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La mineralizacion aurifera del cinturon ofiolitico septentrional cubano.

RESUMEN

La presencia en el CinturOn Ofiolitico Septentrional Cubano de mineralizaciones auriferas, los altos precios del oro y la plata, asi como la informacion internacional existente sobra el tema estimulo la ejecucion de trabajos de prospeccion e investigacion para estos metales. Tomando como punto de partida el estudio detallado de yacimientos patrones ubicados en los campos minerales Meloneras-Descanso en la region Central y Aguas Claras en Holguin se evidencian similitudes y diferencias en las mineralizaciones estudiadas. Son rasgos comunes, los altos contenidos de oro en las menas, la presencia de una pobre mineralizacion sulfurosa, presencia de arsenopirita, procesos de alteracion caracterizados por la cloritizacion y carbonatizacion, irnpurazas de Hg, Cu, Ag en el oro y minerales de Ni y Co. En una secuencia de eventos metalogenicos se destacan 3 subtipos de mineralizacibn de oro primario y de sulfuros con oro y plata acompanantes. Las diferencias observadas se relacionan con el marco geologico del emplazamiento en especifico y la heterogeneidad de las Ofiolitas Septentrionales en cada region. Se caracterizan las asociaciones parageneticas, asi como las formas minerales en que se encuentran los elementos valiosos. La genesis y ragularidades de distribucion de este tipo de depositos han surgido como uno de los problemas a explicar en la metalogenia de Cuba y del Caribe. Los procesos de meteorizacion han dado lugar a placeras aluviales y marinos. En las acumulaciones secundarias ubicadas en la region central y oriental del pais se han estudiado particulas de oro que por su contenido de elementos trazas se concluye que puedan tener una relacion genetica con las menas primarias.

Palabras clave: Colision, mineralizacion aurifera, orogenicos, placeres.

CUBAN NORTHERN OPHIOLITES BELT AUROUS MINERALIZATION

ABSTRACT

The presence in the northern cuban ophiolites belt of aurous mineralization, the high prices of gold and silver, as well as the international information on the topic stimulated the research and exploration for these metals. On the basis of a detailed study of pattern deposits located in the Meloneras. Descanso mineral fields in the central region and in Aguas Claras in Holguin similarities and differences where showed in the studied mineralization. Common features like, the high content of gold in the ores, the presence of a low-sulfur mineralization, presence of arsenopyrite, alteration processes characterized by chloritization and carbonatization, Hg, Cu, Ag impurities in gold and Ni-Co minerals. In a sequence of metallogenic events 3 subtypes of primary gold mineralization and sulphides with gold and silver companions are highlighted. The observed differances are related to the geological emplacement and the heterogeneity of Northern Ophiolites in each region. They paragenetic associations are characteristic, as well as the mineral form in which the valuable elements occur. The genesis and distribution regularities of this type of deposits have emerged asa new problem to solve in Cuban and Caribbean metallogeny. Weathering processes have resulted in marine and alluvial placers. In secondary accumulations located in the countries central and eastern region gold particles have been studied for their trace element content, concluding that they might have a genetic relationship with the primary ores.

Key Words: Aurous mineralization, collision, orogenic, placers.

INTRODUCCION

Los depositos auriferos en el Cinturon Ofiolitico Septentrional cubano se explotaron en la epoca de la colonia utilizando esclavos y extrayendo las menas superficiales mas ricas. En decadas posteriores se explotaron por pequenas empresas utilizando laboraos subterraneos. La escasa informacion tecnica de los trabajos de esta epoca consistia en datos dispersos sobre la explotacion, eran muy generales y no se conservan materiales sobre algun tipo de investigacion relacionada con este tema.

Investigaciones sobre la mineralogia y composicion sustancial de las menas de este tipo de depositos en antiguas minas ubicadas en Las Villas y Holguin han sido desarrolladas por Cabrera et al., 1986, Kramer, 1988.Por su parte, Pacheco et al, 2005 desarrollo investigaciones sobre la mineralogia, la petrologia y genesis de la mineralizacion hidrotermal de Cu-Ni-Fe con oro y plata acompanante de las Ofiolitas de HabanaMatanzas.

Con respecto a los placeres, Milniukov et al., 1967, Morales et al., 1990, Kramer et al., 1990, Proenza, et al., 20005, Vila et al., 2005, entre otros, estudiaron las mineralizaciones de oro en los placeres de los rios Cacoyoguin, Los Lirios, Yabazon, Cuatro Palmas, Loma Gobernadora, Cerro Jibaro, de Habana-Matanzas y otros ubicados en el Cinturon Ofiolitico Septentrional. Se destaca el sector Cuatro Palmas por el tamano de las particulas. Proenza, et al., 20005, Vila et al., 2005, dan evidencias de este tipo de mineralizacion en muestras superficiales de la region oriental de Holguin describiendo placeres laterales de tipo playa.

