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La favela como espacio de exclusion social en la ciudad de Rio de Janeiro.

RESUMEN | La favela es parte dei imaginario urbano de Pio de Janeiro en la actualidad, pero no siempre ha caracterizado a esta ciudad. Es producto de una serie de transformaciones que esta sufrio a lo largo dei siglo pasado y que incluyen aspectos politicos, geograficos, economicos y sociales. Este articulo realiza una breve descripcion de esas transformaciones, luego de presentar la ciudad en su geografia, en su historia y en sus simbolos, para asi desarrollar someramente un analisis espacial de las novelas brasilenas Ciudad de Dios e Infierno, junto con esbozar el rol que sus autores cumplen en la logica exclusiva de la sociedad. La exclusion, principal consecuencia --y a la vez causa- de la favela, es tratada desde el punto de vista sistemico, en cuanto parte dei supuesto de que la sociedad es funcionalmente diferenciada y se autodescribe como sistema.

PALABRAS CLAVE ] Desarrollo urbano, marginalidad, barrios cerrados, transformaciones socioterritoriales.

ABSTRACT | Nowadays, the favela makes up part of the urban imagery of Rio de Janeiro, but it has not always characterized the city. It is the product ora whole set of transformations the city experienced during the last century, and which include political, geographic, economic, and social aspects. After presenting the geography, history and symbolism inherent in this city, the article briefly describes these transformations. The main objective is to develop an initial analysis of the setting for the Brazilian novels Ciudad de Dios and Infierno. Finally, the article attempts to sketch the role that the authors play in the logic of social exclusion. Exclusion, the main consequence --and simultaneously the main cause-- of the favela, is addressed from the systems theory point of view, since it conceives society as a system that describes itself by its functionally differentiated character.

KEY WORDS | Urban development, marginality, gated communities, socioterritorial transformations.

Introduccion

En el imaginario colectivo, la favela es un espacio propiamente urbano y que posee significados propios, ya establecidos a nivel global. Dificilmente se la puede asociar a otro pais que no sea Brasil, lo que la convierte en un espacio unico y de una semiotica inamovible. ?Que tan ciertos son esos significados, que ya se han convertido en mitos ? Si bien nuestro interes no esta en analizar los estereotipos que se han aduenado de la favela y la pobreza desde el exterior, como punto de partida para el presente articulo se hara frente a la favela como un espacio de significados moviles y transpuestos.

En este sentido, la intencion radica en analizar y comprender los movimientos y contrastes de la ciudad carioca a la luz de sus caracteristicas geograficas e historicas, que con la ayuda de los estudios de semiotica que han realizado importantes autores en base a otras ciudades podemos interpretar y asi generar nuevas significaciones de esta metropolis latinoamericana y sus procesos sociales, los que funcionan bajo el mecanismo de la inclusion y la exclusion.

Para esto servira de apoyo y ejemplificacion la consideracion de algunos aspectos espaciales de las novelas Ciudad de Dios, de Paulo Lins, e Infierno, de Patricia Melo. De esta manera sera posible identificar y comparar la forma en que estos dos escritores representan la favela carioca, como tambien la responsabilidad que torna cada uno de ellos hacia este emplazamiento social a partir de sus obras literarias.

Hacia una semiotica de Rio de Janeiro

22[grados] 54' 24" Sur, 43[grados] 10' 21" Oeste. Estas son las coordenadas geograficas de la ciudad de Rio de Janeiro, ubicada en el sudeste de Brasil, en el litoral atlantico. Su nombre, como explica Teresa Meade, hace referencia a la desembocadura que los portugueses vieron al llegar a esta zona por el mar un mes de enero, por lo que la bautizaron rio de enero. Mas tarde, los conquistadores se dieron cuenta de que aquello no era la desembocadura de un rio, sino la gran bahia de Guanabara, con lo que Rio se convierte en uno de los mayores puertos de Brasil. Emplazada junto ai oceano Atlantico, el territorio de la ciudad tiene la forma de un rectangulo, en cuanto esta cercado por todos sus lados. Por el norte, la bahia limita su extension, asi como lo hace el mar por el poniente. Por sus lados oriente y sur se levantan varias cadenas montanosas, las cuales separan la ciudad dei resto dei pais. Como si esto fuera poco, este rectangulo no tiene una superficie plana, sino escarpada, accidentada por multiples morros, los que hacen de la ciudad un territorio bastante complejo.

En terminos de Lotman, por sus caracteristicas geograficas y culturales, Rio de Janeiro es un ejemplo de ciudad excentrica. Es una ciudad que por situarse a orillas del mar y junto a la desembocadura de un rio, como creyeron los portugueses, se ubica en un extremo dei espacio cultural y, tal como el semiologo senala en relacion a San Petersburgo, por esto mismo es una ciudad que se inclina al despliegue, a la apertura y a los contactos culturales. Haciendo una revision ai texto de Lotman, alli se plantea que las ciudades excentricas se encuentran en lucha con la naturale za, en cuanto en ellas se privilegia a la razon, pervirtiendose los ordenes naturales. Rio, por ser una ciudad de accidentada geografia, no posee un territorio de optimas cualidades para la urbanizacion. Aun asi, los portugueses eligieron esta zona por sobre otras para construir una ciudad-puerto, de la misma manera en que Pedro el Grande lucho hasta construir un suelo de piedras sobre el pantano para poder emplazar su ciudad, como indica la mitologia. Por otra parte, el mito de destruccion que circunda la ciudad excentrica se actualiza en Rio de Janeiro -si bien no es un ejemplo equivalente al de San Petersburgo-- mediante la destruccion del morro do Sao Bento en 1904 para trazar la avenida Rio Branco o Central, que conecta la zona sur con el centro de la ciudad; o la destruccion dei morro do Castello en 1921. Asi, el simbolo de la traslacion antinatural que tiene lugar en Rio se debe al intento de uniformar el suelo de la ciudad, tal como se preparan los suelos para los cultivos en la agricultura. Los morros se han convertido en obstaculos visuales para la conformacion del panoptico urbano, manteniendose asi los barrios aislados del centro y tornandose inoperante la circulacion concentrica de la ciudad.

