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La industria del bacanora: historia y tradicion de resistencia en la sierra sonorense.

Resumen: Las estrategias de desarrollo economico local promueven los procesos de fortalecimiento de las ventajas comparativas, manifestadas en determinados territorios, y se centran en los denominados factores endogenos. Entre estos destacan los historicos y culturales que han estimulado la industria del bacanora. La evidencia historica indica que la persistencia de esta actividad, pese a los intentos de erradicacion de la que fue objeto a lo largo de trescientos anos, no solo responde a factores economicos, sino a su rol dentro de las practicas culturales y tradicionales de mas arraigo entre la poblacion serrana de Sonora. La cultura y las tradiciones ligadas a la produccion y consumo de bacanora son indicadores del gran potencial de esa industria y su consolidacion.

Palabras clave: bacanora, mezcal, desarrollo local, normalizacion industrial, ley seca.

Abstract: Strategies for local economic development promote the reinforcement processes of comparative advantages, shown in certain territories, which focus on the so-called endogenous factors. Among the outstanding ones are the historical and cultural factors which have stimulated the growth of the bacanora industry. There is historical evidence of the persistence of this industry, despite attempts to eradicate it for more than three hundred years, demonstrating that this is not only due to economic factors, but also to its role in the cultural and traditional practices embedded in the population of the Sonoran mountain region.Traditions and culture linked to the production and consumption of bacanora are indicators of the high potential for this industrial activity and its constituency.

Key words: bacanora, mescal, local development, industrial normalization, prohibition.

Introduccion

La industria tradicional del bacanora se conforma por la produccion, distribucion, comercializacion y demas actividades formales e informales, sociales, economicas y culturales, vinculadas con la elaboracion y aprovechamiento de la bebida espirituosa, producida a partir del procesamiento y destilacion del Agave Angustifolia (1) en su area de denominacion de origen del bacanora (ADOB), y de conformidad con los criterios establecidos en la Norma Oficial Mexicana del Bacanora (NOMB) (NOM-168-SCFI-2004).

Al igual que el resto de los mezcales mexicanos, el bacanora es producto del encuentro de las culturas americana y europea. Los antiguos pobladores del hoy territorio del estado de Sonora obtenian bebidas embriagantes de la fermentacion de diversos frutos silvestres, y fue la tecnologia europea de destilacion, introducida al Nuevo Mundo por los espanoles durante la epoca de la Colonia, lo que permitio el procesamiento de vino de mezcal o aguardiente mezcal, nombre original de este licor, hasta que en la segunda mitad del siglo XIX se le empezo a denominar "bacanora", y asi se facilito su diferenciacion de los demas mezcales (Salazar 2004, 40).

Este ensayo es parte de un esfuerzo mas amplio para promover la formalizacion de la economia del bacanora, segun un enfoque sistemico local. Las estrategias de desarrollo economico local procuran animar los procesos de fortalecimiento de las ventajas comparativas que se manifiestan en determinados territorios, y se centran en los denominados factores endogenos. La persistencia de la industria tradicional del bacanora, pese a la persecucion de que han sido objeto sus actores en diversas etapas de su historia, no responde a factores puramente economicos, sino a su rol dentro de las practicas culturales y tradicionales de mas arraigo entre la poblacion serrana. Los municipios agaveros sonorenses, ademas de poseer ventajas comparativas de clima, suelos y agua, entre otros, han producido un acervo importante de recursos sociohistoricos y culturales, que complementan su potencial de desarrollo.

La cultura y las tradiciones, ligadas a la produccion y consumo de bacanora, representan fuerzas que pueden canalizarse en provecho de esa actividad y de la poblacion serrana; sin embargo, se trata de aspectos poco estudiados. El objetivo de este articulo es ofrecer un panorama general del proceso de formalizacion de la industria, y de algunos rasgos de su historia economica, que la han fortalecido e incrementado la posibilidad de exito que finalmente puede alcanzar una estrategia de desarrollo local con su liderazgo.

El articulo esta organizado en cuatro secciones y un apartado de conclusiones. En primer termino, se exponen los antecedentes generales de la utilizacion del maguey en las culturas prehispanicas, y la importancia del consumo de bebidas alcoholicas para los habitantes del espacio que posteriormente se designara como sonorense. La siguiente seccion documenta las evidencias mas antiguas de produccion y venta de mezcal en la epoca colonial, y la evolucion de su industria hasta el siglo XIX. En el tercer apartado se destacan los rasgos historicos y economicos principales que marcan el surgimiento y evolucion de la industria del bacanora en el siglo XX; tambien se aborda la importancia de la Ley Seca de Plutarco Elias Calles y su repercusion en el desarrollo de la industria mezcalera. La cuarta seccion incorpora una semblanza del proceso de formalizacion de esta actividad, a partir de la segunda mitad del siglo XX e inicio del XXI, periodo en que se emiten los decretos de creacion del ADOB, la Norma Oficial Mexicana del Bacanora y del Consejo Sonorense Promotor de la Regulacion del Bacanora. Por ultimo, se incorporan una serie de reflexiones a manera de conclusiones.

Antecedentes del consumo del maguey en Mexico y Sonora Importancia del maguey en las culturas prehispanicas

La elaboracion y consumo de bebidas alcoholicas ha formado parte del proceso de maduracion cultural de las civilizaciones mas antiguas. Junto al pan y la carne, estas integran los patrones alimentarios ancestrales. En los distintos territorios de Mexico, la memoria historica manifiesta la importancia que los grupos indigenas daban a la elaboracion de bebidas fermentadas de maiz, frutos y semillas en el periodo prehispanico. (2) Las bebidas que los nativos preparaban eran de dos tipos: a) el aguamiel, producido a partir de la planta viva, y que se consume fresco y b) el pulque, elaborado con aguamiel fermentado.

Durante la emigracion al valle de Mexico, los aztecas descubrieron el maguey e "inventaron" el pulque, entre 1172 y 1291 d. de C.; aunque no hay evidencias arqueologicas de cuando se bebio pulque por primera vez, seguramente fue mucho antes del periodo azteca (Academia Mexicana del Tequila, A. C. 2004). No obstante, en las narraciones de la historia temprana, consta que esta cultura aporto mucho para refinar, elaborar y extender los cultivos del maguey y sus productos, ya que incorporaban el pulque en ceremonias y practicas religiosas, incluso en los sacrificios humanos.

La deidad religiosa mas trascendente, emergida de la cultura del maguey, es Mayahuel, la diosa del pulque (vease figura 1), en cuya imagen se identifican las hojas de la planta de agave, la espuma del pulque en sus cabellos y el tiesto de pulque en su mano. Mayahuel representa la fecundidad de la tierra, y convertida en maguey brinda a los hombres los dones necesarios para sobrevivir. Tambien es madre de los 400 conejos, Centzon Totochtin, dioses de la embriaguez; ella tenia 400 pechos para alimentar a sus hijos. El vocablo mayahuel posiblemente deriva de mayahual, centro del maguey cercado por las pencas entrelazadas, y se refiere a todos los brazos que florecen para el mismo pueblo (Academia Mexicana del Tequila, A. C. 2004). La leyenda indica que una tormenta abatio un campo de agave y varios rayos cayeron sobre las plantas, cociendo su corazon y provocando que sus almidones se convirtieran en miel. Los indigenas consideraron este fenomeno una dadiva divina de Mayahuel, por lo que a partir de ese momento le rindieron culto y la utilizaron en sus ritos ceremoniales.

