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L'histoire des Rolling Stones.

L 'histoire des Rolling Stones, par Bill Wyman (et Richard Havers). Editions Libre expression, Outremont, 2003. 512 pp. $79.95 EU (couverture rigide).

Le musicien anglais Bill Wyman (de son vrai nom Perks de Penge) aura ete durant trente ans le bassiste attitre des Rolling Stones, groupe emblematique du rock britannique, et cette autobiographie remarquablement documentee contient enormement d'archives privees du musicien provenant de sources tres variees : correspondance manuscrite de la part de ses admirateurs, photos tirees de sa collection personnelle, decoupures de presse, et des pochettes de disques provenant de plusieurs pays. La longue histoire de ce groupe est celle de la perseverance et du renouvellement dans plusieurs genres musicaux, du blues au rock, de la Soul au disco. Mais ce livre encyclopedique offre beaucoup plus qu'une biographie exhaustive des Rolling Stones, avec leurs 40 disques, leurs tournees, leurs/scandales, leurs arrestations; c'est un peu l'histoire du rock depuis 1962 jusqu'aux annees 1990 qui y est aussi raconte, car il est fait mention de tant d'evenements, meme de ceux auxquels le groupe n'a pas directement participe, mais qui constituent des jalons de l'histoire de culture populaire occidentale : les festivals musicaux comme Woodstock dans l'Etat de New York, ou celui de l'Isle of Wight en Grande-Bretagne. En outre, le livre evoque aussi les liens des Rolling Stones avec leurs amis musiciens: Bob Dylan, Blind Faith et les Beatles, sans parler des bluesmen noirs qu'ils admiraient et qu'ils ont copie sans cesse : B. B. King, Howlin' Wolf, Muddy Waters.

Les Rolling Stones ont consacre une partie de leur vie au travail en studio. On trouve en outre beaucoup de details sur leurs innombrables seances d'enregistrement, leurs interminables repetitions, sur les musiciens qui ont accompagne les Stones sur disque. Discretement, Bill Wyman evoque aussi les disques qu'il a signes sous son noto, sans l'aide des autres membres des Rolling Stones.

Ce livre enthousiasmant donne la vraie mesure d'une legende: non pas de ce que sont les Rolling Stones aujourd'hui, c'est-a-dire de riches celebrites consacrees, dans la soixantaine, mais bien de ce qu'ils furent tout au long de leur carriere, depuis l'epoque miserable de leurs debuts: des travailleurs acharnes et des passionnes de musique. Debordant de renseignements, d'anecdotes et de photos, c'est de loin le meilleur livre sur les Rolling Stones que l'on puisse trouver. Une seule question subsiste: pourquoi Bill Wyman a-t-il cesse de participe aux harmonies vocales des chansons des chansons du groupe enregistrees apres 1968? Aucune indication n'est donnee a ce propos.

Cette volumineuse Histoire des Rolling Stones interessera surtout les chercheurs en histoire culturelle et en etudes britanniques, et comblera les amateurs de musique des annees 1960 a nos jours.

Yves Laberge

Institut quebecois des hautes etudes internationales, Quebec
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Author:Laberge, Yves
Publication:Canadian Journal of History
Article Type:Book Review
Date:Aug 1, 2004
Words:450
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