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Las celebraciones indigenas desde una perspectiva etnobotanica historica: el caso de los mocovies de la reduccion de San Javier durante el siglo XVIII.

INDIGENOUS CELEBRATIONS FROM HISTORICAL ETHNOBOTANY POINT OF VIEW: THE CASE OF THE MOCOVIES OF SAN JAVIER MISSION DURING THE XVIIITH CENTURY

Las celebraciones indigenas eran momentos donde se reafirmaba la cohesion social del grupo, se consolidaban los liderazgos, se tomaban decisiones importantes y se realizaban los rituales de iniciacion. A nivel mayor, se concretaban alianzas con otras bandas y con otros grupos etnicos que permitirian la realizacion de intercambios economicos y matrimoniales (Citro 2008b; Sterpin 1993). Estas fiestas constituyeron uno de los puntos clave de las costumbres indigenas que los jesuitas intentaron erradicar; eran conceptuadas por los sacerdotes como momentos donde los "vicios" como la promiscuidad y la violencia de los indios se hacian mas evidentes a causa de los efectos de las bebidas fermentadas que consumian durante las mismas. Ademas, se consideraban los instantes mas peligrosos para los europeos y criollos debido a que se rememoraban antiguos conflictos que podian culminar en nuevos enfrentamientos. Distintas ceremonias indigenas fueron englobadas bajo el nombre de "borracheras" constituyendose en un elemento destacado en los relatos sobre la vida de los indigenas americanos. Desde los inicios del contacto entre las poblaciones europeas y americanas hasta mediados del siglo XX, las alusiones a las "borracheras" fueron muy frecuentes en los escritos de cronistas, militares, viajeros y misioneros. Parecian implicar un espacio y un tiempo cuasisalvajes completamente diferente al "mundo civilizado" de los europeos. Posteriormente, estas "fiestas de bebida" se convirtieron en objeto de estudio de historiadores y antropologos, ya que proporcionaban acercamientos a las sociedades que estos analizaban. Las compilaciones sobre esta problematica para el area andina (Saignes 1993a) y para Amazonia (Erikson 2006) constituyen estudios centrales para abordar el analisis de la significacion y la importancia de las bebidas fermentadas en las sociedades indigenas de America. Para el Chaco meridional varios autores han trabajado la tematica desde distintos angulos como Metraux (1946), Sterpin (1993), Siffredi y Spadafora (2006), Penhos (2007), Rosso (2007, 2011), Braunstein (2008), Citro (2008b), Paz (2008), entre otros.

Este articulo se centra en las celebraciones que realizaban los mocovies. Estos indigenas durante el siglo XVIII habitaban la region meridional del Gran Chaco en las cercanias al rio Bermejo (Susnik 1972). Sin embargo, durante esta misma centuria se produjo un desplazamiento hacia el sur a causa de distintas expediciones militares que provocaron variaciones en la territorialidad asi como en el uso del espacio y de los recursos. Este vuelco hacia las margenes del Parana, particularmente, como resultado de la entrada del gobernador tucumano Urizar y Arespacochaga de 1710 en la region, provoco que los grupos mocovies establecieran sus asentamientos principalmente sobre las areas de influencia de las ciudades de Asuncion y Santa Fe. En este mismo periodo, los jesuitas fundaron reducciones indigenas a lo largo de dos ejes, uno constituido por los rios Paraguay y Parana, y el otro por los rios Dulce y Salado. Los mocovies fueron uno de los primeros grupos de la parte sur del Gran Chaco que se asentaron en reducciones administradas por sacerdotes de la Compania de Jesus. Entre aquellas situadas sobre el eje de los rios Paraguay-Parana se fundo la mision de San Javier en el ano 1743 bajo la jurisdiccion de la ciudad de Santa Fe (Figura 1).

Los mocovies conformaban bandas exogamas relacionadas entre si por relaciones de parentesco y alianza. Estas se fisionaban durante el periodo invernal y fusionaban durante la estacion calida conformando los distintos momentos del ciclo anual. Respecto de la organizacion politica la misma estaba en consonancia con su organizacion social, ya que el aspecto flexible de la organizacion social era el que otorgaba efectividad a las unidades politicas debido a que permitia su segmentacion en unidades menores o su fusion en grupos mayores (Lucaioli 2011). Los lideres tenian funciones en cuanto a las alianzas politicas y las acciones belicas que estaban basadas en su capacidad (carisma, oratoria, generosidad) para obtener el consenso del resto de los individuos. Segun la cosmovision mocovi, el mundo estaba formado por distintos "planos" o "capas"; el central ('laua, la tierra) se correspondia al lugar donde residian los mocovies mientras que el plano superior (ypiquem, el cielo) estaba habitado por Qota'a o Cota (dueno de la region celeste) y las Pleyades, entre otros moradores (Lopez 2009). Estas capas se interconectaban por medio de un arbol --eje del mundo--que posteriormente fue destruido (Lopez 2009). Esto se asocia a la concepcion de que los diversos ambitos estaban habitados por seres no humanos considerados seres poderosos, como los "duenos" de las especies animales y vegetales quienes regulaban las distintas actividades llevadas a cabo en estos espacios (Tomasini 1999).

Nuestro objetivo es analizar las llamadas "borracheras" que los mocovies del siglo XVIII llevaban a cabo dentro de la reduccion de San Javier en la actual provincia de Santa Fe a partir de las fuentes escritas por los misioneros Florian Paucke y Manuel Canelas. Esto se realizara desde la perspectiva de la etnobotanica historica focalizando en las especies vegetales utilizadas para confeccionar las bebidas fermentadas con el fin de comprender el lugar de las practicas y los significados de las plantas dentro de los contextos rituales indigenas.

