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LA TRANSFORMACION DE LAS IDENTIDADES A PARTIR DE LOS MASS-MEDIA.

Durante el siglo XIX, Latinoamerica atraveso por una serie de procesos que delimitaron su conformacion. Es el siglo de las revoluciones de independencia y de la conformacion de los Estados-Nacionales, que crearon un sentimiento de "unidad" entre los pobladores con el fin de consolidar y legitimar el nuevo orden politico. Como diria Mario Magallon, la nacion une fuertemente a los individuos combinando un pasado comun, compuesto por dramas y pruebas superadas en comun, un presente conformado por intereses comunes y un futuro en comun1 creando un "sentimiento nacional".

Con este fin, los Estados-Nacionales impusieron un ideario homogeneizador donde el patrimonio cultural debia ser comun a todos los individuos, de tal modo que la poblacion tenia que sujetarse a los nuevos esquemas de identidad nacional. Esta identidad nacional funge como condicion social y cultural, con la finalidad de que la sociedad se identifique entre si y marque una distancia con el otro. Esas nuevas concepciones identitarias, que parten de un analisis historico, nos permiten hablar de la elaboracion de factores comunes, de acuerdo a la concepcion de los Estados Nacionales europeos, como seria: una historia, lengua, tradiciones, heroes, territorio, costumbres, etc., dictadas por los nuevos gobiernos, que pretendian por decreto anular la diferencia y la complejidad existente en las sociedades latinoamericanas.

En America Latina, las identidades, al igual que los Estados-Nacionales, una vez conformadas, no permanecieron estaticas, sino que estan en constante transformacion. El Estado se conforma a traves de las instituciones y servicios para la comunidad; empero, las relaciones economicas y culturales con Estados Unidos han mermado y en algunos casos desaparecido las funciones del Estado, que son absorbidas por el capital privado. Este debilitamiento y cancelacion de organismos representativos, ha provocado que las sociedades latinoamericanas se conviertan en consumidores de servicios. Si a esto agregamos que la industria cultural, en una sociedad global, juega un papel importante en la interaccion de los individuos, podremos analizar como las nuevas identidades que se gestan en America Latina se ven fuertemente influenciadas por los medios masivos de comunicacion.

En la actualidad, las identidades se organizan cada vez menos en torno a simbolos nacionales y se forman a partir de modelos de consumo (2) propuestos por la industria cultural. Es interesante advertir las sociedades que tienen acceso a los mass-media y como estos permean las identidades nacionales y locales. Nestor Garcia Canclini afirma: "Para muchos hombres y mujeres, sobre todo jovenes, las preguntas propias de los ciudadanos sobre como informarnos y quien representa nuestros intereses son respondidas mas por el consumo privado de bienes y de medios de comunicacion que por las reglas abstractas de la democracia o por la participacion en organizaciones politicas." (3)

Las identidades nacionales ya no representan a la sociedad actual frente a las nuevas estructuras globales, los intereses y deseos de la gente ya no se ven satisfechos por el Estado, es por ello que los individuos buscan la satisfaccion de estos intereses y deseos, en otros organismos como empresas e institutos dedicados a la produccion de la cultura a traves de los mass-media. Anteriormente los bienes de consumo formaban parte del ideario identitario, es decir, se tenia el valor simbolico de consumir lo nuestro. Existia un esquema dualista entre lo propio y lo ajeno, consumir bienes nacionales resultaba mas accesible que buscar bienes y marcas extranjeras, las cuales a su vez eran vistas como un recurso de prestigio y algunas veces de calidad. Ahora las identidades se conforman a partir de los bienes de consumo, dependen de lo que uno posee o puede llegar a apropiarse. Los anunciantes a traves de los mass-media han hecho que la sociedad solo se interese en objetos materiales. Erich Fromm (4) nos comenta que consumir es una forma de tener y se es en tanto se tiene y se consume. Conservar y aumentar ganancias y propiedades son vistos en la actualidad como simbolos de status, admiracion y envidia. Esto se debe a que al momento de enunciarlo tengo, se define al yo mediante una posesion; la propiedad constituye al yo y la identidad.

