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La mision rusa Arktika 2007 y sus implicaciones para el balance mundial de poder en el siglo XXI.

The Russian mission Arktika 2007 and its implications for the world power balance In the XXIst century

El balance real de poder politico [entre Estados] en cualquier momento dado es, por supuesto, el producto, por una parte, de condiciones geograficas tanto economicas como estrategicas, y por la otra, del numero relativo, virilidad, equipamiento y organizacion de los pueblos contendientes ...

Mackinder, H. (1904). "The Geographical Pivot of History". The Geographical Journal, 23, 421-437.

I. INTRODUCCION

Hasta hace pocas decadas, el Circulo Polar Artico era considerado como una zona planetaria condenada a ser inhospita e inaccesible a causa de su lejania y sus glaciales temperaturas. Tal region ha despertado fascinacion en los exploradores, como es el caso de Ivan Papanin, quien, en 1937, emplazo la bandera de la Union Sovietica en el Polo Norte ("Europe: Ships, subs and missiles; Russia's new assertiveness" 2007), lo que atestigua que la presencia rusa en la zona no es del todo reciente, aunque, mas de 70 anos despues, el interes nacional ruso se extiende mas alla de la esfera cientifica y sus implicaciones son mas complejas.

Durante la Guerra Fria, submarinos estadounidenses y sovieticos se internaron en aguas articas, lo que ilustra que el interes de las potencias rivales en el Polo Norte no es novedoso, aunque una mayor importancia geopolitica de tal zona podria desencadenar una cruenta competencia estrategica y un nuevo entorno de gelida confrontacion entre Rusia y las potencias norteamericanas, trayendo como consecuencia serias repercusiones.

El objetivo de este estudio consiste en esclarecer los intereses de Rusia, de Estados Unidos y de Canada, en el potencial que ofrece el Circulo Polar Artico y las eventuales ramificaciones en lo que concierne a la politica internacional. Tales intereses, como se expondra a continuacion, no resultan necesariamente compatibles. Es tambien oportuno acentuar que esta investigacion (para delimitar claramente su objeto de estudio y poder examinarlo con mayor profundidad) se enfoca principalmente en Rusia, Canada y Estados Unidos, en su calidad de potencias circumpolares (aunque otros Estados como Dinamarca o Noruega tambien poseen ambiciones en el Artico), por considerar que ostentan una mayor jerarquia en el balance de poder del sistema internacional.

II. CONSIDERACIONES TEORICO-METODOLOGICAS

Esta investigacion retoma premisas y postulados de la tradicion del realismo politico en sus variantes clasica y estructural. Este marco teorico ha sido seleccionado debido a que sus formulaciones permiten explorar el tema con un alto grado de precision, como se vera mas adelante. Entre estas presunciones fundamentales se encuentran: la naturaleza anarquica del sistema internacional; la primacia de los Estados como los protagonistas de la politica internacional; la innegable importancia de la busqueda de poder en las relaciones interestatales como medio para asegurar la subsistencia (y, de ser posible, el mejoramiento de la posicion relativa en el sistema) y la formulacion racional de las politicas estatales (Mingst, 2006: 123-132).

El imperio de la anarquia en el sistema internacional implica que se carece de una autoridad politica superior a los Estados nacionales que componen el propio sistema. Sin embargo, la jerarquia entre los Estados esta determinada por el poder que les brindan las capacidades materiales que controlan y que organizan con el in de salvaguardar su supervivencia. Por la misma estructura del sistema, los Estados son los unicos garantes de la satisfaccion de sus intereses (Mearsheimer y Rogers, 2005) entre los que preponderan, despues de la autopreservacion, la seguridad y la riqueza. Tales objetivos resultan complementarios porque el poder politico y economico se necesitan simbioticamente para que ambos sean duraderos (Waltz, 2000).

Es posible clasiicar a los Estados en dos taxonomias diferenciadoras. Estas categorias son los Estados de statu quo y los revisionistas. Los de statu quo se caracterizan por estar satisfechos con la distribucion de poder vigente. Por otra parte, los Estados revisionistas se distinguen por pretender reestructurar el sistema internacional de una manera que incremente su poder nacional. Por lo tanto, para efectos de esta investigacion, Canada y Estados Unidos pertenecen a los primeros, puesto que desean impedir el resurgimiento de Rusia para conservar sus respectivas posiciones; mientras que la Federacion Rusa pertenece al segundo tipo, dado que ansia incrementar su poderio y mejorar su posicion en el sistema. Ambos recurriran a todas las medidas a su alcance; para preservar su posicion privilegiada, los unos o para optimizar su posicion relativa, los otros (Mearsheimer, 2006).

Una modiicacion subita en la distribucion mundial de poder es un ambiente de intensa competencia de seguridad entre un Estado de statu quo y un Estado revisionista retador. Incluso, es logico suponer que el primero, desesperado al ver amenazada su posicion preponderante, opte por lanzar un ataque preventivo contra el segundo para impedir su auge (Mearsheimer, 2006). Sin embargo, dada la categoria de Rusia y Estados Unidos como potencias nucleares, ello es una posibilidad mas bien remota (Waltz, 2005: 127-129), aunque vale la pena recalcar que ambos Estados cuentan con muchos otros medios disponibles para imponer su voluntad.

Existe el grave error de pensar que el alcance del poder de los Estados debe ser examinado desde una sola perspectiva (militar, economica, etc.) debido a que el poder es una variable que depende de multiples causales. De todos los elementos que definen el poder de los Estados, este estudio es incomprensible si no se esclarece antes la importancia de los componentes particulares: a) el territorio geograico; b) la dotacion de recursos naturales; c) tecnologia y d) economia. Vale la pena mencionar que el control sobre los dos primeros ha sido una causa historica de rivalidad geopolitica entre grandes potencias (Klare, 2003) y nada indica que la realidad internacional, en el siglo XXI, sea sustancialmente diferente, puesto que las zonas abundantes en recursos naturales y las areas estrategicamente emplazadas se perfilan a ser el escenario de conflictos armados (Klare, 2001).

Tomando en consideracion que el factor geograico (especialmente en lo que concierne a territorio, posiciones estrategicas y recursos naturales) es esencial para esta investigacion, su optica realista se complementa con una vision geopolitica, entendida como un analisis de profundidad estrategica que examina la interaccion que se da entre entidades politicas, teniendo en cuenta el contexto geograico en el que estan incrustadas (Tuathail, 1994).

La geopolitica, ligada estrechamente a la tradicion del pensamiento del realismo politico (Gagne, 2003), considera que las politicas de los Estados no estan inluenciadas unicamente por la arquitectura del sistema internacional, sino que resalta la importancia del factor contingente de las particularidades geograficas, que son claramente diferentes para cada Estado nacional (Toft, 2003), a fin de revelar tendencias, regularidades y patrones en el comportamiento historico de cada Estado y sus relaciones con sus contrapartes (thanna, 2003).

El analisis geopolitico excluye de su escrutinio componentes abstractos como criterios ideologicos o axiologicos (Tuathail, 1994). Esto le permite concentrar su atencion en variables concretas para evaluar la manera en la que se reparte el poder mundial (thanna, 2003). Por ende, tal perspectiva resulta util en virtud de que estimula la busqueda de las ramiicaciones y repercusiones globales de la dinamica politica que se presenta en una zona espacial especifica (Tuathail, 1994).

La relevancia de la geografia deriva de que, entre todos los factores que conluyen a la hora de determinar el poder de un Estado, este es el mas permanente (Morgenthau, 1985), por lo que constituye un factor cuya importancia no debe ser subestimada. En terminos de estrategia militar, un territorio extenso es crucial ya que diiculta enormemente la ofensiva para cualquier invasor y, en caso de guerra nuclear, resulta critico para inyectar movilidad a la poblacion y centros productivos (Morgenthau, 1985).