Otra caracteristica de la ciudad excentrica es su poliglotismo semiotico, como senala Lotman. Esto es, la significacion hibrida que la ciudad va constantemente desarrollando ai unir codigos y textos diferentes. Para el teorico, esto se da tanto en el plano sincronico como en el diacronico. En Rio de Janeiro, este hibridismo, si puede llamarsele de esa manera, se manifiesta de diversas formas. Tal como indica Meade (1997), Rio fue desde sus inicios la ciudad mas importante de Brasil, en cuanto era el puerto principal por el que entraban y salian todos los productos que conformaban la actividad comercial del pais. Ademas, alli estaba asentada la mayoria de las emergentes industrias, especialmente textiles. Por otro lado, durante el siglo XIX Brasil alcanza un alto nivel en la economia global, sobre todo gracias a la comercializacion del cafe, del cual las ciudades de Rio de Janeiro y Sao paulo eran las principales beneficiadas. Esto hacia de Rio una ciudad cosmopolita, vinculada profundamente a la cultura europea a traves del intercambio importacion/exportacion, el cual era manejado por la creciente burguesia urbana. No obstante, no se puede olvidar que hasta finales de este siglo Brasil estaba dominada por el imperio portugues, y asi tambien su economia. Hacia el fin de este gobierno, son los ingleses quienes heredan el liderazgo economico de Brasil, convirtiendo cada vez mas a este pais en un centro comercial occidental. "La ciudad es un mecanismo que recrea una y otra vez su pasado" (Lotman, 1984, p. 4). A partir de este enunciado, los cambios culturales que las distintas influencias europeas han ejercido sobre Rio se pueden interpretar como un mecanismo mediante el cual se vuelve constantemente sobre el pasado, para desde ahi proyectar el futuro de una nueva manera, bajo diferentes principios. Meade indica que durante el siglo XIX la sociedad de Rio estuvo fuertemente influenciada por la cultura francesa, asi como ocurrio en casi toda Latinoamerica, como una manera de hacer tabula rasa con el patrimonio portugues. Asi, Francia era el modelo en lo concerniente a la cultura y la moda, mientras Inglaterra era el modelo economico. Por ultimo, otro elemento que da cuenta del hibridismo de la ciudad de Rio es su poblacion. Demograficamente, cuenta con dos nucleos principales: portugueses y afroamericanos, los segundos llegados a Brasil en calidad de esclavos de los primeros. Ademas, Rio es habitado por un grupo considerable de etnias indigenas, algunas de ellas provenientes de noreste del pais, como tambien por una vasta comunidad de judios, los cuales migraron desde Europa a partir dei siglo XVII en adelante, haciendo de Brasil un refugio tan importante como los Paises Bajos (Zaluar, 2004).

Muchos otros rasgos podrian destacarse de la ciudad excentrica, pero solo uno sera relevado en este momento para dar paso al proceso de formacion de la favela. Lotman habla de la teatralidad de Petersburgo, la cual genera una clara division entre el espacio escenico y el espacio entre bastidores, y deduce la existencia de un espectador. A partir de esta idea, es interesante identificar la imagen de ciudadpostal que Rio ba creado para si, en cuanto reconoce la existencia de un espectador encarnado en Europa -y posteriormente en Estados Unidos. Esta ciudad empezo a vivir de y para su decorado, en cuya actuacion la burguesia cumplio un rol prominente. Entre bastidores estaba todo el resto de la poblacion, que crecia sin parar y en un espacio no apto para la expansion. Lentamente, el espacio entre bastidores comenzo a ser visible para el espectador y a formar parte dei espacio escenico. Entonces la ciudad-postal cambio, y ese espacio otro de los pobres tuvo que ser necesariamente fotografiado como parte dei decorado de la ciudad. De esta forma, la favela se transforma en la actualidad en la nueva imagen postal de Rio de Janeiro, mitificandose asi justamente lo que habia destruido su mito de ciudad occidentalizada y moderna.

El rapido y masivo crecimiento de las favelas en Rio tendria como causa una ola de inmigracion rural desde los estados vecinos y del noreste alrededor de 1930, producida por una brusca baja de los precios mundiales de los productos agricolas brasilenos. En la ciudad, el establecimiento de nuevas fabricas y su demanda de mano de obra altero las modalidades de vida, subiendo tambien su costo. Cabe senalar que las posibilidades de ampliacion de la ciudad eran escasas, por las franjas montanosas que la circundaban y porque los terrenos costeros estaban destinados a convertirse en barrios residenciales de lujo. La solucion ai problema de las viviendas la brindaron entonces los morros aislados que habia dentro de la ciudad y las planicies a su alrededor, donde se emplazaron rapidamente las favelas. Las viviendas eran muy precarias, lo que introducia el elemento rural propio de sus habitantes, contrastando nitidamente con el resto de la ciudad. Resulta interesante enfatizar el hecho de que esta pobreza es geograficamente vertical, no horizontal, como sucede en casi rodas las ciudades latinoamericanas. En este contexto, la pobreza como postal adquiere mayor sentido y se podria leer hasta como una batalla no intencional entre la tradicion y la modernidad, o entre el campo y la ciudad, la cual cada dia se acercaba mas a una metropolis. Esto, bajo el supuesto de que las ciudades serian las encargadas de sacar a su pais del subdesarrollo, en cuyo mayor crecimiento se garantizaria el desarrollo nacional y una mejor situacion economica para sus habitantes; esto es puesto en jaque en la actualidad por el permanente incremento de la pobreza urbana (Schutz, 1996, p. 48).

