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Las bestias prehistoricas de Tocuila, Mex.

La acumulacion de vestigios de flora y fauna de hace mas de 10,000 anos es ahi tan impresionante, que ahora la ciencia se ve en figurillas para explicar lo que estos lugarenos hallaron mientras removian la tierra en su jardin.

En julio de 1996, mientras excavaban en un predio que poseen en el poblado de San Miguel Tocuila, 2 kilometros al oeste de Texcoco, los hermanos Celso y Efren Ramirez Torres desenterraron un gigantesco craneo de mamut.

Sin saber bien a bien que hacer, pidieron auxilio a la Universidad Autonoma de Chapingo y al Instituto Nacional de Antropologia e Historia: asi nacio el "Proyecto Paleontologico Tocuila", donde, a poco mas de 3 metros de profundidad y en un espacio de apenas 28 metros cuadrados, los especialistas dieron con uno de los yacimientos paleontologicos mas importantes del continente americano. Debajo y alrededor del craneo desenterrado se hallaban esparcidos mandibulas, pelvis, costillas y diversas partes de 7 mamuts de ambos sexos y distintas edades, asi como numerosos huesos de otras especies animales: caballos, camellos, bisontes y lo que aparentemente fue un felino de gran tamano, ya extinguido.

En la capa superior del deposito los excavadores encontraron vestigios de antiguos ejemplares de fauna lacustre: flamencos, patos, tortugas, peces y moluscos. Despues de someter los restos a la prueba del carbono 14 los cientificos calcularon que el deposito de Tocuila tiene una edad promedio de 11,188 anos:

--La importancia de este descubrimiento --explica el paleontologo Joaquin Arroyo Cabrales, del INAH-- es que proporciona valiosos datos sobre la actividad humana y animal que tuvo lugar hace mas de 16,500 anos.

El estudioso agrega que en el continente solo existen 2 yacimientos paleontologicos de epoca similar e importancia parecida a la del hallado en Tocuila: uno en Waco, Texas, donde se encontraron restos de mamut cada 5 metros, y el otro en Hot Springs, Dakota, donde la densidad es de un mamut cada 7 metros y medio (en el de Tocuila hay uno cada 3.5 metros).

De las investigaciones surgieron 2 hipotesis. Primera: una intempestiva y copiosa lluvia de ceniza --producto de la erupcion de un volcan hace 15,000 anos-- causo la muerte a gran numero de animales, fundamentalmente herbivoros, y dejo un paramo sembrado de cadaveres. Segunda: se produjo el escurrimiento hacia la planicie lacustre de una serie de flujos lodosos (llamados labares), que descendieron por la Sierra Nevada y en su desplazamiento desacomodaron los huesos de especies muertas tiempo atras, elevandolos a la superficie.

Aunque los investigadores --a quienes se sumaron colegas de universidades de Estados Unidos y Gran Bretana-- han decidido no excavar mas hasta no haber estudiado exhaustivamente los restos ya desenterrados, calculan que la porcion oriental de la antigua ribera lacustre de Texcoco aloja un yacimiento paleontologico de al menos 45 hectareas de extension.

Los principales fosiles descubiertos en Tocuila no se han movido del lugar en que fueron encontrados: se les tomaron algunas muestras para analizarlas, pero permanecen en la comunidad tocuilena, en el flamante Museo de Tocuila, construido por la UACH, el INAH y el municipio de Texcoco con ayuda de la Fundacion Cultural Pascual.

En cuanto a los hermanos Ramirez, estos aseguran que lo descubierto en su terreno no ha afectado sus intereses, sino, mas bien, todo lo contrario: al pequeno restaurante que poseen en San Miguel, antes llamado La aldea, lo rebautizaron como La aldea del mamut y progresa viento en popa.
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Title Annotation:TA: fossils found in San Miguel Tocuila, Texcoco, State of Mexico; TT: The prehistoric beasts from Tocuila, Mex.; fosiles encontrados en San Miguel Tocuila, Texcoco, Estado de Mexico
Author:Cortes, Laura
Publication:Contenido
Date:Oct 1, 1998
Words:622
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