La formacion de este tipo de mineralizaciones ha surgido como uno de los problemas a explicar en la metalogenia de Cuba y del Caribe, lo que argumenta el objetivo del presente trabajo de profundizar en las caracteristicas mineralogicas, petrograficas y composicionales de los yacimientos auriferos primarios y de placeres ubicados en el Cinturon Ofiolitico Septentrional. Establecer sus similitudes y diferencias, a partir del estudio detallado de los yacimientos patrones ubicados en Zona central, Campo Mineral Descanso- Meloneras y la Zona Holguin, Campo mineral Aguas Claras. Depositos similares a los estudiados se reportan en la region del Caribe. Los depositos Minillas en Puerto Rico y Rio Orlo en Panama tienen contenidos de oro en serpentinitas, y no tienen recursos significativos; son mas pequenos que Descanso-Meloneras.

MATERIALES Y METODOS

Para el presente estudio, se examinaron los principales depositos de oro ubicados en el Cinturon Ofiolitico Septentrional, haciendose enfasis en los campos minerales Descanso-Meloneras en la region Central y Aguas Claras en Holguin por contar con laboreos de explotacion y datos de trabajos de exploracion desarrolladas en la decada de los 90, ademas, la informacion no publicada de temas desarrollados por los autores y de trabajos recientes desarrollados por otros autores. Se consulto informacion publica de las Asociaciones Economicas Internacionales: Mineria Siboney, Carib Gold, Rhodes Victoria con GeoMinera, S.A.

La documentacion de los laboreos mineros y pozos de perforacion permitio seleccionar las muestras de rocas y minerales para su estudio bajo el microscopio. La composicion quimica de los principales minerales y sus elementos acompanantes se determino mediante la microsonda electronica.

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del manto.

Los granitoides emplazados en el Cinturon Ofiolitico segun Sukar et al. (1997), estan compuestos fundamentalmente por dioritas cuarciferas, granodioritas, tonatitas y plagiogranitos. Estos se encuentran fundamentalmente en la parte septentrional de la provincia de Villa Clara, en Placetas y en las inmediaciones de Descanso-Meloneras y Aguas Claras, en la provincia de Holguin. Los granitoides afloran dentro de las serpentinas y sus morfologias son concordantes con la estructura interna del melange ofiolitico. Sobre su edad suponen que los mismos se formaron contemporaneamente con la asociacion

ASPECTOS GENERALES DE LA GEOLOGIA DE CUBA

La geologia de Cuba se caracteriza en general por contar con dos niveles estructurales: el Cinturon Plegado Cubano y el Neoautoctono. El Cinturon Plegado Cubano esta constituido por terrenos tectono estratigraficos continentales y oceanicos representativos de grandes entidades paleogeograficas. La posicion original y evolucion de los mismos no estan relacionadas con la actual area de Cuba y representan, como minimo, la historia geologica del Caribe Noroccidental. El Neauctoctono esta formado por sedimentos poco deformados del Eoceno Medio al Reciente (Iturralde-Vinent, 1996). En el Cinturon Plegado Cubano hay elementos geotectonicos de afinidad continental y de afinidad oceanica (Iturralde-Vinent. 1996 a; Kerr et al., 1999). De afinidad continental son los Terrenos de Cuba SW (Guaniguanico, Pinos y Escambray) y la Plataforma de las Bahamas, mientras que de afinidad oceanica son el Cinturon Ofiolitico Septentrional, el Arco Volcanico Insular Cretacico y el Arco Volcanico ofiolitico durante el estadio de extension producido posiblemente entre el Jurasico y el Cretacico Inferior. Cabrera et al. (1986), relacionan los granitoides con la mineralizacion y con eventos metalogenicos posteriores debidos a la reactivacion tectonica y magmatica ocurrida durante el Cretacica, o mas joven.

Asociado al Cinturon Ofiolitico Septentrional se conocen diferentes tipologias de depositos de oro, cromo, bauxitas, niquel y cobalto las cuales son relevantes por su significado economico. Son conocidos los yacimientos de cromo de Camaguey, y en el macizo Ofiolitico Sagua Baracoa. Para este ultimo Preenza et al. Insular Paleogenico (Figura1).

Las secuencias mantelicas y los niveles de gabros de las ofiolitas se han datado como Jurasico-Cretacico Temprano y las rocas Vulcano-Sedimentarias como Hauteriviense-Campaniense (Iturralde-Vinent, 1996 b), la edad de emplazamiento tectonico de las secuencias ofioliticas es diferente en Cuba Oriental con respecto a Cuba Central y Occidental.