Los mass-media no han sido siempre un elemento de coercion social, en un principio tenian como funcion formar, informar y entretener. Entre ellos encontramos la television, la radio, la prensa, el cine, el teatro, etc. Aqui me permito integrar el Internet. Estos medios masivos de comunicacion tienen una gran influencia sobre los individuos; los principales grupos hegemonicos, aprovechando el poder de estos medios de comunicacion, echan mano de ellos para lograr el control de la opinion publica y llevar a la sociedad a un estado acritico a traves de la persuasion de masas a partir de las siguientes funciones que son planteadas por Lazarsfeld y Robert Merton: (5)

Funcion conferida de status: Los medios masivos de comunicacion confieren status a acontecimientos publicos, personajes y aun mas, otorgando prestigio, legitimando su autoridad a partir del reconocimiento por parte de la prensa. A estas personas poseedoras de status se les confiere una opinion lo bastante importante como para que interese a mucha gente.

Imposicion de las normas sociales: Se les ha conferido un status a los mass-media, creando un poder que es utilizado para que la poblacion denuncie situaciones que contradicen las normas morales, la publicidad ejerce presion para crear una moralidad unica, reafirmando normas sociales, denunciando a la vista del publico desviaciones a dichas normas. Las imagenes de los medios de comunicacion organizan y ordenan nuestra vision del mundo y nuestros valores mas profundos, lo que es bueno y malo, lo que es positivo y negativo, lo que es moral y amoral. El individuo, desilusionado de la burocracia estatal y sindical, acude a la radio y la television para lograr lo que las instituciones ciudadanas no pueden: servicio, justicia y en apariencia rapidez.

Disfuncion narcotizante: Los mass-media utilizan las funciones anteriores, aunadas a mecanismos sociales y psicologicos, para cumplir intereses particulares y personales. Esta funcion recibe el nombre de disfuncion porque no responde a los intereses de una sociedad moderna: tener grandes masas de poblacion politicamente apaticas e inertes. Los medios masivos de comunicacion permiten al individuo estar en contacto con el mundo, teniendo el cuidado de crear solo una preocupacion superficial sobre los problemas de la sociedad; mientras mas tiempo pase en contacto con estos medios, mas informado se encontrara; pero contara con menos tiempo para una accion organizada.

A partir de lo antes mencionado, podemos inferir que los efectos sociales de los mass-media varian con el sistema de propiedad y control, las empresas privadas dedicadas a la comunicacion no se mantienen primordialmente de su publico, sino de los anunciantes que aparecen cada vez con mayor regularidad en los medios. Estos anunciantes, que se encuentran inmersos en un sistema social y economico, hacen uso de los medios de comunicacion para mantenerse vigentes y presentes en la mente de los consumidores. Al afirmar esta pertenencia en la sociedad se subraya el deber ser aceptado por la poblacion. El que paga manda, de este modo los anunciantes son quienes imponen los modos de interaccion social.

Los mass-media, mas alla de mantener un status quo, evitan crear una sociedad critica. Esto no significa negar o desconocer los proyectos educativos, criticos y culturales transmitidos por los medios de comunicacion, pero si se ven desplazados por infinidad de programas de entretenimiento. La mayoria de la poblacion utiliza los medios como un instrumento para matar el tiempo, para distraerse del tedio de la sociedad, prefiere consumir programas de entretenimiento en lugar de centrar su atencion en transmisiones educativas y de contenido cultural. Es por ello que este tipo de programas no se encuentran en horarios de mayor rating, y en cantidad no se comparan con los espectaculos de entretenimiento.

