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La publicacion en ciencias sociales y humanas.

Se ha estimado que la importancia del articulo cientifico representa en torno al 85% de todo lo que se publica en ciencias experimentales y naturales mientras que apenas alcanza el 40-45% de lo que se publica

en ciencias sociales y humanas, donde las monografias y libros desempenan un papel esencial en la difusion de la investigacion. Estas diferencias no tienen nada que ver con el desarrollo del area de ciencias sociales sino con las preferencias por ciertos metodos de trabajo y difusion que se consideran mas adecuados que el articulo para presentar las novedades de la investigacion social, las reflexiones y las revisiones de un tema. Sin embargo, el Sistema Universitario de Investigacion clasifica actualmente la produccion academica segun el estilo de las ciencias experimentales y naturales, y por ello destaca la mayor importancia de los articulos frente a los libros, basandose en que la evaluacion de los articulos esta certificada por el editor, mientras que la evaluacion de los libros academicos, por muy rigurosa que sea, no suele depender de un editor independiente de la editorial. La comunidad academica, no obstante, se encuentra cada vez mas comprometida en la edicion de revistas de ciencias sociales y en la difusion de una nueva mentalidad entre los investigadores en ciencias sociales para aumentar la produccion y la publicacion de articulos en revistas especializadas.

Sin embargo, actualmente en el mundo de la edicion de revistas academicas especializadas, las areas de las ciencias experimentales y naturales difunden su tradicion y su influencia, sus modas esteticas y sus requisitos, creando un impacto sobre los editores y distribuidores y sobre los sistemas de indexacion y resumen. Por este motivo las revistas de ciencias sociales y humanas muchas veces tienen que readaptar sus criterios tradicionales para poder ser admitidas en los sistemas de indexacion y resumen que adoptaron como norma modelos de revistas de otras areas totalmente diferentes. Tambien los autores de potenciales articulos de ciencias sociales notan las dificultades de adaptarse a las normas de las revistas ya que estas se encuentran en muchos casos cambiadas respecto a las normas con que nacieron dichas publicaciones. Las exigencias y procesos creados por las asociaciones cientificas que soportan revistas que publican ciencia experimental, ciencias naturales y ciencias de la salud estan incidiendo en los criterios de inclusion en los sistemas de indexacion y resumen por fenomenos que refleja la sociologia de la ciencia actual, en la que las asociaciones de profesionales de ciencias sociales que publican no son numerosas frente a las asociaciones de profesionales de otras areas interesadas en la publicacion de avances en sus disciplinas.

La certificacion de calidad de las revistas

La mejor garantia de calidad de una publicacion seriada se basa en el sistema de evaluadores establecido por la revista. Los evaluadores, tambien denominados arbitros o referees, tienen, en cierta medida, la responsabilidad de salvaguardar el nivel academico de una revista y, de este modo, no solo el prestigio de los autores que publican en ella, sino tambien la utilidad de la revista como instrumento cientifico al que acudir para formarse y estudiar las novedades de una disciplina por medio de material original.