El acceso a recursos naturales ejerce un impacto directo en la coniguracion de poder de un Estado, pues se trata de insumos criticos para el desempeno economico y el despliegue de operaciones militares. Algunos de estos recursos son petroleo, gas natural, minerales y metales estrategicos, agua dulce, etc. Esta trascendencia se entiende tomando en cuenta que las capacidades industriales de un Estado inciden en el poder relativo a su disposicion, por lo que no resulta una coincidencia que el poder politico y economico de un Estado se encuentren estrechamente ligados. Adicionalmente, un alto grado de industrializacion es, sin duda, un elemento susceptible de ser traducido en posibilidades concretas de ascenso al estatus de gran potencia al mejorar las capacidades de proyeccion de poder (Morgenthau, 1985).

El peso de las materias primas en la politica internacional no debe ser tomado a la ligera, puesto que, aunque es un tanto dramatico hablar de un agotamiento inmediato, el consumo humano genera fuertes presiones sobre la dotacion planetaria de recursos, muchos de los cuales no son renovables, aumentando la escasez y elevando el precio y, lo que es mas importante aun, la ferocidad de la competencia que se libra por apropiarse de ellos. Esta tendencia habra de profundizarse si prosigue el crecimiento demograico de los nucleos poblacionales del planeta. Es decir, el problema con los recursos naturales no renovables es que su demanda es creciente y su oferta es limitada (Klare, 2000).

Entre las materias primas mas esenciales, en terminos geopoliticos, se encuentran los energeticos (combustibles fosiles como carbon, petroleo o gas natural) debido a que los Estados no solamente se enfrascan en cruentas competencias por asegurar su abastecimiento, sino, tambien, para despojar a sus adversarios de ellos. El poder que concede la propiedad de recursos energeticos obedece a que su distribucion puede condicionarse al cumplimiento de demandas politicas formuladas por los proveedores que los demandantes no pueden ignorar sin incurrir en costos inaceptables en los terrenos militar, politico (en su dimension tanto domestica como internacional) y economico (Morgenthau, 1985). Por ende, los productores tienen la capacidad de doblegar a los importadores mediante un estrangulamiento energetico, mas aun si cuentan con los medios militares suicientes para proteger sus acervos de recursos naturales, ya que los aprestos militares sirven como un sustento basico de la credibilidad de la politica exterior, de ser necesario a traves de la coercion.

A medida que el petroleo y el gas natural se encarecen y escasean, se espera que se recrudezcan las disputas entre grandes potencias en aras de contar con estos recursos criticos, lo que ahonda el riesgo del estallido de hostilidades (Renner, 2006) y eleva el potencial conlictivo entre Estados. Adicionalmente, otro importante estimulo que impulsa estas fricciones es el hecho de que los depositos de estas materias primas no se hallan distribuidos uniformemente en el planeta (Klare, 2004).

La tecnologia de la que dispone un Estado es otro elemento a considerar para efectos de este estudio. El componente tecnologico resulta elemental para incrementar la calidad y la cantidad del armamento que produce un determinado complejo militar-industrial (Bartholomees, 2004) para disponer de aprestos militares de vanguardia con los que se pueda librar la guerra de una manera competente. Por ende, existe una fuerte correlacion entre la posicion jerarquica de un Estado en el sistema internacional y su nivel de desarrollo tecno-industrial (Morgenthau, 1985). De particular importancia, resulta tambien la infraestructura de comunicaciones y transportaciones tanto en tiempos de paz como de guerra, ya que permiten un flujo cuasi instantaneo de informacion, asi como un alto grado de movilidad para vehiculos civiles, mercantiles y, sobretodo, militares (Bartholomees, 2004).

La riqueza que genera la economia de un Estado es un activo que incrementa su poder nacional, ya que es susceptible de ser traducida en poderio militar o inclusive servir como instrumento para avanzar intereses politicos (Friedberg, 1991). Por lo tanto, resulta erroneo estudiar por separado la economia --la riqueza--y la politica--el poder nacional--(Waltz, 2005). Incluso, los Estados, con frecuencia, pretenden frenar el ascenso economico de otros Estados que pudieran perilarse como rivales estrategicos en el largo plazo. Por ende, los gobiernos instrumentan politicas industriales que conservan o fortalecen las ventajas comparativas que tienen los sectores productivos de sus Estados (Friedberg, 1991).

Asimismo, en la tematica de este estudio se menciona el papel de una institucion internacional (la Organizacion de Naciones Unidas) y uno de sus marcos juridicos en especial (la Convencion de Naciones Unidas sobre el Derecho del Mar), por lo que a continuacion se procede a describir el papel de las instituciones internacionales en el sistema internacional.

La existencia de instituciones internacionales dotadas de un marco juridico particular de ninguna manera anula la inevitable competencia por el poder que invariablemente se suscita entre los Estados en un sistema en donde impera la anarquia, lo que motiva a los Estados a buscar sus intereses por sus propios medios, De lo anterior, se desprende que los Estados tienen un incentivo para actuar unilateralmente si las instituciones internacionales y sus leyes pasan por alto sus intereses o los contradicen (Waltz, 2000), si es que cuentan con las capacidades suicientes para ello.

El resultado arrojado por las instituciones, lejos de estar descontextualizado, debe apegarse al balance de poder. Es ilusorio pensar que las instituciones puedan, en cierta manera, reducir las ambiciones maximizadoras de poder de los Estados al convencerlos de aceptar un resultado que disminuye su posicion relativa de poder. Las instituciones no producen cooperacion entre los Estados de manera independiente, pues son vehiculos donde se canalizan los intereses de los Estados para distribuir ganancias relativas (Mearsheimer, 1995).

Una funcion de la ley internacional es deinir las pautas aceptables de la conducta de los Estados, que son cristalizadas en su normatividad para, asi, administrar la busqueda de poder que los caracteriza. Ademas, el apego a los lineamientos juridicos internacionales por parte de los Estados depende en gran medida de los efectos que tal normatividad ejerza en el equilibrio de poder, por lo que es racional que los Estados interpreten sus disposiciones de acuerdo con sus intereses respectivos (Morgenthau, 1985). Las instituciones internacionales deben su existencia a los Estados y, por consiguiente, son un espejo en el que se refleja la distribucion de poder en el sistema. Es decir, los Estados moldean a las instituciones y no a la inversa (Mearsheimer, 1994-1995).

Adicionalmente, un rasgo del sistema internacional es que los Estados carecen de informacion exacta concerniente a las pretensiones del resto de sus pares, lo que induce incertidumbre (Mearsheimer, 1994-1995). Por ende, es peligroso suponer que los demas Estados sencillamente respetaran bajo cualquier circunstancia los dictamenes emitidos por las instituciones multilaterales cuando ellas transgredan sus intereses prioritarios. Esto signiica que el seguimiento de un sendero estrictamente normativo es imprudente, al no existir una garantia absoluta de que el resto de los Estados se apegaran incondicionalmente a un cierto conjunto de normas juridicas (Mearsheimer, 2005). Por lo tanto, los Estados que eliminan de sus consideraciones la variable del poder se exponen a consecuencias lamentables al coniar totalmente la resolucion de asuntos que les interesan a las instituciones internacionales (Mearsheimer, 2005).

III. LA IMPORTANCIA ESTRATEGICA DEL ARTICO

Resulta ahora vital examinar las razones que le conieren al Circulo Polar Artico la importancia estrategica que ha atraido el interes de las potencias circumpolares. El Artico, ubicado en el extremo septentrional del planeta, solia ser visto como una zona permanentemente inaccesible debido a sus heladas temperaturas y a su remota distancia, por no mencionar las diicultades logisticas que ello plantea.

Sin embargo, tal vision se ha visto modiicada gracias a la creciente demanda de materias primas (principalmente, energeticos y metales de uso industrial) por parte de los paises desarrollados, al igual que por parte de las economias emergentes (notablemente, India y China), lo que implica una mayor competencia por el acceso a recursos naturales estrategicos (National Intelligence Council, 2004) con el proposito de satisfacer las necesidades de insumos de sus plantas productivas. Asimismo, a esta transformacion del Artico han contribuido factores como el alza en los precios del petroleo y la volatilidad geopolitica en las zonas productoras de la Peninsula Arabiga y el Golfo Persico. Sobresalen los casos de la invasion angloamericana a Irak, asi como la rivalidad entre Iran y Estados Unidos.