Durante el periodo dei regimen militar de Castello Branco se da comienzo en Rio de Janeiro a grandes proyectos de erradicacion de favelas, en pos de mantener un orden social basado en la segregacion que asegurara la maxima seguridad y acelerara el proceso del desarrollo economico. Los favelados fueron desalojados de sus casas y trasladados a la periferia a vivir en precarias soluciones habitacionales. Ciudad de Dios fue uno de los mayores proyectos habitacionales que se inicia en este tiempo y se consolida hacia 1976.

Sin embargo, el proceso de erradicacion se paraliza, y la principal razon fue el desfinanciamiento estatal a causa de la carencia de recursos de los pobres para pagar sus nuevas casas. Estas quedaban muy lejos de sus trabajos, por lo que tenian que pagar mas por locomocion, ademas de que ahora no contaban con el tiempo para trabajar horas extras. Las mujeres ahora vivian demasiado lejos de las casas lujosas a las que daban servicios, por lo que tambien carecen de recursos. Asi, lo que empieza a suceder es que algunas familias se trasladan a nuevas favelas, ya que estas presentaban las mejores condiciones de vida, vendiendoles su propiedad en el conjunto a familias de clase media, que si pueden pagarla. De esta manera se descontrola el sistema y, aunque no en su totalidad, este vuelve a su forma original. La ciudad postal de Rio de Janeiro sigue siendo la favela.

La favela y su funcionamiento como mecanismo de exclusion social

Resulta interesante ver de que manera estas politicas de erradicacion pueden influir en la posterior conducta de los sujetos marginados.

The systematic use of coercion leaves the lower classes defenceless and inarticulate and, hence, allows the perpetration of endless abuses. This is the heart of the vicious circle in which housing and other welfare programs sponsored by this political system become entangled: they are originally established to alter the image of a regime based on force; in turn, widispread use of force makes possible the perversion of their original goals for the benefit of intervening bureaucracies and their new chosen clienteles. The obligatory silence of the poor, the disarticulation of their organization, permits the existence of these 'welfare' programs and their justification in terms of endless social-justice rhetoric. (Portes, 1979, p. 22).

De este modo, como senala tambien Janice Perlman (1976), la marginalidad se transforma en una cuestion politica no porque algunos esten fuera del sistema, sino porque los sectores de poder se aprovechan de la falta de organizacion de un sector social para alcanzar sus objetivos, ofreciendo a cambio una relacion paternalista. Es en este sentido que las clases populares, los favelados en este caso, ayudan a perpetuar el sistema y a reproducirlo, y no lo revertiran mientras no cuenten con el patrocinio de la misma clase que los reprime, el cual no obtendran por la imagen desviada que la sociedad tiene de ellos. "The favela helps maintain the status quo by immobilizing the less conservative factors and turning more dynamic the conservative ones" (1976, p. 259).

Niklas Luhmann, sociologo aleman dei siglo XX, en el marco de una sociedad funcionalmente diferenciada, comprende la necesidad de describir la sociedad tal como es, despojandola de la vision integradora y unificadora con que era estudiada anteriormente y en la que existia mayor preocupacion por hacer calzar la sociedad a un esquema que la definiera por completo. En este sentido, el aboga por la autodescripcion de la sociedad como sistema. Ademas, las nociones de individualidad y clase social son cada vez mas difusas y, por lo tanto, cada vez menos certeras a la hora de describir la sociedad.

Debido a que este sociologo pone a la comunicacion como la unidad basica de la emergencia de lo social, la inclusion es definida como el modo de tener por relevantes a los seres humanos en el contexto comunicativo, es decir, en la medida en que son tratados como personas o actores sociales, participantes dei acto comunicativo. La exclusion, por supuesto, es lo contrario. Son las condiciones no indicadas para pertenecer a un sistema y, a la vez, es el efecto secundario en la operacion autodescriptiva de la sociedad, por lo que se requiere esfuerzo para hacerse cargo de ella. Aun cuando esta distincion se plantee en el plano comunicativo, la inclusion y la exclusion deben ser vistas dentro de limites espaciales en virtud de controlar el movimiento de los cuerpos, siendo rasgo fundamental entonces la espacialidad de la exclusion (1).

En la sociedad funcionalmente diferenciada, cada sistema actua con independencia de los demas, por lo que las desigualdades o los condicionamientos del uso de la libertad estan justificados por cada sistema por separado. De esta manera, la regulacion de la inclusion y la exclusion es confiada por entero a los sistemas funcionales. Por el contrario, en las sociedades premodernas, ser excluido de un sistema era amortiguado por el hecho de que este traslado acarreaba la inclusion en algun otro. Ahora, la sociedad no puede hacerse cargo de la pertenencia de los individuos a los sistemas, porque la autopoiesis (2) de cada uno es demasiado fuerte y porque ademas opera en autorreferencialidad (3). Esta abierto a la incorporacion de energia y prestaciones dei entorno, pero cerrado en sus operaciones.

Las teorias clasicas de modernizacion, senala Luhmann, postulan que si todos los sistemas de una sociedad se plantearan como meta el acceso a fenomenos como la economia de mercado, la democracia, el Estado de Derecho o la alfabetizacion, se llegaria rapidamente a la modernizacion. Sin embargo, es cosa de mirar hacia afuera para comprobar que en muchas regiones esto no ocurre tan facilmente, debido a que el transito de la premodernidad a la diferenciacion funcional es demasiado brusco y no internalizado por la sociedad. En los paises en vias a la modernizacion -si es que puede hablarse de una modernizacion total y universalista-- hay, por el contrario, un gran abismo entre la inclusion y exclusion, siendo un grupo el recipiente de los beneficios y generador de nuevas riquezas, mientras otro esta totalmente privado de las prestaciones dei sistema funcional. Este es el llamado "obstaculo ai desarrollo", en el cual los grupos incluidos cumplen el rol de mantener esta diferencia, y esto es justamente lo que vemos que ocurre en Rio de Janeiro.