La monopolizacion de los medios de comunicacion, por lo menos en Mexico, es un hecho, esto se debe a la poca o nula oposicion de valores, programas o imagenes publicas; a la falta de una contra-propaganda. La monopolizacion de los mass-media junto con las estructuras politicas sociales autoritarias, le cierran el acceso a los medios masivos de comunicacion a quienes se oponen a una ideologia oficial. Esta ideologia oficial consiste en canalizar pautas de conducta o actividades preexistentes. "Toda cultura de masas bajo el monopolio es identica."6 A esto podemos denominar como industria cultural. Esta trata de organizar y clasificar los gustos para el publico, la diferencia es absorbida y propagada de manera superficial, para todos hay algo previsto. Como ya mencionamos anteriormente, los mass-media promueven una sociedad apatica, sin embargo eso no es todo. Esta industria cultural busca la atrofia de la imaginacion y espontaneidad del individuo; todo ello con la finalidad de encadenar a las masas y someterlas a aceptar todo los que se les ofrezca sin resistencia alguna. De esta manera las masas sucumben al mito del exito, convirtiendo a los ciudadanos en consumidores.

El lenguaje y el gesto de los oyentes y de los espectadores se hallan impregnados por los esquemas de la industria cultural, hasta en matices a los que hasta ahora ningun metodo experimental de investigacion ha podido llegar. H.oy la industria cultural ha heredado la funcion civilizadora de la democracia de las fronteras y de los empresarios, cuya sensibilidad para las diferencias de orden espiritual no fue nunca excesivamente desarrollada. (7)

No podemos pensar que la globalizacion pretende homogeneizar a las culturas al incorporar distintas naciones y sectores sociales. En su trato con las culturas locales y regionales persiste la diferencia bajo la transnacionalizacion, pero ademas el mercado echa mano de esta diferencia para convertirla en desigualdad a partir de la reorganizacion de la produccion y el consumo para obtener mayores ganancias. Lo propio se encuentra en proceso de reelaboracion, debido al predominio de la industria cultural en los bienes y mensajes que nacen de una economia y una cultura global. El sentido de pertenencia e identidad se organiza cada vez menos en torno a lo nacional y mas por participaciones en comunidades transnacionales o desterritorializadas de consumidores. Dice Nestor Garcia Canclini: "?A que conjunto nos hace pertenecer la participacion en una sociedad construida predominantemente en procesos globalizados de consumo? Vivimos un tiempo de fractura y heterogeneidad, de segmentaciones dentro de cada nacion y de comunidades fluidas con los ordenes transnacionales de la informacion, de la moda y del saber." (8)

Los elementos que encontramos para unificarnos, o por lo menos para entendernos en esta sociedad posmoderna, son cada vez menos los de las etnias, la clase o la nacion. Roxana Morduchowicz, en su obra El capital cultural de los jovenes, apunta que la principal fuente de entretenimiento y actividad de placer es la television, el cine, la radio, los diarios; donde las nuevas tecnologias afectan e influyen sobre la manera en que los chicos perciben la realidad e interactuan con el mundo. (9) La cultura popular, segun entiende Morduchowicz, (10) les permite a los jovenes entender quienes son, como se les define socialmente y como es y funciona la sociedad en la que viven.

Estas imagenes que produce la industria cultural, son la herramienta que toman los adolescentes para darle sentido a sus identidades personales y colectivas, apoyandose en los bienes simbolicos y productos culturales que los mass-media ofrecen. "Los medios nos dicen como comportarnos [...] nos proponen que pensar, que sentir, que creer, que desear y que temer. Nos ensenan [...] como vestirnos, que consumir, de que manera ser popular y evitar el fracaso".11

Todas estas representaciones mediaticas producen significados a partir de los cuales la sociedad da sentido a las experiencias personales y al rol social, contribuyendo de manera directa a la construccion de una identidad personal y colectiva. En una encuesta realizada en 1990 por Nestor Garcia Canclini en 1500 hogares de la Ciudad de Mexico, se registro que el 95% de la poblacion en ese ano veia habitualmente la television, un 87% escuchaba la radio y un 52% tenia videocasetera. La finalidad de esta encuesta era ver la interaccion de la poblacion con los espacios privados y publicos, estos a su vez muestran una participacion casi nula, ya que los museos, teatros, galerias, cinetecas y otros lugares de recreacion se encuentran delimitados geograficamente hacia el centro y sur de la ciudad; sin embargo, la radio y la television estan mejor distribuidas a lo largo de los espacios urbanos, difundiendo con mayor facilidad la informacion y el entretenimiento a todos los sectores. Esto muestra la reclusion de la sociedad a los espacios privados.

