Printer Friendly

La historia comienza en Sumer, una historia de Dioses. Termina con guerras y demonios. (Teoria).

Resumen

Este ensayo es un homenaje a Samuel Noah Kramer, quien dedico muchos anos de su vida al desciframiento de las tablillas cuneiformes de la primera civilizacion, la de los sumerios. La obra de Kramer contribuyo a conocer los logros de esta civilizacion, dejo un valioso material que es poco apreciado fuera de los circulos de los especialistas en el Antiguo Cercano Oriente. Se rescatan sobre todo los mitos sumerios con el fin de difundir y recrear su cosmovision y los valores que orientaban la vida cotidiana de ese pueblo, a traves de los mitos se reconocen aspectos fundamentales de esa cultura. Una reflexion final destaca los aspectos que contribuyeron al fin de su civilizacion y a la decadencia de su sistema de valores.

Abstract

This essay is a tribute to Samuel Noah Kramer, who devoted his life to decipher the sumerian tablets. His work enabled a better acquaintance with the achievements of such civilization. Except for the small group of ancient middle east specialist, his valuable findings are not widely appreciated.

In this article, upon a selection of sumerian myths, it is possible to understand their world and the values that inspired their everyday life, through these myths important aspects of their culture are identified. It concludes with an outline of the main features that contributed to the decadence of their civilization and their value system.

**********

?Por que estudiar a los sumerios?

De manera general los textos de historia situan en Mesopotamia la cuna de la civilizacion; sin embargo, no siempre tenemos a la mano el conocimiento sobre la civilizacion sumerja que ahi se desarrollo. Es mas comun que se conozca algo sobre la antigua Babilonia, pero la historia raramente reporta los antecedentes culturales de Sumer. No es extrano, puesto que las primeras investigaciones sobre Sumer, por parte de europeos, a fines del siglo XIX, concluyeron con investigaciones publicadas hasta la decada de los anos treinta del siglo XX, despues se formaron centros de investigacion especializados en la lengua sumerja, entre ellos uno en Pennsylvania, Estados Unidos, de manera que no fue sino hasta la decada de los cincuenta cuando se tuvo ya un conocimiento mas amplio de la escritura cuneiforme y de la lengua sumeria. En la actualidad existen muchas traducciones de las tablillas escritas en sumerio o en acadio y siguen encontrando material arqueologico en las excavaciones mas recientes en la region.

Entre los mas importantes sumerologos de nuestra epoca tenemos a Samuel Noah Kramer. En 1956 Kramer examino el legado literario que se encontro debajo de los monticulos de Sumer. Sorprende encontrar que una civilizacion que existio hace cerca de 6,000 anos deja un legado cultural importante. En el indice De las tablillas de Sumer se encontro que en cada capitulo, de los veinticinco que contiene, se describe algun ambito de la vida en Sumer, instituciones politicas como un congreso bicameral, textos historicos que describen una edad heroica, textos literarios que tratan desde cuestiones cosmogonicas y teologicas, hasta proverbios, himnos y lamentaciones. Tenian conocimientos de medicina, tecnicas agricolas, colegios, codigos legales, reformas sociales y hasta registros contables y administrativos. Sin duda, una de las obras que permitio el desarrollo de las ciudades de Sumer fueron las hidraulicas, gracias a ellas se volvieron cultivables y muy prosperas las tierras cercanas a los rios Tigris y Eufrates.

Estudiosos de los temas biblicos han buscado en Sumer, y especialmente en los textos traducidos al acadio, antecedentes interesantes. Hay una lista de gobernantes antediluvianos, un relato del mismo diluvio, una version equiparable al de Adan y Eva y una cantidad de nombres de ciudades, personajes y situaciones que aparecen en la Biblia.

El ser considerada Sumer la primera civilizacion de los tiempos historicos, con registros en escritura cuneiforme, la hace un objeto de estudio de interes; como antecedente de la Biblia, como modelo para lo que posteriormente seria la mitologia griega, etcetera. Sobran razones para inducirnos a estudiar a Sumer. Desde otras perspectivas, hay investigadores que se sienten atraidos por el conocimiento de esa civilizacion a fin de rastrear las influencias externas que pudieron haber incidido en su desarrollo. Hay tambien quien admira la literatura sumerja, tan imaginativa, tan profunda y tan bella.

Y bien, ?para que estudiar a Sumer desde America, una civilizacion tan lejana en el espacio y en el tiempo? Porque, parece --dijo Kramer-- que en el fondo todos somos sumerios. Quiere decir que es parte de la cultura universal, por eso podemos hasta cierto punto entender a los sumerios. Tambien porque hay un interes creciente en entender al mundo antiguo, un mundo que no se fue totalmente, sino que persiste en nuestro inconsciente personal y colectivo, un mundo no muy diferente al que se creo en Mesoamerica. Entender a los sumerios, es entendemos a nosotros mismos.

Sumer cautiva y apasiona, ofrece algo que todos buscamos, una explicacion del mundo, del sentido de la vida. A quien busca la Edad de Oro de la humanidad, Sumer le presenta un bosquejo, una civilizacion paradisiaca, orientada hacia la paz y la armonia, con abundancia, con sentido comunitario, con formas civilizadas para resolver todo tipo de conflictos, con un gusto estetico muy refinado para crear en su arquitectura, en su musica, en su literatura, una educacion etica y moral de tan alto nivel que pareciera que no descuidaron ninguno de los valores que hacen la vida en sociedad y la vida personal, valiosas.

Ante tal desarrollo humano alcanzado hace unos 6000 anos no puede uno sino sentirse cautivado y avido de entender como se conjugaron los aspectos sociales, politicos, economicos, tecnologicos, normativos y religiosos, literarios, etcetera, para hacer surgir esa grandiosa civilizacion. En palabras de sus sabios, Sumeria fue una civilizacion sagrada, planeada, disenada y dirigida por los seres que vinieron del cielo, los nefilim. Ellos habitaron Mesopotamia desde antes de la creacion del hombre. Estos seres o dioses contaban con todo el conocimiento para crear la civilizacion, de ahi que esta fuera producto de un plan divino, no un grupo humano que gradualmente desarrolla su sociedad y su cultura, sino la aparicion de criaturas humanas a las que los dioses han de dar todas las herramientas para sobrevivir y para satisfacer a sus creadores. Asi se explican los sumerios la aparicion de la agricultura, la ganaderia, la mineria, la irrigacion, las artes y oficios y la organizacion politica.

Por supuesto, se abre una interrogante respecto a las causas que llevaron a la decadencia y a la extincion de la civilizacion sumerja. Inevitablemente uno se pregunta ?y por que se perdio Sumer? O inclusive por que terminan las civilizaciones, decaen, se degradan, se extinguen, desaparecen. Sumer nos da la respuesta, eso es lo que vamos a compartir en este escrito.

Muchos sincretismos con culturas aledanas tuvieron lugar, y a pesar de que desaparecio la civilizacion sumerja, su herencia cultural pervivio a traves de otros pueblos del Cercano Oriente. Pero despues de Sumer comienza otra historia de la humanidad, otros valores, otras costumbres, Otras formas de relacionarse con los dioses del Cielo ... "los dioses del Cielo y de la Tierra", partieron.

Los dioses en la cultura sumeria

Los dioses son los fundadores de las ciudades e intervienen en el destino de estas. Los dioses toman parte en el devenir historico de Sumer. Veamos ahora en que sentido juegan un rol importante en esta civilizacion.

Sabemos sobre los dioses sumerios porque quedaron dibujados en innumerables tablillas de arcilla, esculturas y partes de templos que fueron excavadas desde hace cerca de 150 anos; tambien aparecen en los muchos mitos y en toda la literatura sumeria, incluyendo los himnos, ya que los dioses siempre son los protagonistas. Cuando los sumerologos descifraron la escritura cuneiforme, se encontraron con un material muy rico en descripciones sobre las cualidades de sus dioses y diosas, sus templos, sus actividades en la Tierra, su enorme influencia civilizadora y, por supuesto, la epopeya de la creacion.

A la cabeza del panteon sumerio esta una pareja de dioses creadores. En una de sus tablillas los sumerios dejaron una lista de dioses que formaban una dinastia de veintiun parejas, al frente de esa dinastia aparece An como el dios principal, que habita en la Morada Celestial y quien tiene tres hijos: Enlil, Enki y Ninhursag, son ellos quienes llegan a la Tierra y forman ahi su hogar. Todos estan emparentados y ubicados jerarquicamente, donde los 12 dioses mas grandes pertenecen al Gran Circulo Superior, cincuenta son los Grandes Dioses, siete son los dioses que fijan las decisiones de los destinos, fuera de este Circulo hay mas de cien dioses que intervienen en las actividades humanas, lo que aparentemente origino un acusado politeismo. Tal vez hay un error de comprension si se toma en cuenta que un mismo dios puede tener distintas advocaciones, y distintos nombres (como Enki, que tambien es llamado Nudimmud y en los primeros tiempos se referian a el como Ea, relacionado con el agua y la sabiduria), es mas, mientras mas importante era el dios, mas nombres o epitetos tenian, hasta tener unos cincuenta nombres. Tambien hay que tomar en cuenta que el politeismo permite destacar distintos aspectos divinos personificados en cada dios, o como senalabamos, en cada advocacion de un mismo dios.

Existen tambien dioses que pertenecen a los cielos, como Apsu, Tiamat, Anshar y Kishar, dioses del Cielo y de la Tierra y dioses que fueron enviados al inframundo para establecer su dominio en el. Los principales dioses del Cielo y la Tierra, que son los mas cercanos al pueblo sumerio tienen como prerrogativa el trasladarse a otros lugares, atraviesan el absu y llegan a la morada de los dioses, al lugar donde realizan las creaciones.

Aunque algunos investigadores consideran casi imposible reconstruir la vision del mundo y los valores religiosos de Sumer, creemos que hasta cierto punto, si es posible. Tal vez no tengamos una vision completa de su teogonia, pero a partir de sus muchos mitos si podemos responder a las cuestiones basicas de su religion, el poder creador de los dioses, los valores que transmitian a los humanos, los principios y las reglas de convivencia, el destino humano y sus limites, y la relacion de los hombres y los dioses a traves de sus manifestaciones sagradas.

Como todas las religiones arcaicas, la religion sumeria le da importancia a lo relacionado con la creacion y la fertilidad. La diosa Nammu crea por partenogenesis al dios del cielo An y a la diosa de la tierra Ki. Existia una union-separacion entre el cielo y la tierra; asi, hay dioses del cielo que no aparecen en los mitos, dioses mas ligados a la tierra, los del cielo y la tierra y los del inframundo. En todas las actividades creativas participan dioses masculinos y femeninos. Los dioses masculinos aportan "la idea de lo que se ha de crear", el semen y el destino de lo creado, entre ellos sobresale Enki. El dios de la sabiduria, cuya comprension no es solo racional, sino visual y auditiva, su conocimiento se obtiene oyendolo hablar de un problema, el que tiene los secretos de los dioses, los secretos de los me, creador de dioses, hombres y destinos, etcetera. Simbolizaban a Enki como el toro que se aparea con el rio, gracias a Enki el Tigris y el Eufrates servian para la prosperidad de los sumerios; Enki nombro al dios Enbilulu para que fungiera como el inspector de los canales y se encargara de los rios. El llamaba a la lluvia y puso al dios Ishkur a cargo de la tormenta. Puso a la diosa Ashnan como responsable de los granos y los vegetales. A Dumuzi le encargo ser el dios pastor de los rebanos.

Las diosas femeninas llevan a cabo el acto de creacion, con sus manos experimentan, mezclan y moldean. Entre las diosas no creadoras sobresale Inanna, la "reina del cielo", la amante voluptuosa, la hierodula del dios An, prototipo de la belleza femenina, pero tambien una diosa ambiciosa, caprichosa, consentida de los dioses; ella estaba a cargo de la ganaderia, de las respuestas oraculares respecto a las guerras, el tejido y la confeccion de las vestimentas, tenia el poder de destruir lo indestructible y de hacer que perezca lo imperecedero. En sus cultos se tocaban instrumentos musicales especiales que acompanaban los cantos y los himnos dedicados a esta diosa. En tiempos acadios se le llama Ishtar y se le relaciona menos con la fertilidad y mas con la guerra. Tambien se encuentran deidades concebidas como femeninas y masculinas, como Ninshubur, visir de Inanna.

Un rasgo caracteristico de la literatura sumerja es la confrontacion de los opuestos, de hecho muchos poemas tienen la forma de una competencia entre opuestos, que pueden ser dioses femeninos y masculinos, dioses con visiones y posturas diferentes frente a las decisiones que hay que tomar, aunque lo interesante en los sumerios es que esa competencia permite destacar las cualidades distintivas de cada uno, los distintos angulos de un problema, la dificultad de tomar una decision justa, y al final no vence uno de ellos, sino que terminan conciliando, cooperando y complementandose.

Ciudades, montanas, rios, y todo lo que existe en la naturaleza esta a cargo de un dios o una diosa. Siempre estan presentes los dos generos, como en el caso de las ciudades, donde los rituales tienen que ver con las nupcias sagradas; si a cargo de la ciudad esta una diosa, los sacerdotes son del sexo masculino; en caso contrario, son las sacerdotisas quienes realizan el ritual.

Los dioses fueron concebidos como antropomorficos, forman familias y manifiestan sentimientos de fidelidad, tambien planean, actuan, comen y beben, de ahi que en las ofrendas se colocaran ricos platillos y bebidas de los que los dioses tomaban sus aromas. Son sobrehumanos y sobrenaturales, poseen a veces el ojo de la vida y el ojo de la muerte, tienen una sabiduria superior y un poder que llamariamos magico. Los dioses pueden tomar distintas formas, hay posibilidad de metamorfosis divina. Los dioses tienen poderes, pero tambien deberes, funciones, derechos y prerrogativas y todo ello queda indicado en los relatos mitologicos. Entre ellos hay jerarquias, por ejemplo los anunnaki, destinados a permanecer en nuestro planeta, no podian regresar al cielo, siete de ellos son enviados al inframundo para juzgar a los muertos. Entre los dioses tambien hay disputas, aunque su estructura jerarquica determina la forma en que se resuelven, la ultima palabra la tiene Enlil (uno de sus epitetos es Nunamnir), o su padre An, a veces, el consejo de los dioses supremos toman la decision ultima. Aunque todos los dioses son superiores a los humanos, en los mitos poseen pasiones y debilidades cuasi-humanas, que tal vez se usan para exhibir la vida humana, como si se tratara de un espejo. Asi, tenemos que los dioses son imperfectos, pueden cometer actos reprobables, entre estos, violaciones sexuales, cometer errores por emborracharse, volcarse en ira, tener celos, etcetera. Cada dios tiene su personalidad y sus propias debilidades, pero todos los actos indebidos son exhibidos, y tienen consecuencias; en ocasiones, los demas dioses se encargan de corregir y de frenar los errores.

