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La Gran Diferencia. Como y Por Que Llegaron a Ser Diferentes el Viejo Mundo y el Nuevo.

LA GRAN DIFERENCIA. COMO Y POR QUE LLEGARON A SER DIFERENTES EL VIEJO MUNDO Y EL NUEVO.

Autor: Peter Watson.

Editorial: Critica, Barcelona. Primera edicion octubre de 2012.

ISBN: 978-84-9892-270-7

EAN:9788498922707

Peter Watson es historiador y periodista, dedicado ahora a su reconocido trabajo como historiador de las ideas. Se educo en las universidades de Durham, Londres y Roma. Ha sido editor de New Society y formo parte durante varios anos del grupo "Insight" de The Sunday Times. Se desempeno como corresponsal de The Times en Nueva York y ha escrito para The New York Times, The Observer y The Spectator. Es autor de numerosos libros. Ha trabajado como presentador en programas de television sobre historia del arte. Es investigador asociado en el McDonald Institute for Archaeological Research, en la Universidad de Cambridge

En el libro que se resena Watson se pregunta por que Colon cuando llego a America en 1492 encontro un Nuevo Mundo tan distinto del Viejo Mundo. ?A que se debia tan distinta evolucion? Basandose en los mas recientes hallazgos de la arqueologia y de la ciencia, Watson nos guia por un fantastico recorrido en que nos habla de genes y volcanes, de la relacion entre los humanos y los animales, del culto de la Gran Diosa, del Genesis y la prehistoria del sexo, de drogas, sacrificios y plegarias. De las diferencias, en suma, entre un mundo creado por los pastores y otro dominado por los chamanes.

El ser humano moderno surgio en Africa hace unos 150.000 anos. Parece que hace 125.000 anos un grupo de humanos abandono Africa probablemente cruzando el estrecho de Bab el-Mandab, situado en el extremo meridional del Mar Rojo, cuando el nivel de este mar era unos 70 metros inferior al de ahora. Ese grupo que abandono Africa no era muy numeroso, ya que estudios del cromosoma Y indican que estaba compuesto de solo 1.000 hombres en edad reproductiva y del mismo numero de mujeres, lo mismo que ancianos y ninos, de modo que la poblacion inmigrante era de unas 5.000 personas. En los siguientes 100.000 anos se extendiera por todo el mundo (Asia, Europa, China e India).

En algun momento, entre 25.000 y 22.000 anos atras, unos seres humanos llegaron al puente terrestre de Bering, que unia Siberia con Alaska. Por aquel entonces, el mundo estaba sumido en la ultima glaciacion, que comenzo hace 110.000 anos y termino hace 14.000, y a consecuencia de ella gran parte del agua del mundo se vio atrapada en los grandes glaciares, con muchos kilometros de grosor, que cubrian el planeta. Un aspecto importante de esto es que el estrecho de Bering no existia. Estaba compuesto de tierra seca, que los primeros humanos pudieran transitar.

Hace ya menos de 14.000 anos, el mundo se seco y la edad de hielo llego a su fin, el estrecho de Bering se cubrio de agua otra vez, y Alaska y Siberia pasaron a formar parte de masas de tierra diferente, y el hemisferio oeste, Nuevo Mundo, se separo del Viejo Mundo.

Hace ya 600 anos los europeos llegaron al territorio que se denomino America. Desde entonces se inicio una polemica que aun no termina, sobre los pecados y virtudes de las civilizaciones recien descubiertas. Los aspectos negativos se relacionan con lo que Watson llama la violencia organizada particularmente en las culturas de Mesoamerica. Sobre los aspectos positivos, varios autores senalan que el calendario mesoamericano de 365 dias era mas preciso que sus equivalentes europeos, que la poblacion de Tiahuanaco a orillas del lago Titicaca alcanzo los 115.000 habitantes en el ano 1.000 DC, cinco siglos antes que Paris, que los indios eran mas limpios que los ingleses y los franceses, que el imperio azteca era mucho mayor que cualquier estado europeo y que Tenochtitlan tenia jardines botanicos, que en Europa no existian.

Las marcadas diferencias entre el desarrollo del Viejo y el Nuevo Mundo se han tratado de explicar por distintos factores de orden geografico y biologico. Las grandes civilizaciones del viejo mundo se desarrollaron siguiendo el gran corredor Este---Oeste, una zona geografica que de oriente a occidente abarca el Mar Mediterraneo, el Istmo de Suez y el Mar Rojo, ademas de los rios Tigris y Eufrates, las franjas costeras del golfo persico, la India, Birmania, y Tailandia y la cadena de islas del sureste asiatico hasta llegar a China.