Aspectos Metodologicos

La etnobotanica historica puede ser considerada una subdisciplina de la etnobotanica que se basa en la utilizacion de fuentes historicas como principal recurso para comprender la relacion que las sociedades humanas establecieron con su entorno vegetal en un lugar y tiempo determinados. Consideramos que, como en toda investigacion etnobotanica, lo primero que debe realizarse es la labor de identificacion de las especies vegetales mencionadas en las obras de caracter historico seleccionadas. En nuestro caso, realizamos esta labor centrandonos en los escritos jesuitas de Paucke (1942, 1943, 1944) y, en menor medida, en las narraciones de Canelas transcritas por Furlong (1938). El primero de estos textos es parte de lo que puede denominarse "literatura del exilio" Esta escritura realizada por los misioneros luego de la expulsion de America que la Orden afronto en 1767 posee un tono nostalgico sobre un espacio anorado y recordado que debio ser abandonado en medio de cuestionamientos y acusaciones hacia los miembros de la Compania. Por esta razon, estas obras justifican y defienden la actividad de la misma, en muchos casos indican que se trata de una labor inacabada y trunca por haberse acortado el plazo necesario para "civilizar" a los nativos. La segunda obra es una "fuente comentada" (Nesis 2005:48) donde Furlong transcribio diversos pasajes de los jesuitas mencionados que fueron consultados en diferentes lugares (una biblioteca de Barcelona, el monasterio de Zwettl donde se encuentran los manuscritos de Paucke), al mismo tiempo que intercala sus propios comentarios. A veces es confuso determinar quien es el narrador de cada uno de los pasajes, razon por la cual algunos autores han objetado la utilizacion del mismo. Sin embargo, consideramos que este texto presenta algunos datos interesantes que pueden ser utilizados.

[FIGURA 1 OMITIR]

La identificacion botanica de las plantas empleadas se efectuo sobre la base de la correspondencia entre los nombres vulgares incluidos en las fuentes (castellano, mocovi, guarani), las descripciones morfologicas y etnobotanicas de los textos y, en el caso de Paucke, de los dibujos de las plantas en cuestion con informaciones provenientes de la bibliografia y de la consulta con especialistas (Dr. Gustavo Scarpa). Posteriormente a la identificacion de las especies que encontramos en las obras se documentaron los usos y practicas relacionados con las mismas. Para ello tambien se analizaron las fuentes historicas arriba indicadas, al mismo tiempo que se comparo con la informacion bibliografica relativa a grupos mocovies actuales y con los propios datos obtenidos en el campo (1), a fin de poder clarificar dichas cuestiones. Asimismo, contrastamos los datos con informacion etnografica, etnohistorica y etnobotanica incluida en bibliografia sobre grupos chaquenos actuales, en especial los de la familia linguistica guaycuru--a la que pertenecen los mocovies--, lo que ilumino algunos aspectos que las fuentes mostraban de manera tenue, en especial, los aspectos simbolicos de las festividades.

Contexto Fitogeografico

Los mocovies, segun fuentes historicas, habitaban el extremo sudeste del Gran Chaco. Desde el punto de vista fitogeografico pertenece al distrito Oriental de la provincia del Chaco; su vegetacion corresponde al bosque xerofilo caducifolio, con un estrato herbaceo de gramineas, cactaceas y bromeliaceas terrestres; palmares, sabanas y estepas arbustivas halofilas tambien estan presentes. Las especies arboreas mas frecuentes son el "quebracho colorado chaqueno" (Schinopsis balansae), por lo general asociado con "quebracho blanco" (Aspidosperma quebracho-blanco), "guayacan" (Caesalpinia paraguariensis), "mistol" (Ziziphus mistol), "brea" (Cercidium praecox), "yuchan" (Ceiba chodatii), "guayaibi" (Cordia americana), "lapacho" (Handroanthus impetiginosus), y diversas especies de "algarrobos" (Propopis spp.), entre otras. Frecuentemente se encuentran las cactaceas Opuntia quimilo y Stetsonia coryne, entre otras (Cabrera y Willink 1980).

Durante el siglo XVIII, los grupos mocovies se volcaron en mayor medida hacia las margenes del rio Parana. En la actualidad, la vegetacion de dicha zona es sustancialmente diferente a la existente en otras areas del Chaco debido a su cercania al Parana y forma parte de un mosaico de formaciones ecologicas cuya distribucion regional se expresa en forma de franjas paralelas al rio. Desde el rio Parana hacia el oeste se pueden enumerar: (a) La vegetacion riberena de la planicie de inundacion del rio Parana ubicada sobre albardones, madrejones y banados. Involucra formaciones arboreas que colonizan las playas ("sauzales" de Salix humboldtiana y "bobadales" de Tessaria integrifolia) o que vegetan sobre albardones (bosques en galeria); asi como por vegetacion herbacea de los banados representada en su mayoria por gramineas (Hymenachne grumosa, Echinochloa polystachya, Panicum elephantipes) y pleustofitos (Pistia stratiotes, Eichhornia azurea, etc.); (b) La zona del Dorsal Oriental presenta relictos de palmares de "yatay" (Butia yatay) y humedales que incluyen pajonales con palmares de Copernicia alba. (c) La Cuna boscosa santafesina, que presenta alternancia entre esteros, palmares de C. alba y bosques de quebrachales, asi como abundancia de cactaceas (S. coryne, O. quimilo, entre otras); y en el extremo oeste (d) Los Bajos Submeridionales, zonas de inundacion y humedales. Predominan los pastizales de Spartina spartinae y, en menor medida, palmares y vegetacion acuatica. Este escenario ecologico dominado por una diversidad de microsistemas genero percepciones y relaciones particulares por parte de los grupos que interactuaban con el mismo. De este territorio los indigenas de la region agenciaban multiples recursos con diferentes fines (alimentarios, medicinales, magico-religiosos, etc.), de los cuales en este trabajo nos centraremos en la obtencion de bebidas fermentadas.

