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La coleccion de los Stein y el mito de Gertrude.

Matisse/Cezanne/Picasso ... La aventura de los Stein, exposicion del Grand Palais de Paris que cierra esta semana, y el mes proximo continuara en el Metropolitan Museum of Art (Met) de Nueva York, da cuenta de la historia de esa familia estadunidense de mecenas, instalada en la capital francesa a principios del siglo XX, pionera en adquirir las primeras obras de los vanguardistas hasta formar una de las mas importantes colecciones de arte en el mundo que, si bien diezmada, asciende aun a 200 obras. Segun especialistas, la famosa escritora Gertrude Stein se encargo de falsificar la verdad para aparecer como la figura central de esa aventura fascinante...

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Durante los ultimos meses parecio derrumbarse el legendario prestigio que por decadas ostento y fomento en vida la celebre escritora estadunidense Gertrude Stein, como la principal coleccionista familiar del arte avant-garde y del cubismo en el Paris de 1900 a 1940.

Con alrededor de 200 cuadros de la impactante exposicion Matisse/Cezanne/ Picasso... La aventura de los Stein en el Grand Palais de Paris, y a partir de febrero proximo en el Metropolitan Museum of Art (Met) de Nueva York; las investigaciones sobre el papel de Gertrude en esa epoca majestuosa en La ciudad luz revelan que sus hermanos Leo y Michael (Mike), asi como la esposa de este y pintora, Sarah (Sally) Samuels, desempenaron un papel tan preponderante o mas que el de ella para la coleccion parisina de la familia Stein.

Lurence Caillaud, en el texto "La Coleccion Stein o la audacia de cuatro miradas" (publicado recientemente en Paris por la revista Dossier de l'art hors/serie No. 12), consigna esta declaracion de la comisaria de la exposicion, Cecile Debray (ver recuadro):

"A la vez escritora y mecenas de arte, Gertrude Stein ha construido su mito, apoyado en la publicacion de The autobiography of Alice B. Toklas (La autobiografia de Alice B. Toklas), en 1933."

Hacia 1902 Leo Stein fue el pionero de la familia al establecerse en Francia, tras dar la vuelta al mundo en 1900 y radicar un ano en Florencia, donde se empapo de la pintura renacentista del Quattrocento; conoce a Paul Cezanne y elabora su propia teoria estetica critica del arte moderno.

Se instala en el famoso Pavillon del numero 27 de la calle Rue des Fleurus, donde cada sabado organizara veladas pictoricas con la crema y nata de la vanguardia parisina, hasta 1913, cuando se resquebrajo definitivamente su sociedad coleccionista con Gertrude, quien llego a esa casa en 1903; Leo asiste a clases de pintura en la academia Julian, y aconsejado por el critico Bernard Berenson, amigo desde Italia, visita la galeria de Ambroise Vollard, quien exhibe cuadros de Cezanne, comprando en marzo de 1903 la primer obra de la extensa coleccion Stein: La Conduite d'eau.

Valerie Loth, en el album oficial de Matisse, Cezanne, Picasso... L'aventure des Stein (Editions Rmn/Grand Palais), explica:

"Al centro de aquel curioso desfile cada sabado, Leo tomaba su lugar como el teorico inteligente, sensible e informado del arte moderno y Gertrude se ubicaba a su sombra, sacando de vez en cuando alguna de sus carcajadas estruendosas. No obstante y a pesar de las cualidades intelectuales de su hermano, en su necesidad de escribir y en su conviccion de que ella era el genio de la familia, para Gertrude ambas certezas se le impondran lentamente y acabaran dividiendolos (como escribe ella):

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"'Toda la cuestion se resume en el hecho de que era yo el genio, no habia una razon para ello pero yo lo fui y el (Leo) no lo era, aunque tenia su razon para serlo, eso fue el principio de nuestro fin, y si permanecimos juntos hasta entonces ya no lo estariamos nunca mas. Poco a poco nos dejamos de ver (Autobiographie de tout le monde; Editions du Seuil, 1938)'."

Alfred Barr, primer director del Museum of Modern Art (MoMA) de Nueva York, expresaria que "en dos breves anos, de 1905 y 1906 (Leo Stein) fue sin duda el conocedor y el coleccionista mas perspicaz de la pintura del siglo XX en el mundo".