Metalogenia asociada a las ofiolitas

El Cinturon Ofiolitico Septentrional en Cuba se extiende a lo largo de la isla, desde Pinar del Rio (Cajalbana) al oeste, hasta Baracoa al este, aflorando como una cadena interrumpida de cuerpos de rocas pertenecientes al Cinturon Ofiolitico por mas de 1.100 km de longitud. Las diferencias en su posicion tectonica, edades de emplazamiento, estructura interna, geoquimica de los elementos principales, elementos minoritarios y la distribucion de los yacimientos de cromititas han sido destacadas por varios autores (Iturralde-Vinent, 1998), Rodriguez et al. (1997), atribuyendose las mismas a diferencias locales de la composicion (1998), describe en las cromititas ofioliticas del yacimiento Mercedita oro nativo y minerales del grupo de los platinoides. Sobre su genesis, Rodriguez et al. (1997), opina que las cromititas se generan en un centro de expansion oceanica, al nivel de la zona de transicion o impregnacion. Esta es concordante con la secuencia residual de peridotitas tectonitas, tipo hazburguitas y sus contactos con los gabros de la corteza oceanica son tectonicos. Segun Rodriguez et al. (1997), las cromititas estan presentes desde las tectonitas hasta el tope de la zona de transicion, forman cuerpos asociados a las dunitas en peridotitas o troctolitas que influyen en el quimismo de las espinelas cromiferas, existiendo la diferenciacion en los macizos Camaguey y Moa Baracoa con cromitas refractarias, y el macizo Pinares de Mayari con cromitas metalurgicas.

En una secuencia de eventos metalogenicos se destacan 3 subtipos de mineralizacion de oro primario y de sulfuros con oro y plata acompanantes. Las diferencias observadas en las diferentes mineralizaciones se relacionan con el marco geologico del emplazamiento en especifico para cada subtipo de mineralizacion y la heterogeneidad de las ofiolitas septentrionales en cada region.

* El primer subtipo es mas simple por su composicion mineralogica, altos contenidos de oro, y constituyeron las principales fuentes de explotacion de oro en el siglo pasado. La mineralizacion esta representada por cuerpos minerales con una pobre diseminacion de arsenopirita, calcopirita, pentlandita, arseniuros de niquel y cobalto, y contenidos elevados de oro. Representados en la Zona central por el Campo Mineral Descanso- Meloneras y la Zona Holguin, Campo mineral Aguas Claras descritos en este trabajo.

* El segundo subtipo mas complejo, por su composicion mineralogica es descrito en los mantos serpentiniticos del Cinturon Ofiolitico Septentrional de la region Habana-Matanzas por LLanes Castro et al., 1997; esta representada por la mineralizacion de sulfuros de Cu-Ni-Fe con oro y plata acompanante: Cruz Verde, Salomon, Elena, Vigilante y Majana. Las mineralizaciones tienen forma de lentes, venas y diseminaciones, estando ubicadas en rocas serpentinitas harzburgiticas y harzburgitas serpentinizadas (rocas predominantes) que contactan con ortopiroxenita, Iherzolitas plagioclasicas, wehrlitas plagioclasicas y clinopiroxenitas; nivel que corresponde a la zona de transicion tectonita-cumulo en la asociacion Ofiolitico. La mineralizacion metalica, constituida principalmente por pirrotina, calcopirita y pentlandita, en menor proporcion aparecen la valleriita, magnetita, cubanita, heazlewoodita, pirita, covelina, azurita, malaquita, goethita, hierro nativo y oro (los contenidos quimicos de oro y plata para estos depositos son variables: Salomon 0,28, Elena 19,5-5,6, Majana 12,9-5,8, Guanabo 3,4 g/Tm, respectivamente). Los minerales de ganga son dolomita, serpentina, calcita y clorita. Los autores consideran un origen hidrotermal del tipo mesotermal para los depositos Majana, Elena Vigilante Guanabo, y Salomon.

* El tercer subtipo esta vinculado al nivel superior efusivo sedimentario, de la asociacion Ofiolitica: depositos Margot, America y La Eugenia son relacionados con el tipo de sulfuros masivos de cobre. Lavandero, et al. (1988). Morales, et al. (1993), clasificaron las menas de Margot y America como sulfuros masivos vulcanogenetico tipo Chipre. Estos cuerpos varian de tamano considerablemente. En el caso de Margot, el cuerpo alcanza aproximadamente 200 m de largo y su direccion es de NO-SE (Linares, et al., 1971). La composicion de los sulfuros primarios (America) es sencilla, pues el mineral predominante es la pirita, hasta 75 % de la mineralizacion masiva. Entrecrecidos con los minerales de ganga, aparece la calcopirita. La alteracion dominante en las rocas consiste en cuarcificacion con pirita dispersa. Los minerales hipergenicos observados son goethita y hematita (Eugenia). A pesar de no haberse observado microscopicamente el oro y la plata como fase mineral, ambos se reportan por analisis quimico. En la mineralizacion Eugenia se reportan 0,01 g/Tm de oro y 1,2 g/Tm de plata; en America 0,28 g/Tm de oro y 0,01 g/Tm de Pd (Eugenia Fonseca, inedito); en Margot el contenido es de 4,08 g/Tm de Au y 11,0 g/Tm de plata.