Celebraciones Indigenas en Contexto Misional

Las "borracheras" eran convites intercomunales antiguos, una representacion de la convivencia social y, al mismo tiempo, eran el espacio para la asociacion politica cuando se necesitaba adoptar una postura individual y grupal (Susnik 1975). Entre los indigenas chaquenos--como mocovies, mbayas, abipones, entre otros--estas se realizaban en determinados momentos del ciclo anual y vital (nacimientos, rituales de iniciacion y exequias funebres), otras estaban relacionadas con eventos concretos como preparativos para las batallas o festejos tras las mismas.

En cuanto a las celebraciones ligadas al ciclo anual, las festividades comunales a lo largo del ano parecen haberse producido en dos momentos ligados a fenomenos climaticos, fenologicos (2) y estelares; uno de ellos era al comienzo de la primavera cuando los grupos se fusionaban durante el periodo de lluvias y la abundancia de frutos tejiendo las alianzas politicas entre ellos y con otros grupos. El segundo momento estaba asociado a la aparicion de las Pleyades, evento que se producia durante el solsticio de invierno. Estas ceremonias tenian una estrecha relacion con cuestiones politicas como la toma de decisiones, legitimacion de los liderazgos, las alianzas de bandas (Braunstein 2008; Citro 2008b). Es probable que estos momentos representaran el inicio de los momentos de fision y fusion de los grupos (Rosso 2011).

Asimismo, se encuentran las festividades que celebraban momentos claves del ciclo vital como el nacimiento del hijo de un cacique (Dobrizhoffer 1968 [1784]); Lozano 1941[1733] o la muerte de un lider (Dobrizhoffer 1968 [1784]) asi como los rituales de iniciacion (3). Es probable que estos ultimos se realizaran en las celebraciones anuales, aunque este hecho no queda muy claro a partir de la lectura en las fuentes. Sobre la iniciacion masculina de los mocovies los escritos mencionan que se realizaba cuando los ninos llegaban a los doce anos y se hacian escarificaciones con "espina" de la "raya" (Potamotrygon spp.), "para que empiecen a dar muestras de coraje" (Canelas citado en Furlong 1938:93).

El coraje y la valentia eran cualidades que los mocovies debian demostrar en las situaciones que se presentaban en la vida cotidiana y, en particular, en la guerra. En la iniciacion femenina, las jovenes eran tatuadas con diversas figuras y debian seguir restricciones de movilidad y dieta. Tambien ellas debian demostrar las caracteristicas mencionadas durante el momento en que se realizaba el tatuaje.

Otras celebraciones estaban asociadas a los encuentros belicos tanto a los preludios de combate como a las victorias celebradas luego de las batallas. En los momentos anteriores a los enfrentamientos se llevaban acciones tendientes a concertar alianzas y acordar los ataques (4) asi como propiciar el exito de los mismos. Ademas del consumo de bebidas fermentadas, durante estos acontecimientos, se realizaban pinturas faciales (negras y rojas): "antes de salir al asalto, si tienen comodidad para hacer su chicha se acaloran con ella, se envijan con manchas negras y coloradas, los rostros y los brazos" (Canelas citado en Furlong 1938:116). Asimismo, las celebraciones asociadas a las victorias de los combates poseian un ritual que incluia los scalp de las cabelleras (5) de los enemigos (Canelas citado en Furlong 1938:116). Asimismo, durante estas celebraciones se adquirian nuevos nombres, se realizaban las peleas pugilisticas y se rememoraban las hazanas guerreras (Paucke 1943; II:175-176; Canelas citado en Furlong 1938:110). Esto ultimo permitia regenerar el ciclo guerrero a partir de la apelacion a la memoria y a la venganza (Perusset y Rosso 2009).

Estas festividades indigenas, en el contexto misional, representaban para los sacerdotes un obstaculo a la evangelizacion y la civilizacion, ya que eran concebidas como generadoras de caos y desorden opuestas al orden que intentaban establecer los jesuitas en las reducciones. La embriaguez era considerada como uno de los defectos innatos de los indios, a quienes consideraban seres debiles intelectual y moralmente, por esta razon, solo se les podia conceder una "libertad tutelada" (Davilo 1998). Aunque eran capaces de aprender de los europeos gracias a sus "capacidades mimeticas" (Gruzinski 2007:117). Si bien para algunos cronistas el vicio mas dificil de extirpar era el de la ebriedad, esto no significaba que no fuesen "prisioneros" de todos los vicios imaginables como la "voracidad" y la "lujuria" que los europeos endilgaban a los indigenas. Esto se debe a que dentro del imaginario europeo los indigenas se encontraban lejos de Dios y de las leyes divinas, y mas cerca de lo "salvaje", de la naturaleza. El "vicio" puede entenderse como desviacion de la "virtud", del comportamiento regido por los principios de la religion catolica (Davilo 1998).

