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Latinos en las Grandes Ligas: cuestion de mercado.

Son parte de un pais en el que casi exclusivamente se consume el futbol: en las calles, los estadios, la television, los diarios y hasta en comentarios de oficina, y donde las escuelas deportivas especializadas en beisbol son solo para ninos acomodados en las grandes ciudades, mientras que en provincia existen pocas academias, como las Del Carmen y Pasteje.

Sus companeros de la Liga Mexicana de Beisbol reciben un salario que va de los 15 mil a los 50 mil pesos al mes, muy lejos del medio millon que ganan muchos de los futbolistas profesionales en Mexico.

Se trata de los peloteros mexicanos que prefieren cruzar la linea y aventurarse en tierra ajena, para buscar suerte en el mejor beisbol del mundo.

Este ano, 28 beisbolistas de sangre mexicana, la mayoria de clase humilde, sin conocimientos del idioma ingles, llegaran a la tierra prometida del beisbol de las Grandes Ligas. Unos ya tienen un sitio, de los demas no todos lograran quedarse, pero el que lo consiga transformara su precaria vida en un mundo lleno de comodidades, producto de salarios en dolares, con varios digitos.

Otros buscaran el sueno en el lejano Oriente, en un beisbol de menor nivel que el estadunidense, pero con los dolares suficientes para sacar la bola del estadio, ya sea en Japon, Corea o Taiwan.

El TLC en la inicial

Entrevistado en las oficinas de la Liga Mexicana de Beisbol, su recien elegido presidente, Jose Orozco Topete, habla de la poca difusion del beisbol en Mexico, de la proliferacion de peloteros mexicanos en Grandes Ligas, del nuevo plan de trabajo y de un futuro promisorio.

Explica que el beisbol salio de la television abierta "por lo peleado de los horarios en la television vespertina y la larga duracion de los juegos. Aunque el problema de difusion es desde el infantil hasta profesional, algo que buscaremos cambiar. Trabajaremos en conjunto con los medios de comunicacion, los patrocinadores y los presidentes de los clubes".

Toma como ejemplo la infraestructura en Saltillo, la ciudad de los Saraperos, donde en solo dos anos han hecho un centro de espectaculos impresionante en el estadio y ha subido 400% la asistencia de los aficionados.

Acerca de los 28 jugadores que participan en Ligas Mayores, dice que "no es algo que se de espontaneamente, ya que se ha notado una superacion en el beisbolista mexicano, cada vez mas competitivo y requerido por las organizaciones de EstadOs Unidos. El ano pasado estuvieron 21 peloteros, debido al convenio de trabajo reciproco entre las ligas de beisbol de Estados Unidos y Mexico, ya que ellos se llevan jovenes prospectos con futuro y nos nutren con estadunidenses para que crezca el nivel de nuestro juego y espectaculo. Algo asi como el TLC, solo que dentro del diamante".

Orozco va mas alla, al argumentar que con la perfecta difusion del beisbol mexicano "no estariamos hablando de 28 jugadores, sino de unos 100. El beisbol mexicano esta ahi, tiene gran potencial, solo es cuestion de mejorar nuestra mercadotecnia. Que sea un negocio rentable y, ?por que no?, hablar de 32 franquicias en la Liga Mexicana en unos cinco anos".

--?El pelotero mexicano es un bracero que busca nuevas oportunidades al otro lado de la frontera?

--No es un bracero. Tenemos casi 30 jugadores en Grandes Ligas, pero hay una cantidad enorme jugando en categorias doble A y triple A y es una opcion de vida para ellos. El mexicano de hoy no es el ser humano de escasos recursos que deja el pais por otra forma de vida. El pelotero de hoy es preparado, pasa por un proceso, pues se le detecta de adolescente, se le manda a una academia, como la Del Carmen, en Nuevo Leon, o Pasteje de Tigres, y despues de un ano (a los 18 anos de edad) se le debuta en la Liga Mexicana. Si tiene cualidades, se le busca una oportunidad en Ligas Mayores.

Japon, Taiwan y Corea se han convertido en otra opcion para jugar fuera del pais, tienen un buen beisbol y se gana muy bien. Desafortunadamente, sus ligas no son parte de la National Asociation, a la que esta afiliada la Liga Mexicana. Para que un mexicano juegue en ellas, debe tener el permiso de su club o ser agente libre. Muchos se van sin el permiso, pero se cierran las puertas si quieren regresar al beisbol mexicano. Es el caso del pitcher Rafael Diaz, de quien se dice que jugara con los Leones de Seibu, en Japon, por 181 mil 405 dolares por una temporada, "aunque nosotros no hemos recibido ningun comunicado de los Sultanes de Monterrey (su equipo en Mexico), por lo que podria meterse en problemas, pues no es agente libre".

