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Las Bahamas: el portal del mundo a las Americas.

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"It's better in The Bahamas" (En las Bahamas es mejor) ha sido durante anos el slogan emblematico de las campanas de turismo del estado insular Lo mismo puede decirse en la actualidad de los servicios financieros, la Industria y los negocios globales de las Islas.

Las autoridades electas y empresariales del pais se han labrado entre financistas y banqueros globales una reputacion de democracia estable y de refugio con ventajas impositivas a un paso de los Estados Unidos, En momentos en que el comercio global pasa a un primer plano, llegan a las islas empresarios de las Americas, Europa y Asia (sobre todo de China).

El pais tiene un escano Independiente en la ONU y es miembro de CELAC y CARICOM, y el mundo comienza a tenerlo en cuenta. El ano proximo, la reunion global anual 2016 del Banco Interamericano de Desamollo se realizara en Nassau. En noviembre, la primera Cumbre Sino-Americas--un "foro economico para las Americas", como la han llamado algunos--reunira a empresarios y dignatarios de America Latina y el Caribe con el objetivo de analizar el crecimiento economico y las posibilidades de desarrollo en sectores como Infraestructura, energia y agronegocios.

Las Bahamas, consideradas alguna vez solo un destino turistico, han sido descubiertas y transformadas por una serie de industrias que se vieron atraidas por su estabilidad economica y politica, la proximidad a mercados regionales y una fuerza laboral solida Las exportaciones comprenden ahora productos farmaceuticos, materiales de construccion y petroleo refinado. El mercado genera sus propios grupos de investigacion, ciencias biologicas y energia renovable, lo que hace del pais un componente crucial de la cadena de valor global.

En cuanto a Intereses globales, las Bahamas tienen una ubicacion estrategica como conexion natural entre los Estados Unidos y Canada y los paises del Caribe, dijo Yuan Guisen, embajador chino en las Bahamas. El presidente chino Xi Jinping ha Impulsado las relaciones bilaterales con el primer ministro de las Bahamas, Perry Christie.

"Se trata de un pais estable en el plano politico, que tiene un sector financiero y turistico de buen desarrollo", dijo el diplomatico "lo cual lo convierte en una Importante puerta de ingreso al mercado americano para los inversores chinos en industrias relevantes".

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El Banco Interamericano de Desarrollo trabaja en estrecho contacto con las autoridades del pais a los efectos de abordar; reformar o mejorar areas como transporte aereo, comercio, agua potable, recursos energeticos mas baratos, preservacion de los recursos naturales, efectos del cambio climatico, nivel de preparacion ante desastres, seguridad ciudadana y administracion de la justicia, desarrollo del sector privado y administracion de las finanzas publicas.

Con la creacion de un Plan Nacional de Desarrollo para sus 700 Islas, la participacion del BID podn'a contribuir a impulsar la diversificacion del pais mas alla del turismo y los servicios financieros, que sumados representan mas del 70 por ciento del PBI del pais, dijo Astrid Wynter; representante del BID en las Bahamas. El objetivo del pais es obtener superavit fiscal para 2017.

'Todo eso es en extremo importante para empresas e inversores", dijo Wynter El BID tiene una cartera de proyectos con el gobierno y el sector privado local valuada en US$260,5 millones. 'Tenemos una relacion solida creible y de mutua confianza basada en el compromiso con el desarrollo del pais."

Al contar con una fuerza laboral bien educada, que abarca desde mano de obra calificada hasta servicios profesionales como contadores, abogados y banqueros, la isla "no necesita capital humano internacional", dijo David Munoz, CEO de Dettec, el banco privado mas antiguo de las Bahamas. "El resultado es que es un pais muy innovador y activo."

Ya sea en su papel de destino neutral de las Americas--al estilo de Davos--, de nuevo mercado de desarrollo o como refugio turistico tanto para el mercado en general como para viajeros prosperos, "En las Bahamas es mejor" ha adoptado todo un nuevo significado.

* INVERSION GLOBAL LA INVERSION CHINA CAMBIA LA IMAGEN Y EL FUTURO DE LAS BAHAMAS

Si bien companias de todo el mundo han aumentado su apuesta a las Bahamas y a las Americas ningun pais ha hecho tanto como China.

En la Primera Reunion de Ministros China-CELAC realizada en enero, el presidente Xi Jinping propuso incrementar el volumen comercial entre China y la CELAC a US$500.000 millones y duplicar la inversion directa china en America Latina a US$250.000 millones en los proximos diez anos.