Los dioses son inmortales, aunque la inmortalidad comprende la idea de muerte y resurreccion. El dios Enki estuvo a punto de morir por la maldicion de la diosa Ninhursag, al haber comido Enki las ocho plantas que ella creo con el semen del mismo Enki, pero que le estaba prohibido comer de ellas. Finalmente fue perdonado y curado por la misma diosa creando otras diosas para curar sus organos enfermos. Cabe hacer hincapie que una de las diosas que fue creada a proposito de las enfermedades de Enki, fue Ninti, la senora de la costilla o la senora de la vida (ti es costilla en sumerjo, pero tambien significa la que hace la vida).

Si bien existia un grupo de sacerdotes que tenian un contacto mas directo con los dioses, la forma en que cualquier persona podia conocer algo de los dioses era a traves de los mitos, que en realidad son textos sagrados en forma de poemas que tratan sobre historias de los dioses y que deben de haberse difundido ampliamente, ya que lo sagrado permea toda la cultura. Mediante estos poemas se conocian las particularidades de cada dios, sus facultades y atributos, sus deseos, sus hazanas y sus faltas. Los poemas fueron escritos por los escribas, anonimamente, se supone que los mitos fueron transmitidos por los propios dioses, los sabios y los descendientes de algun personaje ancestral famoso transcribian los poemas bajo la supervision de los sacerdotes.

Todos los dioses se inclinan a la verdad, la rectitud y la justicia, estan en contra de la opresion, la injusticia y la maldad; aman a los seres humanos (en el Enuma Elish los hombres son los obnubilados), protegen sus ciudades, ordenan el destino de las tierras y la gente y los dirigen con justicia. Enki, en especial atiende a las necesidades humanas de alimento, refugio y vestido, pero su palabra es tan poderosa como el veneno puede paralizar a un ser humano. Escucha los himnos que entonan con los brazos en alto, las plegarias, las lamentaciones de hombres y mujeres que se congregan en los templos para glorificar y venerar a sus dioses.

Enki pone a cargo del universo al dios sol Utu, un dios que no solo tiene un aspecto celestial sino que es el divino juez, quien preserva el bien, el dios del destino. A los Anunnakis (dioses de rango inferior) les asigna un lugar para vivir en la tierra (ellos tienen prohibido regresar al abzu, a la morada de los dioses) y es para liberarlos del trabajo que decidio Enki crear a la humanidad, porque los anunnakis se habian quejado, estaban por rebelarse cuando la diosa Ninmah despierta a Enki para que ponga el remedio. La humanidad fue creada para asistir a los dioses, por lo tanto han de proveer a los dioses con beneficios y han de trabajar mientras los dioses descansan. Una vez hecho el plan, Enki se dirige a la diosa y le dice que esa criatura ya existe (lo describen como un hombre en estado salvaje), que con mucho esfuerzo los dioses trabajaron para formarlo, que lo tome y --realice un acto de magia-- mezcle el barro del abzu, que haga el molde con la imagen de los dioses, y se la pegue (en el Enuma Elish es Zulummu el dios que aporta el molde de la humanidad) y que en ese trabajo de creacion se apoye con otras diosas. Textualmente dice Enki: "haz los sirvientes de los dioses, que ellos produzcan sus dobles". En uno de los poemas de Gilgamesh aparece la respuesta de la diosa (Mami o Nintu), le dice a Ea que es el quien tiene la habilidad para crear porque Ea/Enki puede limpiar todo, el le puede dar el barro para formar a la nueva criatura. Enki hace los rituales de limpieza en distintos dias del mes para purificar a los dioses y en el poema de "Dios y la Humanidad Mezclados" dice Enki que habra que sacrificar a uno de los dioses para mezclar la carne y la sangre divina con el barro, asi los dioses y los hombres quedaran unidos; "en el cuerpo de ese dios esta un espiritu, senales de ese espiritu se manifestaran en los vivos y asi no se olvidara que el espiritu existe".

Cabe aclarar que el abzu es el mar primordial, ahi esta la casa de los dioses, el abzu rodea la tierra, de ahi que tambien sea el lugar del inframundo, todo lo creado, la humanidad y los animales, sale del abzu y brota a la tierra. El epiteto metaforico del abzu es el carnero salvaje. En el abzu guardo Enki los destinos de la humanidad, ahi tambien los modifico un dia.

Los dioses tienen cualidades morales y virtudes eticas superiores a los hombres y el poder de decretar los destinos, dictar las ordenes divinas, sobre todo en el caso de los siete dioses principales. El hombre, en cambio, no conoce el destino, solo tiene que seguir las ordenes divinas. Ellos juzgan a la humanidad, pero sus deseos y motivos son inescrutables. Una palabra sumeria me aparece en muchos de los mitos, aunque no se cuenta con una traduccion exacta, se sabe que con esta palabra se referian a las leyes divinas, los decretos irrevocables y universales y los destinos creados ex profeso para la fundacion de la vida civilizada de los seres humanos. Enki era el dios que los controlaba y los distribuia desde Eridu, en el abzu. Los me se referian a las instituciones politicas, religiosas y sociales de los hombres, a las artes y artesania, a la musica y los instrumentos musicales y a una variedad de leyes relativas a los patrones de conducta, asi como sobre cuestiones intelectuales y emocionales, todas estas leyes eran fundamentales para la civilizacion.

En uno de los mitos "Inanna y Enki: La Transferencia de las Artes de la Civilizacion de Eridu a Erech (Uruk)", se relata como la diosa Inanna astutamente se apodera de los me (aprovechando el momento en que Enki ha bebido demasiado) para transportarlos a la ciudad de la que ella es patrona, asi se convierte en la reina de todos los me. En "Enki e Inanna: La Organizacion de la Tierra y sus Procesos Culturales", la misma Inanna menciona los 94 mes que contenian la carga que transporto en el barco celeste hasta su ciudad, decisiones que se deben tomar sobre muchos asuntos, artes y oficios, el sexo, la musica, el reino, la cerveza, etcetera.

En una de las canciones, Enki y su Palabra. Un Canto al que Monta las Olas, se cuenta que cuando se multiplicaron los seres humanos los llevo a su casa, donde estaban los me, pero que ahi quito el me de la vida, puso otros nuevos me y le ordeno a la humanidad (mulu o lu) no codiciar los me, con mucho enfasis Enki ordena que la humanidad no debe pretender poseer los me.

El tema del diluvio en los textos sagrados de la antiguedad dan la oportunidad de penetrar en las creencias en tomo a la creacion humana. Por lo que respecta a los sumerios, el diluvio abubu fue causado por los siete dioses del mal, causantes de la muerte y el miedo. El diluvio se menciona en varios mitos, como en el de Atra-hasis y los de Gilgamesh. La version mas antigua senalaria que si algo molestaba a los dioses era que la humanidad se multiplicara en exceso, aparentemente en uno de los me se indicaria el tema demografico, la sobrepoblacion seria asi un mal y una forma de violacion a los decretos divinos, tambien que el hombre pretendiera tener sus propios decretos, en franco desafio a los dioses y su prerrogativa de establecer las leyes divinas para la conduccion humana. Asi, seria la sobrepoblacion (el ruido, el caos) lo que motivo que los dioses enviaran el diluvio.

En una version de Gilgamesh, Ea/Enki y Enlil se enfrascan en una discusion sobre el diluvio, decision que fue tomada por Enlil para destruir a la humanidad. Enki le reclama por que no mejor castigo solo al que cometio faltas, esta discusion es importante porque distingue entre las responsabilidades individuales y las colectivas; el diluvio, de acuerdo con Enki, fue una decision equivocada, injusta porque no toda la colectividad habia cometido faltas. Si lo que habia de hacerse era mantener la poblacion en un nivel bajo, habian otras opciones, como soltar a los leones, a los lobos, crear hambrunas y plagas, es preferible eso que destruir a toda la humanidad completamente. Por eso, cuando Enki conocio la decision de los dioses de destruir a la humanidad, busco una forma para transmitir ese secreto y salvar la creacion humana haciendo que la familia del sabio Ziusudra (Utnapishtim en acadio y despues Noe) construyera un barco que los protegiera de la inundacion, no sin antes ordenarle que destruyera su casa, a lo que Ziusudra le pregunta/,mi propiedad? Y le contesta Enki, si, odia a tu propiedad y salva la vida. De un lado esta la destruccion, del otro la conservacion de la vida y la construccion de un barco.

De acuerdo con el nuevo esquema para la humanidad ideado por Enki, cuando se vuelve a poblar la tierra, Enki, junto con la diosa Ninmah corrige la creacion humana. Despues del diluvio los seres humanos viven con un limite de 120 anos, modifica algunos me, retira otros, entre ellos el de la vida y anade siete clases de humanos incapaces de reproducirse, aunque Enki se preocupa de que tambien ellos tengan fijado su destino, en este caso se trata de darles un oficio util para la sociedad.

La creacion humana fue motivo de un gran banquete en el que los dioses exaltaron a Enki, pero, aturdidos por la cerveza, la diosa Ninmah y Enki comienzan a discutir, la diosa reta a Enki diciendole que ahora iba a decretar, a su capricho, los destinos buenos o malos de sus criaturas, y asi crea seis tipos de seres anormales y defectuosos: ciegos, artriticos, paraliticos, con poco semen, mujeres frigidas, individuos sin falo ni vulva y a todos ellos les asigna Enki un destino pero le advierte a Ninmah que ahora el va a crear un umul, un hombre debil en cuerpo y en espiritu, un ser enfermo de la cabeza, que no puede hablar, que no puede llevarse la comida a la boca, que no se puede sentar, ni acostarse, ni construir una casa, ni comer pan. Ninmah se enoja y dice: has creado a un ser que no esta ni vivo ni muerto y el le responde: a todas tus creaciones yo les di el pan, ahora tu debes hacer lo mismo con mi creacion.

La obligacion de los humanos era reverenciar a los dioses, hacerles peticiones, lamentos, oraciones, cantarles sus himnos, saben que los dioses tienen secretos, que conocen la inmortalidad, conocen las plantas que pueden rejuvenecer. Una prueba de que son distintos a los humanos es que pueden vencer el sueno, con esa prueba convencen a Gilgamesh de que el solo es un humano, aunque tenga una parte divina.

Algunas reflexiones sobre la religion sumeria

Los dioses sumerios tienen un papel activo en el funcionamiento del universo, crean, operan, dirigen y supervisan al cosmos, a la naturaleza y al hombre; controlaban a todas las entidades naturales, la tormenta, el rio, la montana, los vientos, las estaciones, las plantas, las actividades agricolas y ganaderas, etcetera, porque poseen el principio dinamico, manejan las leyes del universo, los me, ellos se encargan de mantener el orden del mundo. Todo el universo, lo divino y lo humano funcionan de la misma manera. Los dioses no son, como Th. Jacobsen afirma, "representaciones de los elementos y fuerzas del cosmos", sino los creadores de esas fuerzas, el acto de la creacion concluye con la asignacion de una deidad que va a hacerse cargo de ese elemento. El ser humano es un espectador, puede conocer esas verdades a traves del mito, pero debe obedecer y respetar las leyes divinas; puede participar en el culto, lamentarse ante los dioses, orar, cantar, pero sobre todo aceptar su destino, sin olvidar que fue creado por los dioses, para servirles a ellos, para trabajar para ellos. Una y otra vez las deidades se arrepienten de la creacion humana, pero no castigan sino buscan corregir los errores.

Al pueblo de Sumer le fueron dados todos los elementos para levantar una gran civilizacion que incluia una justa relacion entre los seres humanos y con el Cosmos, normas sociales para la convivencia entre los sumerios y con los pueblos vecinos. Sus mitos explicaban esa realidad, todas las acciones de los dioses en la mitologia sumeria tienen una relacion directa con la vida humana, porque las deidades son como la humanidad, son arquetipos, su comportamiento ejemplifica los diversos aspectos de la conducta humana. Los humanos se ven representados en los dramas que escenifican sus dioses y encuentran en ellos los valores humanos fundamentales; sus mitos estan en la base de su cultura con ideas y principios que orientan la conducta.

En el panteon sumerio hay dioses muy poderosos, pero no todopoderosos, el politeismo jerarquico establece los equilibrios. Tampoco son abstracciones del bien y del mal, a veces se equivocan, se exceden, transgreden, pero siempre sus actos tienen consecuencias que no siempre pueden enmendar los resultados. Los dioses exhiben amor y compasion, perdonan y aceptan las decisiones de sus superiores. En todos los dramas mitologicos los personajes siempre son las deidades (salvo un mito protagonizado por Inanna y Shukallituda, un jardinero), despues aparece ya un semidios, como Gilgamesh. Generalmente solo hay dos protagonistas, en clara oposicion, no entre el bien y el mal, sino entre perspectivas divergentes, en ambos opuestos hay "razones", el guion, el poema, es un juego de razonamientos contrapuestos, ademas de exhibir pasiones y debilidades. Los mitos conducen al encuentro de una razon superior, conciliatoria, en la que no se elimina a ninguno, no se llega ni a la violencia, ni a la guerra, ni a la muerte, sino a una decision optima, con ello inauguran las sentencias "salomonicas".

Antes de llegar a crear un codigo legal, ya los sumerios contaban con un codigo divino que conformaba su cultura, una cultura que cohesionaba su comunidad, con pautas para dirimir los conflictos sociales, un paradigma de normas y valores para guiar su conducta y un conjunto de creencias con las que explicaban el mundo que vivian. Los pequenos placeres de la vida estaban en su hogar, en la comida, en disfrutar un bano, en la esposa y los hijos. Sumer era prospera, sus graneros abundantes. El templo se hacia cargo de la redistribucion y de dar amparo a los huerfanos, a las viudas y a los enfermos. Una ciudad donde la felicidad estaba al alcance, las tribulaciones de la vida tenian su compensacion en la participacion de la danza sagrada, en el disfrute estetico de sus templos, maravillosamente adornados. Los males como las plagas, las sequias, solo podian deberse al enojo de los dioses, alguna falta habian cometido los hombres.