Los jesuitas implementaron diversas formas de encarar la ingesta de bebidas fermentadas que consideraban muy perniciosa. Ya sea por medio de la educacion a los ninos, los consejos a los adultos, la entrega de dadivas como tabaco--Nicotiana tabacum--y "yerba" mate--Ilex paraguariensispara alentar a los caciques a desestimar la bebida entre sus seguidores, el incentivo al uso de la yerba mate--que ocupaba un lugar central dentro de la economia colonial y era un producto energetico que potenciaba el trabajo en las labores agricolas--, la disminucion del tenor alcoholico de las bebidas y de medidas de orden legal y espiritual--como beber moderadamente--(Paucke 1943; II; 1944; III). A pesar de estos intentos de los sacerdotes por extirpar estas practicas las celebraciones continuaron realizandose en el ambito de la reduccion, ya que el motor principal de las mismas era la sociabilizacion que mantenia unida al grupo. Esto puede observarse en las fuentes, ya que las celebraciones se realizaban cuando "venian los parientes": "los indios poco a poco llegados desde la tierra selvatica (los que visitaban frecuentes veces sus parientes)" "lo primero en tales visitas es emborracharse bastante y completamente" (Paucke 1943; II:69). En estas ocasiones se efectuaban tambien las alianzas con otros grupos: "Los indios tuvieron una vez una asamblea casi general en la cual comparecieron algunos indios de otra nacion, por esta tuvimos casi un motin general en nuestra reduccion" (Paucke 1943 II:67). En las fuentes se culpa como principal causante de los males durante las "borracheras" a la perdida de sentido producida por el consumo de bebidas fermentadas. Las festividades ponian en peligro la continuidad de la vida en la reduccion, ya que durante ellas se concertaba el destino politico de los participantes.

Las Bebidas Fermentadas en las Celebraciones Indigenas

Las bebidas fermentadas eran uno de los elementos centrales en las festividades indigenas debido a que el consumo colectivo de estas sustancias estimulantes reafirmaba la cohesion social del grupo que las empleaba a la vez que contribuia en la reproduccion social. Por lo general, en las fuentes se engloban esta clase de bebidas bajo el nombre taino de "chicha", mientras que en la obra de Paucke las bebidas consumidas por los mocovies figuran tambien con su nombre mocovi, "lataga" (Paucke 1944 III:242) (6). Las fuentes explican que el consumo de bebidas fermentadas de los indigenas chaquenos (mocovies, abipones, mbayas, entre otros) se debia a la abundancia de los recursos para elaborarla (7): "Gastan en ella gran parte del ano, y lo ocuparan todo si en todos tiempos tuvieran de que hacer la chicha [...] El tiempo en que la toman es todo aquel que dura la miel y la algarroba" (Canelas citado en Furlong 1938:109). Logicamente, las cuestiones sociales que llevaban a la realizacion de estos eventos no eran tenidos en cuenta por los sacerdotes ni tampoco la presencia de estructuras de almacenamiento que permitian un uso diferido de los recursos como veremos a continuacion.

Las bebidas utilizadas por los mocovies en las celebraciones estaban elaboradas con distintos componentes, principalmente frutos de algarrobo blanco (Prosopis alba), algarrobo negro (Prosopis spp.), maiz (Zea mays), chanar (Geoffroea decorticans) y miel (Paucke 1943; II; Canelas citado en Furlong 1938:109). Las formas de preparacion de las bebidas variaban en algunos detalles segun la materia prima de elaboracion.

Respecto de la algarroba blanca (Prosopis alba), Paucke (1944 III:243) hace mencion a las propiedades positivas que tenia la chicha elaborada con sus frutos, la misma era conceptuada como un diuretico efectivo que "expele la orina, purifica al cuerpo de los malos humores y flujos duros, de substancias de piedras y arenas y tambien alimenta bien". En cambio, la aloja elaborada con los frutos de Prosopis nigra u otros Prosopis era considerada mas nociva para la salud pues provocaba dolores de cabeza y sudoracion excesiva al ser "mas ardiente". Si bien P alba fructifica durante el verano, el fruto era almacenado en trojes (8), por lo que estas bebidas tambien podian haberse realizado durante el periodo invernal. En relacion con la chicha de "algarroba" los indigenas la elaboraban cavando "un bueno hoyo en tierra se forran con un cuero crudo de buey o de vaca, vuelcan dentro la algarroba machacada, echan agua encima y dejan fermentar bien todo durante dos, tambien tres dias" (Paucke 1944 III:242). Habia "encomendados algunos hermanos borrachines que andan en derredor para probar si la bebida tiene suficiente fuerza" (Paucke 1944 III:242) mostrando el cuidado que se tenia al preparar dicha bebida.

Nos parece interesante la mencion a la utilizacion del cuero de buey o de vaca en un hoyo para fabricar chicha de algarroba; estos animales eran exoticos, sin embargo se habian incorporado a la vida social de los indigenas participando incluso de los productos que formaban parte de la dote de la novia (Paucke 1943; III:219-220) (9).