Buena parte de eso ya puede observarse en las Bahamas. China respalda el desarrollo del Baha Mar Resort de US$3.500 millones, un complejo de hoteles, casino y centros de convenciones y de esparcimiento que constituye en la actualidad el mayor proyecto de ese tipo en las Americas y el mas grande de China fuera de su pais. El Export-Import Bank de China (CEXIM) proporciono US$2.450 millones. Los chinos han manifestado su fuerte interes por las Bahamas, lo que comprende desde inversiones hasta viajes.

"China y las Bahamas tienen puntos de vista similares sobre muchos importantes temas regionales e internacionales", declaro Perry Christie, primer ministro de las Bahamas, durante una visita oficial a Beijing en enero. "En el plano economico, los dos paises han tomado conciencia de las grandes ventajas que pueden obtenerse a traves de la cooperacion, la igualdad y los mutuos beneficios en un amplio espectro de sectores."

Baha Mar podria convertirse en la pieza central de las amplias relaciones entre ambos paises, asi como en una popular via de acceso para ciudadanos chinos que salen de vacaciones, dijo Sarkis Izmirlian, presidente y CEO de Baha Man Hizo esas declaraciones durante un foro de dos dias para miembros del Consejo de China para la Promocion del Comercio Internacional (CCPIT por la sigla en ingles) en noviembre.

"China es el mercado de turismo internacional de crecimiento mas rapido del mundo y tiene un enorme interes por el descubrimiento. Las Bahamas pueden convertirse en un destino favorito de esos turistas", dijo Izmirlian.

El CCPIT fue uno de los precursores de la primera Cumbre Sino Americas prevista para noviembre del 2015 en Baha Mar El evento, al que solo podra asistirse por invitacion, atraera a mas 200 empresarios y altos funcionarios de China, America Latina y el Caribe.

La inversion gubernamental y privada de China en las Bahamas comprende proyectos de gran magnitud como el estadio nacional de las Bahamas, una carretera al aeropuerto y el puerto de Abaco Norte, una terminal portuaria de US$39 millones que construye China Harbour Engineering Company en el marco de la cooperacion entre ambos gobiernos. El hotel Nassau Hilton, que China Construction America adquirio, es el primer proyecto de operacion e inversion de la compania china en las Bahamas.

"La cooperacion en inversion entre China y las Bahamas ha ingresado en una via rapida", dijo Yuan Guisen, embajador chino en las Bahamas.

* TURISMO POR MAR Y POR AIRE, EL TURISMO CRECE EN TODO EL PAIS

La emblematica marca turistica recibe en todo el territorio de las Bahamas una inyeccion de nuevos viajeros, asi como de las companias que les proporcionan servicios.

En enero de 2015, el primer ministro Perry Christie anuncio durante una reunion con el presidente chino Xi Jinplng la firma de un memorandum de entendimiento para el establecimiento de rutas aereas directas entre los dos paises. La via de ingreso, el Aeropuerto Internacional Sir Lynden Pindling de Nassau, que ha sido objeto de una reciente ampliacion, ya es reconocido como uno de los principales del Caribe. Ofrece servicios las 24 horas, verificacion aduanera estadounidense y conexiones a America Latina, principalmente a traves de Panama. Esta prevista la Inauguracion de una nueva terminal este ano con capacidad para una mejor recepcion de aviones Boeing 747 y Airbus A380. Se pronostica que para 2020 el aeropuerto recibira 5,2 millones de pasajeros al ano.

"El transporte aereo se describe en terminos de un motor economico que (...) 'habilita el crecimiento de otros sectores del pais, tales como el turismo y el comercio internacional"', destaco Glenys Hanna Martin, ministra de Transporte y Aviacion, al referirse al memorandum en un discurso ante la camara baja del parlamento de las Bahamas en enero. "Se trata de un acto que abrio nuevos caminos a ambos paises."

La pieza central del desarrollo turistico es el Baha Mar Resort ubicado frente al mar en lo que suele llamarse la Riviera de las Bahamas, que comprendera una serie de hoteles de elite --Rosewood Hotels and Resorts, Grand Hyatt SLS LUX y el Baha Mar Hotel, al estilo de Las Vegas-, asi como un spa de primera linea y una cancha de golf Jack Nlcklaus Signature.

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Marriott International Inc. anuncio en julio que el resort de 3.400 habitaciones Atlantis, en la isla Paradise, se habia incorporado a la Autograph Collection de la cadena hotelera de 60 establecimientos independientes Tambien el ano pasado, se estimo que la renovacion de US$ 19 millones del Mella Nassau Beach contribuiria a reanimar el mercado de Cable Beach de Nassau, El resort de lujo Albany de la isla New Providence ha atraido a inversores como Tavistock Group y a los golfistas Tger Woods y Emie Els.