[FIGURA 1 OMITIR]

El agave y el mezcal

Existen muchas referencias sobre el aprovechamiento del maguey (3) o agave durante la epoca prehispanica; tenia una diversidad importante de usos curativos, artisticos, nutricionales, religiosos y belicos. La variedad mas utilizada fue el maguey amarillo. Segun Ramirez (1985, 3-7), los indios de Mexico encontraron en el mexcalmetl, cuauhmetl y el tepemaxcatl una fuente abastecedora de materia prima para elaborar cientos de productos. De las pencas obtenian hilos para tejer costales, tapetes, morrales o redes de pesca; las pencas enteras se usaban para techar las casas, los quiotes secos servian como vigas y cercas para delimitar terrenos. Las puas o espinas se utilizaban como clavos o agujas; de las raices se elaboraban cepillos, escobas y canastas; del jugo del maguey, ademas de la miel, se obtenia la bebida ritual por excelencia: el pulque.

Los artistas se servian del maguey para confeccionar obras de mosaico y plumas. Los pintores lo mezclaban con barro para producir una pasta delgada de gran consistencia y flexibilidad, utilizada para la impresion de sus simbolos, la escritura jeroglifica y la creacion de sus obras (Luna Zamora 1991, 27-46). Muchos de estos usos fueron retomados por la cultura mestiza, sin embargo el mas trascendental es el que origino el mezcal.

En Mexico, existe una diversidad importante de bebidas derivadas del agave, que pueden clasificarse en dos grandes grupos: las que se producen a partir del escurrimiento de azucares, luego del raspado del tallo (aguamiel y pulque), y las provenientes del cocimiento de cabezas, tallos y hojas, para obtener bebidas destiladas y conocidas genericamente como mezcal (vease cuadro 1).
Cuadro 1
Derivados de agave en Mexico

Mezcales                   Pulques

Agua de huapilla           Charagua
Aguamiel                   Chilocle
Bacanora                   Chilctli
Bingui                      Choco
Chichihualco                Coyote
Comiteco                   Colonche
Excomunion              De Nanacamilpa
Jaiboli                    De Apan
Lechugilla               De Atayangas
Mezcal                 Savia de Maguey
Quitupan                   Tecolio
Raicilla                   Tepache
Sihuaquio                Tlahuelompa
Sisal                    Tlachicoton
Tauta                        Tuba
Tequila                     Octli
Turicato                    Pozol
Tuxcal

Fuente: Consejo Regulador del Tequila (2000), Salazar (2003),
Valenzuela Zapata (1994).


Los tipos de mezcal se distinguen, entre otros aspectos, por su region de procedencia, especie o variedad de agave utilizado, tecnicas para su procesamiento y metodos de maduracion. Ademas del bacanora, lechuguilla, jaboli y tauta en Sonora, al mezcal se le conoce como comiteco en Chiapas; tequila en Jalisco; raicilla en la region costera de Jalisco, el oeste de Michoacan y Nayarit; tuxca y quitupan en Colima; sihuaquio en Guerrero, turicato en Michoacan y sisal en Yucatan, entre otros (vease cuadro 1). Sin embargo, la denominacion mezcal fue apropiada para designar al licor mas tradicional de la region comprendida por Oaxaca, Guerrero, Durango, San Luis Potosi y Zacatecas, conforme a la resolucion del Instituto Mexicano de la Propiedad Industrial, emitida el 28 de noviembre de 1994, en la que se otorga la denominacion de origen mezcal.

Los mexicanos han ideado innumerables formas de combinar y preparar los jugos, mieles y destilados del agave, mezclandolos con frutas, hierbas, esencias y otros alcoholes, adaptando la variedad de ingredientes, recursos y las costumbres propias de los contextos regionales, y reforzando la diversidad cultural caracteristica de Mexico. Sonora no escapa a esa realidad, y pre senta un catalogo diversificado de bebidas que enriquecen significativamente la diversidad de mezcales mexicanos. Tambien esta el sotol, producido en los confines de la serrania, proximos a Chihuahua o bien al mezcal de lechuguilla, como se le conoce localmente al destilado de los agaves palmeri, bovicornuta y deserti, ocurre igual con otros como el jaiboli, la tauta, visto o cusivo, el mas trascendental en la cultura regional es el mezcal bacanora, distinguido entre los licores sonorenses como el mas representativo (vease figura 2).

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Los usos del mezcal entre indigenas sonorenses

Diversos estudios documentan la importancia del agave entre las culturas prehispanicas que habitaban Sonora. El jesuita Felipe Seggeser anoto que:
   Los indios hacen mucho aprecio y consumo de la raiz de una planta
   silvestr que se llama mezcal y que tiene propiedades curativas para
   el esto mago. Despues de sacar la raiz del mezcal, se echa a un pozo
   que tiene piedra previamente calentada al rojo vivo, cuando la raiz
   adquiere un color amarillo, se muele con piedras y se hace un jarabe
   que es tan dulce como la miel (Hopkins 1991, 72).


El misionero Ignacio Pfefferkorn sostenia que el mezcal preparado de esta manera era un alimento agradable y muy nutritivo (Montane 2001, 505523). Se pensaba que era bueno contra el escorbuto y tambien para cicatrizar las heridas. Su ventaja es que se puede preservar tatemado por cinco o seis semanas.

Otro misionero, Juan Nentuig (1977, 58), relata que:
   El mescal, en opata vizto, es una mata armada en cada una de sus
   hojas de una punta fuerte, muy aguda, es de la hechura del maguey,
   pero mucho menor; el vizto es de la hechura de la pita de Espana.
   De sus hojas descarnadas hacen los arrieros de la tierra razonable
   pita, y de las cabezas, de que brotan dichas hojas, tatemadas saca
   la gente pobre en tiempo de carestia su bastimento, y suele ser
   la comida ordinaria en temporadas de indios y no indios en tierras
   escasas, aunque por lo comun se ven reducidos a ellas los pocos
   aplicados al trabajo y siembra.


Los indigenas del espacio que se conocera despues como sonorense utilizaban el mezcal en fiestas y ceremonias. La mayoria de estos grupos conocian y elaboraban bebidas alcoholicas, las cuales jugaban un papel clave en las principales actividades de la comunidad, para reafirmar la vinculacion entre sus miembros. Con la llegada de los espanoles aprendieron a destilar algunas de ellas, que acostumbraban consumir una vez fermentadas, es el caso de cereales como el maiz, ciertos frutos silvestres como la pitahaya y la uvalama, asi como diversos mezcales.

El origen del comercio del vino o aguardiente mezcal y su importancia hasta antes del siglo XX

El consumo de mezcal dejo de ser una practica exclusiva de los indigenas y se extendio de manera importante, incluso entre los misioneros que lo condenaban. Es posible establecer evidencias sobre la aficion de los jesuitas al consumo de vino de mezcales, como lo denomina el visitador Juan Antonio Baltasar, quien consideraba que para algunos misioneros era un verdadero remedio.