El aumento en el precio del barril de petroleo no debe ser desestimado y, de continuar a la alza, probablemente detone la exploracion en busca del oro negro en el Polo Norte. Esta valoracion obedece al agotamiento del petroleo convencional, cuya extraccion demanda un costo razonablemente bajo e implica relativamente poca diicultad. Por otra parte, la tecnologia para explotar yacimientos de hidrocarburos de dificil acceso pondra a disposicion mejor maquinaria para su exploracion y posterior extraccion, aunque sus costos seran elevados (Council on Foreign Relations Independent Task Force, 2006).

La Tabla 1 muestra el comportamiento de los precios nominales promedio del barril de petroleo desde el ano 1998 hasta el 2007; incluye datos de las variedades West Texas Intermediate (WTI) asi como Brent del Mar del Norte, cuyas cotizaciones son usadas como precio de referencia en el mercado petrolero internacional.

Se estima que el casquete polar artico contiene un gran acervo de recursos naturales. En materia de energeticos, es posible que sus yacimientos de petroleo y gas natural sean voluminosos. Las estimaciones le conceden un 25% del total de las reservas petroleras no descubiertas, segun cifras del Servicio de Inspeccion Geologica de Estados Unidos (Graff, 2007, 1 de octubre). Adicionalmente, se ha manejado la posibilidad de que el petroleo del Artico pudiera ser de alta calidad (Chossudovsky, 2007, 30 de agosto). Pronosticos adicionales vaticinan que el Artico contiene una proporcion del 29% de las reservas de gas natural aun por descubrir (Oxford Institute for Energy Studies, 2007).

Aunado a lo anterior, persiste la expectativa de que posteriores expediciones podrian conducir a descubrimientos de mayores depositos de combustibles fosiles; aunque se necesitan sondeos minuciosos para develar la autentica magnitud del potencial energetico de la region (Williams, 2007). No obstante, es pertinente recalcar que la extraccion de hidrocarburos del Artico requiere de inversion en tecnologia especialmente disenada para ello, lo que puede ser posibilitado monetariamente en virtud del notorio incremento en el precio de los combustibles fosiles.

Adicionalmente, el Circulo Polar Artico, segun ciertos estudios, constituye un enorme deposito de minerales estrategicos como manganeso, platino, oro ("Ice Wars", 2007, 17 de septiembre), estano ("Dossier", 2007), niquel, plomo, diamantes ("Gold rush under the ice The Arctic", 2007, 4 de agosto) y zinc (Brigham, 2007). Conjuntamente, en el Oceano Artico existen amplias reservas de agua dulce, voluminosos cardumenes de peces y fauna susceptible de ser explotada comercialmente.

No obstante, el Artico no habia sido considerado como una fuente de recursos factible debido, principalmente, a que sus gelidas temperaturas representaban un impedimento estructural de magnitud considerable, ya que la extraccion de recursos de la zona requiere una soisticacion tecnologica formidable, asi como la inyeccion de cuantiosas inversiones. Tales complicaciones hacian que la explotacion de los recursos naturales del Artico resultase economicamente inviable por ser la sumatoria de los costos de inversion, extraccion y transporte sustancialmente mayores al monto de las potenciales ganancias (Doward, 2007, 29 de julio).

Otro factor que ha contribuido a modiicar la ecuacion ha sido el calentamiento global, pues el hielo polar artico ha disminuido en una proporcion de 25% en los ultimos 30 anos (Graf, 2007, 1 de octubre). Gracias a lo anterior, la idea de obtener recursos del Artico ya es considerada como una posibilidad concebible en el largo plazo. Se considera que, si el deshielo del Artico continua, la totalidad del area podria estar completamente descongelada hacia 2030 ("Ice Wars", 2007, 17 de septiembre), aunque hay vaticinios que manejan una fecha tan cercana como 2017 (Oxford Analytica, 2007, 22 de noviembre). Semejante realidad de ninguna manera escapa al juego de correlacion mundial de poder y mas de un Estado tiene la intencion de tomar la delantera para ejercer su control sobre los cuantiosos recursos del Artico, lo que motiva la airmacion de que el Artico se convertira en el escenario de una cruenta confrontacion geopolitica entre potencias.

El gradual descongelamiento del Artico facilitaria la navegacion en sus aguas, representando la apertura de nuevas rutas comerciales entre el Norte de los continentes asiatico, europeo y americano, y permitiendo un ahorro sustancial de distancia, tiempo y costos en la transportacion de productos por parte de embarcaciones mercantes (Anderson, 2007, 20 de agosto), lo que implicaria que Rusia y Canada obtendrian sustanciales remuneraciones economicas ("Arctic ice may all melt in summer by 2040", 2006, 13 de diciembre).

Son dos las lucrativas rutas para la navegacion comercial que estarian disponibles. La primera es el Pasaje Noroccidental, una via maritima que permitiria acortar distancias (en comparacion con una ruta que atraviese el Canal de Panama) debido a la conexion que forma entre el Atlantico Norte y el Paciico Norte. El transito a traves de las aguas de esta via maritima ha sido un deseo anhelado por navegantes durante mas de 400 anos y, ahora que el derretimiento del hielo del Artico se perila como uno de los efectos del calentamiento global, resulta atinado pronosticar que ello conducira al auge de tensiones politicas en torno a la posesion de esa via maritima (Willis, 2007, 18 de septiembre). No obstante, esta ruta aun requiere, para ser plenamente funcional, el establecimiento de infraestructura como puertos de apoyo y rutas de reaprovisionamiento (Oxford Analytica, 2007, 22 de noviembre); aunque la idea de proliferacion de poblaciones humanas, a largo plazo, en los extremos norte de Canada y la Siberia rusa, no suena descabellada, si se toma en cuenta la posibilidad de un deshielo casi total de este Pasaje en cerca de 50 anos (Oxford Analytica, 2007, 16 de marzo).

La otra via maritima que quedaria abierta, la Ruta Maritima del Norte (tambien conocida como el Pasaje Nororiental), conectaria la parte septentrional del continente asiatico con Europa del Norte. El desarrollo de tal ruta signiicaria que una embarcacion cargada de mercancias, que zarpase de Japon, podria llegar a Alemania sin necesidad de navegar por las aguas del Estrecho de Malacca, del Canal de Suez o del Estrecho de Gibraltar.

Por ultimo, el deshielo del Artico facilitaria logisticamente la realizacion de ejercicios militares en sus aguas y el posicionamiento estrategico de submarinos por parte de las potencias circumpolares, lo que les permitiria amenazar de manera mas directa las ciudades (Haverluk, 2007), en caso de que se diera un severo deterioro en las relaciones interestatales.

IV. RUSIA TOMA LA DELANTERA ESTRATEGICA

El Artico siempre ha sido ruso y seguira siendolo Lourie, R. (2007, 14 de agosto). On Top of the World.

The St. Petersburg Times

El paulatino descongelamiento del Artico es una dinamica que no ha pasado desapercibida para la politica internacional; y para la Federacion Rusa, en particular, representa una ventana de oportunidad. El 2 de agosto de 2007 el gobierno ruso envio dos minisubmarinos denominados Mir I y Mir II, precedidos por un rompe-hielos nuclear ("Exploration and production", 2007), que exploraron el fondo del Oceano Artico recaudando evidencia que pruebe la validez de las airmaciones rusas acerca de que aproximadamente 45% del Artico le pertenece a Rusia (Oxford Analytica, 2007, 15 de agosto) en virtud de que, supuestamente, tal area resulta una prolongacion de su plataforma continental y, por ende, de su territorio nacional.

