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LETICIA MAYER CELIS, Rutas de incertidumbre. Ideas alternativas sobre la genesis de la probabilidad.

LETICIA MAYER CELIS, Rutas de incertidumbre. Ideas alternativas sobre la genesis de la probabilidad, siglos XVI y xvn, Mexico, Fondo de Cultura Economica, 2015, 298 pp. ISBN 978607-162-484-0

El libro de Leticia Mayer representa una verdadera obra de "historia total". Los temas que trata no solo ocurren en un periodo de tiempo bastante amplio (siglos XVI y XVII, tal como aparece en el titulo del libro), sino que ademas los espacios son extraordinariamente diversos. En Rutas de incertidumbre, el lector realiza un largo viaje. Desde la Europa de las discusiones teologicas de la Escuela de Salamanca, pasando por la Conquista de Mexico y el "encuentro con el otro", nos embarcamos en el galeon de Manila rumbo a Asia Oriental. Desde Filipinas llegamos a Japon y a China, donde los jesuitas llevaron a cabo uno de los procesos de inculturacion mas famosos de la historia. La posterior controversia de los ritos chinos entre los dominicos y los jesuitas, ocurrida ya durante el siglo XVII, vuelve a traer la atencion de nuevo a la Nueva Espana, con Juan de Palafox opinando sobre las ceremonias de los chinos. Finalmente, el viaje termina donde empezo, en el viejo continente, donde como resultado de los retos que tuvieron que enfrentar los europeos en sus viajes y en sus encuentros con otras culturas, desarrollaron ideas filosoficas y teologicas que llevarian al desarrollo del concepto de probabilidad en matematicas.

Debido a la amplitud de los temas tratados, no es facil clasificar esta obra. ?Historia cultural?, ?historia de las religiones?, ?historia de las mentalidades? Sin duda tiene un poco de todo eso. Aunque la mayor parte del contenido se enmarca en la llegada de los europeos a America y Asia y trata particularmente sobre cuestiones culturales y teologicas relacionadas con la otredad, el aspecto que subyace es el del surgimiento de la probabilidad como rama matematica en la Europa del siglo XVII. Por eso, bien se puede decir que el libro de Leticia Mayer es de historia de la ciencia o, mas bien, de historia de las matematicas. No es casualidad. La doctora Mayer es profesora del Instituto de Investigaciones en Matematicas Aplicadas y en Sistemas (iimas) de la Universidad Nacional Autonoma de Mexico, y ha dedicado parte de su labor investigadora a la historia de las matematicas, particularmente a la estadistica en Mexico. (1) En cierto modo, Rutas de incertidumbre es la continuacion del interes que la autora ha tenido en estos temas desde hace anos, y supone la culminacion de una investigacion sobre la genesis de la probabilidad en Europa que, de un modo amplio y profundo, responde a preguntas basicas que van mucho mas alla de la mera historia de las matematicas, ayudandonos a entender mejor los cambios que ocurrieron en la modernidad y que dieron lugar a nuestra cosmovision actual.

En los viajes de los europeos a otros continentes, en particular a America y Asia, se encontraron con culturas y con formas de vida muy diferentes a las que habian enfrentado hasta el momento. Eso supuso un reto. "Los sentimientos y las pasiones se mezclaban: el miedo, el odio, el desprecio, la compasion, pero ante todo reinaba la incertidumbre [...] Esa sensacion que implica riesgo" (p. 11). En un mundo en el que las creencias religiosas ocupaban un lugar importante en la mente de las personas, y donde era comun preguntarse si uno se iba a salvar o a condenar tras la muerte, esa incertidumbre, ese riesgo ante situaciones anteriormente nunca imaginadas, llevo a una profunda discusion teologica en Europa. La controversia conduciria al desarrollo del "probabilismo", que de una forma sucinta se puede definir como "la corriente moral que acepta que se puede actuar dentro de escenarios de incertidumbre de acuerdo con las opiniones de hombres probos, y de forma razonable en conformidad con las circunstancias concretas y los espacios geograficos y culturales concretos con los que se interactua" (p. 15). Asi aparece el argumento central de todo el libro, una hipotesis verdaderamente fuerte. El enfrentamiento con "el otro", el descubrimiento de formas de vida totalmente diferentes, la duda, la incertidumbre, la opinion y, en particular, la aparicion del "probabilismo" como corriente moral y teologica, fueron determinantes para el desarrollo de la probabilidad aleatoria en matematicas.