Baltasar informo en su visita a Sonora, en 1744, al referirse al padre Juan Baptista Duquesney, a cargo de la mision de Aconchi, que era:
   [...] muy buen religioso; aunque, en el beber que a su complexion
   es necesario (pues al no hacerlo lo enferma), y lo usa sin que se
   le pueda notar exceso. No obstante, en los de afuera, causa, a lo
   menos, novedad y a los nuestros no es de buen ejemplo. Confieso la
   verdad que de muy buena gana hubiera querido dejar una ordenacion
   apretada para esta provincia, para que ningun padre misionero
   hiciese vino de mezcales, que esta prohibido por el senor obispo,
   con censura, a los seculares y aunque no se que ninguno lo haga
   para venderlo; y, para darlo en casa a los seculares, tienen
   licencia algunos de el senor obispo; no obstante, me parecia cosa
   poco decente y de menor edificacion para los seculares en ver a los
   nuestros contravenir a la mente del senor obispo; aunque no ignoran
   que la dicha censura no nos comprende. Pero para dejar la dicha
   ordenacion, me detuvieron dos razones: la una, de que me consta que
   el dicho vino para algunos padres y seculares es remedio y casi
   necesidad, por falta de aguardiente, que poco se halla: la otra,
   porque siendo patente a todo lo que, sin escrupulo, practica el
   padre visitador de esta provincia era la ordenacion directamente
   contra su reverencia, con poco credito de su oficio; y porque veia
   que, al salir yo de aca, con el pretexto de la primera razon habia
   de tener poco efecto la ordenacion y el padre visitador, como mas
   comprendido en ella, me persuado que, cuando mucho, floxamente
   habia de apurar la exucucion (Burrus y Zubillaga 1986, 206).


Tambien Baltasar documenta el dato mas antiguo de comercializacion de este licor en el territorio sonorense, al referirse al jesuita Francisco Dominguez, a cargo de la mision de "Nabojoa", pues hace constar que este religioso ademas de elaborar y consumir aguardiente mezcal, lo vendia (Burrus y Zubillaga 1986, 206).

Se obtiene otra evidencia acerca del extendido comercio de mezcal cuando Baltasar declara que:
   El padre Nicolas Sachi, en la mision de Tubares, sabe, y en poco
   tiempo, la lengua; es aplicado y remedia su mision. Se excedio,
   como se lo dice, en haber embargado, authoritate propia, el mezcal
   que enviaba a vender a Batopilas el padre Dominguez; y peor hizo en
   vender, aunque por mano agena, parte de el mismo mezcal; no
   obstante el producto de este mezcal apliquen a que se paguen las
   dependencias de Tubares, causadas por el padre Dominguez, por las
   cuales instan y apuran los acreedores y fuera de la ordenacion
   comun, encargue al padre Sachi no de paseo en
   su canoa a los que dijeran que traian mezcal de los nuestros
   (Burrus y Zubillaga 1986, 206).


Entre estas referencias destaca la descripcion sobre la provincia de Sonora, realizada por el jesuita Ignacio Pfefferkorn (de 1756 a 1767):
   [...] de la raiz se destila una sabrosa bebida espirituosa; es
   superior al mejor de los llamados Rossoli y, ademas de reforzar el
   estomago, estimula el apetito y es buena para la digestion. Por eso
   en Sonora donde el vino casi no se conoce y el agua es por lo comun
   insalubre, esta bebida puede ser considerada como un verdadero
   remedio curativo, si se le usa moderadamente y unicamente por
   necesidad de salud (Hopkins 1984, 74).


Asimismo, Pfefferkorn describe el procedimiento de destilacion:
   [...] para destilar esta bebida las raices deben prepararse de la
   siguiente manera; se hace un agujero redondo y profundo en la
   tierra y se forra de abajo arriba con piedras, una descansando
   sobre la otra, como si fuera una pared, para que quede un espacio
   al centro. Este espacio se llena con lena y se le prende fuego para
   que las piedras se calienten casi al rojo vivo, cuando el fuego ha
   consumido la lena se llena el horno con raices limpias y
   descortezadas y se vuelve a cubrir con ramas y tierra para
   conservar el calor. Las raices permanecen por toda la noche en este
   horno y al dia siguiente estan totalmente asadas listas para
   destilarse el licor. Muy pocos tienen el equipo necesario para
   hacer la destilacion y aquellos que lo tienen son por lo general
   espanoles que demanda un buen pago por sus servicios, ya que una
   copa se vende en dos florines.


Esta descripcion coincide con la de Juan Nentuig (1977, 58), acerca del proceso practicado por los indigenas del norte de la provincia de Sonora:
   De la misma cabeza tatemada y machucada, echada en infusion, hasta
   que hierva, se saca buen aguardiente, y aunque se ha procurado
   darle a este licor por de mala calidad pernicioso a la salud
   humana, yo, como testigo de vista, puedo aseverar con toda verdad
   que los mas viejos que viven hoy en la provincia, algunos ya muy
   cerca de cien anos, los conozco por muy amigos de un trago de esta
   bebida. De modo que por dicha experiencia me hago el concepto de
   que su uso moderado, como el de otros licores, no hace el dano que
   se le imputa, sino el exceso y el vicio, lo que vemos suceder en
   todas las demas bebidas fuertes.


Durante la epoca colonial, estas bebidas se consideraron como una de las costumbres que habia que desarraigar, por estar vinculadas a festividades ceremoniales. Ello explica de alguna manera las escasas evidencias y testimonios que dejaron los jesuitas sobre los metodos de elaboracion y consumo de bebidas, que los indios ponian en practica durante los actos mas relevantes de sus vidas. "Cuando los sacerdotes y espanoles lograron desvincular las bebidas embriagantes de los actos de reafirmacion cultural, se convirtio en lo que ya era en los espanoles, un vicio" (Montane 2001, 505 y 523).

La produccion de aguardiente estaba establecida en la provincia de Sonora con la anuencia real, y una vez que se logro disociar el consumo de bebidas espirituosas de los rituales indigenas, se convirtio en un elemento utilizado para el sometimiento de ellos. En la segunda mitad del siglo XVIII, el virrey Bernardo de Galvez propuso que los apaches recibieran aguardiente como parte de las raciones. Esto se proponia "tomando en cuenta la gran aficion de los indios del norte por las bebidas embriagantes", y por eso giro "la instruccion de inclinarlos al uso del aguardiente y mezcal, con objeto de granjearse su voluntad, descubrir sus mas profundos secretos, adormecerlos para que atacaran con menor intensidad y constituirles una necesidad que los obligara a reconocer la dependencia de los espanoles." El alcoholismo al que fueron inducidos perjudico mucho a los pueblos indios (Martinez Caraza 1983, 77).

El consumo excesivo de bebidas embriagantes fue ademas aprovechado por la Hacienda Real, para allegarse fondos cuantiosos "[...] Baste pensar que el pulque llego a producir al Estado, en Nueva Espana, la mitad de lo que le proporcionaban las minas de plata". Se trata, ademas, de una politica consciente de los nuevos senores (Martinez Caraza 1983, 77). En diciembre de 1783, Felipe de Neve hizo constar que la venta de aguardiente mezcal producia la mayor entrada de impuestos a la Hacienda Real. Sin embargo, en 1785 una orden real prohibio su elaboracion, desde Sonora hasta Tehuantepec. Esta medida represento la primera prohibicion formal que enfrento la produccion de mezcal en la region. Diez anos despues, en 1795, se otorga el primer permiso para producir tequila, (4) mientras se mantiene la prohibicion para los demas estados (Illsley Granich 2004).