El proposito de la expedicion consistio en investigar la estructura, composicion y evolucion del suelo marino del Oceano Artico, proximo a la masa continental de Eurasia, fundamentalmente las Dorsales (cadenas montanosas submarinas) de Mendeleiev y Lomonosov. El gobierno ruso sostiene que la plataforma continental de su territorio se extiende hasta el Polo Norte. La mision obtuvo muestras de suelo y agua de las profundidades del fondo oceanico. Posteriormente, el Ministerio de Recursos Naturales de la Federacion Rusa exteriorizo que el cumulo de hallazgos encontrados por la mision Arktika 2007ha contribuido a respaldar la aseveracion rusa de que su control territorial se extiende hasta el Artico (BBC, 2008, 22 de mayo). Esta informacion seguramente sera presentada cuando Moscu decida enviar formalmente su peticion de reconocimiento de soberania territorial ante las Naciones Unidas, como se vera mas adelante. Ademas, es importante no perder de vista que la Federacion Rusa es el pais con mayor territorio colindante con el Circulo Polar Artico, frontera que se extiende desde la ciudad de Murmansk hasta el Estrecho de Bering (Chossudovsky, 2007, 30 de agosto).

La expedicion, nombrada Arktika 2007, estuvo al mando del Vicepresidente de la Duma (1) Artur Chilingarov, quien incluso fue condecorado por el entonces mandatario Vladimir Putin por el "valor" y el "heroismo" demostrados durante la mision (BBC, 2008, 10 de enero). Chilingarov ha manifestado publicamente que la region del Artico siempre le ha pertenecido de manera legitima a Rusia, por lo que considera que debe manifestarse una presencia acorde (BBC, 2007, 13 de agosto).

Adicionalmente, la expedicion rusa coloco una bandera de su nacionalidad, fabricada en titanio, cuya resistencia a la corrosion perdura durante 200 anos en una profundidad oceanica de 4 200 metros ("Dossier", 2007), acompanada por una capsula que fue depositada para almacenar un mensaje para las generaciones futuras (Gorst, 2007, 3 de agosto). Se trata de gestos simbolicos; pero no por ello deben ser descartados puesto que demuestran que la Federacion Rusa cuenta con aprestos tecnologicos de vanguardia.

Es de suponerse que, dada la importancia geopolitica de la mision rusa, esta no haya pasado desapercibida para Occidente; por una parte, circulan reportes que airman que, al parecer, la mision fue monitoreada mas cerca de lo que se piensa ya que se avistaron aeronaves que volaban a baja altitud, presumiblemente, de la Organizacion del Tratado del Atlantico Norte (OTAN), y por otra parte, los rumores acerca de que un submarino estadounidense siguio sigilosamente la exploracion rusa no han sido conirmados ni desmentidos (Gorst, 2007, 3 de agosto).

La Federacion Rusa es el Estado mas extenso de la Tierra, con un territorio que suma 17.075 millones de [km.sup.2] (Central Intelligence Agency [CIA], 2008, 8 de febrero), por lo que dificilmente el interes ruso por el Artico obedece exclusivamente a un expansionismo territorial per se. Las ambiciones rusas en el Artico se explican mediante su objetivo de consolidar y prolongar la posicion de Rusia como una superpotencia energetica, previo a que sus reservas petroleras sean agotadas hacia 2030 (Frolov, 2007, 17 de julio), y de explotar la creciente importancia del gas natural en los mercados internacionales (Hill, 2002) al intentar convertirse en el nucleo de gravedad de un cartel mundial del gas natural, algo similar a una Organizacion de Paises Exportadores de Petroleo (OPEP) gasera que operaria con base en una coordinacion--en las politicas de exportacion y de precios del gas--con otros productores como tazajstan, Turkmenistan, Iran, Venezuela, Argelia, Qatar, Emiratos Arabes Unidos, Oman, Nigeria, Indonesia, Malasia, Bolivia, etc. (Haines, 2005; Oxford Analytica, 2007, 8 de febrero). Es importante exteriorizar que dicho prospecto ha sido caliicado explicitamente, por expertos de la OTAN, como una amenaza para los miembros de la alianza atlantica ("Talk Continues About Prospective 'Gas OPEC'", 2007).

Aunque politicamente atractiva, dicha propuesta debe lidiar con las implicaciones tecnicas derivadas del hecho de que la distribucion del gas natural se lleva a cabo gracias a redes de gasoductos, por lo que la fijacion de cuotas para los productores seria compleja; aunque una mayor produccion de gas natural licuado (GNL) ofrece una posibilidad creible de introducir una mayor movilidad a la transportacion de este energetico (Smith, 2007, 4 de mayo). No obstante, en la actualidad, cerca del 95% del gas natural, producido a nivel planetario, todavia se distribuye a traves de gasoductos (National Intelligence Council, 2004).

Lo expuesto con anterioridad indica que el tremlin tiene en mente no solo el lucro, sino tambien la manipulacion politica del comercio de combustibles fosiles. Asimismo, tiene en mente el reacomodo del orden mundial para empujar un reajuste mas acorde con sus aspiraciones y como contrarrestar las intenciones de Washington de auto-designarse como el hegemon supremo de un mundo unipolar (Leverett, 2006).

La Nomenklaturapolitica rusa esta consciente del enorme peso geopolitico que brindan los energeticos, pues, al posicionarse Rusia como abastecedor de materias primas imprescindibles para la economia mundial, reduciria la disposicion de otros Estados (particularmente, aquellos desprovistos de autosuiciencia energetica) de contradecir los designios e intereses estrategicos de Moscu (Council on Foreign Relations Independent Task Force, 2006), puesto que Rusia controlaria una parte considerable del acervo y la oferta de estos recursos. Adicionalmente, las ganancias que se obtendrian mediante su comercializacion se podrian canalizar tanto a la diversiicacion de la economia como a la revitalizacion del complejo militar industrial nacional.

El petroleo no es un bien economico convencional, es decir, la compra y venta de petroleo no esta gobernada exclusivamente por la operacion de las fuerzas de mercado sino que a este comercio estan ligadas variables politicas insoslayables (Hormats, 2007). Por su caracter unico, el petroleo, en particular, y los energeticos, en general, representan un arma geopolitica del mas alto calibre, por lo que recientemente se ha venido consolidando una tendencia que reairma el control gubernamental sobre los recursos energeticos; se estima que Companias Petroleras Nacionales poseen cerca del 75% de las reservas mundiales de petroleo (Stuntz, 2007), conduciendo a que importantes decisiones de produccion, distribucion y comercializacion de combustibles fosiles se toman no solamente considerando factores economicos, sino que tales decisiones deben ser evaluadas tambien explorando calculos estrategicos y politicos (Leverett, 2007).

Curiosamente, la explotacion geopolitica del acervo ruso de hidrocarburos fue sugerida en la tesis doctoral de Vladimir Putin (Zuckerman, 2007, 17 de diciembre), cuyo gobierno se caracterizo por haber estrechado su control estrategico sobre los yacimientos de hidrocarburos localizados dentro de su territorio y ha fortalecido a sus paraestatales energeticas como Gazprom, Transneft y Rosneft (Birol, 2007).

Resulta oportuno aclarar que parte considerable de la elite politica rusa esta compuesta por los Siloviki (mayoritariamente veteranos de las Agencias de Inteligencia y de las Fuerzas Armadas desde tiempos de la Union Sovietica), quienes han demostrado aspirar a consolidar el poder politico y economico del Estado mediante el control estrategico de los recursos naturales y la renovacion de los aprestos militares rusos para restaurar la posicion de Rusia como gran potencia (Bremmer y Charap, 2006). El interes de Moscu por el Artico se inserta dentro de esta logica.

La paraestatal energetica Gazprom ha expresado, a traves de sus portavoces, que el potencial energetico del Artico no ha sido plenamente reconocido y que la compania tiene la expectativa de que las futuras exploraciones revelaran descubrimientos considerables en lo que respecta al volumen de yacimientos de combustibles fosiles ahi escondidos (Petroleum Economist, 2007). La petrolera British Petroleum coincide con la administracion de Gazprom en que el Artico es una de las zonas mas promisorias para descubrimientos de grandes depositos de oro negro (Beaubouef, 2007).