Los sumerios estaban convencidos de las limitaciones humanas para comprender los motivos divinos. Si uno ve la lista de los me, la tabla de los destinos que trajeron los dioses para dar fundamento y guia a la civilizacion, se encuentra no con una lista de ordenes y prohibiciones para la conducta humana, sino con un conjunto de aspectos de la sociedad, como si todo estuviera previsto, hasta el mal.

En efecto, en esa lista, incomprensiblemente aparecen algunos temas como el miedo y el terror, la falsedad, las preocupaciones, la enemistad, la destruccion de ciudades y las lamentaciones. De ahi que pareciera que los mismos dioses previeran los aspectos negativos de la humanidad, como si hubieran pretendido crear, pero tambien regular las preocupaciones y las debilidades humanas, pero ?por que crearon una humanidad atribulada? ?Por que al lado de beneficios estan las cuestiones negativas? Es inescrutable, como muchas decisiones de los dioses, pero el bien y el mal no estan disociados, no son opuestos, como si todo tuviera un lado negativo y uno positivo y sobre esa base se desarrollaria la vida humana.

Podemos observar en sus mitos que los sabios sumerios pensaron que sus dioses crearon un mundo de abundancia y prosperidad, que tenian amor y piedad hacia los seres humanos y que por eso habian traido a la tierra muchas semillas, plantas y arboles, pero habian, aparentemente, algunas obligaciones, la sumision a los dioses y a los reyes. En particular fue Enlil quien trajo a la tierra el grano y les enseno a usar el zapapico. En el poema "La creacion del Zapapico" que Kramer transcribe en su libro sobre Mitologia Sumeria, el zapapico es el simbolo del trabajo humano, el trabajo hacia que los hombres rebeldes fueran sumisos ante el rey, pero el trabajo tambien es sagrado, pues todas las actividades productivas tienen una deidad protectora.

Otra diosa relacionada con la conducta humana es Nidaba, ella despreciaba a los transgresores de las normas, a los que violaban los contratos, a los malvados, tramposos, y a quienes comian y bebian aquello que les estaba prohibido. Tenian un dios arquitecto, Nindub, el hacia los planes para la construccion de los templos.

Ante la enfermedad y el infortunio, se dirigian a sus dioses con oraciones y lagrimas, porque esos males eran provocados por los demonios y solo los dioses podian contenerlos.

Aunque tambien un dios podia desear el fin de la humanidad, como cuando Enlil envio el Diluvio, podian enviar plagas y otros castigos; hubo un dios An-zu, muy orgulloso, ligado a la era del caos, que hizo dano, junto con su esposa Lillith, personificando ambos el mal y simbolizado con el pajaro Imdugud. Tanto el abzu como el inframundo albergaban distintos monstruos y demonios, como Asag, el demonio de la enfermedad, simbolizado por un dragon, con quien peleo el dios Ninurta para lograr que las tierras produjeran plantas, vino, miel, diferentes tipos de arboles, oro, plata y todas las criaturas de cuatro patas.

En cuanto a la muerte, es el transito al inframundo, al pais del no-retorno, no es algo que los sumerios hayan aceptado tranquilamente, se asoma un viso de rebeldia cuando sus poetas se preguntan ?que es el ser humano? ?Por que los dioses son inmortales y el ser humano no?

Es evidente que los inquietaba tanto que merecia abordarse en muchos mitos, la muerte del ser humano era algo que finalmente tenian que aceptar como una de las decisiones incomprensibles de los dioses.

El famoso mito sobre Inanna y su viaje al Inframundo cautivo las mentes del hombre antiguo con su descripcion de como es despojada de todas sus vestimentas y poderes, metaforicamente, como se presenta el hombre desnudo y se enfrenta al juicio de los dioses. Tal vez Inanna pretendia conquistar tambien el mundo de los muertos y revivirlos, pero fracaso, estuvo a punto de morir, su visir y los dioses superiores la salvaron de la muerte, de hecho la revivieron porque Inanna ya habia sido despojada de sus joyas y su lujosa vestimenta, su cuerpo sin vida habia quedado colgado de un clavo, como todos los muertos, hasta que pudo encontrar en Dumuzi, su esposo, a quien la sustituyera, pues una vez en la tierra del no-retorno solo se podia salir encontrando un sustituto. Para revivirla se necesito enviarle "la comida de la vida" y "el agua de la vida" con dos seres asexuados (kurgarru y kalaturru) que no debian dejarse seducir y que le darian a Inanna lo que necesitaba para revivir. Dumuzi (el Tammuz biblico) que fue arrojado al mundo de los muertos por venganza de su esposa Inanna fue un ingrato, no tuvo misericordia ante la suerte de Inanna cuando visito a su hermana Ereshkigal, la diosa del inframundo.

Aunque Dumuzi le pidio al dios Utu que lo protegiera cambiandole una mano y un pie por serpientes (o por una gacela para poder huir) y el accede a intervenir, al final es arrastrado por los demonios, los galla 's, al inframundo. Utu el dios solar solo alcanza a llevarse su alma a la casa de la diosa Belili, la vieja sabia. A proposito de la muerte de Dumuzi, las tierras se vuelven yermas, por eso, tambien Dumuzi debe resucitar en otro de los mitos.

La imaginacion se desborda al dibujar el mundo de los muertos, con rios que se cruzan, puertas, guardianes, dioses, monstruos y demonios y hasta un "paraiso" interno para dar morada a los dioses. Los dioses resucitan y hasta pueden escapar de ese mundo si encuentran un sustituto. Parece que el tema de la muerte les intrigaba, pero no era el centro de sus preocupaciones. Lara Pintado reproduce la clasificacion que los mismos sumerios hicieron sobre sus himnos, y son en general himnos laudatorios dirigidos a los dioses para obtener beneficios y calmar su ira, cantos al soberano, cantos heroicos, himnos a la suerte o el destino, cantos de amor, cantos de lamentacion casi siempre relacionados con Inanna y Dumuzi, divinidades relacionadas con la vegetacion, la muerte de ellos interesa en cuanto se relaciona con la satisfaccion de las necesidades alimentarias. Pero no hay un culto a la muerte, porque la vida en el mas alla solo lleva a una larga etapa de reflexion sobre lo que se hizo en vida.

Los dioses se comunicaban con los humanos a traves de los suenos. Cuando ya aparecen seres humanos en los mitos, a un gobernante de Lagash, Gudea, le comunica el dios tutelar de la ciudad, Ningirsu, que tiene que seguir sus instrucciones, que ha de construir un templo, para lo cual debe purificar a la ciudad moral y eticamente: que no hubieran ni quejas, ni acusaciones, ni castigos; que las madres no reganaran a sus hijos, y que estos no le alzaran la voz a su madre, que el esclavo no fuera castigado por faltas que hubiera cometido, que no faltaran al respeto, que todos los "sucios" de la ciudad salieran de ahi. Al final, se celebra una gran ceremonia por la entrada de los dioses a su hogar. Con este mito se hablaba directamente de la conducta que debian seguir los mortales, tal vez en ese entonces ya se habia relajado la moral en las ciudades sumerjas, en esos casos, habia que erigir un nuevo templo y mejorar la conducta humana.

Dioses y hombres en la historia de Sumer

La historia de Sumer se situa desde el quinto al segundo milenio antes de Cristo, los primeros asentamientos humanos se establecieron hacia el 4500 a.C. y cerca del 1750 a.C. los sumerios dejaron de existir como pueblo. Durante esa epoca su influencia abarca una zona geografica muy amplia, por lo que otros grupos, como los acadios, asirios, babilonios, hurritas, casitas, amorreos, caldeos, cananeos y hasta los hititas de epocas posteriores reciben el legado sumerio. Sus intercambios comerciales los llevaron a regiones muy distantes, como Etiopia, Egipto y la India y tal vez llegaron mas lejos, hacia Iran, hacia Anatolia, e inclusive hay quien afirma que llegaron a lugares muy distantes en el Lejano Oriente.

Por muchos siglos el sumerio fue el lenguaje del conocimiento, y desde distintas regiones llegaban a las ciudades sumerjas para aprender a ser escribas. En sus escuelas se reproducian en tablillas los mitos primigenios, los himnos a sus dioses, la historia de sus reyes y heroes, la construccion de sus templos, sus codigos, etcetera, gracias a este tipo de ensenanza se conservo y reprodujo mucho material que describe esa civilizacion. Y si bien no todos tenian acceso a las escuelas, lo que ahi se copiaba en las tablillas, eran historias comunes que formaban parte de la cultura del pueblo sumerio y hasta de los pueblos vecinos con menor grado de desarrollo.

La historia escrita se origino hacia mediados del tercer milenio antes de nuestra era, su escritura se conservo en tablillas de barro, ladrillos, piedras, vasos, estelas, estatuas de piedra y metal y hasta la primera imprenta con tipos y sellos. En una gran variedad de materiales dejaron los historiadores sus registros, incluyendo las transacciones y otros documentos de uso practico que permiten ver sus costumbres.

Uno de los enigmas en la historia de Sumer se ubica en el devenir de las ciudades-Estado. En los tesoros arqueologicos hallados aparecen las campanas militares, las guerras entre las ciudades-Estado (que eran aproximadamente doce) y con sus vecinos, como sucesos que los historiadores modernos interpretan como causales del derrumbe de esa civilizacion.

Para los sumerios, su historia comienza antes del diluvio. Ese gran evento, el diluvio, produce una idea muy fuerte que se registra en la historia del mundo antiguo: la historia humana fue interrumpida por un cataclismo, y ese cataclismo fue producido por los dioses, por lo que los dioses tienen el poder de provocar la extincion de la vida humana, ellos pueden dejar que suceda la catastrofe y a la vez pueden salvar a la humanidad. Los sumerios dejan huella de ese suceso con el mito de Ziuzudra (Noe) y el dios Enki que al proteger a ese personaje evita la extincion de toda la raza humana.

Con esto, vemos que en la antiguedad la historia es sagrada, porque para ellos los dioses participan en todo, los primeros soberanos eran divinos, "bajaron del cielo", despues son heroes o semidioses, mas adelante son humanos que contraian nupcias con las divinidades, y finalmente solo humanos que imploran a los dioses.

Dejaron una extrana lista de reyes, ocho reyes antediluvianos que pertenecieron a dos dinastias que vivieron miles de anos y que establecieron sus reinos en las ciudades legendarias de Eridu, Badtibira, Larak, Sippar y Shuruppak. Despues del diluvio volvieron a bajar del cielo para formar los reinos de Kish, Eanna, Erech, Ur, Hamazi, Adab, Mari, Agade, Isin, Akshak con sus respectivos reyes, y sus descendientes, quienes vivieron cientos de anos, ya no miles, pero que en total, solo para la ciudad de Kish, sumaron 24,510 anos, tres meses y tres y medio dias. Una historia que se extiende hasta el ano 1950 a.C., con gobernantes que pasan de reinar miles de anos, luego cientos y finalmente solo decadas. Los sumerologos han encontrado que los reyes miticos fueron en realidad hombres de carne y hueso, mortales que se convirtieron en prototipos, como Gilgamesh (el quinto gobernante de Erech, antes Eanna, hacia el 2600 a.C.) que simboliza la vanalidad de la lucha del hombre por obtener fama, riqueza e inmortalidad.

Al establecer sus reinos, con Etana de Kish como primer gobernante en el tercer milenio, iniciaron una gran civilizacion y desde entonces recrearon su historia con mitos y leyendas; por ejemplo, el mismo Etana es un arquetipo del hombre que quiere ascender a los cielos con la ayuda de un aguila, para conseguir una planta muy especial, "la planta del nacimiento". A Etana se le vuelve a mencionar en la Epopeya de Gilgamesh, lejos de habersele permitido residir en el Cielo y a pesar de todos sus logros terrenales, Etana habita en el inframundo, junto a todos los mortales. Algunos gobernantes mencionados en la Lista, como Lugalzaggesi, ya pueden ser confirmados por los historiadores modernos. En esa lista sumeria tambien estan mencionados los jefes de las hordas gutianas que invadieron a Sumer.

Gilgamesh es uno de los personajes que mas trascendio, hay varios poemas traducidos donde el es el personaje principal. En relacion con la historia de las ciudades sumerias tambien aporta muchos elementos, por ejemplo, cuando Gilgamesh acude a la camara alta de los ancianos, para que le autoricen ir a la guerra contra otra ciudad, solicitud que es rechazada, pero que en cambio recibe un consejo sabio por el cual puede ser reconocido sin tener que hacer la guerra. Esto reproduce un valor de la civilizacion sumeria, la busqueda de acuerdos y las acciones justas, es importante porque Gilgamesh es un gobernante semidivino, esto habla de una etapa en que ya no son directamente los dioses los que actuan en las ciudades, sino que el poder inicia un proceso de secularizacion, primero a traves de estos seres semidivinos, que no siempre actuan con justicia, el mismo Gilgamesh se habia convertido en un tirano y tenia toda la intencion de someter a los demas por medio de las guerras. Hasta terminar con gobernantes totalmente humanos, y tal vez con un poder despotico.

