'exemplaires
total de livres

Tirage moyen des            4596          3277          3090
livres religieux

% du nombre de              4,6%          3,2%          4,2%
livres religieux

% des tirages des           5,1%          5,1%          5,3%
livres religieux

                        1998-2007         Total

Nombre de livres             3698          9945
religieux publies

Nombre total livres        81 871       256 168
publies

Nombre                 13 652 000    34 508 200
d'exemplaires
de livres religieux

Nombre                 196 027 382   666 342 106
d'exemplaires
total de livres

Tirage moyen des             3692          3664
livres religieux                      (moyenne)

% du nombre de               4,2%          4,1%
livres religieux                      (moyenne)

% des tirages des            5,7%          5,3%
livres religieux                      (moyenne)

(Source: Statistiques de l'edition au Quebec, BNQ/BAnQ (1969-2008)

Tableau III : Les livres religieux des cinq plus importantes maisons
specialisees en edition religieuse au Quebec, 1968-2007

Fides :                                         646
Bellarmin :                                     380
Paulines/ Mediaspaul :                         1211
Novalis :                                       678
Anne Sigier :                                   242
Total des livres religieux de ces maisons :    3157
Total de l'edition religieuse :                9945
Pourcentage de ces maisons sur l'ensemble :    31,7%

(Source : Statistiques de l'edition au Quebec,
1969-2008, BNQ/BAnQ)
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Article Details
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Author:Lajeunesse, Marcel
Publication:Etudes d'histoire religieuse
Article Type:Author abstract
Geographic Code:1CQUE
Date:Jan 1, 2010
Words:7715
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