En la zona central del pais se conocen las mineralizaciones Pedro Barba, Jobosi, Las Lajas, Maria Antonieta y La Mas Buena. Los estudios realizados en estas mineralizaciones son escasos, de caracter general y el estado de los laboreos existentes no permite el acceso a los mismos. Aunque su marco geologico emplazamiento en basaltos de afinidad ofiolitica sugiere que pueden ser preliminarmente clasificadas como mineralizaciones VMS tipo Chipre, (Montano-Perez et al., 1998).

Cerca de los depositos estudiados se encuentran acumulaciones secundarias de tipo placer en las que el oro ha sido reportado en granos gruesos. Los trabajos desarrollados por Poznaikin et al., 1988, Morales et al., 1995, en depositos de placeres aluviales y marinos de Au, describen las particulas de oro con formas redondeadas, laminares, esferoidales y presentan tonalidad que marca una zonacion composicional con mayores contenidos de oro hacia el centro, lo que se corresponde con un color mas amarillo del mineral, mayores contenidos de plata hacia los bordes producto de la lixiviacion erogena a temperatura ambiente. Mediante los analisis realizados por microsonda electronica se detecto la presencia de contenidos de mercurio en los granos de oro aluvial en los placeres Loma Gobernadora en Villa Clara y de Holguin.

Por su parte, Vila et al., 2005, al estudiar la composicion quimica de los granos de oro en los sedimentos friables y horizontes lateriticos de la region Sagua de Tanamo-Moa describen en sedimentos de playa formas laminares y discoidales. Para el placer Mejias refiere variaciones correspondientes a combinaciones intermetalicas de Au-Ag-Hg (oro mercurial), en los sedimentos de playa Jiguani Au-Cu (tetraurocuprita) y Au-Ag (electrum) en todos los sedimentos. Estas diferencias composicionales son atribuidas a complejidades metalogenicas.

Los resultados de los analisis de microsonda electronica para los placeres asociados a la faja ofiolitica Mayari-Baracoa de Martinez et al., 2005, tambien refieren una variacion composicional de los granos de oro similar a la serie Au-Ag- Hg (Ag 37-63 %, Au 88-97 % de Au y Hg hasta 20% en peso), Au-Cu (Au 88,4-100,23 %, Cu 0,08-3,95 % en peso) y minerales del grupo MEGE

MINERALIZACIONES AURIFERAS

Es un rasgo caracteristico de las mineralizaciones auriferas ubicadas en el Cinturon Ofiolitico Septentrional la estrecha relacion de la mineralizacion con la alteracion hidrotermal de ultrabasitas tipo beresita y listvenita (Cabrera et al., 1986; Kramer, 1988). Los terminos listvenita y listvenitizacion son definidos de formas diferentes. D.C. Korchinsky, 1953, definio el termino listvenitizacion a todos los procesos de carbonatizacion de las hiperbasitas que ocurren bajo la accion de soluciones aportadas por tocas mas acidas. Segun el diccionario petrografico (1981, Pag, 208), se define como una roca de alteracion metasomatica-hidrotermal con carbonato (breinerita), pirita, raramente talco, clorita, fuksita, serpentina, cericita, rutilo, actinolita, magnetita y otros.

Lo caracteristico en la composicion mineralogica de estas mineralizaciones, que los diferencia del resto de los yacimientos auriferos cubanos ubicados en otros terrenos, es la presencia en las menas de sulfuros y sulfoarseniuros de hierro, niquel, y cobalto (troilita, pentlandita, gersdorfita y cobaltina), producidos durante la serpentinizacion de las ultrabasitas por la liberacion de dichos elementos por medio de la destruccion de los silicatos ferromagnesianos. La mineralizacion aurifera esta acompanada por pequenas cantidades de sulfuros y el oro nativo se encuentra diseminado en las rocas alteradas (rocas ultrabasicas y dioritas).

Es una caracteristica particular del oro nativo presente en los yacimientos auriferos de Cuba su contenido relativamente elevado en mercurio (Kramer, 1988), desde 0,003 hasta 12 %. El mayor contenido de este elemento es tipico para los yacimientos ubicados en las Ofiolitas del Cinturon Septentrional. Las mayores variaciones en su composicion se determinaron en los depositos Descanso y Nuevo Potosi, para los que son caracteristicos altos valores de mercurio y cobre Au + Hg + Cu + Ag (oro nativo, cuproaurita, amalgama y electrum). Segun P. Ramdor (1967) y M I. Novgorodova (1967), el oro cuprifero y la cuproaurita, son minerales tipicos que surgen durante el proceso de serpentinizacion de las ultrabasitas.