Como se demuestra en las Tablas 2 y 3, la Federacion Rusa cuenta con reservas envidiables de combustibles fosiles. Ademas de surtir gas natural a Europa, Rusia tiene en la mira la construccion de gasoductos para procurar el combustible a numerosos estados de Asia Oriental, el Sureste Asiatico y Asia del Sur (Piadyshev, 2006). Resaltan tambien los acuerdos alcanzados con la Republica Popular de China para abastecer del energetico a la potencia asiatica, lo que empezaria en 2012 (Leverett, 2006).

Por su parte, la Federacion Rusa ha demostrado una asertividad formidable en sus planes para apoderarse del Artico y sus recursos. Es racional pensar que el tremlin adopto su politica de expansionismo hacia el norte, no sin antes haberse percatado de las ventajas comparativas que ostenta, asi como de las oportunidades politicas que se han presentado, tales como el empantanamiento militar estadounidense en Irak y Afganistan, la erosion de la posicion del dolar como moneda indiscutiblemente hegemonica y los desafios que la Union Europea habra de encarar para asimilar a sus miembros de mas reciente incorporacion (Oxford Analytica, 2007, 25 de mayo). El tremlin esta enterado de que la competencia por recursos naturales estrategicos es un factor que habra de moldear la realidad geopolitica del siglo XXI y su ansiedad permanente por mejorar su armamento puede ser validamente interpretada como un reconocimiento implicito de tal tendencia.

Inclusive, Moscu ha desplegado su poderio militar para demostrar que tiene la disposicion suiciente para proteger sus intereses en el Artico, como lo atestigua la ejecucion, en las proximidades del Artico, de ejercicios militares de simulacion de ataques con la participacion de 30 bombarderos estrategicos que lanzaron misiles crucero (titield, 2007). Aunado a lo anterior, el tremlin ha ordenado la reanudacion del patrullaje de las aeronaves militares Tu-95 MS y Tu-160 (que operan ya sea como bombarderos nucleares, o como caza-submarinos) que se han aproximado al espacio aereo del Reino Unido, Islandia e incluso a una base aerea estadounidense en la isla de Guam (Maloney, 2007). Estas actividades militares reflejan el hecho de que el tremlin piensa que el riesgo de una confrontacion armada, aunque limitada, con Estados de la OTAN, en defensa de sus recursos, es bastante real (Defence Academy of the United tingdom, 2007).

Ademas, todo ello conirma que Rusia no solamente tiene la voluntad politica para extender su soberania territorial, sino que tambien cuenta con capacidades tecnologicas de vanguardia para tal cometido, como lo ejemplifican los anuncios de Roskosmos (la agencia espacial rusa) acerca del diseno y la posterior fabricacion de una pequena constelacion de satelites (llamada Arctic-M que se encargaran de recolectar informacion de la region artica con el triple objetivo de poder brindar asistencia a aeronaves y embarcaciones rusas en la zona; colaborar en esfuerzos de busqueda de yacimientos de hidrocarburos y otros recursos; y proporcionar servicios de telecomunicaciones (BBC, 2007, 29 de diciembre).

Si Rusia logra apoderarse del territorio artico que reclama y de los recursos que contiene, estaria ejecutando una represalia geopolitica con el objetivo de reequilibrar el balance mundial de poder a su favor, asegurandose una posicion protagonica en el sistema internacional. Moscu pretende demostrar que es impensable vulnerar sistematicamente sus intereses sin un ajuste de cuentas posterior. Esta vez, el liderazgo nacional del Estado ruso codicia la restauracion de Rusia como una gran potencia mundial para evitar subordinarse a la voluntad de Washington y/o de Bruselas, en calidad de socio minoritario o, algo peor aun (Trenin, 2006), como mera fuente de recursos naturales o como Estado tapon entre el territorio de los Estados de la OTAN y China.

Rusia percibiria los intentos occidentales (y norteamericanos en particular) de interferir en sus intereses hacia el Artico como una insolencia que, sumada a otras provocaciones a la agenda estrategica de Moscu, podria desencadenar una reaccion mas ofensiva de parte de Rusia. La lista de provocaciones incluye:

* La campana aerea contra Serbia, en 1999, aliado historico de Moscu,

por parte de la OTAN. A esto se suma el reconocimiento diplomatico de la independencia de tosovo por parte de Estados Unidos y prominentes miembros de la Union Europea como Alemania, Gran Bretana y Francia (Engdahl, 2008, 3 de marzo). Lo anterior, desde la perspectiva de Moscu, crea un peligroso precedente que pudiera ser invocado de nuevo por los Estados de la OTAN en el espacio post sovietico o, inclusive, contra la Federacion Rusa misma (Friedman, 2008, 20 de febrero).

* La expansion de la OTAN hacia el lanco oriental. Cabe destacar que la OTAN ha incorporado su lista a la abrumadora mayoria de miembros del extinto Pacto de Varsovia, incluyendo a Bulgaria, Republica Checa, Eslovaquia, Hungria, Polonia y Rumania. Mas aun, ciertos Estados que formaban parte de la Union Sovietica--Estonia, Letonia y Lituania--tambien caen dentro del pacto de seguridad de los articulos de la OTAN. Esta ampliacion se dio a pesar de las garantias dadas a Moscu, a inales de la Guerra Fria, de que la alianza no se extenderia mas alla de Alemania reunificada e ignorando las objeciones rusas (Putin, 2007).

* El aparente apoyo de la elite politica occidental a los separatistas chechenos. Llama la atencion que el grupo prochecheno, Comite Americano para la Paz en Chechenia, esta integrado por, entre otros, tenneth Adelman, Richard Perle, Elliott Abrams, Bruce Jackson y James Woolsey; todos ellos vinculados al Proyecto para el Nuevo Siglo Americano (Laughland, 2004, 8 de septiembre). Destaca tambien el caso de Ahmed Zakaev, activista checheno exiliado en Londres y buscado por la justicia rusa por una serie de delitos que incluyen rebelion armada, autoria intelectual de atentados terroristas, asesinato y secuestro (Rasizade, 2007).

* Los planes estadounidenses de apostar misiles interceptores en Polonia y una instalacion de radar en Republica Checa. Para el tremlin, las declaraciones norteamericanas acerca de que el sistema esta disenado para contrarrestar un eventual ataque irani o norcoreano no resultan creibles y parecen ocultar su verdadero proposito (Putin, 2007), que, mas bien, consiste en desarrollar la capacidad de eliminar el arsenal nuclear ruso en un solo ataque preventivo (Lieber y Press, 2006).

* La instigacion estadounidense--tanto abierta como encubierta--de "revoluciones de colores" en Georgia, Ucrania y tirguistan, en las que se derrocaron a gobiernos proclives a Rusia para ser reemplazados por administraciones con una orientacion mas prooccidental (Ivashov, 2007). Intentos similares, destinados a inducir cambios de regimen, fracasaron en Bielorrusia (Ambrosio, 2006) y en Uzbekistan (Copley, 2008).

La expedicion Arktika 2007 no es solamente un gesto con simbolismo politico o meramente cientiico, sino que la proeza llevada a cabo atestigua el desarrollo tecnologico de Rusia ante la erronea percepcion occidental que la ve como a un pais atrasado ("Gold rush under the ice The Arctic," 2007, 4 de agosto); su afluencia economica y su revitalizada asertividad para defender sus intereses geopoliticos.

Rusia, ademas, cuenta con la lota mas extensa de rompehielos (Graf, 2007, 1 de octubre) en todo el mundo, con un numero total de 18 (Haverluk, 2007); tiene la segunda flota mas extensa de submarinos despues de Estados Unidos (Rasizade, 2007); a esto se anade las intenciones de la paraestatal Gazprom de fromar una lota propia que cuente este tipo de embarcaciones (Defence Academy of the United tingdom, 2007). Todo lo anterior mas el paulatino derretimiento del hielo del Artico le permitirian a Moscu avanzar en su meta de cimentar un poderio naval militar competitivo, una vez que el litoral Norte de la Federacion Rusa se transforme en aguas calidas; una ambicion geopolitica, hasta ahora incumplida, que data desde los tiempos de la Rusia zarista.