A modo de sintesis y estableciendo relaciones con los estudios que se han hecho sobre las favelas especificamente, es necesario referirse al trabajo de Janice perlman, quien ofrece varios puntos a considerar. Perlman hace una presentacion de la teoria de la marginalidad, que es justamente a lo que tanto ella como Luhmann se oponen, para establecer los mitos que esta genera y que ademas funciona como mantencion dei statu quo ante la desigualdad social. A grandes rasgos, la teoria de la marginalizacion se refiere a las conductas que serian intrinsecas en los sujetos marginales y que serian la causa de su exclusion, como si esta tuviera lugar por la carencia de los patrones de conducta que rigen a toda la sociedad. En otras palabras, se considera marginalidad como desviacion de personalidad, como falta de adaptacion social. Esto genera el circulo vicioso de la pobreza, de la locura, de la criminalidad y de toda desviacion a la norma, ya que la solucion que seles da a estos sujetos es netamente paternalista y, en ultimo termino, de ayuda caritativa. De alguna manera se considera que los marginados viven en esta condicion por naturaleza, jamas se asume la marginalidad como un hecho provocado. A partir de esta nocion de marginalidad, que es la que prevalecio hasta hace poco tiempo entre los cientistas sociales, Perlman senala en relacion a las favelas:

The evidence strongly indicates that the favelados are not marginal but, in fact, integrated into the society, although in damage to their own interests. They are certainly not separated from, or on the margins of the system, but are tightly bound into it in a severely asymmetrical form. They compromise their hard work, their high hopes, and their loyalties, but they do not benefit from the goods and services of the system. It is my contention that the favela residents are not economically and politically marginal, but are exploited and repressed; that they are not socially and culturally marginal, but are stigmatized and excluded from a closed social system. Rather than being passively marginal in terms of their own attitudes and behaviour, they are being actively marginalized by the system and by public policy (Perlman, 1976, p. 195).

De esta forma, se puede inferir que, aun estando fuera dei sistema, los excluidos son de extrema funcionalidad para el mismo sistema. Este se sirve de ellos en el entorno para reducir complejidad, lo propio de todo sistema funcional, y asi perpetuar la diferencia, que es obligatoria para que exista la inclusion.

Contextualizacion de las novelas

Luiz Eduardo do Amaral (2003) hace un trabajo centrado en la literatura brasilena que ha tomado como espacio la favela. Lo que hace es agrupar esta narrativa en dos categorias basadas en la representacion que las novelas hacen de la favela: favela infierno y favela idilio. En relacion a Lins, do Amaral afirma que el marco inaugural de la literatura de favela como genero se da con el lanzamiento de Ciudad de Dios. La relevancia de esta novela frente a la narrativa anterior centrada en estos espacios estaria dada por el hecho de ser Lins un ex morador de la favela que el describe. Pero, ademas, por la capacidad de aduenarse del espacio y construir una historia autonoma, porque es capaz de erigir la historia en una favela inserta en la economia neoliberal, una favela de la postmodernidad. Tambien habla de la cualidad etnografica de la obra, en cuanto esta es fruto de una serie de estudios antropologicos a cargo de Alba Zaluar (2004), lo que haria a la novela un testimonio mediado y novela pseudotestimonial o, como senala Ribeiro (2003), una narrativa de "automodelagern artistica". En cuanto a la tipologia de favela, do Amaral senala que Lins elige una linea intermedia entre el infierno y el idilio, ya que el narrador enuncia tanto lo negativo como lo positivo, destruyendo el maniqueismo simplista y tentador de tender hacia un solo polo (2003, p. 75). Por eso, en la novela no hay buenos ni malos a priori, cada cual puede ser las dos cosas al mismo tiempo y pasar de la una a la otra indistintamente.

Paulo Jorge Ribeiro se detiene en la importancia de esta obra como transgresora del orden establecido de representacion, en cuanto los personajes protagonistas --ninos y jovenes negros involucrados en el narcotrafico o, en palabras de Ribeiro, los "otros fantasmagoricos"-- son aquellos que eran considerados solo por estudios academicos, no por el canon artistico y literario. De esta manera, Ciudad de Dios se plantea como una critica a la representacion vertical de la sociedad:

Contudo, e possivel perceber quc o testemunho invocado por Cidade de Deus empreende a suspensao das vozes verticalizadas de representacao estetica e politica que foram uma constante nos padroes nacionais deste sistema de representacao. De toda forma, a presenca de Cidade de Deus nesta arena apresentou um novo posicionamento e apresentacao da violencia, politicamente mais democratica e procurando a horizontalidade, ja que indica que qualquer vida assim pode ter um tipo, singular e ao mesmo tempo exemplar, de representatividade (Beverley, 1993, p.75), mesmo que esta representatividade ainda assuma aqui perfis mais antropologicos do que esteticos e mesmo politicos (Ribeiro, 2003, p. 128).

Asi, siguiendo a Ribeiro, Lins estableceria una "zona de contacto" entre la cultura dominante y la subordinada a partir de su novela, comprobando con esto su eficacia politica, estetica y cultural.

