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La izquierda y la derecha en America Latina.

Editor's Note: Elvio Baldinelli is one of Argentina's most distinguished economists. He has written a number of essays for this journal about relations between the United States and Latin America. In this essay on the politics of Latin America, he disputes the idea held by many in the United States that Latin America, in recent years, has become a largely far-leftist region. He questions how--and whether--Latin America is divided between left and right, and further questions what "left" and "right" actually mean in that region. An English translation follows the original Spanish. Readers may wish to look at his previous articles (archives) and especially his 2007 article, which this one brings up to date.--JEW

En verdad no corresponde que a los gobiernos de los paises de America Latina se los clasifique de derecha o de izquierda, sino entre aquellos donde rige la democracia, donde la propiedad de los medios de produccion estan mayormente en manos privadas y donde son buenas las relaciones con EE.UU. respecto de aquellos en que no siempre se dan estas condiciones.

Entre los primeros figuran algunos gobiernos liberales o conservadores como Peru, Mexico, Colombia y varios de Centroamerica y el Caribe asi como otros que son socialistas a la manera europea, Espana es un ejemplo, como Brasil, Chile y Uruguay. No se dan esas caracteristicas ni en Cuba, Venezuela, Ecuador, Bolivia o Nicaragua. Luego hay algunos gobiernos que por no encajar en ninguna de estas categorias que aqui los llamamos "no alineados", siendo estos la Argentina, El Salvador y Paraguay.

Los socialistas a la "europea"

Comenzando por quienes son socialistas a la europea tenemos a Brasil que, despues de seis anos de gobierno del Presidente Luiz Inacio Lula da Silva han sido logrados importantes avances como que el numero de las personas muy pobres ha bajado a la mitad y la clase media es hoy mayoria, con el 52% del total.

En este pais se ha consolidado el ejercicio de la democracia, de la economia de mercado mientras que sus relaciones con EE.UU. son excelentes. Por otra parte ha tomado conciencia de su creciente peso en el mundo y de las responsabilidades que de esto derivan.

En el ano 2010 habra en Brasil una eleccion presidencial, para la que Lula esta preparando a la jefa de su gabinete, Dilma Roussseff, una ex militante de izquierda para que sea su sucesora. Dada la amplia popularidad de Lula todo indica que Brasil no se apartara en los proximos anos de su actual curso.

Otro pais socialista donde la democracia prevalece asi como el libre mercado y que tiene una buena relacion con EE.UU. es Chile. El partido "Concertacion para la Democracia" que ha gobierno el pais desde el final de la dictadura del General Pinochet enfrentara, el proximo ano, elecciones en las que puede perder el poder a manos de los Democratas Cristianos, partido de centro derecha, por lo que no es de esperar grandes cambios en las politicas fundamentales del pais.

En Uruguay, como en Brasil y Chile, existe un gobierno de izquierda pero como en los casos anteriores funciona la democracia representativa, la economia de mercado y son buenas las relaciones con EE.UU.

Cuando la economia argentina colapso en 2001/02 fue declarado el default de las deudas, mientras que el Uruguay, pese su vecindad, llego a un amistoso arreglo con sus acreedores. Esta politica ortodoxa continuo aun despues de que el izquierdista Frente Amplio tomara el poder en 2005.

En Uruguay habra elecciones para presidente este ano 2009 siendo probable que el partido del gobierno, el Frente Amplio, presente como candidato a Danilo Astori, un moderado ex ministro de economia, o a Jose Mujica, un ex dirigente guerrillero. Tambien puede ganar el Partido Blanco de la oposicion, pero en cualquiera de los casos el gobierno que surja continuara reflejando la sensatez de una poblacion donde la clase media tiene mucho peso.

Los socialistas duros

Siguiendo con aquellos gobiernos de paises latinoamericanos donde no funciona la democracia, o donde la actividad economica esta en manos del Estado o que estan enfrentados con EE.UU., tenemos en primer lugar a Cuba, donde se dan plenamente las tres condiciones.

Casi todos los paises de America Latina desean que EE.UU. ponga fin al embargo contra Cuba y que se normalicen las relaciones con la isla. Pero por ahora no hay signos de que se piense liberar a los prisioneros politicos, y menos emprender el camino hacia la democracia.