Recuerda Jose Orozco que el beisbol mexicano tiene mas de 70 anos, que la mirada del beisbolista hacia la frontera no es nueva, pero que el beisbol se tiene que convertir en un negocio redondo para todos los involucrados. Regresar al aficionado a los estadios. "De hecho, tenemos platicas ya adelantadas con la television abierta. Las televisoras han recibido con buenos ojos nuestros proyectos, y se espera en poco tiempo volver a la pantalla casera".

--Hay aficionados mexicanos que prefieren cruzar la frontera para presenciar el mejor beisbol del mundo. ?No se esta perdiendo el mercado local?

--En Estados Unidos, los precandidatos a la Presidencia han mostrado su interes por acercarse a la comunidad hispana para ganar votos. Entonces, resulta logico que hasta el beisbol mire a su alrededor y se de cuenta de que gran parte del aficionado es latino. De hecho, esa es una de las razones por las que se le han abierto las puertas a los latinos en Estados Unidos, pues se sabe que los hispanos son un mercado gigante para explotar.

"El aficionado mexicano tiene la alternativa de asistir a los juegos de las Grandes Ligas. Mexico tiene esa alternativa con Tecolotes de los dos Laredos, pues se juega aqui y alla: en Laredo, Texas, y en Nuevo Laredo, Tamaulipas. La poblacion hispana crece a pasos agigantados y se especula que en unos 11 anos sera el sector racial mas grande en Estados Unidos."

Sobre si los jugadores mexicanos son baratos para las Grandes Ligas, senala que "no solo el pelotero mexicano, el latino en general es barato, pero algunos ya reciben sueldos interesantisimos, de varios millones de dolares".

Orozco dice que recibio una liga estable, con muchas areas de oportunidad, en las que se trabajara para mayor difusion del beisbol. Se elabora un plan de trabajo y una estrategia de mercadotecnia para el desarrollo y rentabilidad de este deporte. "El beisbol esta ahi, no hay nada que inventarle, solo desarrollarlo, difundirlo y promoverlo, retomarlo como el rey de los deportes".

--?Cual es el nivel del pelotero mexicano?

--Es de triple A, esta creciendo y cada vez se le solicita mas en Ligas Mayores, algo que no ocurre en otros deportes mexicanos.

Mas sabe el diablo...

Roberto Mansur, presidente de los Diablos Rojos y hombre de beisbol desde 1972 con Cordoba, Reynosa y ahora el Mexico, considera que el incremento del numero de jugadores mexicanos que cruzan la frontera se debe a que "el mexicano tiene facultades para jugar en Estados Unidos, quiere vivir mejor, llevar dinero a la casa; ademas de que en Grandes Ligas hay mucho interes por llevar buenos elementos al diamante, sea de la nacionalidad que sea, mientras que el futbol soccer vive comodamente en el pais".

Los Diablos, informa, tienen convenios de trabajo y scouteo con los Piratas de Pittsburgh y los Dodgers de Los Angeles, y Tigres trabaja con Tampa Bay. De los 16 equipos de la Liga Mexicana, 12 trabajan con equipos de Estados Unidos. Ademas, vienen buscadores para llevarse jovencitos a Grandes Ligas y desarrollarlos en sus sucursales, agrega.

Dice que el pelotero mexicano, por lo general, es de cuna humilde, aunque tambien hay gente acomodada. "El beisbol colegial es de gente con recursos economicos, pero en provincia la mayoria son de clase humilde, del .campo, de zonas rurales, que buscan sobresalir y mejorar su forma de vida. Antes el beisbolista mexicano no tenia estudios, aunque ahora se les prepara en carreras cortas y algunos son profesionistas".

Asegura: "Desgraciadamente se le da muy poca difusion al beisbol, principalmente en la capital del pais, pero la liga se ha mantenido a pesar de ello. El beisbol tiene sus propios patrocinios, su aficion, que es mucha en el norte. La cadena estadunidense ESPN transmite tres partidos de beisbol a la semana y poco a poco vamos avanzando. Uno quisiera tener difusion como en Estados Unidos, pero es muy dificil".

Sobre lo que gana aqui un pelotero mexicano, Mansur dice que el rango esta entre 15 mil y 50 mil pesos mensuales. "Se paga bien, pero la mayoria quiere irse a Estados Unidos, pues son cifras exorbitantes las que se manejan alla. Al reves, el futbolista mexicano prefiere quedarse en casa porque dificilmente en el extranjero le pagaran lo que gana aqui".

Como ejemplo cita a Vinicio Castilla, que comenzo a jugar en la Liga del Istmo, con un pago casi simbolico, y que ahora es uno de los latinos millonarios, gracias a sus contratos con novenas como Colorado y Tampa Bay.

Asegura que de los 28 mexicanos que actualmente prueban fortuna en Ligas Mayores, 50% se inicio en las bases de los Diablos Rojos.