Uno de los gobernantes que esta mencionado en la Lista de Reyes, posterior al diluvio, pero anterior a la epoca de Gilgamesh se llama Enmerkar. Su padre, Meskiaggasher, hijo del dios sol Utu, reino en Eanna, "entro al mar y subio a las montanas", aparentemente esto significaba que habia subido a la morada de los dioses. Enmerkar, el hijo, fue rey de Erech y reino durante 420 anos. Sobre este rey se encontro un poema epico muy importante, con el titulo de Enmerkar y el Senor de Aratta, un poema que tiene ademas unas tres versiones con variaciones interesantes y que Kramer presenta en dos de sus libros, Los Sumerios, su historia, cultura y caracter y el que le dedica al dios Enki. El poema es muy largo y la trama tiene que ver con la relacion de los gobernantes (en) sumerios y los de la vecina Aratta. Brevemente trata lo siguiente:

Enmerkar, el gobernante de la ciudad-Estado de Uruk decide hacer que Aratta, una ciudad rica en minerales (ahora parte de Iran), sea un Estado vasallo. El gobernante de Aratta estaba protegido por la diosa Inanna, ella lo habia llevado alla para que gobernara. Pero Enmerkar traslada a Inanna a Erech y la habia hecho la reina de su templo, el Eanna, con este cambio de la diosa Inanna Aratta pierde la proteccion, pues la diosa le habia prometido a Enmerkar que Aratta se someteria a el. El en de Aratta contesta que como Inanna se ha convertido en su enemiga, se sometera a Enmerkar solamente si dl le manda grandes cantidades de grano. A cambio Enmerkar pide metales y lapislazuli. El gobernante de Aratta desafia a Enmerkar, aun cuando se da cuenta que sin la ayuda de Inanna se tendria que rendir a Enmerkar. Este le envia su cetro y al verlo el de Aratta se aterroriza y todavia sigue retando a Enmerkar, le pide que se decida la cuestion luchando dos hombres para ver cual es mas fuerte. Enmerkar acepta pero ahora amenaza con una total destruccion de Aratta si no le mandan las piedras para decorar su trono en Eridu. Enki le ayuda a Enmerkar en su plan, la gente de Aratta llevo oro, planta y lapislazuli a Uruk. Como el mensajero de Enmerkar no podia repetir el largo mensaje de su senor, por primera vez Enmerkar escribio el mensaje en una tablilla de barro.

Otra version vuelve a hablar de Enmerkar, el en de Erech, nuevamente en disputa con el en de Aratta, pero ahora cambia la forma en que el gobernante de Aratta capitula, esta vez la diosa Nidaba se encarga de matar al sacerdote de Aratta quien pretendia ayudar a su rey. Asimismo, hay otro poema en el que lo que cambia es la posicion que adopta la diosa Inanna y uno mas donde la ayuda del gobernante de Aratta llega por parte del dios de la tormenta y la lluvia, Ishkur, hijo de Enlil.

Como vemos, este poema proporciona informacion sobre muchos aspectos, como por que y quien uso la escritura por primera vez, pero hay un tema todavia mas importante, la influencia de la religion, esto es, los dioses sumerios estan presentes, discuten y luchan entre ellos, hablan con los gobernantes, deciden, realizan actos magicos, se trasladan a otras ciudades, de manera que la relacion de Sumer con los pueblos vecinos, en su tiempo se entendia a partir de la actuacion directa de las divinidades. Desde este punto de vista, un problema que con el tiempo arruino a Sumer fue la exigencia a sus vecinos de proveer de materiales para la construccion de los templos, no visto como una cuestion comercial, sino de aceptacion del poder divino, su presencia en las ciudades, su exigencia de construirles templos y la ayuda que prestaban a los gobernantes de Sumer hasta en casos de guerras. Los gobernantes de las ciudades sumerias les exigian sumision y productos a los pueblos vecinos. En el caso de la ciudad de Aratta, vemos que proveia a Sumer de oro, plata y lapislazuli para la construccion de los templos. A cambio, los gobernantes de Sumer les envian el preciado grano para la alimentacion y, algo muy importante, podian seguir beneficiandose de la proteccion de los dioses, pues es evidente que comparten el mismo pantheon, y las mismas creencias respecto a la intervencion de los dioses para establecer los gobiernos.

Dentro de este poema epico sobre Aratta esta el Namshub de Enki, unos versos dentro del poema largo. Esta parte es especialmente importante porque nos habla de que, en palabras de los sumerios, habia existido una Edad de Oro en la que el hombre no tenia rival, no estaba amenazado por ningun mal. Sumer era la gran tierra, pero Martu tambien estaba segura, todo el mundo era como un solo pueblo, todos tenian una sola lengua y se dirigian a Enlil. Entonces, el dios Enki, decide introducir la contienda y cambia el discurso que habia sido uno solo. Como afirma Kramer, todo el mundo conocido hablaba la misma lengua, y adoraban al poderoso Enlil. Fue Enki, por razones no muy claras, quien mete la discordia en el lenguaje de la humanidad y termina con la Edad de Oro. En el poema Enki es el gran contendiente, el gran rival de Enlil que cambio las relaciones humanas.

Los sumerios tenian el concepto de humanidad, nam-lulu, y usaban el termino "cabezas negras" para hablar en general de los sumerios. Se consideraban un pueblo especial que habia sido visitado y civilizado por "los dioses del cielo y de la tierra", por lo visto, habian vivido una Edad de Oro. Los demas pueblos eran juzgados de acuerdo a sus valores, pero hay que hacer hincapie que los criticaban con relacion a su cultura, no a su origen etnico.

Los pueblos enemigos de los Sumerios, y enemigos de los dioses, eran los Gutianos o Elamitas del antiguo Iran, que habian causado mucha muerte y destruccion en Sumer. A los Gutianos y a los Subarianos los llamaban hombres de destruccion, especialmente a los Elamitas, a los que consideraban ambiciosos, invadian las ciudades y se llevaban mercancias, plata, vestimentas reales, ovejas y esclavos. Consideraban a la gente de Martu como serviles, decian de ellos que no conocian el grano, que no se sabian arrodillar, que comian carne cruda, no tenian una casa para toda su vida y que no acostumbraban enterrar a sus muertos, a los hurrianos los consideraban tontos. Finalmente fueron los Amoritas, conocidos como los Babilonios, un pueblo semita, los que dieron fin a Sumer como entidad politica, etnica y linguistica. Los babilonios conservaron toda la cultura sumerja, con excepcion del lenguaje, y a su vez, ellos transmitieron sus conocimientos a los asirios, los hititas, los hurrianos y los canaanitas.

Ademas de la lista de reyes y los mitos hay otras fuentes para reconstruir su historia. Se cuenta con la correspondencia que se enviaron los reyes y registros de la administracion de las ciudades. Pero en realidad no se tiene informacion escrita acerca de los primeros dos milenios, pues probablemente sus tierras quedaron cubiertas por el Golfo Persico, la informacion disponible parte de alrededor del ano 3,000 a. C., es decir, de los primeros mil quinientos anos unicamente se sabe por los poemas que se transmitieron en forma oral y que despues se escribieron. Las controversias entre los historiadores no han terminado, cada excavacion aporta nuevos elementos. Mientras para unos arqueologos los pobladores que precedieron a los sumerios fueron los Subarians, segun como los llamaron los sumerios, o Ubaidianos, como los nombran los arqueologos, que fueron agricultores, criaban ganado y pescaban, tenian tejedores, carpinteros, alfareros y albaniles, para otros Sumer es una civilizacion que surgio practicamente de la nada, porque los pueblos dispersos que habitaban la region no eran sedentarios, sino tribus nomadas.

La prosperidad de las ciudades sumerias las convirtieron en polos de atraccion religiosa, comercial y cultural para los nomadas. Las primeras ciudades-Estado sumerias surgieron en el cuarto milenio a.C. Los sumerios se explicaban la prosperidad de una ciudad y los exitos de un gobernante, por el favor divino. Era el dios Enlil quien otorgaba estos beneficios, bajo la guia del dios tutelar de una ciudad. Los nombres de las ciudades-Estado siempre tienen relacion con una deidad, generalmente femenina, la asignacion de la deidad a una ciudad se creia que habia ocurrido desde el dia en que se creo el mundo. Asi, cada ciudad-Estado tenia una deidad protectora, como el caso de Nippur con su diosa Ninlil, de la que se tiene conocimiento por una compilacion de las inscripciones que quedaron en las ruinas del santuario de la diosa. Las diosas otorgaban una larga vida a los gobernantes, protegian la ciudad y marchaban al lado de sus ejercitos, a cambio de ofrendas y sacrificios. Las diosas usaban comunicarse en los suenos para pedir la construccion de su templo y en caso de guerras solian acudir a un dios superior como Ah para recibir ayuda. Inanna, deidad responsable del amor, el sexo, la fertilidad y la procreacion, diosa tutelar de Kish, fue de las mas famosas, a ella se le dedicaron muchos himnos, asi es la protagonista en muchos mitos y leyendas.

Una de las discusiones mas interesantes entre los sumerologos se refiere a su organizacion politica. Aquellos que defienden la idea de que las ciudades sumerias constituian una teocracia totalitaria que evoluciono a verdaderas ciudades-Estado se apoyan en el predominio del templo, no solo como el centro religioso, sino en su papel de controlador de la economia, al ser todas las tierras propiedad de la jerarquia religiosa. Es decir, en apoyo de la idea de teocracia senalan la cuestion de la propiedad, en este sentido, seria la burocracia del templo la que tendria en sus manos toda la propiedad.

Segun Lara Pintado, lo importante seria situar la pugna entre el templo y el palacio (el poder clerical y el poder civil). Segun este autor, las propiedades del palacio fueron en aumento debido a la compra de terrenos o a la secularizacion de las parcelas de los templos. Lara Pintado apunta que mucho tuvo que ver en esto el caracter de divinidad que ostentaron los reyes del Imperio de Ur, pues si eran dioses en vida, lo normal era que fuesen los duenos de las tierras.

De hecho, los sumerios aparecen en la Historia agrupados en torno a unos lugares de culto que se convirtieron muy pronto en pequenos principados teocraticos que evolucionaron a verdaderas ciudades-Estado, controladas por un personaje investido de poder religioso por los dioses.

La estructura economica de las tierras se modifico durante el Imperio acadio, dado que con sus reyes se desarrollo aun muchisimo mas la propiedad laica (privada o colectiva).

Este individualismo economico acadio modificaria poco a poco las relaciones sociales, dandose paso a la distincion de las clases segun la riqueza material. El cambio radical en cuanto a las formas de propiedad consistio en que las tierras propias del templo habian pasado a ser controladas por el poder civil.

En la posicion contraria estaria el prestigiado investigador Kramer, quien se apoya en los estudios de un investigador ruso, I. M. Diakanoff. Segun Kramer en los primeros tiempos de Sumer el poder estaba en manos de ciudadanos libres y en el gobernador de la ciudad, llamado ensi, mas un parlamento bicameral. La economia sumerja era relativamente libre, donde la propiedad privada era la regla, no la excepcion, como senalan los otros autores que enfatizan la idea de que las ciudades-Estado constituian una teocracia totalitaria dominada por el templo.

En efecto, una de las caracteristicas de Sumerja es la arquitectura de las ciudades que se distinguian por la presencia de un ziggurat, un templo profusamente adornado con figuras geometricas y de animales mitologicos, templo que ocupaba el lugar principal de la ciudad, el punto mas elevado de la misma, asi como el caracter sagrado del gobernador de la ciudad, el ensi. Sin embargo, Kramer senala tambien la existencia de una asamblea bicameral para la toma de decisiones vitales para la ciudad, asamblea que estaba en manos de ciudadanos libres con propiedad privada, pues el templo solo era propietario de una parte de las tierras.

Otra diferencia importante en cuanto a la percepcion de los cambios radicales consiste, para Kramer, en que fue la presion de los pueblos barbaros lo que provoco que las ciudades-Estado se volvieran mas violentas y necesitaran el liderazgo militar. Si antes de estas incursiones en su territorio, el liderazgo habia sido resuelto mediante la seleccion de la asamblea, despues, para llevar a cabo las tareas militares, gradualmente se instituyo el reino, con todas sus prerrogativas y privilegios. El resultado fue que Sumeria tuvo que demostrar su superioridad militar, en armamento, en tacticas, en organizacion y en liderazgo. Asi, el palacio se volvio el rival del templo, tanto en riqueza como en influencia.

Las caracteristicas de Sumerja que entran en consideracion son:

Lara Pintado sostiene que habian tres tipos de tierras:

a) Las tierras propias del dios, cuya produccion se destinaba exclusivamente a las necesidades del culto y de la economia interna del templo;

b) Las tierras propiedad del estamento clerical, pero que el templo asignaba a sus sacerdotes y empleados en usufructo para su mantenimiento;

c) Las que el templo entregaba a las gentes no pertenecientes a el para que pudiesen subsistir a cambio de un arriendo.

Las tierras que no pertenecian al templo, y que comprendieron probablemente la mitad o algo mas de los territorios de las ciudades-Estado de la epoca Dinastica Arcaica, estaban en manos de los principes gobernantes y de sus familias, asi como en las de los grandes funcionarios del palacio y los mas importantes sacerdotes. El resto de las tierras no poseidas por el templo o por la nobleza, pertenecia a los ciudadanos ordinarios de la poblacion que, organizados en familias patriarcales, las trabajaban o las vendian segun los casos.

Segun Diakanoff, la estructura socioeconomica de las ciudades-Estado era la siguiente: la poblacion pertenecia a cuatro categorias, los nobles, los comuneros, los clientes y los esclavos. Los miembros de la nobleza eran propietarios privados, con grandes extensiones que daban a trabajar a los clientes libres o dependientes asi como a los esclavos. Tambien ellos controlaban las tierras del templo, posteriormente el gobernante fue dominando esas tierras e incluso pasaron a ser de su propiedad. Seguramente los miembros de la nobleza eran quienes participaban en la camara alta de la asamblea. El comunero trabajaba los terrenos que pertenecian a la familia, probablemente eran ellos quienes constituian la camara baja de la asamblea. Los clientes, o trabajaban como empleados del templo o de la nobleza.

En cuanto a la esclavitud, tanto los templos, los palacios y los grandes terratenientes tenian esclavos. Los hombres libres podian pasar a ser esclavos como castigo a ciertos actos ofensivos cometidos. Tambien los padres podian vender a sus hijos como esclavos en tiempos de necesidad, o un hombre que estuviera en graves problemas de deudas podia dar a toda su familia a su acreedor a cambio de su deuda, aunque por no mas de tres anos. Los esclavos fueron tratados bien, pues sus amos los necesitaban fuertes y saludables, su precio variaba en funcion del mercado de esclavos, y a veces valian menos que un asno; tenian ciertos derechos legales: podian hacer negocios, pedir prestado dinero y comprar su libertad.

Se sabe que en la sociedad sumeria habia ricos y pobres; los ricos tenian grandes propiedades, pero los pobres tambien eran duenos de pequenas granjas, casas con jardines y ganado. Los artesanos vendian sus productos en el mercado y habia tambien comerciantes libres que iban de ciudad en ciudad y llegaban hasta tierras lejanas. Infinidad de documentos fechados en el 2700 a. C. muestran una gran actividad en la compra-venta de tierras, casas y esclavos.

