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La Economia del Miedo.

La Economia del Miedo

[] Joaquin Estefania Barcelona, Galaxia Gutenberg, S.L., Circulo de Lectores, S.A., 2022, 348 pp.

Esta obra del profesor Joaquin Estefania es un provocativo reportaje acerca de la consecuencia emocional de la Gran Recesion economica mundial que se vive desde tines de la primera decada del siglo XXI. El libro no pudo haber sido leido mas a tiempo, junio de 2012; esta escrito y vivido desde la perspectiva europea, mas especificamente, de Espana. Pues bien, en este momento, Europa, y con mas fuerza Espana, son el centro algido de la Gran Recesion. En este contexto, el profesor Estefania nos plantea que el legado mas importante de la actual crisis economica es el temor: este seria el legado emocional de esta crisis. El temor a perder mucho o todo de lo ganado durante una larga vida de trabajo, el temor a no recuperar lo perdido en terminos de bienes o estatus laboral, el temor a perder el empleo mismo y la posibilidad de ser empleado, el temor a un futuro que promete cada dia menos.

En definitiva, el temor a un descalabro economico de proporciones historicas del cual quiza no sea posible recuperarse. Un temor que lo siente cada ciudadano y que permea toda la sociedad. Es este temor el que habria creado una nueva economia: la Economia del Miedo.

En la Economia del Miedo la variable miedo es un factor muy significativo de la ecuacion socioeconomica. El postulado del profesor Estefania es que no podemos estudiar, no podemos entender, no podemos administrar la economia contemporanea sin incluir esta variable. Para sustentar su existencia e importancia, este libro nos provee abundantisimo material. El miedo estaria alterando la economia politica, obligando a redisenar las politicas economicas y, en definitiva, planteando un reto renovador a la ciencia economica contemporanea, tal como lo fue en el caso de la Gran Depresion.

Dado el enfoque del estudio del profesor Estefania, no es sorprendente que la experiencia de la Gran Depresion sea el marco de referencia siempre presente a lo largo de todo el trabajo. Tampoco es sorprendente que los heroes maximos de este referente historico sean John Maynard Keynes, el intelectual que proporciono las armas teoricas para reaccionar frente a la crisis economica de la Gran Depresion, y Franklin Delano Roosevelt, el lider que frente a la crisis nos enseno a temer solo el miedo al miedo. Este referente historico es importante y pertinente, pero el numero de paginas de admiracion e inspiracion que el profesor Estefania dedica a la Gran Depresion y sus heroes es cuestionable. Sin lugar a dudas, al igual que en el caso de la Gran Depresion, con la Gran Recesion habra un antes y un despues. La Gran Recesion esta ocasionando cambios significativos en la economia, si bien todavia no cabalmente entendidos ni ponderados dada la falta de perspectiva historica. Sin embargo, es dudoso que los tiempos actuales esten para heroes intelectuales y politicos. En el mejor de los casos, lo mas probable es que el nuevo despues sea el resultado de pequefias acciones y cambios incrementales. Los tiempos no estan para aventuras revolucionarias politicas y/o intelectuales.

Mas aun, la perspectiva europea del estudio del profesor Estefania distorsiona el paralelo entre la Gran Depresion y la Gran Recesion, asi como su impacto. Si algo nos enseno la Gran Depresion fue a sobrevivir mas alla del miedo. Los que la vivieron, no importando la latitud geografica, tuvieron que ir mas alla del miedo. La impronta del miedo de la Gran Recesion, como el propio profesor Estefania lo constata, no es percibida de la misma forma en todas las latitudes. No cabe duda que el miedo es hoy en dia un factor animico importante en la economia de los paises mas avanzados, Europa, Estados Unidos, Japon, pero el rol de esta variable difiere bastante entre estos paises y el resto del mundo. En los paises mas avanzados el miedo es profundo, es el miedo a un declinar irreversible. En el resto del mundo existe la creencia opuesta: a pesar de las dificultades actuales, el futuro, en particular el futuro economico, sera mejor.

En el caso del profesor Estefania, la naturaleza de la potencial declinacion de la economia de los paises avanzados tiene una connotacion muy especifica. Su trabajo deja bien en claro su perspectiva politica. Estamos frente a un enfoque desde el punto de vista de la social democracia europea y, por extension, de la democracia cristiana europea. Siendo esta la perspectiva, la Gran Recesion tiene causas bien determinadas: Wall Street y <<los millonarios>>, los poderes <<facticos>> del mercado, y <<lo politico>>. No hay mencion especifica de fallas en <<lo politico>> debido a factores institucionales, o fallas de actores politicos. Hay si una excepcion explicita, la culpabilidad de los republicanos de los Estados Unidos. Dado que una economia sin mercados es hoy en dia una ilusion utopica, pareciera que el profesor Estefania aboga por mas control de los mercados. Sin embargo, esto significaria darle mas poder a <<lo politico>> y ya se nos ha dicho que esta esfera tampoco estaria a altura de las circunstancias. Asi las cosas, el autor dedica gran numero de paginas a narrar el mal funcionamiento y los escandalos de Wall Street y los millonarios. No cabe duda que Wall Street ha tenido mucha culpa en el mal funcionamiento de los mercados financieros que condujeron a la Gran Recesion. Pero, WaU Street es simplemente parte del mercado financiero, por lo tanto, se vuelve al tema de los poderes <<facticos>> del mercado y la falta de una propuesta alternativa.

Identificado el origen de la Gran Recesion, el profesor Estefania apunta al despues, a la economia del miedo. Este seria el legado de la Gran Recesion y sus causales. Pero, segun el autor este miedo adquiere una fisonomia y concrecion bien claras. Es el miedo a perder lo ganado: la Economia del Bienestar, el gran legado historico de la social democracia europea. El estudio del profesor Estefania sugiere muy levemente la posibilidad de modificar la Economia del Bienestar, pero ni siquiera se plantea como tema de discusion que la propia institucionalidad de la Economia del Bienestar fue tambien en parte causa de la Gran Recesion. De acuerdo con esta perspectiva, la Economia del Bienestar, es mas, la institucionalidad europea especifica no se conversa, y si ella esta en peligro, no hay duda que da miedo.

En definitiva, el libro del profesor Estefania es una coleccion de ensayos sobre el estado animico creado por la Gran Recesion. Por lo mismo, contiene varios pasajes repetitivos y a veces contradictorios. Sin embargo, la idea que hilvana la narrativa de todo el trabajo es clara e interesante: la actual crisis financiera y economica mundial habria puesto al centro mismo de la economia una variable indeleble, el miedo. Podemos concordar total o parcialmente, o discrepar del todo con el profesor Estefania, pero no podemos ignorar livianamente su planteamiento. EI feto esta lanzado y debemos recogerlo.

Oscar Plaza
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Author:Plaza, Oscar
Publication:Estudios Internacionales
Article Type:Resena de libro
Date:Sep 1, 2012
Words:1308
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