Por otro lado, Paulo Roberto Tonani senala que Paulo Lins se instala dentro de la favela en su proceso de escritura: "Ao apresentar-se como exmorador da lavela por ele romanceada, Paulo Lins passa a ser 'personagem, ator, agente que se situa naquele mesmo espaco fisico, arquitectonico e simbolico de exclusao de que fala'" (2006, p. 45). El crimen es el elemento configurador de la historia en cuanto impulso creador de los discursos, y el narrador necesita de este evento para existir. Ademas, segun Tonani el narrador es un ente totalizador, se mueve por los distintos espacios de la favela sin dificultades relatando con pleno detalle todos los eventos de crimen que tienen lugar, de modo que el lenguaje no se contrae nunca frente al horror. Asi, la favela no es solo una ambientacion o escenario para los personajes y sus acciones, sino que es donde toman forma las singularidades de estos. Asi, se evidencia la idea de que el espacio y el territorio conforman y dan sentido a la trayectoria de los individuos.

Do Amaral tambien dedica algunas paginas a Patricia Melo, enfocandose en su novela Infierno, la cual es parte del trabajo que da origen a este articulo. Si bien esta novela tiene lugar en el espacio de la favela, segun este critico no entraria en un posible genero de literatura de favela. En sus palabras, a Infierno le falta dialogar con este espacio. Ocupa el solo lugar de escenario y de ambientacion para la historia, lo que radicaria en la falta de conocimiento de la autora sobre las favelas. Ella dice en entrevistas nunca haber entrado a una, salvo una visita a Rocinha cuando ya habia escrito casi la mitad de la novela. Por esto, en la obra de Melo faltaria el vinculo entre la enunciacion y lo enunciado. Al no ser parte de una tradicion literaria de la favela, las categorias de favela infierno e idilio no serian aplicables a Infierno.

Paulo Roberto Tonani sigue la misma linea de critica que do Amaral, la cual se basa en el extranjerismo de Melo al espacio de la favela. Este critico senala que "a producao literaria brasileira que versa sobre a violencia recorre de forma constante a uma linguagem realista com o intuito de produzir uma obra mimetica, uma copia do real" (2006, p. 69), y es por esto que Melo se alegra al comprobar que la favela --en su visita a Rocinha-- es tal como ella la habia descrito bajo el nombre de morro do Berimbau, una favela ficcional. Este indica que la forma en que el extranjerismo se deja ver en la novela es, por ejemplo, en la imagen del morro como laberinto, imposible de ser atravesado. Para Tonani, esto refleja la conciencia de la autora de su incapacidad de asir la realidad de la favela, la cual es fisica y tambien social. Lo mismo se reflejaria tambien en la imagen de este espacio desde arriba, desde la cima del morro, como ocurre al comienzo de la novela. Ademas, asi como Lins opta por construir la narracion en torno a la criminalidad, Melo optaria por una narracion en torno a la marginalidad, lo que le sirve para hacer de la favela un palco desde el cual observar la totalidad de la ciudad. No asi Lins, quien convierte la totalidad de la ciudad en Ciudad de Dios.

La espacialidad en las novelas

Lo que vuelve a Ciudad de Dias e Infierno novelas similares y aptas para ser analizadas en conjunto es que ambas estan configuradas en el espacio de la favela; la primera en la existente favela de Ciudad de Dios y la segunda en el ficticio morro do Berimbau. Tal como se senala en las novelas, Ciudad de Dios se emplaza entre Barra de Tijuca, en la zona sur de Rio, y Jacarepagua, al oriente de la ciudad. El morro do Berimbau estaria situado entre el centro y la zona sur; se dice que esta detras de Copacabana, desde donde la favela se puede ver (4).

Busca-Pe (5) es el personaje que, al comienzo de Ciudad de Dias, escenifica la favela, describe el espacio y lo inserta en un tiempo determinado. Sobre una narracion in extrema res, Busca-Pe recuerda el pasado, y en este alude a la naturaleza que ahora es ocupada por las construcciones. De esta manera, se hace referencia al mito de fundacion de la ciudad que explica Lotman: Rio di Janeiro sufre constantes transformaciones, en las cuales el artificio vence y leva ganando terreno a la naturaleza.

Reposo la mirada en el lecho del rio, que en toda su superficie se abria en circunferencias a las gotas de llovizna, y sus iris, en un zoom de color castano, le trajeron a la mente imagenes evocadoras del pasado: el rio limpio; el guayabal que, una vez cortado, habia dado paso a los nuevos bloques de pisos; algunas plazas, ahora ocupadas por casas; los ciruelos de Java asesinados, asi como la higuera embrujada y los papayos; el caseron abandonado que tenia piscina y los campos de Paura y Baluarte, donde habia jugado a la pelota defendiendo el diente de leche de Oberom; todos ellos habian desaparecido para dar lugar a las fabricas (Lins, 1997, pp. 15-16).

Asi, se introduce tambien el rio como elemento configurador del espacio de la favela. En un afan contextualizador, el narrador senala que el rio divide dos partes de la ciudad: la de los portugueses y la de los esclavos. En "el lado de aca" es donde se encontraban las huertas de Portugal Pequeno, trabajadas por los esclavos desde hacia anos, asi como tambien los caserones, embrujados de tan viejos que eran, lugar en el que un dia las maquinas arrasaron con los arboles y terraplenaron el pantano, para dar paso al desierto en que se construiria un nuevo barrio. Ahora el pantano esta organizado por zonas de nombres deicticos, lo cual exacerba la descripcion espacial de Ciudad de Dios en la novela. Estas zonas son: "Alla Arriba", "Alla Enfrente", "Alla Abajo; "Otro Lado del Rio" y "Los Apes" --aunque mas adelante se nombran la quadra 13 y 15 tambien. Los brazos del rio cortan este pantano: el derecho pasa por en medio y el izquierdo separa Los Apes del resto de la favela, aunque esta unida por el principal puente de Ciudad de Dios. El Otro Lado del Rio, junto al bosque, mantiene su verdor, y por estar separado mantendra siempre cierta independencia frente al resto del barrio. Alli tambien se encuentran las casas mas pequenas y viven los principales panaderos y lecheros del barrio. En Alla Arriba y Alla Enfrente se vende marihuana y se encuentra el "cafetin el Bonfim" y el "bar de Batman" respectivamente, aunque luego tambien en Los Apes se crea un puesto de venta de droga. Alla Arriba y Los Apes son los espacios mas importantes a lo largo de la novela, ya que en ellos viven los lideres de las pandillas mas grandes de la favela y por esto se desarrolla una enorme competencia que va a terminar en una guerra hacia el ultimo episodio de la novela. En este momento de la narracion, Ze Miudo es el dueno de Los Apes por medio del mando del narcotrafico de esta zona, segun el cual es la mejor ubicada por estar mas cerca de la zona sur, oeste, norte y los suburbios de la zona central de la ciudad. Ze Miudo, el mas temible de todos los maleantes que han vivido en Ciudad de Dios, es quien no quiere permitir que este sea un barrio, como lo han intentado sus habitantes; desea que se mantenga como favela y que no pierda la barbaridad y salvajismo que es propio de este espacio. De ahi la necesidad de no descuidar la violencia y la criminalidad. El era el rey de la calle, y como tal, debia imponer su poder diariamente.