Las guerras entre ciudades como Kish, Erech y Ur o las disputas entre Lagash y Umma posiblemente causaron el debilitamiento de Sumeria, las guerras rompieron el equilibrio de poder entre las ciudades, se violaron los tratados que obligaban a pagar tributos por el uso de las acequias, los nuevos lideres declararon como suyos los antiguos territorios sumerios; usurpadores elamitas tomaron en sus manos ciudades tan importantes como Lagash y grupos semitas tomaron el control de las antiguas ciudades formando dos reinos importantes, el de los asirios y el de los babilonios.

Otro factor que explica la decadencia de las ciudades-Estado es el auge del comercio en toda la Mesopotamia. A medida que los mercaderes se volvian mas poderosos, la ciudad-Estado perdia el control de los negocios privados. Aumentaron las disputas por las fronteras y el control del agua. Ademas, la casta sacerdotal habia degenerado, inclusive parece que del templo mismo surgieron los negocios ilicitos y la prostitucion. Se dio un proceso de secularizacion en toda la sociedad que alcanzo a cambiar drasticamente las tradiciones antiguas, como aquella de ligar a una ciudad con una deidad; en plena decadencia, los reyes tomaban el papel de los antiguos dioses. Se acentuaron las diferencias sociales, se extendio la esclavitud y la marginacion social. El poder se militarizo y se volvio mas despotico.

En aquellos tiempos en que fueron conquistadas las ciudades-Estado sumerias aparecen dos gobernantes importantes: Urukagina y Lugalzaggesi (siglo XXIV a. C.). La gran contribucion de Urukagina fue haber hecho reformas sociales y eticas en Lagash que despues se tomaron como modelo para crear el famoso Codigo de Hammurabi.

El primero es famoso porque se le reconoce como el primer pacifista en la historia humana, pues no ofrecio resistencia a las fuerzas sumerias que quisieron reconquistar su ciudad. La fe en la justicia divina lo inhibe a levantar las armas contra sus vecinos sumerios de Umma, pues piensa en el castigo de los dioses hacia aquel que actuara mal, en especial cometeria un pecado contra el dios Ningirsu. Segun lo reportaron los cronistas, fue la diosa personal de Lugalzaggesi, Nidaba, quien lo llevo a un fin ignominioso, pues su cadaver fue puesto en las puertas de la ciudad de Nippur para que todo el que pasara pudiera escupirlo.

El segundo personaje, en cambio, revela el tipo de militar agresivo que al tomar una ciudad barre con todos los lugares santos y lleva a cabo una terrible destruccion.

Lugalzaggesi fue conquistado por un semita de nombre Sargon, el fundador de la primera Dinastia Acadia, con ello comenzo la semitizacion de Sumerja que finalmente diluyo la identidad politica y etnica del pueblo sumerio y aunque parecio que se recuperaba el legado sumerjo durante el periodo sumerio-acadio, ya nunca volvio a tener la grandeza anterior. En tiempos de Sargon el Grande la supremacia acadia impuso su autoridad a Siria y el Libano, sus ejercitos llegaron hasta Egipto, Etiopia y la India y convirtio la ciudad de Agade (de donde se deriva Akkad) en la capital mas prospera del mundo antiguo.

Hay un poema en honor al rey Sargon que describe en primera persona como nacio de una madre humilde, quien lo dio a luz secretamente y lo dejo en el rio; Akki, el irrigador lo saco del rio, lo crio y lo nombro su jardinero, ya siendo jardinero la diosa Ishtar lo amo. Este personaje historico tiene un lugar en los mitos sumerios. De todos los mitos traducidos, solo hay dos en los que aparece un mortal: el del diluvio y Ziuzudra (el Noe biblico) y el de Shukallituda.

Shukallituda era un jardinero que fracasaba en todos sus intentos de cultivar el jardin. Entonces decidio observar el cielo y estudiar a los numenes para entender los decretos divinos. Con este nuevo conocimiento decidio plantar un arbol sarbatu en el jardin; el resultado de este antiguo experimento de horticultura fue que el jardin por fin florecio. Un dia la diosa Inanna se acosto en el jardin de Shukallituda para descansar. Este aprovecho la oportunidad para abusar de ella. A la manana siguiente Inanna se despierta y al ver lo que le ha ocurrido se enfurece y manda tres plagas contra Sumer, llena todos los pozos con sangre, envia los vientos y tormentas para destruir la ciudad. Shukallituda acude a su padre para pedirle consejo y este le dice que huya y se esconda entre "los cabezas negras" (los sumerios). Inanna lo busca pero fracasa. El texto esta incompleto, solamente se sabe que Inanna no puede vengarse de Shukallituda y va a ver a su padre, Enki, para pedirle ayuda.

Este mito tiene relacion con algunos cambios historicos y religiosos que se produjeron en Sumer. Tambien tiene un interes antropologico. En la tradicion mas antigua se usaba que en la celebracion del Ano Nuevo, el rito principal fuera el matrimonio sagrado, hieros-gamos, entre el rey que representaba al dios Dumuzi y una sacerdotisa que representaba a la diosa Inanna, con este ritual se aseguraba la fecundidad y prosperidad de Sumer. Posteriormente, a principios del tercer milenio a. C., un gobernante importante de Erech se llama Dumuzi, el pastor, fue el primer mortal que habia tenido el honor de ser el esposo de Inanna y hay varios mitos donde aparece esta pareja. A mediados del tercer milenio surgio la idea, que se convirtio en dogma, de que fuera quien fuera el rey debia consumar su matrimonio con la diosa Inanna, a traves de una sacerdotisa escogida para el caso, una hierodula del templo de Inanna.

?Cual fue la transgresion a la que alude el mito? Las posibles respuestas serian:

a) La violacion de una diosa por un mortal, con la complicidad de "los cabezas negras", o sea, la transgresion de una ley divina: que los dioses no podian relacionarse con los mortales;

b) La pretension de un mortal en convertirse en dios;

e) La profanacion de un templo sumerio por parte de un invasor extranjero.

Otras imagenes que despierta, son el uso del conocimiento astrologico para la agricultura y la horticultura, la adaptacion de los viejos rituales a los cambios historico-politicos que tuvieron lugar en Sumer y la explicacion de las pestes y calamidades que sufrieron en virtud del enojo de los dioses.

El final de la ciudad de Agade se produjo veinticinco anos mas tarde, cuando reinaba el nieto de Sargon, Naram-Sin, despues de que habia causado una gran destruccion y pretendia ser deificado como dios de Agade. Esta ciudad fue invadida por una horda de barbaros que bajaron de las montanas del este, llamados los Gutianos. Este episodio fue contado por un poeta sumerjo con el titulo de "La maldicion de Agade: La Venganza de Ekur", en el que se relata como cayo Agade en ruinas y desolacion debido a que Naram-Sin habia cometido actos sacrilegos en el santuario del dios Enlil, por lo que este dios acudio a los Gutianos para que destruyeran Agade. Ademas, ocho de las deidades mas importantes del pantheon sumerjo echaron una maldicion sobre Agade en el sentido de que quedaria para siempre desolada e inhabitada (como de hecho se mantiene hasta nuestros dias).

En Agade, era la diosa Inanna, a quien llegaban a venerar y a traerle regalos desde lugares muy distantes. Pero Inanna, abandona su ciudad, no acepta las ofrendas y todos los dioses se vuelven contra Agade. ?Cual fue la causa de la ira de los dioses? Naram-Sin habia actuado en contra de las palabras del dios Enlil: sus acciones militares, la demolicion de los edificios, habia cortado grano en lugares prohibidos, habia roto las vasijas sagradas, habia cortado los arboles de Ekur, todo lo que estaba en el santuario de Enlil en Nippur o lo habian destruido hasta hacerlo polvo, o lo habian saqueado.

El fin de Sumerja esta explicado por el corte de todos los medios de comunicacion, el mal se esparcio por todas las ciudades, la hambruna acabo con Sumeria, las tierras se volvieron improductivas, no habia pesca posible, tampoco se producia el vino ni la miel, los precios se dispararon.

Ante tanta miseria, muerte y desolacion en Nippui, se reunieron las ocho deidades mas importantes (Sin, Enki, Inanna, Ninurta, Ishkur, Utu, Nusku y Nidaba) para pedirle al dios Enlil que calmara su ira, que asi como se habia destruido Nippur, ellos maldecian ahora a Agade, que correria la misma suerte.

Despues de la dominacion Guteana, aparecio un nuevo defensor de Sumer, de nombre Utuhegal, quien los expulso del territorio, pero solo reino siete anos, despues usurpo el poder Ur-Nammu, quien fundo la ultima dinastia sumerja importante, conocida como la Dinastia de Uf. Su hijo Shulgi, aunque era semita, fue un gran admirador de la literatura y la cultura sumeria. Unos veinte anos despues de este periodo acadio, Sumeria recibe una nueva incursion de pueblos semitas, ahora los Amoritas, que venian de la parte de Siria y del desierto de Arabia. Ante los ataques de Amoritas y Elamitas, se tambalearon las mas importantes ciudades de Sumerja y sus gobernantes tuvieron que abandonarlas.

El ultimo impulso a la civilizacion sumerja estuvo a cargo de los asirio-babilonios, un tiempo en que se hizo un gran esfuerzo para copiar las tablillas que contaban lo mas sobresaliente de los sumerios. En el tiempo de los asirios, las antiguas ciudades sumerias como Uf y Nippur siguieron siendo centros de intelectualidad y espiritualidad en la region. Finalmente se fue diluyendo la cultura sumeria hasta que su misma lengua cayo en desuso, a tal grado que en apariencia se perdio esa civilizacion que por siglos se creyo que no habia existido, y fue hasta mediados de este siglo cuando se presentaron las evidencias de que, en efecto, habia existido la civilizacion sumerja, o Shinar, su nombre biblico.

Hacia el siglo XXIV a. C. las pugnas entre "la Iglesia" y "el Estado" exhiben las luchas por el poder entre hombres de las dos instituciones, mientras que los gobernantes optaron por las guerras imperialistas y las conquistas sangrientas, que aunque efimeras, sumian a las ciudades en grandes desordenes. Todo hace pensar que las ciudades sumerjas fueron victimas de la corrupcion, la ilegalidad y las practicas opresivas, razon por la cual durante el reinado de Urukagina (2350 a. C.) se escribe uno de los documentos historicos mas importantes, las reformas de este rey contra la tirania y la opresion.

Las reformas fueron hechas para evitar los abusos de la burocracia, motivados por conquistar mas poder, las fuerzas politicas y economicas habian pasado por encima de las antiguas normas sociales. Se infiere que las guerras introdujeron individuos de una gran crueldad, que actuaban sin piedad en lo economico, en lo politico, en lo social y en el terreno psicologico. Las guerras fueron un gran negocio para unos, y una forma de opresion adicional, pues el pueblo fue obligado a pagar mas y mas impuestos para sufragar los gastos, lo cual redituo grandes ganancias para sus promotores. Los abusos aumentaron los sufrimientos del pueblo, muchos ciudadanos fueron apresados por no haber pagado los impuestos, por deudas, o acusados injustamente. Pasadas las guerras, quienes se habian enriquecido recolectando los impuestos vieron que eran un gran negocio; en adelante, cobrarian impuestos con cualquier pretexto. En esos tiempos para evitar que escaparan los prisioneros de guerra los dejaron ciegos y los pusieron a trabajar como animales. Las desigualdades sociales aumentaron, proliferaron los indigentes, los pobres, los huerfanos, las viudas y todos ellos recibirian muy mal trato por parte de los hombres de influencia y poder.

Fue ante tales circunstancias, que intervino la deidad tutelar, Ningirsu. Entre los ciudadanos de Lagash escogio a Urukagina para que restableciera el orden de acuerdo con las leyes divinas que habian sido abandonadas y rechazadas por sus predecesores. Con sus reformas Urukagina protegio las propiedades de los ciudadanos, quito algunos pagos a la burocracia y suprimio los impuestos, y respecto a las apropiaciones del ensi sobre lo que pertenecia al templo, se los regreso a sus legitimos propietarios, los dioses. En general, los administradores del templo se hicieron cargo de las propiedades palaciegas.

Tambien trato de aliviar la carga de los pobres distribuyendo comida entre los mas necesitados, se prohibio la venta de los asnos o de las casas de los pobres. Amnistio y libero a los ciudadanos encarcelados. Urukagina tambien hizo un trato con el dios Ningirsu donde se comprometia a que los hombres con poder no cometerian mas injusticias con los huerfanos, las viudas y los mas necesitados.

Los sumerologos reconocieron que estas reformas fueron el primer documento en la historia que menciona las causas humanistas y libertarias. Tambien, por primera vez, se dejan por escrito los juicios, las sentencias y las regulaciones legales. Durante los mil anos que van del 2000 al 1000 a. C., aproximadamente, los cambios que se dieron en la antigua Mesopotamia fueron muy importantes, no solo para quienes vivieron en esa epoca, sino para el futuro de la humanidad. En ese milenio se hicieron varios codigos, el famoso codigo de Lipit-Ishtar, modelo del despues nombrado Codigo de Hammurabi, ya escrito en acadio, el de Ur-Nammu, el de Hammurabi, las leyes asirio-babilonias, las hititas, las hebraicas, que indican una epoca de cambios profundos en materia legal, pero que reflejaban tambien cambios en las condiciones sociales.

Actualmente se reconoce que la civilizacion Sumerja dejo una herencia muy importante en el terreno del derecho, pues ademas de Urukagina, tambien Ur-Nammu, el fundador de la Tercera Dinastia de Ur, quien reino hacia el ano 2050 a. C., decreto un codigo legal apoyando reformas sociales y morales, codigo que seria retornado por Hammurabi tres siglos despues. En el caso de Ur-Nammu este fue escogido para ser rey de Uf por el dios de la luna, Nanna. Ur-Nammu se convertia en su representante en la tierra para gobernar sobre Sumeria y Ur. Para la historia, los codigos de los reyes sumerios son la prueba de que ante los delitos se habia optado por los castigos y las multas, solo despues es que se introducen la pena de muerte y la famosa Ley del Talion.