Zona central Campo Mineral Descanso-Meloneras

Deposito Descanso: En el deposito Descanso, situado en la provincia de Villa Clara (Figura 2), al sur del poblado de Placetas, se observa una estrecha asociacion entre la mineralizacion aurifera y las rocas ultrabasicas listvenitizadas. Las listvenitas del yacimiento Descanso estan constituidas por rocas carbonato-cloriticas en las cuales, de los minerales no metalicos, esta ausente el cuarzo y de los minerales metalicos, la pirita. Por su composicion mineralogica y quimica, las listvenitas estan representadas por la carbonatizacion de las hiperbasitas, estando ampliamente distribuida la clorita que alcanza contenidos de hasta 20 % en [l.sub.2][O.sub.3]. La silice libre no se encuentra, lo que la diferencia de las descritas por Buison y Leblanc (1986),

Segun Rivero et al. (1989, 1992) los depositos Descanso y Meloneras se encuentran en bloques masivos en forma de macrobudinas o cunas de rocas ultramaficas serpentinizadas con una longitud entre 100 y 150 m y un ancho desde algunas decenas hasta algunos cientos de metros (Figura 2).

Las zonas mineralizadas se desarrollan en una zona de fallas con potencia variable, desde pocos centimetros hasta 1,5 m, con rumbo de 90[degrees] y un angulo de buzamiento entre 70[degrees] y 90[degrees]. Las rocas encajantes son brechas de serpentina y hazburgita serpentinizada, fuertemente tectonizadas y con numerosos fragmentos de tamano psefitico-psamitico de rocas ultramaficas serpentinizadas.

Los fragmentos psefiticos se redondearon durante su tectonismo y los fragmentos de menor tamano conservan bordes angulosos. Todos los fragmentos estan intensamente serpentinizados, aunque se pueden observar relictos de ortopiroxenos algo bastitizados, en cristales de color negro. Originalmente algunos de los fragmentos provienen de las hazburguitas, y estan cementados por material serpentinitico (antigorita-crisotilo) con clorita y carbonatos. Las vetillas secundarias estan rellenas por calcita, y en las fracturas mayores se encuentra talco (Foto 1).

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Las muestras seleccionadas para determinar el contenido metalico de las mineralizaciones se obtuvieron de los laboreos subterraneos en los niveles tercero y cuarto de la mina Descanso. En dichas muestras, se analizaron 70 granos de oro observables a simple vista, con tamanos entre 0,615 mm y 1 mm (Tabla I). El oro se distribuye en el contacto entre los fragmentos de serpentinita, hazburguita serpentinizada y el material cementante. El oro nativo presenta zonas de color cobrizo. En las secciones pulidas se observaron 131 granos de oro, los cuales se agruparon en las siguientes categorias segun su tamano.

La pureza del oro en el deposito Descanso se obtuvo el contenido en Au a partir de los resultados del analisis de microsonda electronica, y varia desde 51,45 % hasta 79,39 % (Tablas II y III)identificandose la aurocuprita. Analisis correspondientes a Descanso. 1-3. (1-2) aurocuprita, (3) oro nativo. Analisis 4-6 correspondientes al Sur de los Urales (Murzin et al., 1987). (4,5) aurocuprita.

Del total de granos de oro analizado 5 se encontraban en el interior de cristales de arsenopirita como relleno de micro-grietas y en bordes de granos con contactos irregulares, con tamanos entre 0,123 mm y 0,3075 mm. Con galena y tenantita se determinaron 7 granos de oro con tamanos entre 0,0369 mm y 0,2460 mm, y morfologias predominantemente alargadas (Foto 2). El oro libre se encuentra de forma mayoritaria en los bordes de las rocas serpentinizadas en entrecrecimientos con el clinocloro, siendo en muchos casos de tamano visibles con tamanos de granos generalmente de alrededor de 0,615 mm de diametro y hasta mas de 1 mm de diametro (Foto 3).

En varios granos de oro (Foto 3) se observa su entrecrecimiento con la clorita (clinocloro) de granos gruesos (recristalizada) que se distribuye alrededor de la masa de clorita de granos finos.

En los resultados de los concentrados artificiales (monofracciones) de arsenopirita el oro contenido varia entre 21 y 93 g/Tm y la plata de 34-75 g/Tm. La presencia en estos concentrados de contenidos significativos de Zn, Sb, Ni, Co, y Pb tambien esta relacionada con inclusiones de diferentes minerales como la arsenopirita, galena, tenantita, gersdorfita, cobaltina que fueron confirmados por el estudio mineragrafico.

Asociaciones parageneticas: Por lo pobre del proceso de mineralizacion (1% de sulfuros) resulta dificil separar las asociaciones parageneticas y los estadios de mineralizacion. En base a las relaciones observadas en las secciones pulidas pudimos establecer las secuencias y asociaciones que se muestran en la tabla IV.

Minerales accesorios: Pertenecen relictos de cromita, ilmenita y minerales de las rocas ultrabasicas. Durante el metamorfismo de las rocas se produce la formacion de troilita y pentlandita. La formacion de la arsenopirita esta asociada a la circulacion de soluciones hidrotermales. La incursion de una fase mineralizante rica en arsenico conlleva a la formacion de arsenopirita y de sulfoarseniuros de niquel y cobalto mas tardias, tales como la gersdorfita y cobaltina. La asociacion mas tardia incluye el oro nativo, que se encuentra en entrecrecimientos con el clinocIoro galena y altaita en vetillas de carbonatos.