En la introduccion y en el primer capitulo del libro, "Algunas reflexiones sobre la genesis de las ideas de probabilidad y el probabilismo", Leticia Mayer aborda estas cuestiones, que daran lugar a toda la discusion posterior. Desde el principio se muestra la importancia y la fuerza de este libro, al criticar a uno de los historiadores y filosofos de la ciencia actuales mas reconocidos en el ambito internacional, Ian Hacking, (2) el cual "menosprecia la importancia de la corriente moral del probabilismo como uno de los elementos en el origen de las ideas de probabilidad" (p. 14). La doctora Mayer califica al famoso Hacking como "exageradamente eurocentrico". Todo el libro Rutas de incertidumbre sirve para refutar a Hacking y para argumentar a favor de la importancia del probabilismo moral y del encuentro entre diferentes culturas para poder entender el surgimiento de la probabilidad aleatoria en matematicas durante el siglo XVII.

Es asi como empieza el viaje, con el segundo capitulo, "Las misiones en America: la antesala de la incertidumbre". Visto desde Mexico, quiza este sea el apartado con un contenido mas familiar, aunque no por ello menos fascinante. A partir del problema filosofico y moral que supuso, en palabras de la autora, el "encuentro con el otro", se analizan las posturas de algunos de los misioneros en la Nueva Espana y el sincretismo del cristianismo con algunas ceremonias indigenas. "En estas fiestas, aparentemente cristianizadas, se mezclaron simbolos, colores, movimientos y mensajes que tuvieron una clara significacion prehispanica" (p. 77). El cambio de color del habito de los franciscanos, o la mezcla de elementos en las fiestas jesuitas, preparan el camino hacia un mundo todavia mas desconocido. Mayer califica de "otros otros" a los asiaticos que muy pronto empezarian a llegar a la Nueva Espana, tras el establecimiento de la ruta del galeon de Manila.

Precisamente el salto de America a Asia es el tema principal del tercer capitulo, "El segundo gran descubrimiento: las rutas maritimas del Oceano Pacifico". Recordando que el primer objetivo de los castellanos al adentrarse en el desconocido oceano Atlantico habia sido llegar a Asia Oriental, resulta facil entender que durante buena parte del siglo XVI se realizaran varias expediciones a Insulindia, primero desde la peninsula iberica y despues desde la Nueva Espana. Seria el hallazgo del tornaviaje, o ruta de navegacion desde Asia Oriental hasta el continente americano, lo que permitiria establecer un asentamiento castellano permanente en Filipinas. Estas islas pusieron en contacto a los espanoles con el gran imperio chino, que desde ese momento se convirtio en el objetivo principal, desde el punto de vista religioso, politico, economico y cientifico. Especialmente interesantes son algunos de los primeros misioneros en el archipielago, como el agustino Martin de Rada (1533-1578), gran cientifico y uno de los primeros espanoles en pisar China, y el jesuita Alonso Sanchez (1547-1593), el personaje que mas abogo por la conquista de China por las armas.

Es asi como llegamos, en el cuarto capitulo, "Las misiones del Lejano Oriente: el espejo de la inferioridad europea", al punto mas lejano de nuestro viaje. Los jesuitas son los grandes protagonistas de este apartado. No es casualidad. En palabras del gran historiador de la ciencia china, Joseph Needham, "[e]n la historia de los intercambios entre las civilizaciones, no parece haber paralelo a la llegada a China en el siglo XVII de un grupo de europeos tan inspirados por el fervor religioso como eran los jesuitas, y al mismo tiempo tan expertos en la mayoria de las ciencias que se habian desarrollado con el Renacimiento y la eclosion del capitalismo". (3) Primero en Japon y despues en China, los jesuitas llevaron a cabo una autentica politica de "acomodacion" a los valores culturales y filosoficos locales. Matteo Ricci (1552-1610), considerado el fundador de la mision china y uno de los mas famosos misioneros en Asia Oriental, estudio las obras clasicas chinas, en particular las concepciones filosoficas y teologicas subyacentes en ellas. La etica confuciana parecia tan similar a los preceptos del cristianismo, tan adecuada a lo que en Europa se conocia como la "ley natural", que parecia facil realizar una especie de "cristianizacion del confucianismo". Al menos, asi lo pensaba Ricci. Pero con esta postura tan "tolerante", utilizando una terminologia actual, se abrio la caja de Pandora. ?Hasta que punto la interpretacion de Ricci del pensamiento confuciano era valida? Este cuarto capitulo termina con lo que, para mi, es el corazon de la obra de Leticia Mayer. Tras entrar en contacto con un pueblo "no cristiano", con unas pautas morales tan similares a las europeas, ?se podia hablar realmente de una "ley natural"? ?Existian unos conceptos claros de "bien" y "mal", o todo se reducia a principios culturales? Estos cuestionamientos, formulados siglos antes de la llegada del "relativismo posmoderno", llevaron a los europeos a la duda, a la incertidumbre, y con ello la idea de probabilidad empezo a ganar terreno (p. 175).