Una investigadora de los origenes del patriarcado, Gerda Lerner, se dio a la tarea de revisar los codigos mesopotamicos. Esto le permitio aclarar el proceso de cambios sociales de la epoca asirio-babilonica, que condujeron al progresivo deterioro del papel de la mujer en la sociedad, fenomeno que dio cabida al surgimiento del patriarcado. Los temas que Lerner analiza a la luz de los codigos son los relativos a: matrimonio, concubinato, aborto, adulterio, incesto, esclavitud, herencia, dotes, sacerdocio, participacion en la vida publica, etcetera. Interesantes cambios sociales se dieron en esa epoca, una nueva estructura social con nuevas instituciones se abrieron paso para dar lugar a la dominacion patriarcal, la propiedad privada promotora de la estratificacion social, el predominio de la sociedad mercantil y la familia monogamica.

Jacobsen, un investigador prominente de la cultura sumeria, con base en los textos descubiertos en la ciudad sagrada de Nippur, senalo un cambio importante durante el tercer milenio: los dioses dejan de ser los gobernantes de las ciudades. Durante el reinado de Hammurabi (1792-1750 a. C.) se promulgo el famoso Codigo que lleva su nombre, en el prologo el mismo Hammurabi comienza por exaltar a los dioses para pasar inmediatamente a decir:
   entonces Anum y Enlil me senalaron a mi, Hammurabi, principe
   piadoso, temeroso de mi dios, para proclamar el derecho en el pais,
   para destruir al malvado y al perverso, para impedir que el fuerte
   oprimiera al debil, para que me elevara, semejante a Shamash (Utu,
   dios del sol), sobre los "cabezas negras" e iluminara el pais para
   asegurar el bienestar de las gentes. Yo soy Hammurabi, el pastor,
   el elegido de Enlil; soy el que amontona opulencia y prosperidad
   ... el poderoso rey que ha restaurado en su lugar Eridu ... el que
   tempestea en las cuatro regiones del mundo ...


Una larga lista de autoelogios constituyen dicho prologo. Los males sociales se habian multiplicado en la region, pero no son los dioses, sino el rey, Hammurabi, quien se hace cargo del bienestar del pueblo, ya no son las leyes divinas las que establecen el orden, sino las leyes que decretan los gobernantes; habia nacido el derecho; antes, solo los dioses juzgaban a los hombres.

Otro giro en materia religiosa es el enfasis en el uso de la magia. Antes eran los dioses quienes podian efectuar actos magicos, quienes usaban exclusivamente instrumentos de poder, dioses creadores y con capacidad para destruir, para volver a la vida, para tomar distintas formas. En muchos relieves se ve que los dioses sostienen un recipiente del que emana agua, el agua de la vida. Enki mismo es el dios mago cuya palabra transforma todo. Pero ahora son los hombres los que hacen uso de la fuerza magica, los que hacen encantamientos y todo tipo de rituales y actos de brujeria con los que son invocados a deidades malvadas que causan dano. Los templos se vuelven centros de comercio, de prostitucion, de venta de esclavos. Los sacerdotes se corrompen al ritmo del desorden social. Hasta el rito muy antiguo y con muchos significados, el del matrimonio sagrado del rey con Inanna, la diosa del amor (o si la deidad protectora era masculina el matrimonio se efectuaba con la hija del rey), ese rito tambien se corrompio dando lugar al predominio de la figura masculina, segun lo describe Gerda Lerner.

Poco a poco fueron excluidas las diosas. En el prologo de Hammurabi vemos que no es mencionada ninguna de las deidades femeninas tan veneradas por los sumerios. A medida que la religion antigua perdia fuerza, se abria la puerta a una nueva religion, se daba paso al monoteismo. La ciudad sagrada se quedo atras, el templo perdio su lugar preponderante, se fueron los dioses sumerios, los poemas sumerios fueron transformados hasta hacerse irreconocible su origen, ya no tenian como protagonistas a los dioses sino a los hombres. Una nueva era habia empezado, el proceso de secularizacion separo el templo del palacio, la comunidad vio surgir al individuo asumiendo solo sus angustias y desesperanza; dueno de sus acciones, los infortunios cada vez tenian menos relacion con los dioses, solo las leyes fijaban los nuevos ideales de conducta, los nuevos valores que regularian la vida social.

Los cambios historicos que vivieron los sumerios los llevo a un proceso de crisis social que duro varios siglos. Habian pasado de una sociedad unida por lazos religiosos a una sociedad de clases. En medio de esa crisis social entraron en conflicto con su propia cultura, vivieron primero guerras en sus ciudades-Estado, luego los ataques de otras etnias vecinas hasta que las milenarias ciudades sumerjas quedaron devastadas. Solo su cultura logro sobrevivir unos siglos mas, con predominio en una amplia region, convirtiendose en la cultura meso-potamica, asi se conservo la antigua tradicion cultural que quedo en manos de los herederos de Sumer.

El Orden del Mundo

A principios del tercer milenio antes de nuestra era, los sumerios difundieron entre todos los pueblos del Cercano Oriente una cultura muy solida, compleja y atractiva, en la que la cuestion religiosa era el eje. La religion ocupaba un lugar central en la organizacion social, de sus creen cias se derivaban los valores, los ritos y las ceremonias que ocupaban gran parte de la vida cotidiana. Para entonces el conocimiento que ellos tenian sobre sus dioses y la creacion, el origen, la naturaleza del universo y su modus operandi tenian un fuerte impacto en la vida de los habitantes de Sumer y hasta de pueblos mas alla de sus fronteras.

Si en muchas culturas de la antiguedad habia que mirar a las estrellas para predecir acontecimientos futuros, o para reconocer los cambios de las estaciones y el tiempo de las actividades agricolas, en el caso de Sumer en el cosmos hay algo mas, ahi estaba el conocimiento del origen de todo lo creado. No hay en la literatura sumerja una obra que de cuenta de sus conocimientos cosmogonicos, lo que hay son nombres de dioses que se refieren a cuerpos astrales y que estan en todos los mitos. Lo mas elemental: existia el cielo (Ah) y la tierra (Ki o Nintu, esposa de An), los padres de todos los dioses. Los separa una sustancia (lil) cuyo significado puede ser viento, aire, espiritu, y que tiene como caracteristica un constante movimiento y expansion, corresponde a la atmosfera.

Todas las entidades cosmicas tienen su origen en el nacimiento de sus dioses, la luna, las estrellas, los planetas, estan formadas de la misma sustancia, lil, mas una cualidad, la luminosidad. Cubriendo la tierra y el cielo esta el mar primordial. Despues se crearon las plantas, los animales y la vida humana. Al frente de todo (del cielo y de la tierra, del mar y la atmosfera, y supervisando el correcto funcionamiento del universo), con el poder de los me o los destinos, estaban sus dioses (que fue la traduccion que se dio a la palabra sumerja dingir).

Aunque los dioses tenian a su cargo a todos los cuerpos celestes, su presencia no era necesaria todo el tiempo; cuando asi ocurria, los dioses se retiraban a su morada, "la montana del cielo y la tierra, el lugar donde salio el sol", tambien llamada Duku, un lugar para la creacion, en el cielo. Se transportaban en varias formas, en un barco el dios luna, en una carroza el dios sol, o sobre las nubes o a pie. Cuando llegaban a la tierra vivian en sus templos y santuarios. Entre los siete dioses principales estan tambien Ninhursag o Ninmah, una diosa madre, el dios luna Nanna o Sin, quien tuvo un hijo, Utu, el dios del sol y una hija, la diosa Inanna, probablemente relacionada con Venus.

Los conocimientos del cosmos estaban intimamente ligados a su teologia. Los dioses tienen un caracter cosmico, de manera que una entidad cosmica es como una representacion gemela de un dios. Los astros son dobles o imagenes gemelas de los dioses. El termino lumasu, segun el traductor del EE (Enuma Elish), Luis Astey, parece haber sido inicialmente aplicado a siete constelaciones proximas a la Via Lactea y, despues, a las doce del Zodiaco.

Por su parte, Zecharia Sitchin afirma que los sumerios tenian conocimiento del sistema solar, el hace las siguientes correspondencias: Sol (Apsu), Mercurio (Mummu), Venus (Lahamu), Luna (Kingu), Tierra (Ki), Marte (Lahmu), Jupiter (Kishar), Saturno (Anshar), Urano (An), Neptuno (Ea) y Pluton (Gaga), Niburu seria el planeta Marduk. Sabemos que el Sol no es Apsu, pero si el resto de las correspondencias fueran correctas, nos plantea una cuestion interesante, el parecido de los nombres de los planetas con dioses creados para la civilizacion.

Los dioses generalmente se nombran en parejas, masculino-femenino, asi estarian como la pareja de las aguas primordiales, Apsu y Tiamat, luego Anu y Antu y despues la pareja reinante. En la version asiria del EE se sustituye a Ea y su esposa Damkina por Lahmu y Lahamu, o sea, Dumuzi e Inanna, que serian Marte y Venus, entendidos como padres de Assur.

Uno de los poemas miticos traducidos por Kramer, trata del dios de la ganaderia y el dios de la agricultura, que son dos hermanos, Lahar y Ashnan, y fueron creados para satisfacer las necesidades de los anunnaki que eran incapaces de cultivar los granos y de cuidar los rebanos. Los anunnaki son anteriores a esos dioses y tambien a Uttu, el dios de la vegetacion y a Sumugan, el dios de la planicie. Los anunnaki eran como los hombres al momento de su creacion --dice el poema traducido por Kramer en La historia comienza en Sumer--, no conocian el dolor de su nutricion, ni de su vestido, solo comian las plantas con la boca y bebian de los ojos de agua.

Por eso fueron formados Lahar y Ashnan y descendieron del cielo a la tierra aportandole a la humanidad los beneficios de la civilizacion. La abundancia vino del cielo.

Son muy conocidas las representaciones de los dioses sumerios rodeadas de simbolos astrales, no solo aparecen el Sol y la Luna, sino tambien planetas. Observaban la Via Lactea, tenian identificadas las constelaciones, y su posicion en el lugar por donde pasa el Sol, como por ejemplo Ninlil, esposa de Enlil, que regia la Osa Mayor, la Estrellacarro, conocian a Casiopea, y muchos otros cuerpos celestes.

En el espacio cosmico inferior esta el inframundo, el lugar de los muertos, del no-retorno, tambien ahi hay jerarquias, sus dos deidades principales son Ereshkigal (hermana de Inanna) y su esposo Nergal, que vivian en un palacio, acompanados de deidades que cayeron en desgracia, los anunnaki que emiten su juicio sobre los muertos. Habian otros dioses en el mundo de los muertos que originalmente fueron dioses del cielo pero que recibieron esa condena (cabe hacer hincapie que esto tiene alguna semblanza con los "angeles caidos" en otras religiones). El inframundo no esta en tinieblas constantemente; el sol, durante la noche atravesaba el mundo de los muertos y la luna tambien iba a ese mundo en el dia de descanso, o sea, el ultimo dia de cada mes. La presencia de estos dos dioses hacia que el inframundo no fuera siempre un lugar sombrio. Utu, el sol, juzgaba a los muertos y Nanna, la luna, les decretaba el destino, el dios personal del difunto rezaba por el, y tambien se invocaba al dios de la ciudad.

Hasta el dios Enlil, que fue el principal en un tiempo, cayo en desgracia (esta puede ser la explicacion de como Enlil pierde algo de su poder sobre la Tierra, a expensas de su hermano, el dios Enki). Segun el mito "Enlil y Ninlil: el nacimiento del dios de la luna", Enlil fue enviado al inframundo por haber violado a la doncella Ninlil; como el hijo de esa union era el dios de la luna Nanna o Sin y su padre Enlil queria que cumpliera su destino como Luna, en el cielo y no en el inframundo, dejo prenada a Ninlil con tres hijos mas para dejarlos como sustitutos de Sin y asi rescatar a Nanna-Sin del inframundo. Tambien sabemos de las reglas del inframundo por otro de los mitos, el famoso "Descenso de Inanna al Inframundo". Dos de las reglas son, que se debe permanecer desnudo y que para salir se necesita conseguir sustitutos. Nadie sale del inframundo tal como entro, siempre se lleva algo de esa experiencia. En el inframundo hay tentaciones y peligros que pueden conducir a la desgracia. Pero tambien hay una especie de paraiso, un lugar bello que se describe con una montana de lapislazuli, protegido con puertas y guardianes.

Sus dioses no eran violentos con los humanos, salvo en momentos de cambio de una era a otra, donde una divinidad cruel podria tomar el poder del universo. Entonces, la relacion que guardan entre ellos en el cosmos se rompe, se instala el caos y se desata la guerra. Como resultado de sus guerras, el dios que gozaba del lugar predominante cambiaba, primero habia sido An, primogenito de Anshar, despues Enlil, posteriormente Enki. Los cambios entre los dioses sumerios Ah, Enlil y Enki tienen una justificacion estrictamente etica, cosmica y tal vez antropologica. Entre An, Enlil y Enki hay una diferencia sustancial: su cercania a la Tierra y al ser humano; asi, aunque An es el dios supremo, esta mas alejado de la vida en la Tierra que Enki, y Enlil tendria mas que ver con la creacion de la naturaleza que con la humanidad. Ea/Enki gozo por milenios el titulo de salvador de la humanidad ... hasta que Marduk, el dios babilonico, lo hizo a un lado.

Hacia el segundo y primer milenio, coincidiendo con el fin de la civilizacion sumerja, Marduk, el dios de Babilonia, y finalmente Anshar, de la tradicion Asiria, tienen la supremacia, lo que hace pensar que modificaron la cosmogonia para legitimar los cambios politicos. De la epoca babilonica, se tiene una obra, la epopeya de la creacion, Enuma Elish, donde aparecen los dioses sumerios en un contexto de dioses cosmicos en su actividad de creacion, asi como en sus batallas por la supremacia, siendo esta obra del siglo XVIII o XVII a. C., el Enuma Elish se propone legitimar al dios de Babilonia, a Marduk, y de paso explica los motivos de las guerras, que resultan en una cosmogonia. Segun el Enuma Elish Tiamat creo a Kingu, las serpientes-monstruos, los dragones, la Hidra, Lahamu, al Gran-Leon, al Perro-Rabioso y al Hombre-Escorpion, poderosos Demonios-Tempestades, al Hombre-Pez y al Capricornio, portadores de armas poderosas.