Aunque en la Republica existen muchas ligas pequenas y la logica indicaria que de ahi saldrian los futuros Fernandos Valenzuela o Vinicios Castilla, Mansur explica que dificilmente se produce esa logica, ya que "las ligas pequenas desarrollan a los jovenes, pero no con la intencion de hacerlos peloteros profesionales. "Mas bien, toman el deporte como mera formacion personal".

Los Diablos Rojos, afirma orgullosamente, pasan lista en Estados Unidos de jugadores como Francisco Cordova, Miguel del Toro, Carlos Rincon, Esteban Loaiza y Elmer Dessens.

--?Sigue siendo negocio el beisbol en Mexico?

--Definitivamente no. En Mexico no les gusta mucho este deporte y, para el esfuerzo y riesgo que uno corre, no lo es.

--?Por que esta usted, entonces, en esto?

--Me gusta mucho. Nunca ha sido mi modus vivendi, pero ahora que estoy retirado de los negocios quiero estar cerca del beisbol.

Recuerda el caso de la "Fernandomania" en los ochenta, cuando el jovencito Fernando Valenzuela creo un boom latinoamericano en Grandes Ligas y metio mucho aficionado mexicano en los estadios. "Fernando fue una revelacion para nosotros y un gran negocio para los Dodgers. Aunque se debe reconocer su talento, pues de otra forma no hubiera llegado tan lejos".

Ligas infantiles

Carlos Estrada, reconocido instructor de la Liga Olmeca y ex jugador profesional en Caborca y Arizona, senala que la funcion de las ligas infantiles es meramente formativa, es decir, no se busca crear semilleros de peloteros profesionales.

"En el Distrito Federal hay 10 ligas con promedio de 400 ninos y adolescentes cada una, con un costo de 3 mil 800 pesos por nino en los nueve meses que dura la temporada. Pero en el norte del pais existen casi mil 500 ligas, entre las oficiales y las no afiliadas.

"Estamos hablando de mas de 600 mil practicantes de beisbol. Aunque en la Ciudad de Mexico esas escuelas son para la clase acomodada, con chamacos que toman el deporte como disciplina y que seguramente terminaran una carrera profesional.

"Existe una bolsa de trabajo dentro de las mismas escuelas, ya que un buen pelotero puede llegar a convertirse en instructor y ganar unos 8 mil pesos mensuales. Pero nunca se busca detectar talentos y proporcionar jugadores a los equipos profesionales. Mucho menos se piensa en preparar ninos para las Grandes Ligas.

"?Por que dominicanos, cubanos y otros jugadores centroamericanos llegan en mayor numero a Ligas Mayores? Sencillo. Porque ellos solo tienen dos opciones: cortar cana o agarrar el bat. De hecho, nacen con el guante bajo el brazo y como unica opcion de salir de la pobreza en su pais. En cambio, los ninos de las ligas en Mexico comen bien y tienen un futuro seguro, y toman el beisbol como mero entretenimiento."

Estrada considera que existe cierta discriminacion hacia los latinos en las Grandes Ligas: "La mano de obra latina siempre sera pagada muy por debajo de los estadunidenses, pero ellos saben que incluir mexicanos, dominicanos, cubanos y otros latinos metera mas gente a los estadios. El beisbol estadunidense es muy nacionalista, pero antes que todo un gran negocio".

Explica que el pelotero mexicano de hoy debe ser un verdadero atleta, medir mas de 1.80 metros de estatura, tener estudios minimos de preparatoria y estudiar ingles. "Se busca que los talentos de exportacion peleen al tu por tu con latinos y norteameicanos en Ligas Mayores. Si no, ahi esta la opcion en Japon y en Taiwan, un beisbol de menor calidad, pero con suficientes dolares para llamar la atencion".

El sueno dorado

Los peloteros mexicanos que han llegado a una serie mundial en Grandes Ligas son contados.

El primero de ellos fue Roberto Beto Avila, con Indios de Cleveland, que perdio ante Gigantes en 1954. Fue el primer campeon latino de bateo en Ligas Mayores.

Le siguio Horacio Pina, relevista de aquellos bigotones Atleticos de Oakland, en 1974.

Despues, Aurelio Rodriguez, quien llego a la serie mundial en 1981 con los favoritos Yanquis de Nueva York. Sin embargo, se le aparecio su paisano Fernando Valenzuela, quien llevo a los Dodgers de Los Angeles al campeonato mundial, para convertirse en el primer pelotero mexicano que gana la serie mundial y el Cy Young, premio al mejor pitcher.

En 1984 toco el turno a Aurelio Lopez, con los Tigres de Detroit, quienes se coronaron. Una temporada mas tarde, Reales de Kansas City y Jorge Charolito Orta se llevaron los maximos honores.
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Title Annotation:TT: Latinos in the big leagues: market question.
Author:Vargas, Juan Carlos
Publication:Proceso
Date:Mar 12, 2000
Words:2449
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