Es frecuente que el evaluador en las revistas de ciencias sociales y humanas valore aspectos de los articulos que en otras areas representarian claros inconvenientes para la publicacion, como por ejemplo, la inclusion de reflexiones personales del autor, la presencia de debate interno en la exposicion de los argumentos y, a veces, la presentacion de contenidos con cierta carga estetica o subjetiva. Es habitual en el proceso productivo e investigativo de las ciencias sociales y humanas una busqueda de la novedad que no coincide en su producto final con lo que las revistas que publican ciencia experimental conciben como novedad desde un punto de vista pragmatico. La heterogeneidad entre los evaluadores tambien es enorme en ciencias sociales. Por ejemplo, algunos evaluadores valoran y exigen que se haga una citacion muy exhaustiva de los autores que han tratado cada uno de los aspectos que aborda el articulo y otros evaluadores aplauden que la citacion de los antecedentes sea breve porque consideran que existe una moda posmoderna de hipercitacion en los textos que deberia evitarse para resaltar los aportes nuevos del autor del articulo. La hipercitacion en ciencias experimentales y naturales, en algunas revistas dificulta la lectura de los textos por interrumpir continuamente las frases y este resultado indeseado, empeora el estilo de textos de contenido social, sobre todo en los casos en que se cuida la estetica del texto. El evaluador en ciencias sociales tiene puntos de vista sobre la estructura de los textos que no coinciden con los de evaluadores de otras areas, ya que a muchos les parece reductivo y empobrecedor que un texto de investigacion social se divida en introduccion, material y metodos, resultados y discusion. Muchos articulos de ciencias sociales, no exponen metodos, solo los citan en una frase y a veces indican una referencia bibliografica para el metodo, ya que en el area los metodos se exponen en libros y no suelen aparecer en las revistas. La tradicion en ciencias sociales suele basarse en exponer antecedentes, contextos, debates, resultados, reflexiones y conclusiones. A pesar de ello, algunas disciplinas en las areas de la antropologia, arqueologia, sociologia y psicologia, por haber sido muy interdisciplinarias desde su origen y tambien en la actualidad, posibilitan articulos con una estructuracion mas cercana a la de las ciencias experimentales y naturales.

Los evaluadores de articulos de ciencias sociales pueden tambien ser muy apasionados en relacion a la defensa de ciertas corrientes de pensamiento, que a veces pueden haber dogmatizado, lo cual dificulta la eleccion de evaluadores cuando el manuscrito procede de autores de corrientes marginales. El editor se puede ver obligado a enviar a evaluar articulos solo a profesionales de la misma corriente de pensamiento que el autor, para no eliminar la deseable variedad en el indice de la edicion final. Pero existen otras fuentes de divergencia entre autores y evaluadores. Si el evaluador reconoce la autoria, aunque se le haya enviado un texto para evaluar sin la firma del autor, y tiene problemas extraacademicos con el posible autor, imaginado o descubierto, seria mas etico responder al editor que declina la invitacion de ser evaluador y asi el editor queda libre de enviarlo a otro evaluador diferente. Esta circunstancia es frecuente en muchas areas debido a que hay cientificos que ademas de cultivar la investigacion cultivan sus egos, acumulan rencillas entre escuelas de pensamiento o entre formas de organizar el trabajo academico, y pueden tambien acumular simpatias y antipatias. El editor por tanto, debe dar derecho a replica a cualquier autor frente a la evaluacion critica de su manuscrito, ya que en el mundo academico puede haber muchas razones para una evaluacion severa tras las bambalinas. Las discrepancias entre autores y evaluadores las puede dirimir un tercer evaluador o, en ocasiones, el mismo editor cuando haya identificado causas extraacademicas que pudieron influir en la lectura y revision del manuscrito.

Las revistas como eslabon del sistema de evaluacion

Desde un punto de vista sociologico, las revistas ya no se consideran en los paises anglosajones, como meros recursos para comunicar de forma eficiente la informacion cientifica, sino como un eslabon en el sistema de evaluacion de la produccion de los cientificos. "El sistema de revistas existente cumple un papel eficaz colaborando en la comunicacion de la nueva investigacion de alta calidad. En orden a comprender las funciones de las revistas cientificas, debemos considerar su influencia en el crecimiento del conocimiento cientifico; en particular debemos ver a las revistas como un elemento en el sistema de evaluacion" [1]. Esta vision y uso de las revistas han sido adoptados por el Sistema Universitario de Investigacion de muchos paises. En los paises de lenguas latinas (tanto desarrollados como en desarrollo) se intenta evaluar tambien de modo similar la produccion de las revistas creadas en idiomas no hegemonicos (entendiendo la hegemonia desde el punto de vista economico, comercial y tecnologico). Sin embargo, el puntaje de dichas revistas queda tambien afectado por factores sociologicos como el hecho de haber sido creadas en culturas no hegemonicas cientificamente y por grupos cientificos que estan fuera del circulo social de los que miden la ciencia de los demas.