En el relato del Enuma Elish esta la explicacion del ascenso de Marduk y la usurpacion del lugar que antes ocupaba Enki. Un relato fantastico de lo que ocurre en el cosmos y las consecuencias para el mundo, con un trasfondo politico.

En esta obra aparece como pareja primordial de dioses, Apsu y Tiamat, las aguas subterraneas y las aguas marinas. La tercera figura es la diosa Mummu. A Apsu le molesta el ruido intolerable de los dioses menores, los hijos de Tiamat, y trama con Mummu desaparecerlos, pero Ea, el del supremo conocimiento, descubre el plan y vence a Apsu y a Mummu, mata a Apsu, le roba su insignia de rey, su brillo y con el cuerpo de su padre construye su santuario, el apsu de Eridu. Tiamat es ahora una amenaza mayor para los jovenes dioses. ?Quien defendera ahora a Tiamat? Kingu, en calidad de comandante-consorte, sale a defender a su madre Tiamat. El poder magico de Ea no es suficiente para defender a la diosa, los dioses buscan a uno que pueda vengar a Apsu y pelear contra Tiamat y Kingu. Solo Marduk puede hacerlo, el heroe pone como condicion tener la posicion de rey de los dioses. El castigo a Tiamat, por el caos que ha creado, el castigo a Kingu por su poder de destruccion y muerte del mundo da lugar al orden. La transferencia de poder de Ea a Marduk queda justificada, gracias a esa hazana se inauguro una nueva era, se abrio paso al dios sol y al futuro gobernante del mundo.

La diosa Tiamat tenia omnividencia y omniaudicion, se dice que tenia cuatro ojos y cuatro oidos, hacia los cuatro puntos cardinales. Tiamat era una diosa madre de aspecto cuasi-zoomorfico, un engendro no llegado a termino que guardaba en su seno a sus pequenos hijos, unos monstruos y dioses partidarios de ella que mantenian el caos primordial (hacian ruido, significaban tambien peligros por sobrepoblacion), para iniciar el orden hubo que luchar contra ella, fue partida a la mitad en un cataclismo cosmico, de una mitad se formo el mar superior, de la otra mitad, la Tierra. El dios heroe Marduk abrio el interior de Tiamat lanzando contra ella a los siete demonios de los vientos y el mismo la mato con una flecha. En cuanto a Kingu, con su sacrificio se forma la nueva criatura, la humanidad, se drena la sangre de Kingu para que caiga a la Tierra y es Ea/Enki quien modela la humanidad con esa sangre. Otra forma de interpretar este pasaje es que Tiamat, la divinidad femenina, ha sido vencida, el poder masculino de los dioses se impuso.

Este no es el unico mito que trata el tema de la guerra de los dioses. Tambien esta El Mito de Anzu o Zu, y El Orgullo de Ninurta y el Castigo. En este caso es el malvado dios ave Anzu el que le habia robado a Enlil los decretos divinos y habia usurpado el reino del universo. Como resultado se regreso al caos, para restaurar el orden aparece Ea (Nudimmud) que envia a Ninurta a luchar contra el cruel Anzu que habia causado muchos males al universo, se menciona inundacion y confusion. El plan para acabar con el se inscribe en un paradigma de restablecer la justicia. El retorno al orden es regresar a los decretos a su lugar, restaurar los santuarios y restituir los cultos, otorgar tambien los titulos al dios vencedor.

Estos mitos no son solo indicativos de la imaginacion sumeria sobre los eventos cosmicos que nos inducen a pensar que tenian conocimientos cosmologicos sobre la posibilidad de que ocurrieran colisiones, atraccion de cuerpos celestes, influencias de unos cuerpos sobre otros, etcetera. Tambien se relacionan con el establecimiento de un nuevo orden politico, en el caso del Enuma Elish es el poder de la nueva Babilonia. Era un dogma muy aceptado en el mundo antiguo que lo que ocurria arriba, ocurria abajo, las divinidades y la humanidad estaban ligados intimamente. El regreso al orden les hacia recuperar su seguridad y refrendar su voto de obediencia. Aunque, como afirman Kramer y Maier, con este mito quedaba resuelto el origen de la humanidad, que en cierta forma proviene de la sangre de un dios culpable y rebelde, Kingu. En un poema sumerio Ea dirige estas palabras: "Y asi como el mismo es rebelde, asi hizo a las naciones rebeldes".

Ya en la tradicion asiria, que se menciona tambien en el EE, hay un anadido al mito de origen, ahora se menciona al dios asirio Asharu y Marduk parece convertirse en Nebiru, un dios planeta que resguarda al sistema. Textualmente dice:
   Asharu, el que organizo a los dioses de los destinos;
   del nocturno reposo de todos los dioses el esta en verdad
   encargado. Nebiru, habra de tener en su poder las encrucijadas
   del cielo y de la tierra de modo que arriba y abajo ellos no
   podran cruzadas; siempre tendran que recurrir a el. Nebiru es
   su estrella, que en el firmamento el ha hecho rutilar.
   Verdaderamente ella ocupa el punto de su centro, hacia ella en
   verdad ellos miran y dicen: De ese que por el centro de Tiamat
   incansablemente cruza, sea su nombre Nebiru, el que tiene en su
   poder su centro. Plazcale mantener el curso de las estrellas en
   el cielo; plazcale apacentar a los dioses, como a corderos.
   Plazcale vencer a Tiamat, que su vida sea estrecha y corta; en
   el futuro de la humanidad, cuando los dias hayan envejecido, que
   ella retroceda sin cesar, que permanezca alejada para siempre.


Los pobladores de Mesopotamia en sus mitos cosmogonicos expresan su preocupacion por el destino humano; para ellos, la humanidad en el futuro podra sufrir las acciones de una divinidad cosmica que quiera hacerle dano, Tiamat puede regresar, los dioses no mueren, realizan su danza cosmica, los peligros no se acaban para siempre.

Una cultura que se destruye al paso de la historia

Cuando derrocaron, cuando el orden destruyeron Entonces como un diluvio los elamitas consumieron todas las cosas juntas. !Como te cambiaron, oh Sumer! Del templo desterraron a tu sagrada dinastia. Demolieron la ciudad, demolieron el templo. Se apoderaron del gobierno del pais ...

Tablilla de Nippur

Si todavia a lo largo del tercer milenio antes de nuestra era podemos hablar de la historia de Sumer, en el siguiente milenio la historia trata de Mesopotamia. A principios del segundo milenio a. C. hubo una nueva corriente inmigratoria de semitas en Mesopotamia provenientes de Amurru, los amoritas, quienes fundaron en el siglo XVIII a. C. la Primera Dinastia de Babilonia (que significa puerta de los dioses), que dejo en la historia a un personaje importante, Hammurabi, el sexto rey de la dinastia, con el empezo la primera edad de oro de Babilonia, la segunda fue la de Nabucodonosor (mas de mil anos mas tarde).

En tiempos de la primera dinastia de Babilonia, las funciones de Enlil, entre ellas escoger a los reyes y conferirles su autoridad sobre los hombres, fueron asumidas por Marduk, hijo de Enki. Marduk no solo reinaria sobre la tierra sino que fue concebido como una divinidad creadora y un dios de la fertilidad. Marduk e Ishtar se convirtieron en las principales divinidades y asi como los asuntos sociales y economicos se centralizaron bajo el control del Estado, Marduk e Ishtar reunen en ellos los poderes de todos los dioses. Generalmente se considera que Ishtar es la misma diosa sumerja Inanna, entonces Ishtar no solo es la diosa del amor, sino tambien de la guerra, aparentemente lo que tenemos es una prolongacion de la antigua religion sumeria, sin embargo, se ha dado un giro muy importante en la religion de Mesopotamia, hay una usurpacion del poder cosmico por parte de Marduk, y una suplantacion de Inanna por Ishtar, con graves consecuencias para la historia de la humanidad.

Hammurabi lleva a cabo reformas importantes en materia de justicia que quedaron plasmadas en su famoso Codigo; no menos importante es el hecho de que cambia la administracion de la justicia, hace a un lado al sacerdocio y los sustituye por jueces seglares, funcionarios del palacio y magistrados locales. Asimismo, los dioses de las ciudades desaparecen para que un dios supremo, Marduk, y su servidor, el rey, concentren la soberania.

Un siglo despues de la muerte de Hammurabi, Babilonia es invadida por los hititas, hasta que nuevamente se restaura Babilonia bajo los reyes casitas, una dinastia de origen indo-iranio. Hacia el siglo IX a. C. Asiria alcanza la supremacia mediante campanas militares exitosas. Sargon II se apodero del trono y declaro que Asur era el rey de todos los grandes dioses. Sargon II organizo grandes procesiones y ceremonias religiosas y exhibio "extranas figuras magicas que simbolizaban a los genios protectores del rey", algo que no se habia visto en las ciudades sumerjas. Sargon II fue asesinado en el ano 705 a. C. y su sucesor fue su hijo Senaquerib, quien cometio actos de una crueldad inusitada, especialmente cuando tomo por asalto a Babilonia, la ciudad quedo incendiada y destruida por completo. Tambien Senaquerib murio asesinado en manos de sus dos hijos, el imperio Asirio queda a cargo de otro hijo, Esarhaddon. Con este suceso brota la rebeldia en todas las ciudades y un sacerdote eleva una plegaria muy elocuente, porque anuncia a un nuevo dios, Bel, que no tiene ninguna relacion con los dioses sumerios y dice: "!No temas, Esarhaddon! Yo, el dios Bel, te hablo ... El dios Sin esta a tu derecha y el dios Shamash a tu izquierda; sesenta grandes dioses estan a tu alrededor, dispuestos en orden de batalla ..." En efecto, tanto Esarhaddon, como su hijo Asurbanipal, azotaron las ciudades egipcias de Menfis y Tebas ... con la ayuda de Asur y de Ishtar y en el ano 648 a. C. hizo una gran matanza en Babilonia y toda suerte de sacrilegios. Bajo la crueldad de Asurbanipal los arabes se vieron obligados a comerse la carne de sus propios hijos para poder satisfacer su hambre.

Asurbanipal deja una biblioteca muy importante con textos sagrados antiguos, pero llama la atencion que muchos se refieren a astrologia, augurios y magia. Hay ademas en esa biblioteca himnos y plegarias extranas; una de ellas, que transcribe Champdor, parece dudar de quienes son los verdaderos dioses, que no esta clara su proteccion, que el hombre no sabe nada, ni por que existe, ni donde esta el bien y donde esta el mal.

En el ano 615 a. C., los medas invaden y destruyen el Imperio Asirio. Surgieron dos figuras importantes del ejercito babilonico, Nabopolasar y su hijo Nabucodonosor, quien sube al trono en el ano 605 a. C. e inicia el sojuzgamiento de las tribus nomadas imitando el procedimiento asirio de llevarse a los dioses. Con la ayuda de Ishtar, captura a Jerusalem, la incendia y aplasta una rebelion matando a todos los nobles de Juda. Entonces los babilonios empiezan a decir que Nabucodonosor es el primogenito del dios Marduk, que es un dios. Babilonia recobro su belleza y esplendor y su rey planeo restablecer el imperio de Mesopotamia controlando todo el mercado del antiguo Oriente. Erigieron en su honor una estatua de oro macizo y acudian a inclinarse ante ella.

Nabucodonosor construyo un templo para Marduk y Nabu, tambien son famosas las murallas, la reconstruccion del Etemenanki, el ziggurat de Babilonia conocido como la Torre de Babel, los jardines colgantes, una de las maravillas de la antiguedad, la Via Procesional, que conducia a las puertas sagradas de la ciudad, etcetera. Hasta que en sus ultimos anos de reinado se encierra en un profundo misticismo y arrepentimiento, se siente perseguido por los demonios. Champdor relata que sus ultimos dias fueron de tortura mental, "creyendo que el, Nabucodonosor, estaba poseido por un demonio por voluntad expresa de Marduk", siete diablos le roian el cuerpo mientras dormia. Los demonios se burlaban de el. Al enterarse el pueblo del estado de su rey, entran en panico y gritan !Marduk ha abandonado a Nabucodonosor! !Marduk abandona Babilonia con todos sus habitantes! Los dioses los habian traicionado. Babilonia cae en el ano 539 a. C. a manos de los persas, con Ciro al frente, quien dice que es el mismo Marduk, el que lo habia dirigido hacia la ciudad de Babilonia, acompanandole como un amigo; fue ese dios, en boca de Ciro, quien le dirigio para tomar por asalto a la ciudad cuando celebraban una festividad religiosa. Ciro legitimo su sucesion como rey de Babilonia cogiendo de la mano al dios Bel.

Los nuevos dioses, Marduk, Bel, Ishtar, no son solo otros nombres para los viejos dioses sumerios, sino otras fuerzas. Asi como se dio este proceso de "cambio religioso", o mas bien de usurpacion, cambiaron la cosmogonia, los rituales y las costumbres de la gran civilizacion de Sumer.

Asi como con el tiempo la produccion mitologica se empobrece, los que hablan en primera persona en los poemas son mas los hombres, o los reyes, la idea de los dioses se vuelve mas burda y tambien el arte exhibe una representacion mas grotesca, pues los monstruos, hibridos, de aspecto terrorifico aparecen en todos los edificios importantes. No sabemos si esto es un efecto de la decadencia de la cultura sumeria, es la influencia de otras culturas o tal vez ambas cosas.

Toros alados de cabeza humana, parecidos a los que guardaban las puertas de entrada de los soberanos asirios fueron erigidos por Dario para flanquear una enorme estructura. El rey estaba representado en bajorrelieve en forma de un heroe triunfador de monstruos, tema favorito del arte babilonio, eco a su vez de la antiquisima epopeya sumeria de Gilgamesh. Los bajorrelieves que se han encontrado en la Puerta de Ishtar abundan en toros y dragones, se dice que el toro era el simbolo de Adad, dios de la adivinacion, de la lluvia y del huracan. El dragon era el animal sagrado de Marduk, tenia escamas y pelo y su cola era una serpiente.