Si la Federacion Rusa tiene exito en su intento de apropiarse de los energeticos fosiles del Artico, Rusia tendra un control estrategico de recursos imprescindibles para la economia mundial (ejerciendo una poderosa influencia en su desempeno), lo que aumentaria sus ingresos por conceptos de exportacion de petroleo y gas, a sabiendas de que dichos recursos continuaran siendo los energeticos mas demandados, al menos durante las decadas venideras. Ademas, a diferencia de lo que comunmente se cree, el consumo mundial de combustibles fosiles (petroleo, gas natural e inclusive carbon), lejos de contraerse, se incrementara de manera drastica en las proximas decadas (ver Tabla 4).

Por una parte, las ganancias obtenidas mediante la venta de combustibles fosiles le conceden a Moscu una vasta inluencia geopolitica; y por otra, el reconocimiento de facto o de jure de la soberania rusa sobre el Artico y sus recursos representaria para la Federacion Rusa un enorme empuje economico, cuyos dividendos serian canalizados para inanciar la diversiicacion economica del pais y la modernizacion de sus aprestos militares.

Dicho objetivo no fue ignorado por la administracion presidencial de Vladimir Putin, cuya alta oicialia dio a conocer que Rusia reiniciara la construccion de porta-aviones y de embarcaciones disenadas para mejorar las capacidades rusas en vista a una proyeccion maritima de poder (Eshel, 2007).

Rusia pretende anexarse un territorio para aumentar su acervo disponible de hidrocarburos (2) y para explotar la dependencia estructural por parte de la Union Europea (UE), con respecto al abastecimiento de combustibles rusos, con el in ultimo de proteger y expandir la inluencia geopolitica que Moscu ejerce en el "cercano extranjero", es decir, en el espacio post-sovietico.

El liderazgo politico ruso esta plenamente consciente de que los principales competidores geoestrategicos de Rusia, los Estados Unidos (EU) y la UE, son entidades que carcen de soberania energetica y de que tal punto debil puede ser aprovechado por Rusia, en caso de que los paises anteriormente mencionados, decidan vulnerar los intereses rusos. Incluso, existen sectores de la Inteligentsia politica rusa que sugieren el aprovechamiento de las capacidades del gigante eurasiatico para redibujar el equilibrio mundial del poder y, asi, producir un sistema internacional multipolar que le adjudique a Rusia una posicion privilegiada (Gee, 2007, 17 de diciembre).

La bonanza economica que ha traido el aumento de los precios de los hidrocarburos le ha inyectado un dinamismo vigoroso a la economia rusa y le han permitido agrandar su PIB nominal de 200 billones de dolares, en 1999, a 1.2 trillones, en 2007 (titield, 2007). Esta prosperidad le ha permitido a Moscu acumular las terceras reservas de divisa extranjera y de oro, las cuales ascienden a un monto equivalente a 470 billones de dolares estadounidenses, para el 31 de diciembre de 2007 (CIA, 2008, 12 de febrero); ademas, hay que considerar, con seriedad, la convertibilidad internacional del rublo ruso (Shlapentokh, 2006) e, inclusive, la idea de establecer un intercambio bursatil de petroleo y gas natural denominado en rublos (Whitney, 2006) que rivalice con las bolsas petroleras NYMEX (New York Mercantile Exchange) e IPE (International Petroleum Exchange) cuyos precios son denominados en dolares.

La diversiicacion de la economia es una inalidad que la elite gobernante rusa tiene planeada, tal y como lo declaro el entonces Ministro de Defensa, Sergei Ivanov, al anunciar que la Federacion Rusa pretende perseguir una especializacion de vanguardia en los sectores industriales de la energia nuclear; aeronautica civil y militar; tecnologia espacial; manufactura de embarcaciones y nanotecnologia para convertir a Rusia en una economia de primera categoria (Rasizade, 2007). De hecho, estudios realizados por expertos ajenos al Estado ruso senalan que es posible que Rusia sea la economia de mayor tamano en Europa, alrededor de 2017, en terminos de PIB nominal (Center for Strategic and International

Studies, 2007); y algunos pronosticos manejan la prediccion de que Rusia pudiera convertirse en la septima economia mundial hacia 2050 (Goldman Sachs Global Economics Group, 2005). Moscu, por ende, superaria por mucho estos escenarios si tiene exito en dominar el territorio artico que codicia.

V. LA LEY INTERNACIONAL NO ES AJENA A LA POLITICA DEL PODER

Cuando no hay ni coincidencia de intereses ni balance de poder, no hay ley internacional ... Morgenthau, H. (1985). Politics Among Nations. Virginia: Book-mart Press Inc. p. 296.

De hecho, las rentas petroleras y gaseras de Rusia tambien le han permitido al gobierno emprender programas de mejoras productivas y modernizacion del complejo militar-industrial nacional, como lo prueba el despliegue y ensayo de misiles balisticos intercontinentales y la detonacion de una bomba de vacio denominada "el padre de todas las bombas" (titield, 2007). La Federacion Rusa dedica, cada ano, aproximadamente 30 billones de dolares a sus fuerzas armadas (titield, 2007) y tiene pensado, para 2017, destinar 200 billones de dolares de su presupuesto para gastos en armamento, lo que contempla la construccion de nuevos bombarderos, portaaviones, tanques, ICBM's (Misiles Balisticos Inter Continentales, por sus siglas en ingles), asi como la renovacion de su Sistema Satelital de Navegacion Global (Glonass) (Rasizade, 2007).

La evidencia que reunio Rusia sera presentada ante la Organizacion de Naciones Unidas (ONU) para que esta reconozca la legitimidad y validez de la demanda rusa bajo lo estipulado en la Convencion de la Ley Maritima, que data de 1982 y que ha sido firmada y ratificada por mas de 150 Estados ("Who owns Arctic's wealth?", 2007, 14 de agosto).

Cabe destacar que una Comision de la ONU rechazo, en 2002, una peticion rusa debido a su carencia de evidencia tecnica, precisa e incontrovertible. En esta peticion, Rusia demandaba el reconocimiento de su derecho legitimo a reclamar un territorio con una extension de 1.2 millones de km2 del Circulo Polar Artico ("Dossier", 2007) (comparable en el territorio de Europa Occidental), senalando que la Dorsal de Lomonosov, una cadena montanosa submarina descubierta por los sovieticos en 1948 (Watkins, 2007), y la Dorsal de Mendeleiev son una prolongacion de la plataforma continental rusa en virtud de su supuesta conexion con Siberia Occidental (BBC, 2007e). Por lo pronto, existe informacion creible que indica que Rusia tiene agendado el envio de una peticion mas completa y dotada de mayor evidencia documentada, para el 2011 (BBC, 2007e).

Bajo los auspicios de la Convencion, los Estados poseen derechos economicos exclusivos para la explotacion de recursos maritimos al interior de una linea imaginaria, que se extiende 200 millas nauticas (aproximadamente 370 kilometros) de distancia, partiendo de su franja costera. Tal legislacion establece que los Estados pueden reclamar la propiedad soberana de territorio submarino mas alla de las 200 millas nauticas si se demuestra que el area, objeto de la reclamacion, constituye una prolongacion de su plataforma continental.

No esta claro cual sera exactamente el veredicto de la ONU (particularmente de su Comision para los Limites de la Plataforma Continental) ante la peticion rusa. Una solucion, apoyada por Canada, consiste en repartir las aguas del Artico conforme a la extension de su linea costera mas proxima al Polo Norte ("Ice Wars," 2007). Aunque esa potencial solucion es tecnicamente factible, es necesario tomar en cuenta su viabilidad geopolitica ya que parece mas bien improbable que la Federacion Rusa o Estados Unidos permitan que la cuestion del Artico sea definida tomando en consideracion criterios exclusivamente juridicos, dictados por la Convencion, debido a la importancia de lo que esta en juego; por lo que no resultaria extrano una militarizacion del Circulo Polar Artico y el recurso del poder militar en defensa de intereses geopoliticos, estrategicos, economicos y comerciales (Oxford Analytica, 2007, 15 de agosto).

