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Laurent, Muriel. Contrabando, poder y color en los albores de la Republica. Nueva Granada, 1822-1824.

Laurent, Muriel.

Contrabando, poder y color en los albores de la Republica. Nueva Granada, 1822-1824.

Bogota: Ediciones Uniandes, 2014. 440 pp.

Este texto de Laurent fue una sorpresa bien recibida. La peticion de la revista Memoria y Sociedadpara resenar el presente libro--tomada inicialmente con escepticismo--, se convirtio en una oportunidad para dialogar con autores de otras corrientes historiograficas y aprender de su talento a la hora de narrar asuntos tratados con rigor. Para quienes nos dedicamos a la historia economica y fiscal--un quehacer que se desarrolla en medio de un lenguaje tecnico y especializado, en el que hay que acudir frecuentemente a comprobaciones cuantitativas--, una obra como la que aqui se resena es un llamado de atencion sobre el distanciamiento frente al publico y el latente esoterismo intelectual de la jerga academica.

El merito de este trabajo consiste en suturar una serie de acontecimientos, aparentemente aislados, en una narracion donde los eventos se presentan con una regularidad casi diaria, que consigue movilizar al lector hacia el genero de la novela historica. El texto de Laurent es el resultado final de un trabajo de archivo exhaustivo y de un fino estilo de escritura. Lograr esto si que es dificil, pues se requieren tanto talento como sensibilidad para combinar la estetica con el rigor.

La investigacion de Laurent se desarrolla en los albores del periodo republicano, un momento de agitacion e incertidumbre politica, signado por la esperada derrota de los reductos de las tropas realistas, asi como por varios conflictos sobre la fuente de legitimidad de ciertas actuaciones. Ante la naciente codificacion del orden juridico republicano, algunos asuntos requerian de tratamiento especial, pues podian insertarse entre varias jurisdicciones legales; de ahi que los actores acudieran a todas las instancias a su alcance para adelantar sus causas. En este contexto se ubica el pleito--o los pleitos para ser mas preciso--de Remigio Marquez, comisionado contra el comercio ilegal en la villa de Mompos.

En las actuaciones encaminadas a penalizar el contrabando, y las reacciones a favor y en contra que estas generaron--ya fueran legales o literarias--, es palpable el reacomodamiento de una sociedad colonial bajo reglas de juego republicanas; la disputa entre las fuentes de legitimidad tradicional, carismatica o legal, por usar el esquema weberiano (2). Ciertos potentados de Mompos apelaron al poder tradicional para responder a la intromision creciente del Estado en sus negocios, representada por la comision de Remigio Marquez; entre otros, estaban Jose Maria Isaza y Jose Maria Pino. Todos de alguna manera, pero con mayor fuerza el mismo Remigio Marquez y Antonio Narino y Ortega, hijo del procer, recurrieron a la defensa del honor mancillado por las acusaciones de sus enemigos politicos, y a las calificaciones personales recibidas durante la guerra de Independencia, para hacer prevalecer la justicia en su casa. Finalmente, como demuestra Antonio Narino y Ortega desde el momento mismo de su captura y reclusion, recurrir a actos administrativos de naturaleza juridica, como leyes o decretos, fue otra forma de legitimidad implementada por los interesados para dar sentido a sus acciones.

Pero aqui no termina todo. La autora demuestra como durante el periodo la circulacion de manuscritos e impresos de variada extension contribuyo a consolidar la balbuceante opinion publica, y como esta coadyuvo a la formalizacion, desarrollo y conclusion de las causas judiciales. En la sentencia de la sala del Senado que resolvio el pleito de Remigio Marquez, fue tenida como material probatorio toda la documentacion elaborada en su contra que el mismo recolecto. Sin duda, la letra manuscrita e impresa tenian algun rango de circulacion lo suficientemente importante, como para convertirse en voceras de las partes en conflicto, las cuales aspiraban a que el publico fuera juez de su causa. Extrane, no obstante, que la autora no profundizara en los metodos de difusion de una sociedad escasamente letrada, a la manera de Darnton (3) y Chartier (4) para el caso frances.

Otro importante tema desarrollado es el esfuerzo constante de los actores por censurar, o mantener fuera del conflicto declarado, las tensiones entre castas parcialmente heredadas del periodo espanol. La movilidad social de los mestizos, <<gente de todos los colores>>, promovida por el gobierno Borbon con su politica de gracias al sacar, encontro conexion con la declaracion republicana de igualdad ante la ley, lo cual genero recelo entre los privilegiados por la dominacion colonial. Como declara la autora, los notables de la sociedad momposina--algunos gozaban de marquesado como estudio Daza (5)--, sintieron amenazada su dominacion tradicional por grupos e individuos <<insolentados>>, representados particularmente por Remigio Marquez, comisionado y despues gobernador politico y militar. En su imaginario de antiguo regimen, afirma Laurent, todo esto era un atrevimiento.

De acuerdo a fuentes fragmentarias, Laurent argumenta que Regimio Marquez fue acusado por sus enemigos politicos de agitador y promotor de la guerra racial; el fantasma haitiano de la <<pardocracia>>. Un ardid implementado por el notablato amenazado, para entorpecer la labor delegada a Marquez, sembrando duda sobre la calificacion de <<pardos>> con poder y desviar la atencion del evidente contrabando realizado por Isaza. El supuesto llamado a la alteracion del orden publico fue visto con preocupacion por las autoridades del pais, atentas a la cercania del avance de las tropas realistas ubicadas al norte de la Republica; debieron sublimar los recuerdos de Boves. Politicamente era improcedente, porque ofrecia oportunidad para que el realismo ampliara el territorio dominado.