La industria del bacanora a partir de fines del siglo XIX

Para la segunda mitad del siglo XIX, los informes estatales incluian a la produccion de aguardiente mezcal, entre las fuentes principales de ingresos tributarios, solo superados por los conceptos relacionados con la produccion y beneficio de metales y los de la industria harinera. En 1850, las actividades mezcaleras aportaban 2 710 pesos al erario. Se trataba de un periodo de agitacion politica elevada, que impedia la buena organizacion de la hacienda publica, y "[...] como se contaba con muy limitados recursos, que en su mayor parte se destinaban a la defensa y sostenimiento de los poderes constituidos, la accion del gobierno en los demas ramos era casi nula", y la hacienda publica arrojo un deficit de 72 mil pesos (Ulloa 1910, 49). A fin de instrumentar una estrategia para incentivar la produccion de algunos ramos de actividad, como la del mezcal, una fuente prometedora de ingresos publicos, el gobernador Jose de Aguilar (1851, 8) promulgo el decreto 144, que liberaba a los productores del gravamen sobre la produccion, dejando vigentes la recaudacion por ventas de mezcal y patentes por alambique. Esta estrategia arrojo resultados exitosos; para 1870, las aportaciones de la actividad mezcalera representaban 13 por ciento de los ingresos de la hacienda publica, y eran los gravamenes por concepto de ventas de mezcaleras y el de patentes por alambique, los que recaudaron mas aportaciones (Ulloa 1910, 51). Lo anterior ocurre, no obstante que, en 1869 el gobernador Ignacio Pesqueira habia decretado nuevamente el aumento de impuestos a la produccion de licor (en 6 pesos por barril y en 100 en las patentes para la destilacion). Sin embargo, libero de estos impuestos a los productores de los distritos de Moctezuma y Arizpe, seguramente con esta medida pretendia amortiguar los danos severos que les habian causado los apaches a las poblaciones y ranchos de ambos distritos (Romero 2004, 3).

El 17 de abril de 1879 fue promulgada la Ley de Destilacion de Aguardiente, Mezcal y otros Licores; contemplaba, de nuevo, rebajas impositivas a los alambiques en operacion, de 600 a 200 pesos la patente, e incluia sanciones importantes para los productores que no la acataran. Tambien fueron liberados los impuestos locales a los licores. Estos cambios se combinaron con el impulso economico que en aquellos anos registraron los centros mineros mas importantes del estado, generadores de una demanda enorme de empleo, que beneficio el consumo de este licor. La industria mezcalera se posiciono entre las alternativas de diversificacion de la economia sonorense, por su bajo costo y alta rentabilidad, esto redundo en la proliferacion de destilerias en todos los distritos de la serrania.

En la ultima decada del siglo XIX, el gobierno recababa ingresos superiores a los 15 mil pesos anuales. El impuesto por alambique podia ser canjeado a todos los productores que lo destinaran a la compra de armas, para combatir a los indios que asechaban la demarcacion septentrional (Corral 1891, citado en Romero 2004, 7). Este periodo es el referente mas remoto de produccion de mezcal en la region, con fines de exportacion hacia Estados Unidos, a traves de la aduana de Nogales, segun lo reporta el gobernador Ramon Corral (1891).

La produccion de mezcal alcanzo un gran crecimiento en el estado. Para 1900, se contabilizaron 70 fabricas de aguardiente con una produccion de 436 406 litros (Gracida 1985, 102). En este desarrollo participaban practicamente todos los distritos adscritos a la serrania sonorense, y generaban un valor de 493 675 pesos. Las aportaciones principales provenian de los distritos de Alamos, Sahuaripa y Moctezuma (vease cuadro 2).

El estancamiento de la industria del bacanora a inicios del siglo XX

A partir del gobierno de Rafael Izabal (1903-1907) en Sonora, se lleva un registro mas riguroso de la industria mezcalera. En el informe de esa gestion, correspondiente al 31 de diciembre de 1906, se registraron 78 establecimientos que produjeron 630 111 litros de mezcal y 936 empleos (vease cuadro 3). En este informe destaca, por su importancia, el cultivo de maguey para su industrializacion en el municipio de Ures.

La revolucion mexicana en el siglo XX dio paso a mejores condiciones para la generalizacion y la diseminacion de la industria tradicional del bacanora en la entidad, debido a que no habia formas suficientes de controlar la produccion de alcohol, ni agentes para hacer valer la ley.

Para finales de la primera decada del siglo XX, la pujanza de la economia sonorense, reportada por Pedro Ulloa (1910, 177), incluyo el despegue importante de la industria mezcalera regional. En 1910 operaban en Sonora 56 fabricas de aguardiente, que empleaban maguey como materia prima. Estas contaban con mas de 70 alambiques con capacidad aproximada de 50 mil litros, y producian 832 111 litros (vease cuadro 4); la mayor parte se consumia en el estado, pero tambien se comercializaba en Sinaloa y Baja California.

En este informe se pone de manifiesto la vision estrategica que empezaban a obtener los actores, sobre el desarrollo de la industria mezcalera. El incremento rapido de la produccion de aguardiente, de 436 406 a 832 111 litros, entre 1900 y 1910, puso de manifiesto que el futuro de esta industria ya no podria mantener al agave silvestre, como fuente exclusiva de aprovisionamiento de materia prima. Es por ello que en esos anos algunas regiones incorporaron el cultivo de este a su patron agricola, para 1910 se sembraba en Opodepe, distrito de Ures y Bacanora, en el de Sahuaripa (Ulloa 1910, 94 y 103). Aunque no se conoce el numero de hectareas dedicadas a este cultivo, se sabe que debia abastecer una produccion de aproximadamente 80 mil litros anuales de mezcal, equivalentes a casi 10 por ciento de la produccion estatal.

La Ley Seca del general Plutarco Elias Calles

En 1915, la Tesoreria General de Sonora del gobierno encabezado por Jose Maria Maytorena Tapia emitio cuatro permisos para destilar aguardiente mezcal a productores de Nuri, Baviacora, Arizpe y Caborca; sin embargo, el florecimiento de esta actividad fue truncado, cuando en agosto de ese mismo ano el entonces gobernador carrancista de Sonora, general Plutarco Elias Calles, prohibio la manufactura y comercializacion de bebidas alcoholicas segun el decreto 1 que exponia lo siguiente:
   GENERAL PLUTARCO ELIAS CALLES, Gobernador y Comandante militar del
   Estado de Sonora, en uso de las facultades extraordinarias
   concedidas por el primer jefe del Ejercito Constitucionalista,
   Encargado del Poder Ejecutivo de la Republica y CONSIDERANDO que
   una de las causas de la decadencia de los pueblos ha sido el uso de
   las bebidas embriagantes que ademas de producir aniquilamiento
   fisico y la perversion moral del individuo, es tambien uno de los
   principales factores del malestar economico.