Zona Holguin, Campo mineral Aguas Claras

El campo mineral Aguas Claras esta constituido por un grupo de mineralizaciones que han sido explotadas desde la epoca de la Colonia hasta principios de los '90 del siglo pasado (Reina Victoria y Nuevo Potosi). Se distribuyen de Este a Oeste el sector Tranquera, Reina Victoria, El Oro, Holguinera, Nuevo Potosi, Agrupada, entre otros.

Deposito Nuevo Potosi: El yacimiento Nuevo Potosi (Coto Minero deAguas Claras), ubicado al Norte de la Provincia de Holguin, en el llamado Campo Mineral Reina Victoria Nuevo Potosi (Figura 4), fue descubierto en 1888, comenzando a fines del siglo pasado las extracciones de mineral que fueron detenidas a principios de los 90 del siglo pasado.

Durante la primera mitad del siglo XX, se construyeron para la explotacion de las menas mas ricas 195,2 m de pozos de mina y 1.525 m de galeria, llegando a tener una planta de beneficio con capacidad para procesar 50 Tm/dia de mena (Moron et al., 1959). Posteriormente la explotacion de las menas menos ricas se desarrollo a cielo abierto, mediante una cantera.

Las zonas mineralizadas estan constituidas por cuerpos minerales ricos en oro, en forma de bolsones y lentes de 0,5-8 m de largo y 0,2-1,5 m de potencia, y menas diseminadas. En las zonas enriquecidas, el contenido de Au llega a 30-40 g/Tm (Pentelenyi et al., 1990). La longitud total de deposito es de unos 1.300 m, de los cuales solo 250 m han sido estudiados detalladamente desde 10-30 m de profundidad. En este sector bien conocido, su ancho es de unos 120 m, variando el mismo entre esta cifra y 40 m. Los contenidos de oro reportados varian entre 0,1 y 124,6 g/Tm de Au (Brodermann, 1942 y Schiniedling, 1937 en Pentelenyi et al., 1990).

Las menas diseminadas abarcan grandes volumenes de rocas, sin relacionarse con un tipo litologico especifico, sino con la aureola de alteraciones hidrotermales, y su contenido promedio es de 2 g/Tm. Las serpentinitas estan ubicadas por debajo de las dioritas porfidicas y estan fuertemente listvenitizadas, Kramer 1988. Los cuerpos mineralizados alcanzan potencias de 10 metros y una extension de 160-200 metros, forman lentes y bolsones con buzamiento suave en el contacto entre las serpentinitas y las dioritas. La mineralizacion periferica, con contenidos de Au entre 0,1 y 5 g/Tm, se une con la mineralizacion del deposito Agrupada, ubicado al Oeste, formando una extensa zona comun, irregularmente mineralizada.

La cantera antigua ocupa la parte central del yacimiento posee unos 200 m de largo (E- W), y 50- 70 m de ancho (N - S) (Figura 5). En ella afloran serpentinitas esquistosas oxidadas cuarcificadas con sulfuros diseminados.

En el yacimiento Nuevo Potosi se produjo la beresitizacion de dioritas porfiricas que fueron transformadas en asociaciones de sericita, cuarzo_y carbonato a sericita, cuarzo y clorita. Se observa con frecuencia en una misma seccion el desarrollo desigual en las rocas alteradas de zonas carbonatadas o silicificadas. Esto nos hace suponer que estamos en presencia de un proceso de propilitizacion mas amplio con el desarrollo local de la carbonatizacion superpuesta.

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Los carbonatos determinados mediante microsonda electronica son dolomita y calcita. Existe una cierta regularidad en la distribucion de los minerales metalicos en las dioritas Dorfidicas beresitizadas. Los carbonatos se asocian con pirrotina arsenopirita de segunda generacion y los sulfoarseniuros de niquel y cobalto.

El oro nativo se desarrolla preferentemente en las partes carbonatizadas, pero tambien se encuentra en espacios intergranulares de la arsenopirita de granos gruesos de la primera generacion y con los pequenos cristales de arsenopirita de la segunda generacion. Las serpentinitas estan ubicadas por debajo de las dioritas porfidicas y estan fuertemente listvenitizadas.

A la serpentinizacion se superpusieron carbonatizacion y cloritizacion, como parte del proceso de tistvenitizacion (Foto 4). El oro nativo por lo general presenta morfologias planas de bordes irregulares (Foto 5), presentando la mayor variacion composicional. En un analisis Kramer, 1988, obtuvo la composicion (Tabla V) Ag 53 %, Au 35 % y Hg 12 % de peso, mineral similar al que diversos autores llaman amalgama. La heterogeneidad de los granos de oro no solo se destaca en su composicion (Tabla IV). Mozgova et al., (1989), en muestras del autor, describen en base al barrido electronico en granos de oro de alta pureza (90-95 peso. % de oro) la presencia de cubos y octaedros de 5 Mk de silicio nativo con una composicion que se muestra en la tabla V (% de peso).