Respecto de la miel aparece mencionada como un elemento fundamental en la preparacion de estas bebidas. Segun Paucke (1943 II:197), "entre las bebidas esta es la mas fuerte, los emborracha pronto y causa fuerte dolor de cabeza". La miel usada para fabricar esta bebida era recolectada por hombres y mujeres durante agosto (Paucke 1943 II:197). El proceso de fabricacion se realizaba tomando "un cuero crudo [y] seco de tigre o ciervo (10) que ellos cuelgan con las cuatro puntas de cuatro varas de manera / que el cuero forma entre estas cuatro varas cual una bolsa" (Paucke 1943 II:198) y dejandolo fermentar por dos o tres dias. Esta bebida se preparaba en varias chozas y contaba con catadores que se encargaban de decir cuando estaba lista y avisar a los comensales (Paucke 1943 II:198) (11). Arenas (2003:349) indica que la miel constituia el componente central de las alojas cuando no era tiempo de frutas. Esta centralidad podria estar ligada tanto al gradiente alcoholico de la bebida como a factores simbolicos asociados a este producto de origen animal que no estan del todo claros; un indicio de esto puede ser que en su elaboracion se utilizan cuero de animales que presentan ciertos tabues alimentarios.

En cuanto a la bebida hecha con maiz (Z. mays) las ancianas tenian un papel destacado en su preparacion (Paucke 1943 II:199):

Ellos echan los granos desprendidos al agua para que se ablanden y se hinchen bien, los vuelcan en montones sobre un cuero grande; en su derredor estan sentadas unas indias viejas que mascan los granos y vuelven a colocar en un monton los mascados. Despues que todo ha sido mascado y molido por estas mujeres viejas, vuelcan agua encima y lo dejan fermentar bajo el calor del sol hasta que llega a su completa fuerza (Paucke 1943 II:199).

Este papel preponderante lleva a Paucke a preguntar a los indigenas por la importancia de la participacion femenina en la realizacion de esta bebida. Los indigenas le habrian respondido que "ya es costumbre" que se hiciera de esta manera (Paucke 1943 II:199). Consideramos que esta bebida de maiz que "es muy fuerte, embriaga rapidamente y causa fuertes dolores de cabeza" se concebiria como un elemento de poder que necesitaria de la intervencion de las ancianas para ser encauzado. Dobrizhoffer (1967 [1784]:529) menciona la misma forma de preparacion entre los "indios" e indica que "las mujeres jovenes quedan excluidas del honor de poder triturar los granos de maiz porque se les atribuyen humores impuros". Creemos que en algunas sociedades chaquenas las mujeres (12) estan asociadas a la incorporacion de la otredad--tanto de los enemigos como de los seres poderosos que son "otros", no humanos--, estas son un nexo para la transformacion del otro en un nosotros tratandose ellas mismas de seres poderosos y ambiguos (Rosso 2011). Sin embargo, este contacto con la otredad representaba un peligro, ya que ellas mismas podian convertirse en un "otro" predador de su propia sociedad. Este riesgo potencial menguaba con la ancianidad la que, a su vez, les otorgaba una mayor estima dentro de la sociedad y un mayor poder magico que se encontraba asociado a la edad avanzada (Idoyaga Molina 1983; Sterpin 1993). Por eso las ancianas eran las encargadas de llevar a cabo casi todos los pasos de las ceremonias funebres que permitian el contacto con el muerto, ya convertido en un "predador" (13) de los vivos, sin conllevar un peligro para ellas asi como en las celebraciones de victoria ellas bailaban con los scalp (cueros cabelludos) de los enemigos en sus manos para incorporar la esencia que se alojaba en el cuero cabelludo del enemigo (Paucke 1943:II).

Asimismo, la importancia que fue cobrando el maiz durante el periodo misional puede relacionarse con la presencia de bolsas de cuero para el almacenamiento de esta planta, lo que indicaria la posibilidad de su consumo en cualquier momento del ano. Consideramos que esta especie puede haberse reservado para algunos acontecimientos especiales, aunque las fuentes no permiten indagar esta hipotesis en profundidad. Es interesante el uso que los mocovies hacian de este vegetal, ya que otros grupos chaquenos (abipones, tobas, wichis) no utilizaban esta planta para preparar las bebidas fermentadas (Arenas 2003; Dobrizhoffer 1968 [1784]). La intervencion de la saliva de las mujeres (elemento transmisor de poder) (Citro 2008b) en su elaboracion puede ser un indicio de algunos aspectos simbolicos de las bebidas relacionados con los fluidos y los elementos poderosos que estos contienen ligados a la nocion de contagio que veremos mas adelante. Ademas, el hecho de que esta planta era utilizada tambien para rellenar el sonajero de calabaza utilizado por los chamanes puede ser indicativo de una esencia poderosa que contienen sus granos.

En cuanto al chanar (G. eoffroea decorticans) fructificaba en verano y sus frutos no parecen haber sido almacenados por los mocovies para su consumo posterior, por lo que inferimos que la preparacion de esta bebida fermentada solo se hacia durante dicha epoca. Las pocas referencias a su uso en las fuentes parecen indicar que se habrian utilizado en menor medida que los otros productos. Asimismo, en otros grupos chaquenos la preparacion de bebidas elaboradas a partir de los frutos de esta planta tampoco era preponderante (Arenas 2003). Las menciones sobre la preparacion de la chicha de "chanar" son mas escuetas que las de las otras especies al haber sido menos empleada: "ellos la machacan, vuelcan agua encima y de nuevo la dejan fermentar bajo el sol hasta que esta bebida adquiere su fuerza" (Paucke 1943 II:198).