   Que es bien sabido que la criminalidad esta en relacion directa con
   el empleo de las bebidas alcoholicas y teniendo el gobierno
   constitucionalista la obligacion de moralizar a los ciudadanos que
   estan bajo su amparo y procurar su mejoramiento, no podia dejar de
   ocuparse de legislar inmediatamente sobre tan importante materia.


Por lo tanto he tenido a bien expedir el siguiente decreto: 1. Queda absolutamente prohibido en el estado de Sonora, la importacion, venta y fabricacion de bebidas embriagantes.

2. Se consideran como bebidas embriagantes aquellas que contengan alcohol en cualquier cantidad.

3. Las personas que infrinjan el Articulo primero, seran castigadas con cinco anos de prision que impondra este ejecutivo, mientras se restablece el poder judicial, haciendo constar el procedimiento en un acta donde se recibira la declaracion de los responsables y; las pruebas que hubieren en pro y en contra. A los complices y encubridores se les impondra prision de tres y dos anos respectivamente.

4. Los delitos de embriaguez se castigaran con las penas que ya tienen senaladas en el codigo penal, llevandose a cabo el mismo procedimiento sumario que se expresa en la primera parte del articulo tercero entre tanto se establecen los tribunales.

Transitorio. Esta Ley comenzara a regir desde su publicacion, que efectuaran los jefes militares de cada plaza.

Constitucion y Reformas. Cuartel general de Molina, Sonora, a ocho de agosto de 1915.-General Plutarco Elias Calles.- secretario de Estado: Enrique Moreno.

La "Ley Calles" o "Ley Seca", como se denomino coloquialmente al decreto, estuvo vigente por cuatro anos, hasta que fue derogada en 1919, luego de un intenso debate protagonizado por distintos grupos de poder economico y politico, aunque se restringio la prohibicion del trafico de cerveza, vinos de mesa, sidra y champana.

La imposicion de la Ley Seca se constituyo en fuente de irregularidades profundas, que a la postre pasaron a formar parte de los argumentos para derogarla, y permitir el consumo de bebidas embriagantes, con excepcion de los mezcales y otros licores de alto contenido alcoholico.

Entre los argumentos que reflejaban el sentir de la sociedad (o al menos parte de ella) destacaban los de los diputados Alonso G. Gonzales y Ventura G. Tena, que en mayo de 1919 expusieron una iniciativa para derogar el decreto 1. Ponian de manifiesto la necesidad que reportaba la hacienda publica de establecer, a traves de la revocacion, una fuente de ingresos para mejorar su condicion precaria. El texto establecia consideraciones morales y legales; se argumentaba la inobservancia de la Ley Seca, ante la tolerancia de las autoridades hacia ciertos infractores, asi como concesiones especiales que se prestaron para cometer actos inmorales. Ademas, se denunciaba que con el pretexto de la aplicacion de esa ley, las autoridades cometian atropellos con las personas.
   Careciendo el Estado de fondos suficientes para el sometimiento de la
   policia especial, a fin de hacer efectiva la prohibicion absoluta a
   que se refiere la Ley Seca, la vigilancia y persecucion del trafico
   clandestino de bebidas alcoholicas se ha hecho hasta hoy con
   detrimento de la misma prohibicion, porque la policia encargada
   --Inspectores de bebidas Embriagantes-- salvo honrosas excepciones
   comete atropello e inmoralidades y ademas es una carga pesada para
   el Erario, ahora en situacion precaria [...] (Zuniga Moreno 1979,
   267).


Independientemente de las consideraciones morales, fue la situacion critica de las finanzas publicas la que no le permitiria al gobierno prescindir de una fuente impositiva segura y redituable como proveniente del ramo de alcoholes. Estaba bien documentada la eficacia de esta industria como proveedora de recursos al erario.

La premura del estado por reforzar la captacion fiscal, que promoveria la derogacion del decreto 1, coincidia con el litigio que en aquellos anos mantenia el gobierno con las empresas mineras y agricolas locales, especialmente las de capital extranjero, en materia de cobro de impuestos, pues el momento que vivian los regimenes revolucionarios no ofrecia seguridad alguna de que sus pagos serian reconocidos en caso de un cambio en el grupo que detentaba el poder (Romero 2004, 19).

El 20 de octubre de 1919, en plena crisis de posguerra, el decreto 1 se derogo a iniciativa de los diputados Gilberto Valenzuela, F. Robles, Emilio Mendivil, Julio C. Salazar y Alfonso Almada, y se resumio en el considerando de la nueva ley el debate en torno a la prohibicion a la produccion y consumo de alcohol.
   Dada la penuria por la que atraviesan tanto el Erario del Estado
   como el de los Municipios, y tomando en consideracion muy
   especialmente que el Decreto Numero Uno del 8 de agosto de 1915 no
   solo ha quedado de echo fuera de observancia, sino que en la
   actualidad constituye una fuente inagotable de inmoralidad y de
   abusos, con perjuicio notorio para el Estado y para el pueblo, los
   suscritos miembros de esta H. Camara, estimamos absolutamente
   indispensable y urgente abrogar el Decreto citado y tolerar bajo
   rigurosa reglamentacion el trafico de la cerveza, los vinos de
   mesa, la sidra y el champan y como los diputados actuales carecemos
   de los datos indispensables para formular, desde luego, con pleno
   conocimiento de causa, la reglamentacion expresada, nos permitimos
   solicitar a este H. Congreso, que con dispensa de los tramites
   reglamentarios, se sirva aprobar en todas sus partes la siguiente
   iniciativa de Ley que abroga el Decreto Numero Uno.


ADOLFO DE LA HUERTA, Gobernador Constitucional del estado libre y Soberano de Sonora, a sus habitantes sabed:

Que el H. Congreso del Estado me ha dirigido la siguiente numero 6: El congreso del Estado de Sonora en nombre del pueblo, decreta la siguiente Ley:

Que abroga el Decreto Numero uno y da facultades al ejecutivo para reglamentar provisionalmente la elaboracion, trafico y venta de cerveza, vinos de mesa, la sidra y el champan.

ARTICULO 1. Se abroga el Decreto Numero Uno expedido por el Gobernador y Comandante Militar del Estado, el dia 8 de agosto de 1915.

ARTICULO 2. No se consideraran como bebidas embriagantes para los efectos del articulo 1. Fraccion Segunda de la Constitucion Politica del Estado, la cerveza, el vino de mesa, la sidra y el champan.

ARTICULO 3. Se faculta al Ejecutivo del Estado para reglamentar provisionalmente la elaboracion, el trafico y la venta de los articulos indicados en el precepto que antecede, fijando los impuestos que deberan percibirse por este concepto y determinando las penas en que incurran los infractores de la Ley Reglamentaria.

ARTICULO 4. De los impuestos recaudados en virtud de la reglamentacion a que se contrae el Articulo anterior, correspondera el 20 por ciento al Ayuntamiento en cuya jurisdiccion se cause.

TRANSITORIO. Esta ley comenzara a regir desde el dia de su publicacion en el periodico oficial. Adolfo de la Huerta.