Hay predicciones que pronostican que, sea mediante la plena aplicacion de la Convencion o a traves de otros medios, la reparticion del Artico sera definida en la proxima decada (McKenzie, 2007). En caso de que se de una reparticion, siguiendo las pautas delineadas por la Convencion, es posible que Rusia sea el Estado circumpolar mas favorecido por una eventual reconfiguracion de fronteras territoriales en el Polo Norte (Oxford Institute for Energy Studies, 2007).

VI. EL CONTRAATAQUE NORTEAMERICANO NO SE HACE ESPERAR

El petroleo es unico en que es tan estrategico por naturaleza. No estamos hablando aqui de enseres domesticos o ropa. La energia es verdaderamente esencial para la economia mundial ... El petroleo es fundamentalmente un asunto gubernamental ...

Cheney, R.B. (1999). Intervencion publica ante el Instituto Londinese del Petroleo.

Las ambiciones rusas han desencadenado reacciones de parte de otros paises circumpolares. Los otros estados interesados son EU (que tiene contacto con el Artico a traves de Alaska), Canada, Dinamarca (a traves de Groenlandia, el territorio mas cercano al Polo Norte) y Noruega. Los ultimos dos han manifestado una prudente cautela y han evitado adoptar una postura de confrontacion, enfatizando mas la importancia de conducirse de manera acorde con los dictados del derecho internacional. Sin embargo, este estudio, como ya se ha especificado con anterioridad, se concentra principalmente en Rusia, EUA y Canada.

Los Estados norteamericanos han procurado reaccionar con determinacion y llama la atencion que Ottawa planee establecer dos bases militares en las proximidades de su territorio cercano al Polo Norte (Haverluk, 2007).

El Primer Ministro canadiense, Stephen Harper (quien desde su campana electoral menciono el tema de la defensa de los interes canadienses en el Artico) (Oxford Analytica, 2007, 8 de febrero), en una visita personal a las extremidades septentrionales del territorio de Nunavut, dio a conocer planes que contemplan la construccion de instalaciones de entrenamiento militar en dicha zona (Graff, 2007, 1 de octubre). Canada, ademas, ha decidido destinar una cifra cercana a 8 billones de dolares para la fabricacion de una nueva flota de buques, disenada para patrullar las aguas del Artico y para proteger los intereses canadienses en el Polo Norte (Petroleum Economist, 2007).

Ottawa considera que el expansionismo ruso amenaza la seguridad canadiense en el largo plazo, asi como la viabilidad de apoderarse de mayores riquezas (Haverluk, 2007), ya que Canada, si lograra aduenarse de los energeticos del Artico, probablemente optaria por canalizarlos a EUA o al territorio de la UE, pretendiendo desplazar a la potencia eurasiatica como principal abastecedor de las necesidades energeticas de Europa, lo que tendria un alto impacto geopolitico debido a que reduciria el grado de presion politica que Rusia pudiera ejercer en Europa, en virtud de su rol como provisor de petroleo y gas natural. Actualmente, Rusia proporciona casi el 25% del gas consumido al interior de la UE y se proyecta que, para 2015, esa proporcion se eleve hasta un 40% (Rasizade, 2007). La Federacion Rusa es la fuente de la que la UE obtiene 16% de su consumo petrolero (Hill, 2002).

Por ello, es previsible que Canada busque y obtenga el respaldo de capitales europeas (que sin duda le brindarian el apoyo teniendo en mente la diversificacion de su suministro energetico) y de Washington, interesado en contener e impedir el ascenso de Rusia como potencia (O'Grady, 2007, 14 de agosto). Es prudente enfatizar que Ottawa carece de los aprestos militares suficientes para amedrentar por su propia cuenta a Moscu, por lo que es casi seguro prever que Canada se aproxime a sus aliados de la OTAN para, asi, contar con una sombrilla nuclear que le proteja de cualquier amenaza procedente del Kremlin y de su relativa superioridad militar.

Para EUA, una adjudicacion legal o extra-legal del territorio que Moscu reclama para si representaria un menoscabo de su interes nacional, como lo demuestran los esfuerzos de politica exterior que han emprendido por los estadounidenses; esfuerzos disenados para impedir la ampliacion del control ruso sobre hidrocarburos y sus redes de distribucion (Frolov, 2007, 17 de julio); aunque tampoco es posible afirmar con exactitud hasta donde Washington esta dispuesto a ir para bloquear las ambiciones rusas en el Artico, dado que Rusia tiene un amenazador arsenal nuclear a su disposicion; y, sobre todo, si se toma en cuenta que el acceso seguro a energeticos y la defensa de rutas maritimas estrategicas son componentes primordiales de la politica de seguridad nacional estadounidense, de largo plazo, (Dombrowski, 2004) y que, historicamente, Estados Unidos ha demostrado estar dispuesto a empunar las armas para resguardar sus intereses en esas areas (Scully, 2004).

No obstante, es preciso exponer que es mas posible una guerra convencional entre grandes potencias dotadas de armas nucleares (Rusia y Estados Unidos) que una conflagracion nuclear total, a causa de las perdidas inaceptablemente altas en las que incurririan los beligerantes (Mearsheimer, 2006: 76).

EUA pretende tambien obtener una porcion del Artico para disminuir, de algun modo, su dependencia de importaciones energeticas ya que Washington ambiciona controlar tantos hidrocarburos como sea posible (McKenzie, 2007), en respuesta a las vulnerabilidades economicas, politicas y de seguridad, causadas por su apremiante apetito por combustibles fosiles procedentes del exterior. La dependencia norteamericana de petroleo importado ha incrementado, pues a mediados de los 70's un 35% del consumo petrolero derivaba de importaciones; a mediados de la primera decada del siglo XXI ese porcentaje se elevo a 60% (Hormats, 2007).

Esa es una situacion peligrosa para Estados Unidos ya que, por una parte, no existe un sustituto viable--ni a corto, ni a mediano, ni a largo plazo--que pueda reemplazar sus importaciones petroleras y, por otra, la economia del coloso norteamericano probablemente siga dependiente de los hidrocarburos, por decadas (Stuntz, 2007).

Otro poderoso incentivo para Estados Unidos es frenar la intencion de la probable expansion territorial de Rusia, el unico Estado del mundo con la capacidad nuclear suficiente para rivalizar con el arsenal estrategico estadounidense. De hecho, el Congreso estadounidense contempla la modernizacion tecnologica de tres rompehielos, asi como la construccion de dos mas, con una inversion que asciende a 100 millones de dolares ("Gold rush under the ice The Arctic", 2007, 4 de agosto). Incluso, se pronostica que Estados Unidos intensiique sus misiones de patrullaje y reconocimiento en los alrededores de la frontera Norte del Estado de Alaska ("Arctic ice may all melt in summer by 2040", 2006, 13 de diciembre). Washington ha aprobado tambien expediciones cientificas y militares a la zona.

Por ello, es previsible que el Senado estadounidense ratifique la Convencion de la ONU sobre el Derecho del Mar (cabe destacar que la saliente administracion presidencial de George W. Bush apoyo la ratificacion del Tratado) (Oxford Analytica, 2007, 15 de agosto), a pesar de la negativa de algunos Senadores, para que Estados Unidos intente reclamar una fraccion del Artico y obtenga el reconocimiento de su soberania sobre un territorio adicional comparable, en tamano, a Alaska (Demos, 2007, 20 de agosto).

Mientras tanto, el Senador Republicano Richard Lugar ha encabezado el apoyo congresional a la ratificacion de la Convencion de Naciones Unidas de la Ley del Mar alegando, explicitamente, que el no hacerlo es perjudicial para la seguridad energetica estadounidense y que Washington no puede esperar que otros Estados (lease Canada) tengan la determinacion y las capacidades suficientes para frenar la agenda estrategica de Moscu (Lugar, 2007).

Otras prominentes figuras de la elite politica estadounidense, como James Baker III y George Shultz (2007, 26 de septiembre), manifiestan, igualmente, su apoyo a la Convencion anteriormente mencionada y airman que es necesario ratificarla en aras de la seguridad nacional y de los intereses economicos norteamericanos. Ambos se pronuncian por adoptar esa legislacion para procurar una influencia de Estados Unidos en las deliberaciones que se implementen acerca de los esfuerzos de otros Estados de expandir sus fronteras territoriales y su posesion de recursos naturales.