La aparicion del libro de Gertrude "fue un parteaguas" en su vida, ya que entonces ella por fin logro "cierta notoriedad" y fue recibida reverentemente en sus conferencias en Estados Unidos, para luego tornar a Paris y renovar el mecenazgo a jovenes artistas y continuar su afan coleccionista. Sugiere Loth:

"En su Autobiografia..., ella practica una distorsion de sus recuerdos con fines literarios, pero tambien personales que irritaria a gente de lo mas cercana. En 1935, Matisse Apoyo la publicacion de un numero especial en la publicacion Transition, con el Testimonio contra Gertrude Stein de Eugene Jolas, donde muchos artistas se rebelaron contra el cuento de una Gertrude que habia 'creado' artistas gracias a su clarividencia y pureza espiritual. Leo, por su parte, saldara deudas con ella en su obra postuma Appreciation: Painting, Poetry & Prose, de 1947", diciendo:

"Todo 1o que escribio son puras mentiras."

En 1904 tiene lugar la primera exposicion individual de Matisse, y Leo con Gertrude compran (a Vollard) dos Cezanne, dos Gaugin, dos Renoir, un Maurice Denis; y el 16 de diciembre, a Cezanne, Madame Cezanne a l'eventail, presente en el II Salon de Otono. Henri Matisse y su esposa Adelie eran muy pobres cuando en noviembre de 1905 el pintor recibio la oferta para comprarle su Femme au chapeau (Mujer con sombrero), que habia escandalizado en la sala de los fauvistas del Salon de Otono. A comienzos de 1906, Sally y Mike adquirieron varias obras de Matisse e inician su mecenazgo perpetuo que devino en una amistad perenne.

Para su articulo "La passion des Stein pour Matisse" (en el numero especial L'aventure des Stein au Grand Palais de la revista BeauxArts, Paris, 2011), el escritor Xavier Girard apunta:

"?Quien mostro mayor entusiasmo por la pintura Femme au chapeau, entre Leo o Gertrude, Michael o Sarah? Las versiones cambian. Gertrude, en su Autobiografia..., se arroga tan bello rol... Una cosa es cierta: precedida de muchas visitas acompanadas por amigos, la decision de los Stein por la compra fue colectiva si bien la pasion de Sarah resulto determinante. La esposa de Michel Stein, perito mercantil de la familia, juzgo desde el comienzo esta pintura como 'soberbia'..."

En 1905, Leo habia adquirido L'atelier mas Le Model nu, de Manguin y le Grand nu allonge au coussin jaune, de Felix Vallotton, y sus primeros Picasso: Famille d'acrobates au singe y Fillette au panier de fleurs.

Los cuadros de la coleccion Stein, colgados en el departamento de Sally y Mike en un departamento de los altos de la Rue Madame No. 58, asi como en el de Rue des Fleurus, atrajeron amigos de Leo en la Academia Julian, asi como aquellos de Picasso en el Bateau-Lavoir de Montmartre (Guillaume Apolinaire, Max Jacob, Andre Salmon), amen de muchos otros pintores (o seudoartistas) y criticos (Alfred Stieglitz, Edward Steichen, Walter Pach). No todos coincidian con su gusto vanguardista. En 1908, la pintora estadunidense Mary Cassatt, ante las obras de los Stein en Rue de Fleurus, puso el grito en el cielo:

"Jamas en toda mi existencia he visto cosas tan horrendas ni a gente tan fea juntas a un mismo tiempo, !que se me lleve a casa ahora mismo!" En una de esas tardes con los Stein en sabado, Matisse y Picasso serian presentados por Leo y Gertrude, hacia 1906. Para 1912, cuando la relacion entre estos decrecio, Sarah se convertira en devota cristiana y con Michael conoce a Gabrielle de Monzie (divorciada del senador socialista Anatole de Monzie), le pediran a Le Corbusier construya su mansion Las Terrazas Steinde Monzie, en Vaucreson, cerca de Paris, que habitan hasta 1921, cuando Sally, Mike y Gabrielle viajan a California (donde Sally fallecera en 1953).

Gertrude y Alice

En 1913, a las aspiraciones literarias de Gertrude ("consideradas pueriles por su hermano"), se sumaria la llegada de Alice Babette Toklas a Rue des Fleurus en 1908 (donde ellas vivieron hasta 1938) y el rechazo de Leo al cubismo, que tanto entusiasmaba a su hermana ("es una omnipotente basura", decia el de los cuadros cubistas de Picasso), factores para el rompimiento de los hermanos.

En 1912 ella habia adquirido su primer cuadro de Picasso, La table de l'architecte, y se quedo finalmente con todos los Picasso. Leo Stein con los Renoir y Matisse; Leo y ella repartieron los Cezanne.