Se dice que muchas familias comenzaron a mudarse a Ciudad de Dios desde las favelas y de la Baixada Fluminense luego de las crecidas que dejaron a los habitantes de las favelas de Rio sin viviendas. Si bien los autores consultados senalan que la causa de este movimiento fueron los programas de erradicacion de las favelas entre los anos 60 y 70, Rio de Janeiro es una region que ha sufrido constantes inundaciones y derrumbes a lo largo de su historia, de modo que al optar Paulo Lins por esta razon hace patente su intento por aportar al mito de la ciudad como continua destruccion y reconstruccion, como ciudad en que luchan la naturaleza y la modernizacion. La entrada a Ciudad de Dios desde el estadio Mario Filho --lugar en que las victimas estaban refugiadas-- era visto como una bendicion por las familias, todos cantaban: "Ciudad maravillosa, llena de encantos mil ..." (Lins, 1997, p. 21). Los ninos gozaban con el paisaje campestre, aunque esta misma lejania del centro de la ciudad hacia a los adultos reconsiderar el traslado. Pero la oportunidad de adquirir una casa propia era siempre mas fuerte y por esto cientos de familias llegaban cada dia a establecerse al nuevo barrio. Asi es como Ciudad de Dios se vuelve la reina de todas las favelas, se vuelve la esperanza de cada cual de habitar un lugar tranquilo y sin delincuencia; se vuelve el mito por el cual la criminalidad es destruida y un nuevo espacio de paz es restituido en su lugar. Sin embargo, pese a las esperanzas, esto no ocurre. Los grandes delincuentes de las favelas llegan a Ciudad de Dios a competir por los espacios y por el poder, ya que quieren ser igual de importantes a como lo eran antes. La favela se vuelve cada vez mas violenta, de modo que para conseguir un trabajo se torna primordial la pregunta "?Donde vives?" Si se era de Ciudad de Dios no habia ningun trabajo disponible.

Cabe destacar que la riqueza espacial de la novela sumada a la gran cantidad de personajes de igual profundidad narrativa da cuenta de la opcion del autor por hacerse cargo de una literatura de la favela, configurando su universo en totalidad, mas alla de los personajes que puedan habitarla. Si es importante el acontecer, pero no tanto quienes lo llevan a cabo. De esta forma, se identifica en Ciudad de Dias un caracter mas documentalista que narrativo, sin ser por esto de menor calidad la tecnica escritural del autor. Siguiendo la categorizacion que ocupa do Amaral, el profundo dialogo con el espacio de la favela en la novela aporta a la consideracion de esta como novela pseudotestimonial, en la cual se privilegia una mediacion a nivel de narrador, no de personajes. Para graficar esta idea ayuda lo planteado por Tonani: "Nesse ambiente de fragilidade retratado no romance de Lins, a violencia e o narrador podem ser vistos como as unicas estruturas solidas" (2006, p. 54). Tal como se dijo anteriormente, la violencia aparece en la novela como el impulso generador de los discursos y como el elemento obligado para la existencia del narrador. Esta solidez, por tanto, fomenta la no realizacion de los personajes y, a la vez, la representacion de la favela como un espacio debilitado por la exclusion social.

Al mismo tiempo, el narrador omnisciente de Ciudad de Dios es tambien un narrador testigo, en su mas literal sentido, ya que es un testigo observador de la realidad. Es un caminante que por su omnisciencia conoce la ciudad completamente y va narrando los acontecimientos de criminalidad por medio de su observacion. De este modo, se instala en los cimientos de la novela el sentido de la vista, pero el cual opera hacia dentro de la ciudad, no hacia fuera. Ciudad de Dios se mira a si misma a traves de un observador oriundo, no existe en ella la mirada externa y por esto es que el observador nunca se esconde frente al horror. En este sentido es que la favela pasa a ser la ciudad. Por esto, si volvemos a la conceptualizacion de la favela como imagen postal de Rio, vemos que en Ciudad de Dias esta se rompe. No hay visualizacion panoramica o desde arriba; al contrario que en Infierno, el espacio planteado por Lins no es mimetico ni fotografiable, sino que pura vivencia y un entramado tan complejo como el sistema social que representa.

Mas adelante en la narracion, Busca-Pe es nuevamente el personaje que se hace cargo de las transformaciones de la favela. El llora por la manipulacion que hacen los tractores de la tierra virgen en la que habia jugado durante su infancia. De esta manera, Busca-Pe se plantea como el personaje que establece el nexo con el pasado, pero con el pasado colonial: el y Barbantinho, en una alucinacion, ven a los esclavos negros siendo torturados por el baron de un caseron en ruinas que en el pasado estuvo situado ahi. Por otro lado, Busca-Pe es el unico personaje que no presenta los rasgos de la exclusion, sino que logra insertarse oblicuamente en el sistema, por lo que se puede inferir que su vinculo con el pasado es tambien el vinculo con la inclusion.