En Venezuela funciona la democracia desde el punto de vista de que su presidente gano el poder por el voto popular, pero su gobierno usa los instrumentos del Estado para aumentar el control sobre la sociedad.

El Presidente Hugo Chavez ha estatizado varias empresas importantes anunciando que esto es parte de lo que llama "el socialismo del siglo XXI". En lo que hace a las relaciones con EE.UU. estas fueron malas en tiempos del Presidente Bush y no van por mejor camino con el nuevo.

El petroleo de Venezuela tiene hoy un precio que no llega a los u$s 50 el barril contra u$s 90 del ano pasado. Este producto da lugar a aproximadamente la mitad de los ingresos del gobierno por lo que el deficit del presupuesto en 2009 puede llegar al 9% del PBI y la inflacion al 30%.

Pese a todas estas dificultades es posible que el astuto Hugo Chavez prevalezca en el poder por largos anos, con la consecuencia de un mayor deterioro de la economia y, lo que sera peor, la profundizacion del enfrentamiento que ya divide a la sociedad.

El 25 de enero de 2009 fue aprobada en Bolivia una nueva constitucion que establece especiales derechos y privilegios en favor de ciudadanos de descendencia indigena. Quienes la apoyan sostienen que asi se busca eliminar siglos de discriminacion ejercida contra los indigenas, primero por los espanoles y luego por los blancos.

El presidente de Bolivia, Evo Morales, promueve este cambio. Al presente es popular en parte debido a que desde que llego al poder en enero del ano 2006 el pais se ha beneficiado por los altos precios de las materias primas (que ahora han caido). Por otra parte debido a su origen indigena cuenta con el apoyo politico del 50% de la poblacion del mismo origen.

Quienes se oponen a la reforma constitucional dicen que con la nueva se impondra un socialismo dogmatico, sera menor el respeto a las leyes y seran afectados los derechos humanos y los de la propiedad.

Bolivia enfrenta graves problemas, pero estos poco tienen que ver con politicas de izquierda o de derecha. Se trata de una comunidad que no ha logrado integrar a toda la poblacion al punto de que sus desacuerdos amenazan, incluso, con llegar a la secesion.

El 15 de enero de 2007 Rafael Correa, un economista educado en EE.UU., asumio la presidencia de Ecuador anunciando que su politica internacional sera anti EE.UU. y que se sumara a la linea socialista de Hugo Chavez. El se proclama un "cristiano izquierdista" que combate al neoliberalismo que llevo a Ecuador al desastre economico.

La inversion privada desconfia debido a que Correa desconocio contratos con empresas extranjeras de petroleo, revoco concesiones mineras y amenazo a firmas telefonicas. Ademas el gobierno sostiene que la inversion publica sera el motor del crecimiento.

Una nueva constitucion fue ratificada el 28 de septiembre de 2008. Se trata de un documento con nada menos que 444 articulos en los que se garantiza, entre otras cosas un "salario justo" y la "buena vida". El nuevo texto aumenta sustancialmente el poder del presidente, como que ahora podra disolver el Congreso.

El 5 de noviembre de 2006 Daniel Ortega gano las elecciones para la presidencia de Nicaragua. Ya habia estado en el poder entre los anos 1979 y 1990, periodo en el que impulso una revolucion, enfrento una guerra civil, el pais sufrio una fuerte inflacion y confronto a EE.UU. Ahora prometio cambios como dar seguridades al sector privado y a los inversores.

Los no alineados

En America Latina existen tambien algunos gobiernos que desearian integrar el grupo de los "socialistas duros", pero que no lo hacen debido a falta de apoyo en sus respectivos paises.

En la Argentina la democracia funciona con normalidad perdurando desde hace 20 anos un regimen democratico, pero las instituciones no tienen apoyo, el respeto a la ley tampoco y es muy profunda la desconfianza hacia los organos basicos del Estado como la policia, la justicia, los partidos politicos y el Congreso.

Si bien el gobierno ha estatizado varias importantes empresas el grueso de la actividad economica sigue en manos privadas. En octubre de 2008 el gobierno nacionalizo los fondos privados de pension destruyendo la poca confianza que aun habia en los inversores. Esto llevo a que u$s 23 mil millones salieran del pais. En lo que hace a las relaciones con EE.UU. estas son buenas, pese a un persistente coqueteo con la Venezuela de Chavez.