El transito de crucenos y las inversiones crecieron en los ultimos anos. Mas de 970.000 turistas llegaron a Nassau el ano pasado a bordo del Oasis y el Allure of the Seas, dos cruceros de Royal Caribbean International, frente a 300.000 visitantes hace apenas dos anos. En total, barcos pertenecientes al holding Royal Caribbean Cruises Ltd (RCCL) realizan 300 visitas anuales. Las "islas privadas" tambien han sido parte de ese crecimiento. Carnival Corporation opera dos islas alli y RCCL ha invertido US$35 millones en su propiedad en Cayo Coco.

El gobierno de Bahamas "es un buen socio para hacer negocios", dijo Federico Gonzalez-Denton, vicepresidente asociado para las Relaciones Gubernamentales de RCCL "Bahamas es de las pocas islas que estuvieron desde el principio vinculadas a la industria de los cruceros".

En todo el pais, se espera que el gasto en turismo crezca a US$2,800 millones al ano, segun un representante del Ministerio de Turismo de las Bahamas. Los promotores "han realzado la imagen de las Bahamas destacando las fortalezas del archipielago, su belleza natural.su legado tanto en tradiciones como en cultura contemporanea, y la diversidad de productos que ofrece cada una de nuestras islas".

* INFRAESTRUCTURA UN ESTADIO, PUERTOS Y MAQUINARIA PESADA PONEN A LAS BAHAMAS EN MOVIMIENTO

Cuando Central Michigan University practicamente logro lo que algunos llegaron a llamar el "milagro de Nassau"--eliminar un deficit de 35 puntos para casi ganar el partido inaugural del Popeyes Bahamas Bowl en visperas de Navidad-, en la discusion se obvio donde se habia jugado el partido. El flamante Estadio Nacional Thomas A. Robinson, el Estadio Nacional de las Bahamas, es tan solo el ultimo proyecto de infraestructura del estado insular.

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Al este de Freeport y al norte de Nassau, el puerto de Abaco Norte va cobrando forma como terminal de US$39 millones cuya construccion esta a cargo de China Harbour Engineering Company El Puerto Arawak Cay que se inauguro en 2012, se penso como puerto de contenedores y terminal de carga con tres embarcaderos, espacio de deposito, carga en contenedores, operaciones a granel y de carga general, y departamento aduanero propio para procesamiento de ingresos e inspeccion de carga. El grupo Florida Shipowners proclamo el ano pasado como la "terminal portuaria mas productiva de la region" al puerto de contenedores, que supero asi a otros 24 puertos del Caribe.

En el Baha Mar Resort, DCO Energy que tiene sede en los Estados Unidos, proyecta a traves de la compania local OTE BM Ltd. un sistema de enfriamiento del agua de mar (SDC por la sigla en ingles) para proporcionar aire acondicionado al complejo de Nassau, dijo Pat Ehrhart, vicepresidente de DCO Energy. El sistema utilizara agua de mar de 40[grados] Fahrenheit (4,4[grados] centigrados) en lugar de las habituales unidades de aire acondicionado electricas. El sistema SDC "puede resultar valioso en muchas otras regiones del mundo donde el acceso a agua fria es viable y donde existe la necesidad de agua refrigerada", dijo Ehrhart.

La firma de diseno de ingenieria y administracion de la construccion AECOM Development Services y su grupo de operaciones en las Americas proporciona servicios de diseno y planificacion general al Royal Oasis Hotel, que tiene 300.000 pies cuadrados (28.000 metros cuadrados) y 400 habitaciones, su casino y su centro de convenciones, asi como a un nuevo hotel de 350.000 pies cuadrados (32.500 metros cuadrados) y a 650 unidades de tiempo compartido.

El nuevo desarrollo tambien tiene impacto en otros sectores. El equipo pesado Caterpillar que vende, alquila y mantiene Machinery and Energy en Nassau, New Providence, Freeport y Abaco ha experimentado un auge con los nuevos proyectos de construccion y renovacion, sobre todo en los ultimos seis meses, segun Richard Lucy presidente y responsable operativo de la compania.

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Hasta una compra de nueve barcos navales con motores Caterpillar por parte de la Fuerza de Defensa de las Bahamas significa mas actividad para la compania que los mantendra, dijo.

"Se ha tratado de un fuerte avance para nosotros", dijo.