Sarah y Michael Stein vivian con su hijo Alan en la Rue Madame de 1903 a 1906, el otro centro de reunion de los Stein para artistas de vanguardia, que tambien daria la bienvenida a literatos anglosajones cercanos a Sylvia Beach, fundadora de la libreria Shakespeare & Company, en Rue de la Bucherie 37.

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Sally y Mike Stein admiraban a Matisse y una honda amistad crecio entre ellos. No solo compraron gran cantidad de esculturas y pinturas de Matisse, sino que en 1906, a su regreso en San Francisco para revisar los danos del terremoto en las propiedades rentadas por su familia, ellos introdujeron el arte de Matisse en los Estados Unidos. Durante la Primera Guerra Mundial perdieron 19 telas de Matisse que prestaron a Berlin.

Alice B. Toklas les fue presentada a los Stein -Gertrude no se hallaba presente- por una amiga mutua, Harriet Levy. En 1907, Toklas y Levy visitaron Paris y buscaron a Mike y Sally Stein, quienes las invitaron a tomar el te alli con Gertrude. Alice Toklas y Gertrude Stein comenzaron su gran amor. Resultaban una pareja peculiar: la diminuta Toklas era delgada, gustaba de las faldas floridas y se ponia sombreros oscuros. A menudo distraia a los visitantes que su amada Gertrude no deseaba recibir: la cuidaba. Y escribia todo lo que su companera le dictaba. El libro de cocina Alice B. Toklas cookbook contiene recetas con ingredientes vegetales del jardin en Billignin, su residencia campirana al este de Francia.

"Llevaba un broche largo de coral redondo y cuando hablaba, muy poco, o reia bastante, yo creia que su voz provenia de aquel broche. Era una voz que no se parecia a la de nadie mas: profunda, llena, de terciopelo cual contralto, como si fueran dos voces. Grande y dura, con pequenas manos delicadas y una cabeza unica, hermosamente modelada", la describe Toklas en What is Remembered a su vuelta de un verano en Fiosole, Italia.

Cuando el 3 de abril de 1914 Leo abandono Paris rumbo a la italiana villa Di Doccia, ceso su gusto por Renoir, y en 1921 vendio bastantes obras de aquella antigua coleccion mutua ("que se habia convertido, a la larga, en uno de los espacios turisticos para quienes tuvieran curiosidad de conocer el arte moderno", escribio en su volumen postumo). Intercalando periodos entre Italia y Estados Unidos, a partir de 1916 se dedico a redactar critica de arte en The New Rupublic, donde el 23 de abril publico lo siguiente:

"Picasso no era un gran pintor ni un gran maestro de la composicion, pero tenia capacidad en ambas direcciones... Alimentaba su forma personal de cubismo por su inventiva sin limite, creando con brio novedosas combinaciones. Pero en el fondo no era la gran cosa."

Trazos de Gertrude

Los Stein era "una familia inclinada a las discusiones y los pleitos entre si", retrata Elizabeth Sprigger en la introduccion a la antologia de escritos y conferencias de Gertrude Stein para Penguin Books Look at Me Now and Here I Am (1909-45).

Venian de Bavaria, Alemania. Meyer, tio de Gertrude, cruzo el Atlantico en 1841 buscando fortuna cuando tenia 18 anos de edad y tiempo despues convencio a sus parientes para acompanado. Con sus cuatro hermanos (que incluia al joven Daniel), dirigieron una prospera tienda de ropa en Baltimore; pero tras varias broncas, la sociedad se rompio. Daniel se caso con Amelia Keyser, muchacha de Baltimore quien provenia de otra familia germano-judia cuyos ancestros habian llegado a Allegheny.

Los hijos de Daniel y Amelia fueron Michael (1865-1938), Simon (1868-1913), Bertha (1870-1924), Leo (1872-1947), y la mas pequena, Gertrude, quien nacio en Pennsylvania el 3 de febrero de 1874; en este ultimo ano, inundaciones e incendios devastaron Allegheny por lo cual el padre mudo a la familia a Austria, abandonandola despues. Gertrude tenia cuatro anos en 1878, fecha en que su madre llego a Paris con ella y sus hermanos para radicarse; la pequena solia hablar en aleman y frances, pero ya en al radicar en adelante en Paris solo usaba el ingles.

"No carecieron de educacion religiosa en la ortodoxia judaica, aunque ya siendo adulta ella nunca practico la religion hebrea. Rara vez evoco su herencia judia... Aunque chamaquita, los ambientes parisinos, sus olores y sonidos impactaron los sentidos de Gertrude", relata Sprigger.