Ahora bien, la interpretacion legalista de la autora sobre el contrabando, lamentablemente replica los argumentos estatistas sobre su aparicion y desarrollo, haciendo que pasen desapercibidos los incentivos legales para la violacion de la ley en el comercio; por ejemplo, el aumento de las alicuotas y aranceles durante la Republica nunca son mencionados. Tal punto merece palabras adicionales, porque estas discusiones sobre el contrabando resultan inmanentes al proceso de construccion del Estado: no es casual, sino estructural como estudia Tilly (6), que la vigilancia de las fronteras y el establecimiento de aduanas fueran de la mano de la formacion de ejercitos permanentes, desarme de la poblacion y reformas encaminadas a mejorar los metodos de exaccion fiscal. Asi, el aumento de la coaccion estatal sobre el mercado ofrece incentivos a los individuos, con el fin de generar mecanismos de evasion y elusion, pues es completamente entendible que el aumento de la carga impositiva reduzca los estimulos para que los empresarios operen en la legalidad, acicateando la formacion de mercados negros, la cartelizacion y el crimen organizado.

Casos extremos como el opio en China, el whiskey en Estados Unidos y otras sustancias desde la Convencion de la ONU de 1971, que declaro la cruzada por un <<mundo libre de drogas>>, son aleccionadores. A pesar de la prohibicion y el exorbitado crecimiento del gasto militar relacionado, el consumo, las muertes por sobredosis y la produccion de sustancias con mayor dosificacion del alcaloide, han aumentado. Como declarara Milton Friedman (7) en 1991 en una entrevista con Randy Paige: <<It's because it's prohibited. See, if you look at the drug war from a purely economic point of view, the role of the government is to protect the drug cartel. That's literally true>>. En una propuesta mas radical, Escohotado (8) senala la particular relacion entre prohibicionistas declarados y agentes del gobierno veladamente interesados en el negocio. La relacion entre el joven abogado Richard Nixon y Meyer Lansky es reveladora. El caso del contrabando en siglos pasados, y el del narcotrafico en tiempos recientes, nos deben servir para reflexionar sobre la economia de la prohibicion y los efectos de leyes draconianas sobre el desarrollo de la sociedad.

Finalmente, como mencione al comienzo, esta obra nos hace sentir la experiencia de la novela historica, y como pasa con las peliculas, no es adecuado recurrir al spoiler. Espero que esta resena haya sido solo una sinopsis, por recurrir al lenguaje cinematografico, del libro de Laurent.

Bibliografia

Chartier, Roger. Sociedad y escritura en la edad moderna (Coleccion Itinerarios). Mexico: Instituto Mora, 1995.

Darnton, Robert. The literary underground of the old regime: this is splendid historical writing. Cambridge: Harvard University Press, 1982.

Daza, Vladimir. Los marqueses de Santa Coa: una historia economica del Caribe colombiano, 1750-1810. Bogota: ICANH, 2009.

Escohotado, Antonio. Historia elemental de las drogas. Barcelona: Anagrama, 2000.

Escohotado, Antonio. Historia general de las drogas. Madrid: Alianza Editorial, 1998.

Friedman, Milton y Thomas S. Szasz. On liberty and drugs: Essays on the free market and prohibition. Washington, DC: Drug Policy Foundation, 1992.

Tilly, Charles. Coercion, capital y los Estados europeos, 990-1990. Madrid: Alianza Editorial, 1992.

Weber, Max. Economia y sociedad. Madrid: FCE, 2002.

Carlos A. Diaz (1)

(1) Historiador, Universidad Nacional de Colombia (Colombia). Grupo de Organizacion, Descripcion y Reprografia, Archivo General de la Nacion (Bogota, Colombia). Correo electronico: caadiazma@unal.edu.co

(2) Vease: Max Weber, Economia y sociedad (Madrid: FCE, 2002).

(3) Robert Darnton, The literary underground of the old regime: this is splendid historical writing (Cambridge: Harvard University Press, 1982).

(4) Roger Chartier, Sociedad y escritura en la edad moderna (Colec cion Itinerarios) (Mexico: Instituto Mora, 1995).

(5) Vladimir Daza, Los marqueses de Santa Coa: una historia economica del Caribe colombiano, 1750-1810 (Bogota: ICANH, 2009).

(6) Charles Tilly, Coercion, capital y los Estados europeos, 990-1990 (Madrid: Alianza Editorial, 1992).

(7) Entrevista de Randy Paige a Milton Friedman para el programa America's Drugs Forum, transmitido por los canales publicos estadounidenses. Posteriormente, fue editada en el libro que publico junto a Thomas S. Szasz On liberty and drugs: Essays on the free market and prohibition (Washington, DC: Drug Policy Foundation, 1992).

(8) Antonio Escohotado, Historia general de las drogas (Madrid: Alianza Editorial, 1998). En version resumida: Antonio Escohotado, Historia elemental de las drogas (Barcelona: Anagrama, 2000).
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Author:Diaz, Carlos A.
Publication:Memoria y Sociedad
Article Type:Resena de libro
Date:Jul 1, 2016
Words:1725
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