VII. CONCLUSIONES

Tal como se ha detallado arriba, la etapa de repartos territoriales mayusculos entre las potencias no ha concluido del todo. Es posible que el Circulo Polar Artico se convierta en el epicentro de fuertes turbulencias geopoliticas, ya que numerosos Estados pretenden apoderarse de partes de ese espacio por razones geoestrategicas--control de recursos estrategicos y reposicionamientos militares--y economicas--apertura de nuevas rutas comerciales. Los principales jugadores involucrados son, por un lado, la Federacion Rusa y, por otro, Estados Unidos y Canada. Washington respalda a Ottawa para contener a Rusia, ya que sabe que los canadienses no pueden contrarrestar a Moscu por su cuenta. El terreno para una fuerte competencia esta dado, debido a que los intereses de los bandos contendientes son incompatibles y hasta contradictorios.

La disputa por la supremacia en el Artico, o al menos por no quedar marginado de su reparticion, aumentara las tensiones entre el bloque norteamericano--compuesto por Estados Unidos mas Canada--y la Federacion Rusa; el resultado de semejante contienda, aunque resulta peligrosa (por el alcance de las capacidades militares de ambos bandos), ejercera un impacto considerable en la distribucion futura del poder mundial; puede ser que la balanza se incline hacia una Norteamerica dotada de mayor poder economico, energetico y militar (revirtiendo, asi, el sistema mundial hacia la unipolaridad) o puede ser, por el contrario, que la anexion del Artico, por parte de Rusia, signifique para ella una etapa de resurgencia y posterior consolidacion como una de las principales potencias mundiales.

La Federacion Rusa ambiciona restaurar su posicion de gran potencia en un sistema multipolar de equilibrio entre grandes potencias. Por ende, la eventual realizacion de sus pretensiones en el Oceano Artico pudiera contribuir como catalizador al cumplimiento de tal meta, ya que ello amplificaria su poder al contar con mas territorio, con una mayor dotacion de recursos naturales estrategicos y con una mayor cantidad de riqueza. Es previsible que Moscu intensifique su presencia en el Artico a traves de nuevas expediciones cientificas, que, se supone, seran acompanadas y/o seguidas por contingentes militares en misiones de escolta, reconocimiento, mapeo y patrullaje.

Es confiable asegurar que Moscu enviara una nueva peticion a las Naciones Unidas para que se someta a proceso el reclamo de la soberania territorial rusa sobre el Artico. Sin embargo, los despliegues de proyeccion de poder implementados por Moscu, en la zona en cuestion, demuestran que Rusia no descarta el uso de la fuerza para defender sus intereses en la region, si es que asi lo demandan las circunstancias; por ejemplo, en caso de que la ONU apruebe la validez del reclamo ruso, pero que Estados Unidos y Canada se rehusen a reconocer dicho pronunciamiento.

Todavia no esta claro si los intereses contradictorios de las potencias circumpolares seran conciliados mediante mecanismos institucionales o si la disputa se definira a traves de medios extralegales (?militares?). En ultima instancia, ello dependera del potencial y las oportunidades geopoliticas y economicas que el Artico les ofrece.

Lo que si resulta seguro es que la dupla norteamericana no esta de ninguna manera dispuesta a contemplar de manera pasiva el resurgimiento de una Rusia cada vez mas asertiva y es de esperarse que tome medidas disenadas para impedir el ascenso ruso, en general, y la realizacion de las ambiciones de Moscu en el Polo Norte, en particular. Seguramente, ambos Estados intentaran contrarrestar permanentemente los intereses rusos en el Artico al enviar sus propias misiones de exploracion y al hacer sus propias reclamaciones de soberania sobre el Artico. Washington y Canada buscaran ejercer presion politica y diplomatica para bloquear la agenda polar de Moscu. Tambien es probable asumir que ambos decidan desplegar una mayor presencia militar en la region, dando a entender que tampoco descartan recurrir al uso de la fuerza.

Aun es demasiado pronto para validar totalmente las airmaciones del Almirante ruso, Valeryi Aleksin, formuladas desde 1995 y que parafrasean un conocido axioma de Sir Halford J. Mackinder, en el sentido de que "aquel que controle el Artico controlara al mundo" (Boyle, 1998); aunque, probablemente, semejante aserto no este del todo divorciado de la realidad si el potencial del Artico resulta ser tan promisorio como todo parece indicar. De ello, dependera el grado de determinacion de las potencias contendientes de administrar sus capacidades (militares, tecnologicas, diplomaticas, inancieras, etc.) para disputarse el control sobre el Circulo Polar Artico.

Fecha de Recepcion: 25/06/08

Fecha de Aceptacion: 24/02/09

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(1) La camara baja del poder legislativo ruso.

(2) Una ventaja comparativa nacional que el tremlin ha utilizado como instrumento de politica exterior, aprovechando sus reservas de petroleo y gas, asi como sus sistemas de distribucion (oleoductos y gasoductos).

* El autor expresa su agradecimiento al Instituto Tecnologico y de Estudios Superiores de Monterrey, en general, y al Comite Editorial de CONfines de relaciones internacionales y ciencia politica, en particular, por concederle la oportunidad de contribuir a su publicacion. Asimismo, se muestra agradecido con el M.R.I. Alfonso Aragon Camarena, sin cuyo apoyo la realizacion de esta investigacion no hubiese sido posible y con el Prof. Alsonso Sierra Lam, reconociendo la aportacion de sus valiosos comentarios y oportunas sugerencias.

Jose Miguel Alonso Trabanco, Instituto Tecnologico y de Estudios Superiores de Monterrey (ITESM), Campus Ciudad de Mexico. a01107311(a)itesm.mx
Tabla 1

Precio nominal de principales mezclas
petroleras (USD)

Ano     West Texas    Brent del   Promedio
       Intermediate    Mar del
                        Norte

1997       20.26        19.11      19.86
1998       14.42        12.76      13.59
1999       19.34        17.90      18.62
2000       30.38        28.66      29.52
2001       25.98        24.46      25.22
2002       26.18        24.99      25.59
2003       31.08        28.85      29.97
2004       41.51        38.26      39.89
2005       56.64        54.57      55.61
2006       66.05        65.16      65.61
2007       72.34        72.44      72.39

Fuente: Elaboracion del autor de acuerdo a
los datos de Energy Information
Administration (2008, 22 de octubre).

Tabla 2

Diez principales reservas
mundiales de petroleo

Pais                Reservas
                 (billones de
                    barriles)

Arabia Saudi         262.3
Canada               179.2
Iran                 136.3
Irak                 115.0
Kuwuait              101.5
Emiratos Arabes       97.8
  Unidos
Venezuela             80.0
Rusia                 60.0
Libia                 41.5
Nigeria               36.2

Fuente: elaboracion propia de
acuerdo a los datos de Energy
Information Administration
(2008, 22 de octubre).

Tabla 3

Diez principales reservas
mundiales de gas natural

Pais                Reservas
                  (trillones de
                  pies cubicos)

Rusia                1 680
Iran                   974
Qatar                  911
Arabia Saudi           240
Emiratos Arabes        214
  Unidos
Estados Unidos         204
Nigeria                182
Argelia                162
Venezueka              152
Irak                   112

Fuente: elaboracion propia de
acuerdo a los datos de Energy
Information Administration
(2008, 22 de octubre).

Tabla 4

Consumo energetico mundial total
(Cuatrillones de Unidades Termicas
Britanicas Btu)

Combustible    2004   Proyeccion
                        2030

Petroleo      168.2     238.9
Gas natural   103.4     170.4
Carbon        114.5     199.1
Nuclear        27.5      39.7
Otros          33.2      53.5

Fuente: elaboracion propia de acuerdo
a los datos de Energy Information
Administration (2008, 22 de octubre).
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Title Annotation:In fieri
Author:Alonso Trabanco, Jose Miguel
Publication:Revista Confines
Date:Jan 1, 2009
Words:12658
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