Tras la muerte de sus padres, en 1893, Gertrude siguio los pasos de su hermano Leo en Harvard Annex (Radcliffe College) estudiando cursos de posgrado del entonces afamado William James, autor de Principles of Psychology, bajo tutela del psicologo Hugo Munstenberg, a quien James bautizara como "el Rudyard Kipling de la psicologia". Munstenberg marcaria su manera de escribir con flujo surrealista. Pocas escritoras han publicado tanto como ella; pero seguramente tambien muy poca gente la ha leido de no ser por el famoso verso aquel de "una rosa es una rosa es una rosa".

El catedratico catalan Vincens Navarro, de Ciencias Politicas y Politicas Publicas de la Universidad Pompeu Fabra, en su texto "Arte y Politica", escribio el lO de diciembre de 2011 sobre la muestra del Grand Palais para el diario hispano Publico (que distribuia La Jornada en Mexico y que recientemente desaparecio), y destaco "quien era (Gertrude) Stein y como se posiciono durante el periodo historico que le toco vivir en Paris (...) procedente de una de las familias judias mas adineradas de E. U., tenia claras simpatias fascistas.

"Admiradora del general Petain -jefe de Estado de un Gobierno titere de la ocupacion nazi-, tradujo al ingles y publico 32 discursos de tal general, incluso aquellos en los que justificaba la exclusion de los judios de puestos de responsabilidad, alabando la colaboracion del Regimen de Vichy con la dictadura nazi liderada por Hitler; en 1944, a 30 millas donde vivia Gertrude Stein, 44 ninos judios fueron deportados a Auschwitz y muertos." (www.contraindicaciones. net/2011/12/arte-y-facismo.html)

Al abrir en junio del 2011 otra muestra sobre ella en la National Portrait Gallery, Seeing Gertrude Stein: Five Portraits (Cinco retratos de Gertrude Stein), la historiadora del arte Sonia Melnikova-Raich, del semanario judio jweekly.com comento en su articulo "Exhibit leaves out how Gertrude Stein survived Holocaust" que la exhibicion omitia una sexta historia: "como Gertrude siendo estadunidense, judia y lesbiana habia sobrevivido desarmada en la ocupacion nazi de Francia". (www.jweekly.com/article/full/62004/exhibit-leaves-out- how-gertrude-stein-survived-holocaust/)

Su fuente primordial fue la investigacion de 2007 Two Lives: Gertrude and Alice por Janet Malcolm. Melnikova-Reich cita que en 1934 Gertrude Stein habia declarado al diario The New York Times:

"Hitler deberia recibir el premio Nobel de la paz, pues el esta acabando con todos los elementos de pleitos y disputas en Alemania. Al expulsar a los judios, y los elementos de la izquierda y democraticos, esta sacando todo lo que conduce al activismo. Eso equivale a la paz."

Un mes antes de la publicacion de Navarro en Publico, el periodista de The Washington Post Philip Kennicott habia comentado en su articulo "Gertrude Stein in Full Form at Portrait Gallery", acerca precisamente de "Cinco retratos...":

"Gertrude Stein se juntaba con otros artistas, unia su nombre al de ellos, y en el caso particular de Picasso, lo utilizo para establecer su propia reputacion como conocedora astuta y observadora del arte moderno... Entonces comenzo a perpetrar uno de los grandes plagios literarios en la historia de la cultura. Como autora, escribio un monton de disparates... Como coleccionista de arte, a menudo mostraba un pesimo gusto..." (www.washingtonpost.com/lifestyle/ style/gertrude-stein-in-full-form-at-portrait- gallery/2011/10/18/gIQAom7Q4L_story.html)

Al morir el 27 de julio de 1946, Gertrude fue enterrada en el cementerio Pere Lachaise de Paris, siendo la tumba estadunidense mas visitada hasta la llegada ahi del roquero poeta Jim Morrison de Los Doors, en julio de 1971. Alice venderia entonces varias obras de su ex; Sarah subastada algunos Matisse para pagar deudas de juego de su hijito Daniel.

Curiosamente, la encarnacion fugaz en recientes cintas ambientadas en la Belle Epoque muestra a una simpatica Gertrude, con aura magica de autoridad en cuestiones artisticas y presencia magnetica no exenta de carisma intelectual, tal como la vemos personificada en el filme de Mike Davis Modigliani (2004) por Miriam Margolyes, o en Medianoche en Paris (Midnight in Paris, 2011), pelicula de Woody Allan, por Kathy Bates.
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Author:Ponce, Roberto
Publication:Proceso
Date:Jan 22, 2012
Words:3007
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