La derogacion de la Ley Seca no dejo sin efecto las disposiciones relativas a las bebidas de alto contenido alcoholico que incluian a los mezcales. Ello facilito las acciones de los gobiernos sucesores que, identificados con el del general Calles, mantuvieron una lucha permanente contra el trafico y consumo de mezcal. Almada (1993, 279) expone al respecto:
   El combate al alcoholismo daba fama moral y legalidad a un gobierno
   necesitado de ellas, pero tambien tenia otro valor en un territorio
   enorme, con asentamientos dispersos con un suelo accidentado junto
   a una frontera porosa y con el corredor fatigado por los yaquis,
   que va desde el Bacatete a Tucson, desde las grandes campanas del
   porfiriato contra la tribu.


Ademas, la circular 9 del 10 de junio de 1919, establecio penas severas a los infractores del decreto 1, debido a la proximidad de "bandoleros villistas":
   [...] posibilidad que causo agitacion en la frontera de Sonora con
   Estados Unidos entonces.

   Ahi se reconoce que el decreto de marras tambien tuvo por objeto
   acabar con los reductos de campiranos libres y lejos del alcance
   fiscal e ideologico del gobierno, que ademas sostenian trato con
   los indios rebeldes, [...] amedrentar a los vinateros que
   establecidos en lo mas intrincado de las serranias, recibian a los
   yaquis rebeldes proporcionandoles elementos para continuar sus
   correrias con el compromiso o convenio de que los indios les
   permitieran continuar elaborando bebidas embriagantes[...] ( Almada
   1993, 279-280, basado en Archivo Historico del Estado de Sonora,
   Poder Ejecutivo, vol. 3304, 16 de septiembre de 1919, Hermosillo).


Al amparo de estas disposiciones se promovio la destruccion de las destilerias, y la persecucion y encarcelamiento de quienes violaran la ley. Los excesos de autoridad condujeron, en ocasiones, a la ejecucion de productores y comercializadores de bacanora.

La accion de la policia rural se caracterizaba por el abuso y una crueldad profunda, que quedo impresa para siempre en la memoria de los habitantes de la serrania. Detras de cada trago de bacanora se tejen historias de valentia y sacrificio, de una lucha intensa por sobrevivir en una region carente de alternativas de empleo y desarrollo. Fueron muchos los vinateros reprimidos brutalmente, encarcelados y asesinados durante el periodo de prohibicion, segun se hace constar en diversos testimonios documentados por Gaytan (2004, 43 y 46):
   Yo naci dos anos despues de que Elias Calles prohibio hacer
   bacanora [...] yo soy partidario de Calles, pero abogo por el licor,
   a mi me pudo mucho lo de la prohibicion, porque en ese tiempo mucha
   gente pobre se dedicaba a elaborar este producto y fue una injusticia
   por parte de las acordadas, colgar a muchas gentes, a la horca
   llevaban a mucha gente pobre, inocente, que hacia este producto
   para subsistir.


Estos actos permanecen en la memoria de los habitantes de la sierra:
   Aqui habia un mandamas que colgaba a los vinateros, los agarraba
   con mezcal y los colgaba, en 1933 colgaron a uno, aqui en la presa
   del cajon ya para llegar a Nacozari, lo colgo un senor que era de
   la acordada (policia rural), Abundio Marquez. En ese tiempo no
   habia transporte para ir pa[acute accent]Nacozari, pa[acute accent]ir pa[acute accent]ninguna parte, no
   habia.Y el chico Martinez, papa de los chiquitos esos que viven en
   las liebres (Moctezuma), alla vivia en Nacozari y vino pa[acute accent]ca
   (Moctezuma) a dar la vuelta, en burro ?no?, y se volvio a ir en
   burro, cuando iba entonces estaba colgado este amigo (vinatero) ahi
   en la presa del cajon, que lo habia colgado este Abundio Marquez.


Ademas de inmoralidades profundas, actos arbitrarios de autoridad, asesinatos, clandestinidad, contrabando, tensiones sociales, etcetera, asociados a la etapa de la prohibicion, no deja de llamar la atencion que pese a la Ley Seca y las disposiciones de la circular 158 de 1919, siguieron operando en la entidad algunas empresas que comercializaban licor. Entre ellas destacan, ademas de la llamada "Patente" del municipio de Bacanora, la fabrica y embotelladora de mezcal en Matape, durante la segunda decada del siglo XX, propiedad del senor Jose C. Palafox (y que consignaba en sus etiquetas la leyenda "mezcal superior bacanora del estado de Sonora"). Anos despues surgieron las empresas mezcaleras El Cumaro en Bacoachi y Yocogihua en Alamos. El cierre de estas durante la segunda mitad del siglo XX se explica por malas decisiones empresariales o administrativas, que las condujeron a la quiebra y no a acciones legales derivadas de la prohibicion.

Lo anterior sugiere que al margen de consideraciones morales, las acciones de los gobiernos callistas, mas que erradicar la produccion y venta de alcohol, pretendian regular su trafico en beneficio de una mezcla de intereses economicos y politicos. Las estadisticas de aquellos anos, lejos de reflejar alguna moderacion en la produccion, venta y consumo de alcohol, hacen constar su reactivacion. Por ejemplo, la Cerveceria Sonora en Hermosillo y la Cerveceria Nogales, en dicha ciudad, destacaron considerablemente en la economia regional. Estas actividades incorporaban, en 1929, junto a las pequenas empresas de refrescos y conservas, 36 por ciento de la fuerza de trabajo industrial del estado, y participaban con 41.2 por ciento del capital invertido en ese sector (Ramirez 1985, 32).

El proceso de formalizacion de la industria del bacanora

Su resurgimiento en el siglo XXI

La prohibicion no impidio el posicionamiento de esta actividad entre las tradiciones de mas arraigo en la serrania sonorense. Una manifestacion del fenomeno es el surgimiento inmediato de un mercado informal, que trascendio a la region e identifico nacionalmente a este mezcal como una bebida sonorense. Ejemplo de ello es el reconocimiento que hiciera en 1963 el gobierno del estado, en el Reglamento Sanitario de Bebidas Alcoholicas, al bacanora como una bebida regional y que en la ley 119, promulgada en 1992, se incluyeran criterios para regular su produccion, distribucion, almacenamiento, transportacion, venta y consumo (Boletin Oficial del Gobierno del Estado de Sonora 1992). Este hecho marca el fin de la proscripcion de la industria tradicional del bacanora, luego de la emision del decreto 1 en 1915 y el arranque efectivo de su proceso de formalizacion.

[ILUSTRACION OMITIR]

El 6 de noviembre de 2000 se emitio la Ley del Area de Denominacion de Origen del Bacanora, publicada en el Diario Oficial de la Federacion. Este decreto ampara la exclusividad de 35 municipios de la sierra sonorense para la produccion de mezcal con la denominacion "bacanora" (vease mapa). Ademas de incorporar 48 por ciento de los municipios, el ADOB concentra 38 por ciento del territorio sonorense y alberga una poblacion superior a 113 mil individuos (Instituto Nacional de Estadistica, Geografia e Informatica, INEGI 2000).

En 2001 se incorporo a la gestion institucional una propuesta de Norma Oficial Mexicana para el Bacanora, que establece los requisitos para su produccion, envase, transporte y comercializacion. Las especificaciones solo podran satisfacerse cuando en la elaboracion del producto se utilicen materias primas, y se apliquen las practicas de higiene y sanidad segun la disposicion vigente en la llamada norma voluntaria, NOM-120-SSA1.