* SERVICIOS BANCARIOS, CONTABLES Y FINANCIEROS SERVICIOS FINANCIEROS. UNA ACTIVIDAD IMPRESCINDIBLE PARA EL MUNDO

Si bien cuentan con el sol tropical que atrae millones de turistas, las Bahamas son mas conocidas entre inversores y financistas de todo el mundo por sus convenientes servicios financieros y otras ofertas profesionales.

Unos 270 bancos y trusts de distintos lugares del mundo tienen presencia en las Bahamas con el respaldo de US$200.000 millones en activos, dijo Aliya Allen, CEO de la Junta de Servicios Financieros de las Bahamas. La organizacion publico-privada, que cuenta con 170 empresas miembros, promueve el pais como centro internacional de servidos financieros y trabaja en estrecha relacion con el gobierno, los organismos reguladores y el sector privado para alentar politicas favorables.

Ese "sofisticado sector financiero" ha atraido a siete de los ocho principales bancos privados del mundo y a 35 de los mayores 100 bancos globales, 120 firmas operadoras y de asesoramiento de inversion y 60 administradoras de fondos, y hay 700 fondos de inversion con licencia en las Bahamas, dijo Myles J.L. Culmen director gerente de BDO Chartered Accountants & Advisors en Nassau.

Los inversores valoran su plataforma impositiva neutra, en la que no estan gravados el Ingreso, la propiedad, la herencia ni las ganancias de capital. Por otra parte, no hay restricciones a la repatriacion de fondos ni leyes de herencia obligatoria para los activos con domicilio en el pais, dijo Culmer.

Ademas de contar con una democracia estable y la proximidad con los Estados Unidos, las Bahamas se han convertido en un sofisticado centro financiero internacional que tiene un elevado nivel de reconocimiento de marca en lo que respecta a valores, banca y seguros, dijo Christer Sands-Feaste, socia del grupo comercial y presidenta global del grupo de valores de la oficina de Nassau de la firma legal Higgs & Johnson.

La estabilidad politica y la proximidad con los Estados Unidos y los mercados latinoamericanos son atributos clave para empresas e inversores, senalo Daniel-Marc Brunner; CEO de Andbank Por otra parte, por mas que las regulaciones financieras evolucionan y experimentan un constante cambio, "la disposicion (del pais) a adaptarse a esas exigencias reguladoras y presentar soluciones innovadoras" asegurara el papel de las Bahamas entre los financistas globales, agrego.

Los negocios han crecido y aumenta el interes de firmas administradoras de activos, de administracion de la riqueza y seguros cautivos, dijo Alien. Cada vez son mas los inversores que registran sus yates en el pais.

"Consideramos que los servicios financieros estan por completo relacionados con el panorama economico general de las Bahamas", anadio Alien. "Las Bahamas se concentran ahora en ser mucho mas que una escala para personas de patrimonio neto elevado y ultraelevado."

PUERTO DE ORIGEN PARA BARCOS Y AVIONES

Al igual que muchas lineas de cruceros, Royal Caribbean International registra sus barcos en las Bahamas. No es la unica. Entre barcos comerciales y yates privados, embarcaciones por unos 50 millones de toneladas navegan con bandera de las Bahamas, segun la Autoridad Maritima del pais. ?Por que? La bandera de las Bahamas ofrece una posicion impositiva favorable, reconocimiento global y oficinas en Nueva York, Londres, Hong Kong y Seul. En la actualidad, el pais tiene el cuarto registro de barcos del mundo.

Ahora se impulsa la extension de beneficios similares al sector aereo. Algunos instan a la creacion de un registro internacional de aviones en las Bahamas.Aruba, Brasil y las islas Caiman ya han ampliado sus operaciones de registro de aviones. Si las Bahamas siguen sus pasos, como esperan quienes impulsan la medida, el pais podria aprovechar un mercado regional de miles de millones de dolares.

"Va a ser en extremo ventajoso y constituira un valor agregado" para el mercado, dijo Aliya Alien, CEO de la Junta de Servicios Financieros de las Bahamas."Esa es la ventaja de las Bahamas. No solo tenemos infraestructura bancaria, sino que la infraestructura fisica se ha prestado al desarrollo de un centro para todos esos servicios".

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Jeff Zbar es un redactor publicitario y periodista de negocios independiente de la zona de Miami. jeffgjeffzbar.com
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Title Annotation:desarrollo e industria en Bahamas
Author:Zbar, Jeff
Publication:Revista Latin Trade (Spanish)
Date:Mar 1, 2015
Words:3108
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