Por otra parte, la extension general de las civilizaciones del Viejo Mundo es de aproximadamente de 66 millones de kilometros cuadrados, mientras que las civilizaciones del Nuevo Mundo se asentaron en un area de unos 10 millones de kilometros. Al contrario de las civilizaciones de Eurasia, que crecieron de este a oeste, las nuevas civilizaciones se desarrollaron en un eje vertical de sur a norte, con grandes diferencias climaticas relativas a la temperatura media, las horas de luz y las condiciones del suelo, factores estos que ralentizaron la extension de las nuevas tecnicas agricolas, lo mismo que la expansion de los recursos de flora y fauna.

Estos perfiles geograficos climaticos han sido fundamentales. El gran corredor este oeste facilito la transmision de pueblos, bienes, enfermedades e ideas por las distintas regiones del Viejo Mundo, mientras que esa difusion en el Nuevo Mundo, siguiendo el eje norte sur, fue mucho mas lenta.

La segunda evolucion mas importante despues de la inversion a la agricultura fue la interaccion entre animales y plantas domesticados. Los animales domesticables por el hombre incluyen 13 especies en el Viejo Mundo (bovinos, caprinos, ovejas, caballos), mientras que en el Nuevo Mundo el unico animal domesticado fue la llama, animal poco importante para el proceso de transporte por su poca capacidad y resistencia. La presencia de animales de tiro, que con su energia remplazaron la producida por el musculo humano, siendo su primera aplicacion practica la utilizacion de arado, y luego la utilizacion de carro basada en el conocimiento de la rueda, que los habitantes del Nuevo Mundo tambien conocian pero no utilizaban por carecer de animales de tiro.

Factor decisivo en el desarrollo de las civilizaciones del Viejo Mundo fue la aparicion de la escritura, inicialmente cuneiforme, alrededor de 8.000 anos a.C. Para el 4.000 a.C. aparecieron formas mas complejas de escritura en Mesopotamia y en idioma sumerio. Por el contrario, estudios sobre los sistemas caligraficos del Nuevo Mundo han reconocido que hubo cuatro civilizaciones que desarrollan alguna forma de escritura: los zapotecas, los mixtecas, los mayas y los aztecas. En todos estos casos, los sistemas de escritura eran fundamentalmente jeroglificos; en ningun lugar del Nuevo Mundo se desarrolla una escritura similar o equivalente a la cuneiforme, y tampoco se introdujo un alfabeto en la America precolombina.

Conocer y comprender las diferencias entre el Viejo Mundo y el Nuevo Mundo nos traslada a la parte final del libro en el cual se relata una historia distinta de ambas esferas: del origen de las ciudades en Mesopotamia y en la zona Andina, en periodos mas o menos similares, pero con evoluciones muy diversas. La estepa euroasiatica frente a la selva tropical; el caballo y la vaca frente al jaguar. De una concepcion filosofica en el Viejo Mundo a los sacrificios de sangre en el Nuevo Mundo; de la construccion de imperios territoriales a las dificultades de crear estructuras de poder estables.

<<Se aprecia, por tanto, que la principal diferencia entre las civilizaciones del Viejo y el Nuevo Mundo (dejando de lado los aspectos politicos de orden menor) se halla en sus pautas de adaptacion a diferentes circunstancias ambientales, y que las ideologias del Viejo Mundo cambiaron mas a menudo y mas radicalmente que las de las Americas. Si bien ello se debio en cierta medida a las diferencias de clima y geografia--el debilitamiento de los monzones en el Viejo Mundo y la frecuencia creciente de El Nino en el Nuevo Mundo-, tambien se explica en gran medida por la funcion que desempenaron en el Viejo Mundo los mamiferos domesticados y las plantas alucinogenas en el Nuevo Mundo. En consecuencia, podemos afirmar--exagerando solo un poco--que la esencia de la historia del Viejo Mundo fue determinada en gran parte por la funcion que ejercieron los pastores, mientras que en el Nuevo Mundo ese papel lo desempenaron los chamanes. [...] El chaman y el pastor personifican la gran divisoria. En el Viejo Mundo, la existencia de mamiferos domesticados permitio que los seres humanos no hubieran de quedarse in situ, y esta movilidad, sumada al debilitamiento de los monzones, favorecio la aparicion de varias ideologias, que culminaron en el concepto cristiano y griego de un dios abstracto pero racional, asi como en las ideas del tiempo lineal y el "progreso". [...] Los dioses del Nuevo Mundo no eran tan manejables, ni mucho menos amistosos, cooperativos y comprensibles que los del Viejo Mundo. Todos estos factores hicieron del Nuevo Mundo un lugar en el que resultaba mucho mas dificil adaptarse que en el Viejo Mundo>> (pp. 568-569).

Luis Javier Uribe Uribe, MD (1)

(1.) Medico Cirujano, Universidad Javeriana. Profesor titular, Universidad El Bosque. Director Programa de Especializacion en Epidemiologia, Universidad El Bosque. epidemiologia@unbosque.edu.co
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Title Annotation:Peter Watson
Author:Uribe, Luis Javier Uribe
Publication:Cuadernos Latinoamericanos de Administracion
Article Type:Resena de libro
Date:Jun 1, 2014
Words:1519
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