Como la evaluacion es un instrumento de tipo sociologico se debe aplicar en el contexto de los valores y metas de cada sociedad y es muy dificil de creer que puedan asimilarse los valores y metas de las publicaciones del mundo anglosajon en las de otros paises, a lo sumo puede haber cierta imitacion, sin mucho convencimiento, porque falta la motivacion y el contexto social y economico que se requiere. Esto es debido a que falta mucho para construir una verdadera comunidad cientifica internacional ya que el desarrollo de la ciencia esta sometido a las divergencias culturales, a las desigualdades norte-sur y a los grupos linguisticos. Si decimos a alguien, cite los nombres de las personas que forman parte de la comunidad cientifica internacional de su area, la lista de nombres puede incluir personas que en realidad se desconocen y no son comunidad, o en todo caso son listas de nombres de un grupo linguistico o cultural. Muchos cientificos de paises no desarrollados no pueden viajar al extranjero por motivos economicos o porque se les niega la visa incluso para asistir a eventos cientificos y es dificil que lleguen a formar parte de esos circulos que construyen la comunidad cientifica cara a cara, que a pesar de la comunicacion escrita o virtual, es la forma de construir los grupos influyentes.

No es posible, ni conveniente, evaluar las revistas cientificas de todas las areas con criterios homogeneos debido a que dichos criterios han sido disenados por revistas que publican ciencia experimental, ciencias naturales o temas de salud y por ello, la evaluacion discrimina los criterios especificos de las ciencias sociales y humanas a favor de los de otras areas. Aunque algunos editores reconocen que cada area posee estilos y metas diferentes en la publicacion, dicha reflexion no tiene consecuencias, en la actualidad, ya que cuando se aplican los criterios de evaluacion para que una revista sea incluida en bases de datos, en servicios de indexacion (o indizacion, en su caso) y resumen, la puntuacion ya no distingue entre areas.

La inclusion de las revistas en el sistema de evaluacion de la produccion cientifica lleva a dar puntajes diferentes a la publicacion de ambito nacional y a la de ambito internacional, debido a que los paises hegemonicos tienden desde hace muchas decadas a desarrollar revistas academicas cuyos articulos provienen de paises diferentes. Aunque se supone que la difusion internacional implica mayor calidad, es frecuente que las revistas de geografia, geologia, estudios politicos, literatura y ciencias sociales, publiquen con un 99% de autores locales debido a que los autores extranjeros con competencias en temas locales de otros paises, no son numerosos y los lectores potenciales de otras comunidades academicas son limitados. Tambien es frecuente que el investigador nacional tenga como referente su comunidad academica nacional pues alli encuentra sus pares competentes en el tema y no los encuentra en el extranjero.

En conclusion, aunque la publicacion mas tradicional en ciencias sociales y humanas es el libro, actualmente esta aumentando mucho el numero de investigadores del area que basan su produccion en articulos de revistas academicas especializadas. La calidad de la revista, depende del sistema de evaluacion establecido por el editor. Aunque el Sistema Universitario de Investigacion se encuentra muy influido por las ciencias experimentales y naturales y esto influye tambien en la evaluacion de la produccion en ciencias sociales, las revistas y los autores se estan adaptando a nuevos estilos de produccion que ponen en dialogo los metodos de las ciencias sociales y las experimentales y naturales. Pero no es claro si esto representara a largo plazo una mejora para la publicacion de investigaciones en ciencias sociales ya que no se han fortalecido paralelamente las asociaciones de profesionales y academicos del area que den sentido a sus publicaciones.

Referencias bibliograficas

[1] COLE, Stephen. "The role of journals in the growth of scientific knowledge" The Web of knwledge. Ed. Blaise Croning and

Helen Barsky Atkins., New Jersey: ASIS Monograph Series Informatin Today, Inc. Medford, 2000.

Javier Rosique Gracia, Dr., Director editorial de Utopia Siglo XXI, revista de la Facultad de Ciencias Sociales y Humanas. Correo electronico: csrogrja@antares.udea.edu.co.
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Title Annotation:Editorial
Author:Rosique Gracia, Javier
Publication:Revista Utopia Siglo XXI
Article Type:Editorial
Date:Jan 1, 2005
Words:2272
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