De acuerdo con Puziewics, J., 1991, estos datos dan origen al nuevo mineral llamado Silicio Nativo y en MinDat definen al deposito Nuevo Potosi como la localidad tipo del silicio nativo que es descrito en depositos de China, EUA, incluyendo en pipas de Kimberlitas en Rusia.

Asociaciones parageneticas

La mineralizacion sulfurosa observada en los estudios mineragraficos representa un 5 %. Sin incluir los minerales relictos tales como cromita, ilmenita y magnetita las relaciones indican que la arsenopirita, pirrotina y la pirita constituyen la generacion de minerales metalicos mas temprana (Tabla V). La pirita que forma vetillas con el cuarzo y el carbonato y que reemplaza a la pirrotina, pertenece a la generacion mas tardia. La gersdorfita Iocalmente se desarrolla en la pirrotina y es bordeada por pequenos prismas de arsenopirita. A la asociacion tardia pertenecen esfalerita, calcopirita y galena. El silicio nativo forma combinaciones de cubos y octaedros menores de 5 mk que se ubican en la parte central del oro. El oro nativo con frecuencia cementa a los granos de arsenopidta I y II y se encuentra en sucesion reactiva con sobre la galenita, calcepirita y bournonita.

DISCUSION

Las caracteristicas composicionales del oro nativo para la faja ofiolitica Mayari-Baracoa presentados por Diaz Martinez et al., 2005, en los placeres aluviales y laterales de playa son similares a las estudiadas por los autores en las menas primadas de las mineralizaciones Descanso-Meloneras en Villa Clara y Nuevo Potosi-Agrupada en Holguin. La presencia de granos de oro reportados en los placeres con altos contenidos de mercurio, cobre, plata y la heterogeneidad cemposicional de estos granos reportadas consideramos no es atribuible exclusivamente a factores exogenos o complejidades de la metalogenia sino a su relacion directa con mineralizaciones pdmarias del area de estudio.

Por la heterogeneidad y complejas relaciones del Cinturon Ofiolitico Septentrional con otros terrenos y el hallazgo de multiples manifestaciones de oro de placer, pueden existir placeres auriferos mas antiguos que las edades

Mioceno y el Reciente, abarcando un periodo de edad mas amplio. La mineralizacion aurifera se formo durante el proceso de colision y emplazamiento tectonico de los bloques de ofiolitas, su serpentinizacion y posterior listvenitizacion de las rocas ultrabasicas, dando lugar a yacimientos de mayor envergadura que los existentes. El proceso de emplazamiento tectonico en diferentes epocas de las ofiolitas motivo su fragmentacion, dando lugar a las pequenas mineralizaciones auriferas aisladas actuales con caracteristicas similares, lo que justifica la amplia dispersion de aureolas secundarias y flujos con particulas de oro en los macizos serpentiniticos y no se han encontrado yacimientos de envergadura media.

La presencia de sulfoarseniuros de Ni y Co, formados alrededor de los relictos de los silicatos formadores de las rocas ultrabasicas, la heterogeneidad observada en los granos de oro con la presencia de silicio nativo incluido en los mismo, con sectores dentro de un mismo grano de oro enriquecidos con Au, Cu y Hg, nos indican la posibilidad de que parte de la mineralizacion fue en algun momento removilizada por las nuevas soluciones.

En varios granos de oro se observa su entrecrecimiento con la clorita (clinocloro) de granos gruesos (recristalizada) que se distribuye alrededor de la masa de clorita de granos finos. Este elemento nos sugiere que la formacion de granos de oro nativo en el yacimiento Descanso estuvo ligada al proceso de serpentinizacion-carbonatizacion-cloritizacion de las ultrabasitas.

CONCLUSlONES

Las mineralizaciones estudiadas ubicadas en el Cinturon Ofiolitico Septentrional se formaron en una secuencia de eventos metalogenices, destacandose 3 subtipos de mineralizacion de oro primario y de sulfuras con oro y plata acompanantes, siendo de interes como fuente propiamente de oro los pertenecientes al primer subtipo. Las diferencias observadas en cada subtipo se relacionan con el marco geologico del emplazamiento en especifico y a la heterogeneidad de las Ofiolitas Septentrionales en cada region que produjo las diferencias y similitudes en la alteracion hidrotermal: serpentinizacion, listvenitizacion, beresitizacion, carbonatizacion y la removilizacion de algunos elementos.

En el caso particular de las listvenitas descritas en el deposito Descanso, constituidas por rocas carbonato - cloriticas en las cuales de los minerales no metalicos esta ausente el cuarzo y de los minerales metalicos, la pirita. Por su composicion mineralogica y quimica, se diferencian de las descritas en la literatura.

La composicion del oro nativo en los depositos primarios y de placeres ubicados en los terrenos de afinidad Ofiolitico tiene como caracteristica comun el contenido de elementos trazas Hg-Ag-Cu.