Para fines del mes de junio del presente ano 2009 habra elecciones en las que se votara para la renovacion de parte de los miembros de ambas camaras del Congreso y no parece que el gobierno pueda mantener el mismo numero de representantes con los hoy cuenta. El hecho de que no se haya embarcado en politicas mas extremas no fue consecuencia de falta de vocacion, sino por la oposicion que encontro en amplios sectores de la poblacion.

El Frente Farabundo Marti de Liberacion Nacional (FMLN) de El Salvador libro entre los anos 1970 y los 80 una horrible guerra de guerrillas apoyada por Cuba. La paz y la democracia llegaron en 1992. El FMLN se convirtio en un partido politico, pero consecuencia de los temores que en amplios sectores de la poblacion inspira su pasado hizo a que el partido conservador Arena gobernara al pais desde entonces sin interrupciones. Por esta razon el FMLN busco en el periodista Mauricio Funes un candidato a la presidencia con ideas moderadas a fin de alejar temores.

Funes, que gano las elecciones, no se cansa de afirmar que esta mas cerca de las politicas que lleva adelante Luiz Ignacio Lula da Silva del Brasil que las de Hugo Chavez de Venezuela y reitera las promesas que hizo en la campana electoral de respetar los derechos de propiedad, la estabilidad economica, la disciplina fiscal. y que mantendra cercanos vinculos con EE.UU. El equilibrio no sera facil, pues algunos de los antiguos comandantes de la guerrilla van a abogar por una politica mas cercana a la que lleva Chavez.

Por 60 anos, los primeros bajo dictaduras militares y desde 1989 en democracia, el Paraguay ha sido gobernado por el Partido Colorado. Pero en abril de 2008 un ex obispo, Fernando Lugo, gano las elecciones para la presidencia. Se trata de un admirador de Hugo Chavez de Venezuela y de Evo Morales de la vecina Bolivia. Fundo un partido politico llamado "Teco joja", en guarani "Justicia y equidad", y conto con el apoyo del partido "Patria Querida" fundado por empresarios cristianos.

Como en los otros dos casos no encuentre en el pais apoyo suficiente como para embarcarse en una politica mas extrema.

Conclusion

Para el ano 2006 la poblacion de America Latina llegaba a 550 millones de los cuales 227 millones habitaban en los paises considerados aqui como liberales o conservadores, 208 millones en los llamados socialistas al estilo europeo, 63 millones en los socialistas duros y 52 millones en los no alineados.

Fueron considerados paises con gobiernos liberales o conservadores Colombia, Costa Rica, Guatemala, Haiti, Honduras, Jamaica, Mexico, Panama, Peru y la Republica Dominicana con el 41% de los 550 millones totales; fueron considerados socialistas al estilo europeo Brasil, Chile y Uruguay con el 38% de la poblacion total; socialistas duros Bolivia, Cuba, Ecuador, Nicaragua y Venezuela con el 11% del total y no alineados la Argentina, El Salvador y Paraguay con el 10% del total.

Tal como puede verse los gobiernos de los paises considerados conservadores o liberales sumados a los socialistas de tipo europeo significaron el 79% de la poblacion de America Latina mientras los que tienen gobiernos clasificados como de socialismo duro solo significaron el 11%.

Durante los 5 anos que siguieron a 2004 la economia de America Latina crecio a un promedio anual de mas del 5%, la inflacion se mantuvo por lo general baja, el credito se expandio y las exportaciones crecieron fuertemente. Ahora los gobiernos enfrentan las consecuencias de la recesion mundial que da lugar a una abrupta caida de los precios de las materias primas bajando por ello las perspectivas de crecimiento economico de la reunion.

La crisis economica que afecta al mundo puede modificar la orientacion politica de los gobiernos de America Latina, pero como ninguno escapara a sus consecuencias no hay modo de saber cuales seran esos cambios. La razon esta que con la baja de los precios de las materias primas todos los paises sufriran, y cuando esto sucede siempre los pueblos pasan factura al gobierno de turno, cualquiera sea su signo.

Translator: J. Edgar Williams
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Title Annotation:research on left and right politics in Latin America
Author:Baldinelli, Elvio
Publication:American Diplomacy
Geographic Code:0LATI
Date:Apr 28, 2009
Words:2179
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