El personaje que introduce la espacialidad en Infierno es Reizinho, Jose Luis Reis, el protagonista de la novela. Siendo solo un nino de once anos, el comienza su trabajo para el narcotrafico como ojeador, es decir, vigilante de los accesos del morro para que no entre la policia. Desde ahi "se ven muchas parabolicas y tejados acanalados. Aviones volando bajo. Basura. Perros defecando entre la maleza. Trenes. Edificios de dos plantas. Cabinas de telefono, colas" (Melo, 2000, p. 12), por lo que ya en la segunda pagina de la novela se tiene una idea de como es esta favela, o al menos desde los ojos de que personaje lo es. Luego se enuncia que Reizinho solo ve a las personas, no los trayectos, calles y carteles. De esta forma, el protagonista lee de su entorno las acciones de las personas, las relaciones, mas no el escenario, instalandose asi una primera opcion por parte del autor: privilegiar el acontecer por sobre el contexto espacio-temporal, al contrario de lo que ocurriria en Ciudad de Dios. En la novela de Patricia Melo si se encuentra una jerarquia en los personajes y, si bien estos son bastantes, hay una preocupacion por parte del escritor por construirlos de manera acabada. Asi, no hay miedo de crear una ficcion, y esto permite que la narratividad sea superior al documentalismo. A Reizinho le gusta observar, senala el narrador, pero no desde arriba, abarcando todo el conjunto; le gustan los detalles y esto refuerza la idea de subjetivismo de la obra. Es Miltao, el lider del narcotrafico del Berimbau, quien cuando empieza la guerra contra el morro dos Marrecos sube a la cima y se instala ahi para observarlo todo, para no perder el control de su favela. De esta manera, si en Ciudad de Dias el narrador era un caminante, el narrador de Infierno sobrevuela el espacio, no estableciendo el dialogo con la favela. No conoce la totalidad de sus calles, por lo que para este constituyen un laberinto. Asi, el narrador intenta seguirle la pista desde arriba a Reizinho, quien esta empezando a conocer la favela y todo lo que en ella se esconde: narcotrafico, tradiciones, identidad, suenos, etc. Aqui la observacion es menos acuciosa, se reserva solo para Reizinho, quien, por su parte, privilegiara otro sentido que en Ciudad de Dias: el olfato.

Como ya se dijo, Reizinho es un personaje observador, pero que se rija en los detalles, que mira desde cerca, no desde arriba. Ademas, le gustan los detalles que la gente esconde, como la fealdad y lo grotesco, lo que averguenza a cada uno. Por el narrador tambien se sabe que a Reizinho le gusta observar a los perros al caminar, animal que acompana al protagonista durante toda la novela, y no uno solo, sino que en jauria. Asi, se podria decir que la presencia de los perros alrededor del personaje, sumado ai caracter de descriptor del mismo, haria relevante el sentido del olfato, en cuanto este permite percibir lo que no es observable, tocable, ni oible. Por medio de este sentido se puede acceder a lo oculto, tanto a lo que esta vedado en las demas personas como en el espacio. De esta manera, el hecho de que el narrador sea guiado por Reizinho a traves de su sentido del olfato y el de los perros que lo acompanan es revelador de la opcion de la autora, quien se haria cargo de su falta de conocimiento de la realidad narrada mediante esta estrategia, en el sentido de que solo un personaje de la misma favela puede ser el vocero de su espacio, que esta oculto para el resto de la ciudad. Al mismo tiempo, Reizinho en un momento se compra una camara de video, con la cual filma el dia a dia de la favela, sus colores, sus habitantes y sus perros, entre otras cosas. Por esto, este personaje se puede vincular a Busca-Pe, de Ciudad de Dios, quienes mediante sus aficiones a la fotografia realizan una funcion descriptora del espacio y ayuda para el narrador.

Por otro lado, Patricia Melo retoma la imagen de la favela como la nueva fotografia postal de Rio de Janeiro por medio de un personaje de Estados Unidos que visita el morro para grabar un comercial en el. Aqui se plantea la favela como un escenario pintoresco, exotico y colorido, y como un espacio que abarca todo el resto de Brasil. "(...) es la favela en si, es el color, el movimiento, me encantan las favelas. Eso es Rio. Eso es Brasil. Las favelas, para mi, son la esencia de este paIs. Asi es Brasil. No quiero nada demasiado bonito, quiero decir, pintado de azul. Quiero la propia realidad, con toda su fuerza" (Melo, 2000, p. 292) (6). Por medio de este pasaje se puede ver que la imagen postal de la favela es la esencia de la opcion de la autora y que la misma trayectoria de la narracion se origina en la fotografia desde las alturas. Aqui, la favela es mimesis; es imitacion de una realidad compleja, pero jamas cognoscible desde su interior, sino solo desde su totalidad panoramica.

La referencia al centro de la ciudad que se realiza en la novela es solo asociada a los pordioseros y vagabundos, al igual que en la novela Ciudad de Dias. Estos ensucian la ciudad con su falta de pertenencia a un lugar, convirtiendose en los echados o los sinlugar. Pareciera que ambas novelas configuran sus propios espacios de significacion en un centro que es la favela, y no cualquiera, sino una sola favela. El centro de la ciudad pierde asi su semiotica de centro v/s periferia y pasa a ser un espacio de mera referencia geografica y de hogar para los indigentes, mientras el verdadero emplazamiento de oposicion a la favela es la zona sur, la zona residencial de clase alta de Rio.