En 2004 se creo el Fondo para Proyectos Productivos del Bacanora (FPPB), cuyo objetivo fue dar continuidad a los trabajos orientados a lograr la formalizacion de esta industria, promovida por iniciativa del Grupo Promotor del Bacanora, impulsado por diputados de la LVI Legislatura desde 2002, y en el cual participaban otros sonorenses notables, muchos de ellos originarios de los municipios agaveros.

El FPPB reorganizo la estrategia de gestion de la NOMB, integrando los esfuerzos de la comunidad cientifica, la sociedad civil, las instituciones de gobierno, asi como los sectores social y empresarial vinculados a esa industria. Este esfuerzo fructifico con la publicacion de la NOMB NOM-168-SCFI-2004 en el Diario Oficial de la Federacion, del 14 de diciembre de 2005, en el decreto 168. El siguiente esfuerzo de gestion se oriento a la integracion de una instancia representativa de los actores de la industria, responsable de promover su formalizacion. Con ese objetivo, el gobernador Eduardo Bours Castelo decreto la creacion del Consejo Sonorense Promotor de la Regulacion del Bacanora, a partir de las consideraciones siguientes.
   Que la produccion actual de bacanora se lleva a cabo bajo un esquema
   donde su produccion y comercializacion, a pesar de que han dejado de
   ser una actividad ilegal a partir de 1992, continuan realizandose en
   un marco practicamente de informalidad, lo cual ha propiciado que
   las tres etapas basicas de su ciclo, produccion agricola,
   industrializacion, comercializacion, presenten a la fecha elementales
   indicios de desarrollo, y se carece de una politica de promocion en
   los mercados regionales, domesticos e internacionales.

   Que la lenta incorporacion de nuevas plantaciones comerciales de
   agave, la sobreexplotacion del agave silvestre existente y la
   desorganizacion de sus productores, entre otros, resultan factores
   para que dicha actividad se realice de manera desordenada e informal
   en perjuicio de los mismos productores.

   Que el bacanora es una bebida no regulada por algun organismo de
   certificacion y acreditacion, ni verificada por laboratorios
   acreditados de pruebas para constatar calidad y autenticidad, lo
   que conlleva a aumentar los riesgos a la salud del consumidor y el
   posible desprestigio de los productores de bacanora.

   Que por los problemas y las situaciones enunciadas precedentemente
   resultara que el entorno de la produccion y el consecuente beneficio
   economico para los productores sonorenses se vea limitado por la
   falta de organizacion en dicha actividad, lo que seguira motivando
   que nuestros productores carezcan de los apoyos necesarios para la
   industrializacion adecuada del producto.

   Que lo anterior nos compromete en concordancia con los objetivos y
   metas del Plan Estatal de Desarrollo 2004-2009, a generar las
   estrategias adecuadas que permitan coadyuvar en la organizacion de
   productores y que ademas nos lleve, por una parte a crear los
   proyectos de investigacion, capacitacion, organizacion y tecnologia
   para optimizar el desarrollo de la actividad productiva del bacanora,
   y por otra parte a destinar recursos para brindar financiamiento a
   aquellos proyectos productivos que resulten viables con el
   consecuente beneficio a las actividades productivas de la entidad y
   la correspondiente generacion de nuevos empleos.

    En virtud de lo anterior he tenido a bien expedir el presente
    decreto:


ARTICULO 1. Se crea el Consejo Sonorense Promotor de la Regulacion del Bacanora, en lo sucesivo, Consejo, como un Organismo Publico Descentralizado de la Administracion Publica Estatal, con personalidad juridica y patrimonio propio, el cual estara sectorizado a la Secretaria de Hacienda, con domicilio en la ciudad de Hermosillo, pudiendo establecer oficinas en otras poblaciones del estado.

ARTICULO 2. El Consejo tendra por objeto promover y coordinar las acciones tendientes a mejorar los terminos de la comercializacion del bacanora; fomentar la calidad en los procesos de produccion y las actividades necesarias para la obtencion de la bebida bacanora; promover la capacitacion de los productores, la inversion en los rubros de agricultura, industria y comercializacion del bacanora e impulsar de manera integral la cadena productiva del bacanora. ARTICULO 3. Para el cumplimiento de su objeto el Consejo tendra las siguientes atribuciones:

I.- Fomentar la regulacion del bacanora mediante el impulso del establecimiento en el Estado de unidades de verificacion y organismos de certificacion en materia de bacanora, debidamente aprobados por la dependencia federal competente y acreditada por la Entidad Mexicana de Acreditacion;

II.- Promover entre los productores, envasadores y comercializadores de bacanora que, de manera regular o permanente, soliciten los servicios de certificacion de producto y verificacion del cumplimiento de las normas oficiales mexicanas que sobre el bacanora emita la autoridad competente, para garantizar al consumidor la autenticidad y calidad del producto.

III.- Impulsar la capacitacion de los productores del bacanora en materia de sanidad y calidad del bacanora, asi como fomentar entre ellos la adopcion de las medidas recomendadas por los organismos de certificacion y las unidades de verificacion.

IV.- Apoyar y promover la investigacion de mejores formas de propagacion de agave, y fomentar el establecimiento de plantaciones comerciales de agave.

V.- Promover acciones que aseguren la mejor comercializacion del bacanora en los mercados nacional y extranjero.

VI.- Integrar un banco de datos relativos a la cadena productiva agavebacanora, para proporcionar informacion oportuna y veraz a productores de agave, industriales del bacanora, comercializadores, proveedores de insumos, autoridades, entre otros, para la toma de decisiones.

VII.- Promover la organizacion de los productores de bacanora y apoyar a estos en la gestion de recursos materiales y financieros de la banca privada y publica y de los proyectos en los programas y subprogramas establecidos y los que se establezcan para llevar a cabo proyectos especificos.

VIII.- Impulsar en forma directa o a traves de los terceros que establezcan el Consejo Directivo en ejercicio de sus atribuciones, la investigacion, capacitacion, y la aplicacion de nueva tecnologia que tienda a optimizar la produccion de materia prima, industrializacion y comercializacion del bacanora.

IX.- Promover la celebracion de convenios y acuerdos de coordinacion y de concertacion con las instancias que correspondan, para lograr la optima y equitativa distribucion de los beneficios obtenidos entre los productores de bacanora de la entidad por la siembra de agave, industrializacion y promocion del bacanora.

X. Coadyuvar a la formalizacion de las economias del bacanora, para que los productores puedan cumplir con sus obligaciones fiscales; y

XI.- Los demas actos y operaciones legales que sean necesarios para el cumplimiento de su objeto.

El 31 de octubre de 2006, el gobierno de Eduardo Bours dio posesion en el municipio de Bacanora, Sonora, al primer Consejo Sonorense Promotor de la Regulacion del Bacanora. Con este acto concluye la primera etapa del proceso de formalizacion de la industria y marca el inicio de una nueva, consistente en impulsar la consolidacion institucional del proceso de regulacion de la cadena productiva del bacanora, y elevar al ambito de los programas federales el reconocimiento de sus necesidades, pero sobre todo generar las bases para el desarrollo de la cultura empresarial entre sus actores productivos, requisito previo para impulsar un proceso de desarrollo local sustentable, bajo su liderazgo en el ADOB.