Se conoce como controversia de los ritos chinos al conjunto de debates que tuvieron lugar durante buena parte del siglo XVII y principios del XVIII en relacion con la naturaleza de las ceremonias realizadas a los ancestros y a Confucio. Esos ritos, ?podian ser considerados como meramente civiles? Si la respuesta era positiva (postura tomada por Ricci y por la mayoria de los jesuitas), entonces un chino convertido al cristianismo podia seguir realizandolos sin problemas. Pero si la respuesta era negativa (tal como propugnaban los dominicos y franciscanos en China), entonces los ritos eran claramente paganos, y por tanto se debian prohibir a los chinos cristianos. La controversia tuvo lugar en tres continentes. Habitualmente se ha estudiado lo que ocurrio en China y en Europa. El libro de Leticia Mayer se centra en un aspecto menos conocido, los debates ocurridos en el continente americano, que se tratan en el quinto capitulo, "Los enfrentamientos novohispanos por el probabilismo y los ritos chinos". El obispo y virrey, Juan de Palafox y Mendoza (1600-1659), utilizando fuentes provenientes de los dominicos en China, apoyo de manera furibunda una de las posturas, al considerar que los ritos chinos eran de caracter religioso (postura que, finalmente, "ganaria la batalla" en Roma). Para el lector familiarizado con la historia mexicana puede resultar muy sugerente conocer este aspecto no tan habitual del conocidisimo y polifacetico obispo de Puebla.

La obra de Palafox fue conocida por Antoine Arnauld (16121694). Aqui acaba el fascinante viaje del libro, volviendo a Europa en el sexto y ultimo capitulo de la obra, "El problema de los ritos chinos, el probabilismo y el jansenismo en Europa". Tanto Arnauld como Blaise Pascal (1623-1662) fueron filosofos, matematicos y, mas importante, jansenistas unidos al circulo del convento cisterciense de Port Royal, con una postura clara respecto a la controversia de los ritos chinos, opuesta a la vision de la Compania de Jesus. Pascal es considerado uno de los padres de la probabilidad como disciplina matematica. ?Casualidad? Desde luego que no. Todo el libro de Leticia Mayer, que aqui llega a su fin, ha servido para mostrar que el encuentro de los europeos con otras culturas (en particular las de America y Asia Oriental) condujo, tras algidas discusiones teologicas entre las que destaca la controversia de los ritos chinos, al concepto de probabilidad, primero como idea y despues como herramienta matematica fundamental para el desarrollo de la estadistica, tan importante para todas las ciencias en nuestro atribulado mundo actual.

Jose Antonio Cervera

El Colegio de Mexico

(1) Vease, por ejemplo, Leticia Mayer Celis, Entre el infierno de una realidad y el cielo de un imaginario. Estadistica y comunidad cientifica en el Mexico de la primera mitad del siglo xix, Mexico, El Colegio de Mexico, 1999.

(2) Leticia Mayer reconoce que el libro que sirvio de punto de partida a su obra fue el de Ian Hacking, El surgimiento de la probabilidad: un estudio filosofico de las ideas tempranas acerca de la probabilidad, la induccion y la inferencia, Barcelona, Gedisa, 1995.

(3) Joseph Needham, Science and Civilisation in China, Cambridge, Cambridge University Press, 1959, vol. 3, p. 437.
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Author:Cervera, Jose Antonio
Publication:Historia Mexicana
Article Type:Resena de libro
Date:Jul 1, 2017
Words:2207
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