AGRADECIMIENTOS.

Los autores agradecen la ayuda brindada por un grupo destacado de cientificos de la Academia de Ciencias de Rusia, del Instituto de Geologia de los Yacimientos Minerales, Petrografia, Mineralogia y Geoquimica en Moscu: Yuri Gregorovich Safonov, Alexander Dimitrievich Guenkin, Nikolai Stepanovich Bortnikov, y la ayuda brindada por las autoridades del Grupo Geominsal perteneciente al Ministerio de la Industria Basica de Cuba. Especial agradecimiento al profesor Hector Camprubi, y a la MSc. Dalia Carrillo por la revision critica del manuscrito.

REFERENCIAS

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Recibido: 28-4-09; Aprobado: 15-7-09.

Jesus Manuel Lopez Kramer (1), Jesus Moreira Martinez (2), Jose Gandarillas Hevia (3)

(1) Geof[??]. Dr. Instituto de Geofisica y Astronomia Cuba. e-rnail: kramer@iga.cu

(2) Geo[??]. MSc. Instituto de Geologia y Paleontologia. Cuba.

(3) Ing[??]. Instituto de Geofisica y Astronomia. Cuba. e-maiil: pepegh@iga.cu
Tabla I. Clasificacion del tamano de las particulas.

Intervalos (mm)        # de granos     %

2-0,2 pequenos             30        21,12
0,2-0,02 finos             42        24,57
0,02-0,002 muy finos       70        53,43

Tabla II. Resultados del analisis por microsonda electronica del
oro nativo (% de peso).

No,   Au (%)   Ag (%)   Hg (%)   Cu (%)   Total

 1    79,39    19,39     1,23     0,14    100,15
 2    78,77    21,61                      100,38
 3    78,62    21,69                      100,31
 4    77,75    21,43     1,20     0,16    100,54
 5    76,98    22,51                       99,49
 6    76,83    23,15     1,30     0,12    101,40
 7    76,75    22,74     0,59     0,13    100,21
 8    76,50    22,71     1,00              99,51
 9    72,94    26,25     1,00              99,19
10    67,67    30,19     1,13     0,22     99,21
11    56,60    43,28     2,68              99,55
12    75,22     1,89    21,61     0,21     98,84
13    76,11     1,80    21,46     0,29    100,02
14    73,95    24,85     0,39     1,81    110,00

Tabla III. Resultados del analisis por microsonda
electronica de la aurocuprita (% de peso).

No,   Au (%)   Ag (%)   Hg (%)   Cu %    Total

 1    75,22     1,89     0,21    21,61    98,84
 2    76,11     1,80     0,29    21,46   100,02
 3    73,95    24,85     1,81     0,39   101,00
 4    76,30     0,07      --     23,41    99,78
 5    74,63     0,29      --     24,11    99,04

No,         Formula

 1
 2    [(Au,Ag).sub.1,10]Cu
 3    [(Au,Ag).sub.1,20]Cu
 4    [(Au,Ag).sub.1,05]Cu
 5    [(Au,Ag).sub.1,01]Cu

Tabla IV. Asociaciones parageneticas deposito
Descanso.

Minerales accesorios
Cromita                --
Ilmenita               --
Magnetita              --
Asociacion temprana
Troilita               ---
Ni uelina              ---
Cobaltina              ---
Gersdorfita            ---
Pentlandita            -----
Maquinavita            ---
Asociacion carbonato-sulfurosa
Arsenopirita           ----------
Galena                 --
Oro Nativo             -----
Calcopirita            ----
Covelina               --
Calcosina              --
Cu roaurita            ----
Tenantita              ----
Altaita                --

Tabla V. Resultados del analisis por
microsonda electronica del silicon nativo.

                  Si       Au      Ag    O     Suma 1

Siiicon Nativo   74,29   21,39   2,49   1,84   100,1

Tabla VI. Resultados del analisis por microsonda
electronica del oro nativo (% de peso).

           No.         Au (%)           Ag (%)
         muestras

 Oro        13      78,58 - 86,56   12,04 - 19,11
nativo              51,66 - 52,32   33,38 - 38,78

           No.         Hg (%)       Cu (%)
         muestras

 Oro        13      0,14 - 0,94   0,00 - 0,18
nativo              2,63 - 5,83   0,00 - 0,85

Tabla VII. Resultados del analisis por
microsonda electronica de la Union
intermetalica Au-Ag-Hg. (% de peso).

  No.       Ag      Au      Hg     Cu    Suma
muestras    (%)     (%)     (%)    (%)

   1       53,53   35,37   12,02   --    100,92
   2       41,31   50,55    7,57   --     99,43
   3       61,51   24,78   14,47   --    100,76
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Title Annotation:Yacimientos metalicos
Author:Lopez Kramer, Jesus Manuel; Moreira Martinez, Jesus; Gandarillas Hevia, Jose
Publication:Geominas
Date:Aug 1, 2009
Words:6979
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