Es probable, como senala Arenas (2003:351), que se mezclaran varios productos para lograr bebidas fermentadas; esto se producia por diversas razones como que la obtencion o cosecha de algun producto hubiera sido escasa o que alguno de ellos tuviera poco sabor. La diferencia en la intensidad de las bebidas fermentadas, que se conseguia utilizando los distintos productos, debe haber influido tambien en la utilizacion de uno u otro en la elaboracion de las bebidas, pero tambien el simbolismo asociado a cada uno de ellos, aunque solo podamos enunciarlo a modo de hipotesis (14). La algarroba y la miel parecen haber sido los dos productos mas utilizados, mientras que el maiz parece haber sido usado en determinados contextos, en tanto que el chanar parece haber sido el menos empleado.

En cuanto a los recipientes usados para dejar fermentar las bebidas llamados noque o nape eran realizados con troncos de palo borracho (Ceiba spp.), en cuero o en ceramica; en el caso de la miel se usaban cueros de tigre y venado como mencionamos mas arriba. Para realizar estas bateas de palo borracho "los indios abaten de buen grado este arbol para hacer de el una gran artesa dentro de la cual dejan fermentar sus bebidas embriagantes" (Paucke 1944 III:261). Arenas (2003:348) indica que se usaba esta especie cuando se iba a realizar una celebracion publica con un gran numero de invitados debido a la gran capacidad contenedora con la que cuenta un tonel realizado con esta madera. En el caso de la ceramica son mencionados "cantaros grandes" (Canelas citado en Furlong 1938:109) que cumplian esa funcion.

Algunas celebraciones parecen haber durado entre ocho y quince dias (Canelas citado por Furlong 1938:109-110) y las que implicaban el consumo de algarroba, parecen haber contado entre veinte y cuarenta personas (Paucke 1944 III:242). Existian anfitriones que convocaban a la fiesta: "Los indios que han preparado la bebida para el beberaje, se reunen alli por veinte, tambien por cuarenta y beben entre [toques de] tambores y pifanos" (Paucke 1944 III:242). Los participantes de la celebracion iban pasando de una choza a otra: "Despues de haber terminado de beber el nape en una choza, se encaminan a comenzar con el otro y asi sucesivamente" (Paucke 1944 III:242). La duracion y el numero de participantes parecen haber variado segun los motivos de celebracion, algunas celebraciones tendrian un caracter comunal mientras que otras serian mas restringidas en el numero de comensales (Arenas 2003). Lucaioli (2005:116) indica, para los abipones, que "al comparar los brindis de miel con los de algarroba, encontramos que estos ultimos perduraban por semanas enteras e incluian un gran numero de participantes".

Respecto de los recipientes usados en el consumo, dos de ellos parecen haber sido privilegiados a la hora de consumir bebidas fermentadas, la calabaza (Lagenaria siceraria), cuya funcion ritual hemos mencionado y las "cabezas" de los enemigos: "acabadas las fiestas sacan y limpian bien los cascos de las cabezas, y los que los mataron, tienen a grande gloria servirse de ellos como mates en que beben la chicha en las borracheras" (Canelas citado en Furlong 1938:116). Esto es importante porque consideramos que muestra la asociacion de estas celebraciones con fases de renovacion y transformacion que se dan a lo largo del ciclo anual y vital. Este proceso se produce a partir de la incorporacion de la "otredad" ya sea del enemigo o de "espiritus" poderosos. Esto se evidencia en el uso ritual de los scalps como recipientes para beber la chicha. El "otro", el enemigo era transformado en otra "cosa", y a su vez, probablemente modificaba la bebida contenida en el. Esto fue documentado en el Chaco, como una forma de "tomar" para si el alma o espiritu del guerrero enemigo (Arenas 2003; Susnik 1983). Tambien podria verse en la accion de expeler la sangre, el vomito y la orina en un recipiente y volver a tomarlos como ligado a la idea de transformacion a partir de la ingestion y posterior salida, y una nueva ingestion de algo ya transformado: "Otros expelen la sangre dentro de una vasija, beben de nuevo la sangre de ellos [.. .JAlgunos se exceden en la bebida en tal forma que la expelen frecuentemente por ambas vias; ahi hacen igual que con la sangre: o ellos u otros la beben de nuevo" (Paucke 1943 II:209).

Estas cuestiones podrian tener relacion con lo que propone Jellinek (1977 citado por Heath 1993) sobre la significacion del alcohol como "corriente de vida" asociada a la fertilidad, pero se necesitaria un analisis mas profundo para afirmar estas ideas, especialmente con relacion a concepciones mocovies que son dificiles de observar a partir de las fuentes (por ejemplo, el significado de los fluidos corporales--sangre, orina, vomito-). Sin embargo, una pista podria estar dada por la absorcion de las propiedades de ciertos elementos consumidos que aparece en las fuentes y en los estudios etnograficos. El traspaso de cualidades se relaciona con la idea de "contagio" definido como el "proceso de transmision de las caracteristicas formales o de comportamiento entre los nqui'i [espiritusJ de entidades humanos y no humanas en momentos especificos del ciclo vital" (Tola 2007-2008:9). Por esta razon, tambien existian restricciones y tabues relacionados con la dieta que los indigenas debian observar, en especial, las mujeres. Como mencionamos anteriormente estas representan seres peligrosos y ambiguos que pueden transformarse en un ser "otro" y provocar desgracias al grupo social. Por ejemplo, las mocovies no podian ingerir carne de "tigre" (Paucke 1944 III:346), hecho que creemos esta ligado al peligro de una posible transformacion de las mujeres en canibales (15). Segun Jolis (1972 [1789]), las mocovies tampoco podian comer pescado (igual que las mujeres abiponas y tobas).