Conclusion

Como se vio en este breve analisis, ninguno de los dos escritores tiene la intencion de describir categorica ni simplistamente la favela, sino, por el contrario, hacer de sus habitantes los protagonistas de una historia, dandoles la oportunidad de ser parte del sistema desde la literatura. Lins se inserta cabalmente en el genero de la naciente literatura de favela, mientras Melo se acerca a este espacio desde el genero neopolicial, aunque no lo trabaje en esta ocasion. De esta forma, ambos realizan una labor inclusiva en sus opciones por la favela, la cual no radica en la tematizacion de las novelas --ya que sin duda aquello terminaria reduciendo esta realidad--, sino que es una inclusion realizada desde el sistema literario. Lins, mediante la construccion de una novela que se demora casi diez anos, basado en material etnografico, con un caracter muy documental pero sin dejar de ser por ello una gran obra literaria, logra que la critica lo postule como el escritor inaugural del genero de literatura de favela. Esto, sumado a la vasta recepcion a nivel mundial de la novela y a la filmacion de la pelicula que se basa en esta, permite que Lins pueda ser considerado como un autor canonico o, por lo menos, bordeando el canon. Melo, por su parte, al ser ya reconocida por la critica debido a sus incursiones en la novela negra, logra que el canon se acerque a la realidad de la favela, convirtiendose no en una representante de la literatura de favela, sino en una escritora canonica de este espacio. De esta forma, por medio del traslado hacia el canon es que ambos autores realizan la inclusion de los favelados y sus relaciones al sistema.

En este desplazamiento hacia el canon, los autores se sirven de todos los sistemas para configurar sus novelas, tanto del politico y del economico, como del cultural y juridico, intercambiando elementos de estos con la literatura en todo momento, sobre todo porque la exclusion se define justamente en relacion a la no pertenencia a ellos. De esta forma, la obra literaria se convierte en un todo isomorfico a la propia cultura, se convierte en una manifestacion de iguales condiciones a cualquier hecho social, cuya representacion no puede considerarse univoca ni unidireccional, sino como una correlacion de intercambios mutuos, jamas determinante el uno del otro. Esto hace pensar en la idea fenomenologica de la caja negra, negrura que es intrinseca a toda observacion, ya sea de un hecho social o cultural, como de las representaciones de esta indole realizadas en una obra literaria. En esta interaccion de estructuras literarias y extraliterarias los textos pasan a ser generadores de nuevos sentidos, en cuyas semioticas se actualizan y se proponen nuevos significados, como lo es el de la exclusion, la marginalidad, la ciudad y la violencia, todo esto inserto en el contexto del Rio de Janeiro de los ultimos treinta anos.

En este sentido, se hace necesario relevar el hecho de que Paulo Lins y Patricia Melo, asi como tambien lo hacen muchos escritores latinoamericanos, realizan en sus trabajos el rescate de un sector social junto con el de un espacio urbano que quedan fuera de la logica funcional de la modernidad y que por lo mismo no tienen voz en ella. Aun asi, su merito no radica en una denuncia o en un simple gesto caritativo, sino en la reivindicacion de una parte considerable de la sociedad mediante su representacion como sistema de interaccion igualmente complejo que el resto de los sistemas y en la confirmacion de la extrema funcionalidad de la favela y sus habitantes para la totalidad de la ciudad. Como tal, la imagen de ciudad-postal de la favela es el simbolo que materializa la logica de la exclusion de Rio de Janeiro y que representa el obstaculo al desarrollo, en cuanto demuestra la conveniente convivencia entre el sistema y su entorno para el feliz funcionamiento de la urbe. IEURE

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(1) Luhmann senala cuatro grandes ambitos en los que opera la exclusion en las sociedades actuales. Estos son la espacialidad, la corporeidad, el parasitismo y la integracion. Para este articulo solo fue desarrollada la espacialidad.

(2) Capacidad de un sistema de producirse a si mismo mediante la reproduccion de sus elementos.

(3) Propiedad de los sistemas de entablar relaciones consigo mismos y diferenciarse dei entorno.

(4) Paulo Roberto Tonani senala que, segun las indicaciones de la ubicacion del morro do Berimbau en la novela, estaria situado en el mismo lugar donde estuvo emplazada la favela Catacumba, antes de su erradicacion y destruccion.

(5) Los nombres de los personajes han sido cambiados de los originales en la version traducida al espanol, la cual es usada para este trabajo. Por esto. puede que muchos nombres no coincidan.

(6) El filme Orfeo negro, 1959, dirigido por Marcel Camus y escrito por el mismo y Vinicius de Moraes, es la traduccion brasilena de la tragedia de Orfeo y Euridice, en la que se reproduce esta misma imagen de Rio de Janeiro y Brasil, pero en la ficticia favela Babilonia --cuyo nombre tambien aporta miticamente a la representacion si se sigue a Toporov. Se muestran los elementos mas caracteristicos de la ciudad, como el carnaval, los multiples colores, la samba, el bossa nova y los morros. Se muestra tambien una pobreza feliz y protagonista de la ciudad, lo cual se ve reforzado por el tiempo del carnaval en el que acontece la historia.

Luz Santa Maria Muxica. Licenciada en Letras Hispanicas Pontificia Universidad Catolica de Chile.

Recibido el 1 de junio de 2008, aprobado el 6 de julio de 2010.

Este articulo es parte dei seminario para obtener el grado de Licenciatura en Letras por la Pontificia Universidad Catolica de Chile, trabajo titulado "La favela de Rio de Janeiro: un espacio de exclusion. Analisis de las novelas Ciudad de Dios, de Paulo Lins, e Infierno, de Patricia Melo."

Correspondencia: Luz Santa Maria Muxica. E-mail: lsantama@uc.
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Author:Muxica, Luz Santa Maria
Publication:EURE-Revista Latinoamericana de Estudios Urbanos Regionales
Date:Apr 1, 2011
Words:9181
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