Ciertamente, los sumerios se habian esmerado en la construccion de sus templos, con ese fin desarrollaron el intercambio con otros pueblos a cambio de grano y otros productos, obtenian los materiales preciosos para embellecer sus edificios. Una vez conquistado el territorio se continuo esa practica de erigir monumentos, murallas, puertas, avenidas, etcetera, lo que es diferente es el exceso de decoracion, tanto en la abundancia de animales mitologicos, como en el uso de metales y piedras preciosas y no solo para ornato, parece que el templo se convirtio en un espacio para atesorar materiales valiosos, fuera de la vista del pueblo. El Templo de Bel, era el Esagila, la palabra Bel significa Senor y era Marduk, por lo tanto estaba dedicado al culto de Marduk. Cuando Herodoto visito la ciudad de Babilonia en el siglo V a. C., segun Champdor, describio las murallas, los templos, la famosa torre (Etemenanki, casa de la fundacion del cielo y de la tierra, probablemente del tercer milenio a. C.), con sus ocho pisos, donde hay un divan de gran tamano, ricamente adornado, con una mesa de oro a su lado, y escribio Herodoto: "tambien declaran ellos--pero eso yo no lo creo--, que el dios baja en persona a esta camara y duerme sobre el divan".

A traves de las famosas obras arquitectonicas de Babilonia tambien podemos observar algunos de sus avances tecnologicos. Los famosos Jardines Colgantes de Babilonia se encontraban en un edificio de piedra que media 47x33 metros, en ese edificio--dice Champdor conforme a las exploraciones de Koldewey--se habian colocado una variedad de plantas con propositos culinarios y medicinales porque el rey era un apasionado de la botanica.

El edificio es una gran obra de ingenieria que permitia regar con toda regularidad las plantas del jardin a todos los niveles y en todos los pisos del edificio. Estaba rodeada de un muro construido de tal manera que pudiera absorber cualquier movimiento del subsuelo por medio de juntas de expansion. Tambien Koldewey descubrio que la Puerta de Ishtar y algunos cimientos estaban construidos para evitar que un leve movimiento del subsuelo hiciera inclinar los muros y los separase de la perpendicular.

Salta a la vista que hubo una revolucion de los dioses. Marduk, el usurpador, no era mencionado por los sumerios. Ninmah, que era una diosa creadora, aparece en la literatura babilonica como diosa de los muertos, Enki habia sido el guardian de las tabletas del destino, y ahora aparece Nabu en su lugar y en cuanto a Inanna, esa diosa sumeria del amor, ahora es Ishtar, la Diosa de las Batallas, que se aparecia en el momento culminante de las batallas. Ishtar no es otro nombre de Inanna, es otra deidad que suplanto a la anterior ... o es Inanna transformada en una diosa guerrera y cruel despues de haber sucumbido en el Inframundo. Ishtar ?considerada como la gran Madre? ?Se consagraron los dragones a su servicio? Ishtar, su figura es hermosisima; sus ojos son brillantes. ?A quien vieron los asirios y babilonios? Inclusive se llega a decir que Ishtar es el o la hermafrodita, asi no era Inanna.

Si nos fijamos en los ritos, hay diferencias, mas ostentacion, mas misterio, ofrendas a los espectros de los difuntos, hablan demonios disfrazados para tentar a los incautos, trafico de perfumes y drogas, adivinos y magos, espiritus que flotaban como circulos luminosos, y una virgen votiva de Ishtar entraba en el santuario de Marduk para hacer la ofrenda de su cuerpo, esta nunca mas seria vista. Habian tambien ritos de castracion ante la presencia de Ishtar. Ishtar llega a absorber y a incorporar a todas las diosas del panteon sumerio, acadio y babilonio. Marduk tambien concentra en su persona todo el poder de los dioses, el era Nergal, dios de los infiernos, era Sin, era Utu, era Adad, Marduk era el firmamento. Esta protegido, como Ishtar, por el sirrush, el dragon, la serpiente roja, las fuerzas del reino animal concentradas al servicio de ese dios. El rito de Ano Nuevo se convierte en un rito de penitencia que incluye la humillacion al rey, el sacerdote le daba una bofetada, si lloraba el rey, el dios Bel era su amigo, si no producira su caida. En lugar de los antiguos me los sucesores entierran un objeto, el temenu, que queda bien escondido, un objeto que es un cilindro con el texto de fundacion de la ciudad. La religion y el poder aterrorizaban a los pobladores.

Crisis de valores en la decadencia de Sumer

Algo que no se puede omitir es reflexionar como vivieron los descendientes de Sumer ese largo periodo de decadencia. Seguramente sufrieron los cambios de la estructura social al instaurarse el poder de los invasores, al establecerse la esclavitud con un criterio etnico, al consolidarse una monarquia divina cada vez mas opresiva. La crisis social es obvia, pero ?la crisis cultural como la vivieron?

En el segundo milenio antes de nuestra era, la civilizacion en decadencia mostraba aspectos psicologicos que llamariamos patologicos. En la literatura podemos encontrar las preocupaciones de un grupo especial, los escribas, que pertenecen a una clase social privilegiada. En las tres obras que analiza Jorge Silva, el Ludlul Bel-Nemequi, La Teodicea de Babilonia y El Dialogo del Pesimismo, se advierte la crisis social, y se observa en la poesia como se cuestionan las normas y los valores una vez que se ha herido de muerte el edificio de lo sagrado. En el Ludlul el justo, el hombre que ha seguido puntualmente las normas de su sociedad, no tiene la recompensa del favor de los dioses, en La Teodicea el personaje central es un nihilista que blasfema y se queja de que la maldad --en lugar de la vida piadosa-- es la via del exito.

En lo individual unos buscan la forma de adaptarse a los cambios, aunque esto implique una perdida de los valores, asi tratan de sobrevivir refugiandose en los logros materiales, la buena fortuna, y el cinismo ante la suerte de los pobres y los que cayeron en desgracia. Otros se sumen en el pesimismo, la desesperacion, la duda, la rebeldia y el suicidio, actitudes que van en contra de la integracion social, lo que el investigador Jorge Silva llama el estado de anomia en Babilonia.

Otra de las expresiones de crisis cultural se filtra a traves de los poemas que tocan el tema de la familia. En un poema escrito a raiz de la toma de la ciudad de Ur (que traduce Kramer) se describe el animo de la gente, las relaciones de amor entre madre-hijo, esposo-esposa, hermanos, etcetera, parecen ya no tener sentido, ni siquiera las concubinas o los ninos dan alegrias.

?A quien culparon los sumerios de todas sus desgracias? A los gallas, los crueles demonios del inframundo, inhumanos y carentes de amor. Ellos son los que destruyen el amor y separan a las familias ... porque los dioses en muchas formas revelan sus nobles sentimientos, como ejemplo esta Ninmah, la diosa que a pesar del miedo y el terror de la batalla se atrevio a enfrentarse con los monstruos del Kur (la montana cosmica). Tambien los animales dan muestras de amor.

Kramer abordo este tema en dos de sus articulos, titulados "Rivalidad y Superioridad: Dos Caracteristicas Dominantes en la Cultura Sumerja" y "Amor, Odio y Miedo: Aspectos Psicologicos de la Cultura Sumerja". Sobre el primero, es una constante cultural en todas las grandes civilizaciones el adquirir un sentimiento de superioridad, la tragedia aparece en el momento en que son vencidos por fuerzas enemigas consideradas como inferiores. Los sumerios pierden su gran prestigio, su orgullo es mancillado. Pero ?como pudo ocurrir algo asi, si ellos estaban protegidos por los grandes dioses? ?Fueron tambien vencidos sus dioses? A fin de cuentas, los mitos hablaban de esta posibilidad, asi como el dios pajaro Imdugud se apodero una vez de los decretos divinos, podia haber sucedido algo asi. Un dia Enki tuvo que poner a salvo los me, ?alguien los habia robado? Si los dioses podian perder, los hombres tambien; una guerra, una maldicion podia hacer que cambiaran los poderes hasta el punto de que podia haber un retorno al caos. Ideas que habian sido aceptadas en tiempos de gloria, hubo que vivirlas y confrontarlas en tiempos de decadencia.

En el segundo articulo Kramer expone los sentimientos de amor, odio y miedo en la cultura sumerja. Si esos sentimientos se manifestaban en la relacion de los dioses, tambien se daban entre los dioses y los hombres, y entre los hombres, por ejemplo, en su trato con los gobernantes, su amor a su ciudad-Estado, a Sumer en conjunto, y a la familia.

En la etapa de decadencia de la civilizacion sumerja hubo invasiones y destruccion de las ciudades; se instalo un poder extranjero y se modifico la estructura social, pobres y ricos intercambiaron posiciones, se habia dado una revolucion politica y social con consecuencias en todas las manifestaciones de la vida colectiva e individual. Solo se mantenia en pie, aparentemente, la cultura, la lengua, la tradicion artistica, las normas, los valores y la religion. La cultura descansa en un sistema de ideas que orientan la conducta humana, la sociedad mesopotamica seguia orientando la conducta social en el viejo sistema de ideas de Sumer, sutilmente desviado hacia nuevos valores de tipo material, hacia normas dirigidas a la exaltacion de la figura del rey --tratado como un dios--, y alrededor de esta meta cultural el recurso a las formas ritualistas y a la magia.

Realmente, la cultura sumeria estaba herida de muerte, habia una crisis cultural profunda desde el momento en que su sistema ideologico-religioso ya no respondia a lo que se enfrentaba la gente con la crisis social. En el Ludlul se observan las quejas respecto a la no correspondencia entre la vida piadosa y la retribucion material, el impio podia obtener riquezas y felicidad; "han nombrado a un extranjero en mis ritos" dice el justo piadoso, con todo lo que podia significar que los invasores se hubieran apoderado de sus ritos. Toda cultura destaca ciertos valores, en este caso, la honestidad, la verdad, la justicia, el cumplir con los deberes, pero toda la moral estaba trastocada, ya no tenia sentido una vida orientada hacia los valores, porque el exito esta al alcance del perverso, el opresor, el opulento, el poderoso, el impio. Y entonces se preguntaban "?quien conoce la voluntad de los dioses en el cielo? ?Quien comprende los planes de los dioses del mundo subterraneo?" Con esta interrogante parecen decir, conociamos a los dioses del cielo y de la tierra, asi los llamaban, pero ellos ya no estan. Y en ese momento se caen las certezas de lo que era la vida y la muerte, el cielo y los infiernos, las causas de la prosperidad y la adversidad ... Dice el poeta de la Teodicea de Babilonia: las palabras de los dioses no se oyen. "Dios no pone obstaculos en el camino del diablo".

La religion sumeria no prometia ni felicidad en el mas alla, ni una vida eterna. Las desdichas en la tierra no podian soportarse con la paciencia de una recompensa posterior. Ni siquiera le conforta al amo cuando el siervo, en la Teodicea, le dice que "el bien de los injustos es pasajero". En esta obra no les queda mas que reclamar la obra de los dioses, ellos "dieron un lenguaje perverso a la raza humana", el mal estaba en la creacion.

Por eso, en El Dialogo del Pesimismo el hombre ha perdido la fe, reflexiona sobre la vacuidad de la vida, ya no le queda mas que el cinismo, la ironia, la amargura y respecto a su conducta social, la anomia, dejo de tener sentido respetar las normas y perseguir los valores. O acaso, dicen en la Teodicea, ?los dioses volveran? ?Dios mostrara su bondad? La civilizacion sumeria paso a la historia.

Bibliografia

Bobula, Ida, Herencia de Sumeria, Mexico, INAH/SEP, 1967.

Codigo de Hammurabi, edicion preparada por Federico Lara Peinado, Madrid, Espana, Editora Nacional, 1982.

Champdor, Albert, Babilonia, Barcelona, Biblioteca de Historia 46, Ediciones Orbis, s/f.

Enuma Elish, El poema de la creacion, Luis Astey (traduccion y notas), Mexico, Universidad Autonoma Metropolitana, Coleccion de Cultura Universitaria num. 46, 1989.

Kramer, Samuel Noah, L'Histoire commence a Sumer, France, B. Artaud, 1957.

--Mythologies of the ancient world, USA, Doubleday & Company, Inc., 1961.

--Sumerian Mythology. A study of spiritual and literary achievement in the third millennium B.C., New York, Harper & Brothers, 1961.

--La cuna de la civilizacion, Time-Life, s/f.

--The sumerians, their history, culture and character, The University of Chicago Press, 1963.

Kramer, Samuel Noah y Maier, John, Myths of Enki, The Crafty God, USA, Oxford University Press, 1989.

Lara Peinado, Federico, La civilizacion sumeria, Madrid, Espana, Historia 16.

--(traduccion y notas), Himnos sumerios, Madrid, Tecnos, 1988.

Lerner, Gerda, La creacion del patriarcado, Barcelona, Critica, 1990.

Silva Castillo, Jorge (traduccion, introduccion y notas), Gilgamesh, Mexico, El Colegio de Mexico, 1996.

--"Un estado de anomia en Babilonia. Sociedad y literatura cuneiforme", en Estudios Orientales, vol. IV, num. 3, 1969.

--"El dialogo del pesimismo", en Estudios Orientales, vol. VI, num. 1, 1971.

--"Dialogo sobre la justicia divina. La teodicea babilonia", en Estudios Orientales, vol. VII, num. 2, 1972.

Sitchin, Zecharia, El duodecimo planeta, Espana, Heptada, 1990.

Lucila Ocana Jimenez Maestra en Ciencia Politica por FLACSO y doctora en la misma disciplina por la FCPyS-UNAM. Es profesora de tiempo completo adscrita al Centro de Estudios Basicos en Teoria Social. Tambien realizo estudios de historia moderna y contemporanea en la Universidad de Pekin, Republica Popular China. Ha impartido diversos cursos de posgrado en varias universidades del pais.
COPYRIGHT 2001 UNAM (Estudios Politicos)
No portion of this article can be reproduced without the express written permission from the copyright holder.
Copyright 2001 Gale, Cengage Learning. All rights reserved.

Article Details
Printer friendly Cite/link Email Feedback
Author:Ocana Jimenez, Lucila
Publication:Estudios Politicos
Date:May 1, 2001
Words:20532
Previous Article:Enfoque y modalidades del analisis de las instituciones politicas. (Teoria).
Next Article:El Che Guevara: la leyenda del revolucionario guerrillero, de adolescente enfermizo a hombre de accion. (Teoria).
Topics:

Terms of use | Privacy policy | Copyright © 2019 Farlex, Inc. | Feedback | For webmasters