Asimismo, ademas de los tabues asociados al genero, encontramos entre los mocovies aquellos relacionados con la edad. Los jovenes no podian consumir ni alas de avestruz ni el tuetano de las patas de los ciervos, solo los ancianos podian comer estas partes (Paucke 1944 III:329). Esto se asocia al poder que iban obteniendo las personas con el paso de los anos como mencionamos anteriormente. Otra restriccion que tenian los mocovies era que no se comian el tigre que habia herido a un ser humano, sino que lo cortaban en pedazos y colocaban su cabeza en un arbol (Paucke 1944 III:346). Esto nos indica la relevancia de dos especies animales que observamos en la preparacion de las bebidas fermentadas: el ciervo y el tigre. Esto nos estaria mostrando que a estos animales se les atribuian aspectos simbolicos que las hacian especies portadoras de poder. Es probable que el tigre, debido a su comportamiento, fuera asociado con las cualidades de fuerza, valor y fiereza. En el caso del ciervo no estamos seguros del significado que puede haber tenido.

Estas prohibiciones etarias y de genero se relacionan tambien con el consumo de las bebidas fermentadas, Paucke (1943 II:69) indica que "cada choza de los indios viejos y ancianos es una posadera, la cervecera es la mujer que prepara la malta y apresta sin fuego la bebida". Tambien los jovenes solteros "pueden bien comparecer como escanciadores, pero no beber" (Paucke 1943 II:198). Respecto de quienes podian beber durante las reuniones, la mayoria de las fuentes parecen coincidir en que lo hacian los hombres: "los caciques; los padres de familia y otros indios valientes junto con los hijos de caciques aunque fueran todavia jovenes y solteros" (Paucke 1943 II:208). En cambio, entre las mujeres solo "las indias viejas pueden tambien beber en exceso, pero no todas, sino las que son consideradas hechiceras entre ellos" (Paucke 1943 II:208) (16). Consideramos que esta restriccion a las bebidas hacia el genero femenino tiene que ver con lo que hemos mencionado sobre el peligro que implicaban las mujeres. Por esta razon, solo se permitia beber a los hombres adultos y a las mujeres ancianas; en tanto que estos individuos tenian facultades para controlar las consecuencias que podia acarrear el encuentro con lo poderoso. Las mujeres eran las encargadas de servir las bebidas y cumplian la funcion de "controlar" la escalada de violencia que se producia en las festividades ocultando las armas de los hombres (Dobrizhoffer 1968 [1784]; Lozano 1941 [1733]; Paucke 1943:II).

La transformacion en seres peligrosos solo podia darse a partir del "contagio", sin la exposicion a los seres peligrosos, representaban el elemento que permitia la continuidad de la vida social.

La noche parece haber sido el momento en el que se realizaban los festejos y el "monte" parece haber sido el lugar donde se celebraban estas festividades (Paucke 1943; II:lamina XXIV). Sin embargo, durante el periodo de la reduccion estas celebraciones se llevaban a cabo en las cercanias de la mision o dentro de ella misma: "estos diablos embriagados saltaban en derredor a mi choza y espantaban de mi choza a las mujeres con los ninos" (Paucke 1943 II:200). El consumo de bebidas fermentadas dentro de este contexto continuo teniendo sus dimensiones propias de nutrir--tanto en sentido literal como metaforico a los individuos y a la sociedad--y de constituir un vehiculo privilegiado para comunicarse con otros planos, a la vez que se sumo una nueva dimension: la de discutir con la autoridad que se estaba intentando establecer (Saignes 1993b). Al respecto, son muy claras las palabras de Canelas: "en tiempo de chicha no hay que hablarles de Dios" (Canelas citado en Furlong 1938:109).

Consideraciones Finales

Las celebraciones indigenas implicaban la ingesta de bebidas fermentadas, las cuales solo eran un componente mas de los multiples elementos que conformaban estas festividades (comidas, cantos, danzas, tatuajes, escarificaciones, etc.). Sin embargo, estas libaciones eran un elemento esencial de las mismas, ya que tenian una relacion con el establecimiento de vinculos con otros niveles de la existencia, no solo con los antepasados, sino con seres poderosos no humanos. Generalmente los animales y las plantas que exhiben cualidades peligrosas como los animales predadores (tigre, Panthera onca) o aquellos que producen danos por alguna de sus caracteristicas (raya, Potamotrygon spp.) asi como los vegetales que provocan en el organismo efectos narcoticos, alucinogenos o estimulantes son asociados a seres poderosos. Estas propiedades poderosas pueden ser transmitidas a partir de la idea de "contagio", es decir, entrar en contacto con el individuo mediante la ingestion, el fumado o cualquier otra accion contagia a la persona de las caracteristicas poderosas. Consideramos que el "maiz", planta cultivada, fue incorporada dentro de este grupo poderoso para los mocovies. Tanto la presencia de sus semillas dentro de las calabazas de los chamanes como la elaboracion de chicha a partir de su fruto se corresponden con esta idea y necesitaban de seres como los chamanes y las ancianas que pudieran encauzar dicho poder. Por otra parte, los algarrobos han sido arboles fundamentales de la sociedad mocovi, ya que constituyeron uno de los productos basicos de la alimentacion y parecen haber estado asociados a celebraciones comunales de gran alcance. Tambien la miel fue un elemento central en la elaboracion de bebidas fermentadas a diferencia del chanar que no parece haber sido un componente prestigioso para la elaboracion de las mismas. Consideramos que estos elementos poseian particularidades que los distinguian lo que hacia que se utilizaran en diferentes celebraciones variando el motivo, la cantidad de participantes y la duracion de las mismas.