Conclusion

Las sociedades que tienen acceso a los medios masivos de comunicacion forman sus identidades a partir de las ilusiones y modelos de vida inalcanzables que crea la industria cultural. Las formas de interaccion social se rigen por los modos de consumo. Esto se debe a la fragmentacion del discurso identitario por parte del Estado, que busca integrar a la sociedad de manera homogenea sin tomar en cuenta la diversidad cultural del pais; ademas, los mass-media son un aparato de control empleado por los grupos hegemonicos para mantener el status quo y controlar a las masas enajenadas. Las identidades modernas, en la globalizacion, se encuentran en un momento de transicion a una nueva forma identitaria que se puede denominar posmoderna. En general las identidades modernas eran territoriales y casi siempre monolinguisticas, subordinando a las culturas dentro de un espacio delimitado llamado nacion y opuesta a otras naciones. En cambio, las identidades posmodernas son transterritoriales y multilinguisticas, se estructuran con base en el mercado en vez de la logica del Estado, y operan mediante la produccion industrial de la cultura.

Los mass-media no han dejado de ser un medio de informacion y una herramienta para el aprendizaje. Depende de nosotros tomar conciencia sobre el uso que les damos. Invito a que seamos criticos con la informacion que transmiten. Regulemos el tiempo que les dedicamos, principalmente a la television y al Internet, la gente pasa entre dos y cinco horas en la television, los ninos aprenden a manipular este aparato antes de saber leer y escribir. Giovanni Sartori dice: "podemos deducir que la television esta produciendo una permutacion, [...] que revierte en la naturaleza misma del homo sapiens. La television no es solo instrumento de comunicacion; es tambien, a la vez, paideia" (12)

(1) Mario Magallon Anaya. La democracia en America Latina. UNAM-CCyDEL, Plaza y Valdez, Mexico, 2003, p. 210.

(2) El consumo es el conjunto de procesos socioculturales que se realizan para la apropiacion de los productos.

(3) Nestor Garcia Canclini, Consumidores y Ciudadanos. Conflictos multiculturales de la globalizacion. Debolsillo, Mexico, 2009. p. 15.

(4) Erich Fromm, ?Tener o Ser?, FCE, Mexico, 2006, p. 43.

(5) Paul F. Lazarsfeld, Robert K. Merton, "Comunicacion de masas, gusto popular y accion social organizada", en Heriberto Murano (comp.). La comunicacion de masas. Centro Editor de America Latina, Buenos Aires, 1977.

(6) Max Horkheimer y Theodor Adorno, "La industria cultural. Iluminismo como mistificacion de masas", en Dialectica del iluminismo, Ed. Sudamericana, Buenos Aires, 1988, p. 166.

(7) Ibid, p. 212.

(8) Nestor Garcia Canclini, Op. Cit., p. 65.

(9) Roxana Morduchowicz, El capital cultural de los jovenes, FCE, Mexico, 2010, p. 11.

(10) La cultura popular es aquella que construyen los medios de comunicacion, la musica, el cine y otras expresiones.

(11) Ibid. p. 35

(12) Giovanni Sartori, Homo Videns. La sociedad teledirigida, Taurus, Mexico, 2001. p. 40. Paideia es una palabra griega que significa educacion o formacion integral.

Ricardo Ramos Gutierrez. Mexicano, licenciado en Estudios Latinoamericanos por la Universidad Nacional Autonoma de Mexico. Miembro del Comite Organizador de las Jornadas Estudiantiles sobre Identidades en America Latina, que se celebran cada ano en la Facultad de Filosofia y Letras de la UNAM. Profesor adjunto en la FFyL desde el 2008. Durante el 2010 participo como becario en el Proyecto "Debates contemporaneos en torno a una etica intercultural. Propuestas a partir de las realidades de America Latina y el Caribe", que se llevo a cabo en el CIALC de la UNAM.

Leyenda: Las formas de interaccion social se rigen por los modos de consumo
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Author:Ramos Gutierrez, Ricardo
Publication:Archipielago
Date:Oct 1, 2017
Words:2883
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