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Laurence Alfonsi. L'Ile ronde.

Laurence Alfonsi. L'Ile ronde. Dole (France): Gunten, Collection << Adelaide >>, 2006. 173 pp. 17 euros. sc.

La sociologue francaise Laurence Alfonsi publie son premier roman, qu'elle situe principalement sur une ile en Ontario, non loin de Kingston. L'intrigue pourrait se resumer ainsi: le narrateur, un voyageur europeen de passage a Montreal, se rend en bateau dans la region des Mille-Iles pour une visite touristique qui bouleversera toute sa vie. Il remarque par hasard une ile parmi tant d'autres et decide d'y accoster. Une fois sur cette petite ile, le visiteur fait la rencontre d'une femme etrange et fascinante, nee de l'union d'un Amerindien et d'une Europeenne, qui lui fera decouvrir les richesses de la culture et la spiritualite autochtones. Mais ce voyageur logeant a "l'Auberge de la longue halte" connaitra sur place une experience insolite et totalement imprevue.

Du strict point de vue de l'histoire litteraire et de la litterature comparee, ce roman initiatique de Laurence Alfonsi fait partie de cette categorie d'oeuvres fictives ecrites par des auteurs europeens et dont l'action se situe quelque part au Canada, comme l'avaient fait au siecle dernier l'ecrivain francais Louis Hemon (1880-1913) avec son roman posthume Maria Chapdelaine (1914), mais aussi le promoteur belge Ferdinand van Bruyssel (1856-1935) avec son roman historique--largement autobiographique--intitule Jean Vadeboncoeur et Marie-Anne Lafrance, Canadiens-francais (1934). Dans le cadre de son travail de sociologue, Laurence Alfonsi s'etait deja rendue a quelques reprises au Quebec pour y donner des conferences et effectuer des recherches.

Ce bref roman comporte plusieurs points forts: un sens certain du recit, un style elegant, un vocabulaire recherche, avec de nombreuses references litteraires et cinematographiques. En outre, la description faite ici d'un Ontario imaginaire, avec ses references geographiques, historiques et sociales, permettent de saisir la teneur de certaines representations du Canada dans l'esprit d'un observateur d'outre-mer. Cette vision est a la fois genereuse, parfois fascinee et onirique. A mon avis, le lecteur eventuel ne devrait pas tant chercher a verifier la veracite des faits mentionnes et l'exactitude des noms de lieux, il faudrait au contraire considerer l'imaginaire ici decrit, au-dela de ses indeniables qualites litteraires, comme etant un revelateur eloquent quant a l'image du Canada a l'etranger, avec son caractere evocateur reunissant les aspects qui interessent le plus les observateurs provenant de France ou d'ailleurs. En fait, les lieux presentes ici symbolisent d'abord le territoire inexplore ou inaccessible, le vestige d'un paradis perdu. Ainsi, les references aux Bochimans d'Afrique australe remplissent egalement cette meme fonction de decrire un lieu a la fois insolite, meconnu, evocateur et eloigne (97). Le titre meme, L'Ile ronde, qui serait situee dans un archipel canadien, demeure volontairement vague, puisqu'il existe plusieurs iles de ce nom sur les cartes du Canada, tant en anglais qu'en francais.

Ce bel ouvrage conviendra autant a un jeune public qu'a un lectorat plus academique voulant decouvrir des impressions d'un Canada imaginaire au debut du 21e siecle. Cependant, ce roman particulier ne se trouve pas dans les librairies du Canada; le lecteur devra le commander directement a l'editeur: Editions Gunten, 10 place Boyvin, B.P. 144, 39101 Dole, France.

Yves Laberge

Institut quebecois des hautes etudes internationales

Universite Laval
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Author:Laberge, Yves
Publication:Canadian Ethnic Studies Journal
Date:Mar 22, 2007
Words:521
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