En cuanto a la metodologia utilizada en este trabajo la identificacion de las plantas involucradas en las celebraciones, las que se relacionan con las bebidas fermentadas fueron de facil identificacion debido a que existe una relacion casi univoca entre las plantas mencionadas en las obras y los taxones botanicos. De suma importancia fueron los trabajos etnograficos y etnobotanicos actuales que ayudaron a iluminar ciertos aspectos de las fuentes como las cuestiones relacionadas con los seres poderosos, el "contagio", la peligrosidad de las mujeres, entre otros. Esto nos indica la relevancia de realizar investigaciones articulando fuentes historicas y trabajos actuales que nos permitan profundizar aspectos de las practicas y las significaciones en las relaciones que las sociedades humanas establecieron con su entorno vegetal.

Agradecimientos: A la Agencia Nacional de Promocion Cientifica y Tecnologica y al Consejo Nacional de Investigaciones Cientificas y Tecnologicas por financiar la investigacion doctoral de la cual es producto este trabajo. A la gente mocovi de las comunidades de Santa Rosa y San Lorenzo, en especial a las familias Gomez y Lalecori, a Gustavo Scarpa, Celeste Medrano y Monica Ferraro.

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Notas

(1) Los trabajos de campo se llevaron a cabo en comunidades mocovies del sudoeste de la provincia del Chaco (Argentina) entre los anos 2008 y 2010.

(2) Es la ciencia que estudia la relacion entre los factores climaticos y los ciclos de los seres vivos. Los fenomenos ajustados a cierto ritmo periodico, como la floracion, la maduracion de los frutos, son cambios estacionales que estan determinados por los factores fisicos del ambiente y por mecanismos de regulacion internos de las plantas. Se encuentran relacionados con el clima de la localidad en que ocurren y viceversa (Asociacion Ecometta 2014; Diccionario de Ecotropia 2014).

(3) Este constituia un momento de aprendizaje de las tareas propias de la adultez por parte del iniciando. Los ritos de iniciacion han sido mencionados para los grupos chaquenos por gran cantidad de autores (Citro 2008a; Metraux 1937; Siffredi 1998; entre otros).

(4) Segun Guevara (1969 [1764]:526) en estos momentos se producia la eleccion del jefe para llevar a cabo las acciones belicas.

(5) Varios autores han analizado el scalp como una forma de incorporar la alteridad. Arnott (1934), Metraux (1937), Sterpin (1993), Tomasini (2004), Siffredi (2005), Siffredi y Spadafora (2006), Perusset y Rosso (2009), entre otros.

(6) "Lataxa" en el diccionario de mocovi actual realizado por Buckwalter y Litwiller de Buckwalter (2001) es traducido como "vino, bebida alcoholica".

(7) Esta explicacion se replica en las obras de la mayoria de los jesuitas como Dobrizhoffer (1968 [1784]), Jolis (1972 [1789]), Sanchez Labrador (1910 [1770]).

(8) Estructuras que se armaban a lo largo del territorio o cercanas a las viviendas para guardar los frutos obtenidos, para los mocovies su descripcion puede verse en Paucke (1944:239-240).

(9) Para un estudio sobre el tema ver el trabajo de Lucaioli y Nesis (2007).

(10) "Tigre" se corresponde con la especie Panthera onca mientras que "ciervo" puede estar haciendo referencia a Ozotoceros bezoarticus, Blatocerus dichotomus y/o Mazama sp. (Medrano y Rosso 2012).

(11) Arenas (2003:346) menciona que los tobas contaban con una "persona habil" que controlaba las diversas etapas del proceso de preparacion de la bebida; entre los wichi, los encargados eran dos o mas expertos que se turnaban en las tareas.

(12) La importancia del rol de las mujeres puede verse en los trabajos de Vitar (2004) y Nesis (2005).

(13) La "predacion" implica que al matar a "otro" (animal/humano) se apropia de ciertas caracteristicas de este ser (predacion familiarizante), pero el predador debe tener cuidado de la forma en que incorpora esta alteridad pues puede convertirse en presa al "absorber" estas cualidades del "otro" (Fausto, 2002). Consideramos que las mujeres funcionan como un catalizador para incorporar estas cualidades de la otredad.

(14) Asimismo, en el caso de los abipones, Paz (2008) menciona las bebidas fermentadas poseerian distintos grados de prestigio, lo cual a su vez, seria transferido a quien la dispensase.

(15) Existen relatos de las transformaciones de las mujeres en canibales al no cumplir con ciertas normas (Citro 2008a; Metraux 1946; entre otros).

(16) Otras fuentes indican que las mujeres bebian igual que los hombres (Lozano 1941 [1733]).

Cintia N. Rosso [1]

[1] Programa Postdoctoral del Consejo Nacional de Investigaciones Cientificas y Tecnologicas---Centro de Investigaciones Farmacologicas, Buenos Aires, Argentina. cintia_rosso@yahoo.com.ar

Recibido: febrero 2013. Aceptado: abril 2015.
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Author:Rosso, Cintia N.
Publication:Revista Chungara. Revista de Antropologia Chilena
Date:Oct 1, 2015
Words:8890
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