Conclusiones

Durante los periodos historicos que la industria del bacanora opero en el sector formal de la economia, mostro su rentabilidad elevada y capacidad de influir en una amplia red de actividades economicas, mientras se constituyo en una fuente eficiente de recursos fiscales que fortalecio exitosamente las finanzas publicas estatales. Por otro lado, su posicionamiento en las preferencias de los consumidores, luego de anidarse en las tradiciones y la cultura regional, promovio el crecimiento permanente de la demanda por esta bebida espirituosa, y asi garantizo a los productores ingresos complementarios aun durante los ciclos de crisis de la economia regional.

La historia de la industria del bacanora demuestra que es mas adecuado explicar sus periodos de estancamiento, a partir de los fenomenos extra economicos, que finalmente terminaron por fortalecer su presencia entre las tradiciones de mas arraigo, aun en el esquema de persecucion de que fue objeto.

En el siglo XX, el combate de los gobiernos callistas al alcoholismo fue parte de una estrategia planteada por este grupo de poder, a fin de promocionar una "moral publica" de la cual carecian, pero que demandaba la consolidacion de su proyecto politico. La "moral revolucionaria callista" impuso la persecucion mas encarnizada a los actores de la industria del bacanora, y le causo un dano profundo por espacio de por lo menos 80 anos, mientras que en otras entidades la industria mezcalera alcanzaba los primeros planos de importancia como fuente de crecimiento economico, ingresos y empleos. Tal es el caso del tequila en Jalisco y del mezcal en Oaxaca.

El proceso de formalizacion, observado en los ultimos anos, configura a la industria del bacanora como una alternativa economica de gran influencia en su area de denominacion de origen. Esta percepcion se apoya no solo en el desempeno exitoso registrado por su historia economica durante las etapas en que opero legalmente, sino ademas en el potencial que le significa su reincorporacion a la economia formal. Todo ello en un escenario de oportunidades extraordinarias, que a la industria con potencial endogeno local le ofrecen las tendencias del mercado mundial de multiplicar y diferenciar cada vez mas los productos. Las estrategias de desarrollo economico local promueven los procesos de fortalecimiento de las ventajas comparativas, manifestadas en determinados territorios, y que se centran en sus factores endogenos, entre ellos destacan los historicos y culturales, que han estimulado el resurgimiento de la industria del bacanora.

Vale la pena advertir que la aplicacion de una politica industrial de apoyo a la economia del bacanora en el escenario actual de normalizacion, luego de un periodo prolongado de proscripcion, requiere la implementacion de estrategias creativas y flexibles, que garanticen la participacion efectiva de los productores tradicionales en la toma de decisiones. El proceso de formalizacion de la industria del bacanora no debe ser concebido como el sometimiento de los productores al marco juridico, creado para tal efecto, sino como un proceso tolerante de incorporacion y convencimiento. La cultura de resistencia a los actos de las autoridades, reforzada entre los actores de la industria del bacanora durante los ultimos cien anos, poco tienen que ver con la cultura empresarial que demanda su participacion en el mercado formal, segun las exigencias de los esquemas globales de competitividad. Acciones publicas poco comprensivas de la cultura y practicas productivas tradicionales, podrian concebirse finalmente como actos hostiles que promoverian su permanencia en un terreno dominado historicamente por los actores de la industria del bacanora: la resistencia en la clandestinidad.

Recibido en octubre de 2006

Revisado en enero de 2007

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(1) A. vivipara (Forster 1992), A. pacifica trel y A. yaquiana trel. (Gentry 1982), son sinonimos de este agave.

(2) Las culturas Maya y Azteca en Mesoamerica fueron las que incorporaron los usos mas diversos del agave. Las leyendas aztecas hacen constar que los animales le mostraron al hombre que el agave era comestible. Algunos hallazgos confirman el uso de esta planta con fines alimentarios desde la prehistoria. El profesor Callen (1965, 338), registro en las cavernas del noroeste de Mexico, residuos de tejido de hojas de agave en excremento humano, que datan de dicho periodo.

(3) Maguey es una palabra de origen antillano que denominaba aloe o sabila. Los espanoles la tomaron para llamar asi a todas las plantas parecidas que fueron encontrando a su paso. Agave es el nombre cientifico que el naturalista sueco Carlos de Linneo dio al maguey a mediados del siglo XVIII (del vocablo grecolatino agavus). En lengua nahuatl el maguey es llamado metl o mexcalmetl. Las palabras maguey y agave son sinonimos. Desde el punto de vista linguistico, el vocablo maguey es la castellanizacion de la palabra nahuatl metl (Luna Zamora 1991, 30).

(4) El significado de la palabra tequila proviene del nahuatl tequitl (trabajo, oficio, empleo, fatiga y tlan: lugar), que significaria lugar en que se corta o un sitio donde se efectuan ciertas labores (Valenzuela Zapata 1994, 92).

Vidal Salazar Solano*

* Jefe del Departamento de Economia Regional e Integracion Internacional de la Coordinacion de Desarrollo Regional del Centro de Investigacion en Alimentacion y Desarrollo,A. C. (CIAD, A. C.). Correspondencia: Carretera a La Victoria km. 0.6, C. P. 83000. Apartado postal 1735. Hermosillo, Sonora, Mexico. Telefono: 01 (662) 289-24-00 extension 313. Correo electronico: vidal@cascabel.ciad.mx
Cuadro 2
Sonora:produccion de mezcales en 1900

Distrito        Hectolitros        Valor

Alamos             4 987         174 160
Altar                125           6 250
Arizpe               650          26 000
Hermosillo           100           5 000
Moctezuma          1 260          63 000
Sahuaripa          4 470         156 465
Ures               1 570          62 800
Total             13 151         493 675

Fuente: Penafiel (1901) (Gracida 1985,102).

Cuadro 3
Regiones agaveras, produccion y empleo de la industria mezcalera
en 1906

                        Produccion    Grados de
Regiones                 (litros)      alcohol     Empleos

Alamos                   200 067          20.85      162
Huasabas                  93 792        20 a 25       89
La Colorada-Yecora         7 493             20       30
Moctezuma-Cumpas          23 403        20 a 25       36
Nacori Chico              65 478        20 a 25       46
Rio Sonora                89 460           20.2      178
Sahuaripa                 90 000             20      280
San Pedro de la Cueva     12 050             20       37
Otros                     48 368             20       78
Total                    630 111        20 a 25      936

Fuente: elaborado a partir de Izabal (1907).

Cuadro 4
Sonora: produccion distrital de aguardiente mezcal en 1910

                  Numero       Produccion
Distrito       de fabricas     en litros

Altar               1            10 000
Magdalena           1            13 000
Arizpe              9           130 000
Moctezuma          15           192 000
Sahuaripa           7           105 000
Ures               11           117 000
Hermosillo          1            20 250
Guaymas             1            21 750
Alamos             10           223 111
Total              56           832 111

Fuente: Ulloa (1910).
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Author:Salazar Solano, Vidal
Publication:Revista Region y Sociedad
Date:May 1, 2007
Words:10797
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