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LOS ORIGENES DE LA REVOLUCION INDUSTRIAL: UN HOMENAJE A ERIC J. HOBSBAWM.

Entre el gran elenco de historiadores sociales desde los de abajo (Christopher Hill, E.P. Thompson o George Rude) destaco la figura de Eric J. Hobsbawm. La reimpresion reciente de una de sus obras fundamentales En torno a los origenes de la revolucion industrial sirve de homenaje al que fuera profesor de Historia en el Birkbeck College y una figura clave de la Historia social britanica.

Podriamos senalar, en primer lugar, que la Revolucion industrial del siglo XVIII, vino precedida por una gran recesion en el siglo XVII, por la que el Mediterraneo dejo de ser el mas importante centro politico y economico, y cultural para pasar a ser un pantano empobrecido. Epoca de profundo malestar social, la crisis general produjo su hecho mas incisivo y dramatico en la revolucion politica burguesa inglesa, que llevo a Samuel Fortrey a senalar en 1663 que Inglaterra seria la nacion mas floreciente del futuro.

No obstante, y por paradojico que pueda resultar, la crisis no genero un subito cambio en las estructuras sociales que facilitase una ulterior acumulacion de capital, la burguesia no dejo de ser periferica y parasitaria, pero si dos condicionantes a la salida de la crisis que permitieron su eclosion ulterior. En primer lugar, el mercantilismo gubernamental, al estilo de Colbert, que facilito el desarrollo de la industria nacional:

"La transformacion fue tan rapida, que para la decada de 1690, Inglaterra parecia efectivamente en el umbral de la revolucion industrial. Ademas, esta transformacion en la posicion mundial de la economia britanica no se debio solamente a desarrollos economicos espontaneos, sino tambien a una importante revolucion en su politica que subordino en adelante todos los otros fines a un mercantilismo agresivo tendiente a la acumulacion de capital y beneficios" (Eric J. Hobsbawm, En torno a los origenes de la revolucion industrial, p. 95)

En segundo lugar, el flujo creciente del comercio colonial que incentivo sobremanera la inversion productiva en el area agricola e industrial.

"El mayor logro de la crisis del siglo XVII fue la creacion de una nueva forma de colonialismo. Como hemos visto, bajo el sistema colonial del siglo XVI-que los holandeses adoptaron sin modificarlo sustancialmente-el mercado colonial para las manufacturas Internas tenia escasa importancia, pese a que una gran empresa colonial o el Estado, considerado como empleador y como comprador de bienes de capital y de bienes de consumo, estimulaba la economia interna al mismo tiempo que producia beneficios para la acumulacion. Entre 1660 y 1681, se dice que el trafico de las Indias Orientales alcanzo solo a la doceava parte del trafico total holandes. Los comerciantes parecian demostrar escaso entusiasmo por la demanda del consumidor de Latinoamerica. Sin embargo, las posibilidades de los mercados coloniales se transformaron con el establecimiento de las plantaciones coloniales que producian sin una sistematica restriccion del producto total y de las colonias europeas de contrato. Tambien en este caso la mitad del siglo XVII marca un punto crucial" (Eric J. Hobsbawm, En torno a los origenes de la revolucion industrial, p. 68).

El autor, por ultimo, desmitifica el paradigma Schumpeteriano, centrado en la innovacion empresarial, el rostowniano, que pone el acento en la innovacion tecnica y el ideologismo calvinista weberiano, para poner el acento en la contingencia historico--social expansiva mercantil, a la hora de entender los condicionantes pre-capitalistas en los albores de la Revolucion Industrial:

"El arbol de la expansion capitalista moderna crecio en una determinada region de Europa, pero sus raices extrajeron su alimento de un area de intercambio y acumulacion primitiva mucho mas amplia, que incluia tanto las colonias de ultramar ligadas por vinculos formales como las "economias dependientes" de Europa Oriental, formalmente autonomas" (Eric J. Hobsbawm, En torno a los origenes de la revolucion industrial, p. 118).

http://dx.doi.org/10.5209/NOMA.56937

BIBLIOGRAFIA:

HOBSBAWM, E.J: En torno a los origenes de la revolucion industrial, Siglo XXI, Madrid, 2017.

Inaki Vazquez Larrea

Universidad Publica de Navarra
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Title Annotation:historiador
Author:Vazquez Larrea, Inaki
Publication:Nomadas
Article Type:Resena de libro
Date:Dec 1, 2017
Words:735
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