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L'Annee Balzacienne 1999 (I) Lire Balzac en l'an 2000. (Reviews).

Madeleine Ambriere, ed. L'Annee Balzacienne 1999 (I) Lire Balzac en l'an 2000. Paris: PUF, 2000. Pp. 452. ISBN 2-13-050960-6

Dans son introduction, Madeleine Ambriere place ce recueil, qui commemore le bicentenaire de la naissance de Balzac, sous le double signe du souvenir et de l'avenir. Et c'est la le grand interet de cet ouvrage qui, loin d'etre un mausolee dedie a un grand auteur, est plutot et surtout un excellent outil pour decouvrir ou redecouvrir Balzac. Les anniversaires sont bien entendu le moment de se souvenir, et concernant Balzac, et en reprenant les termes de Madeleine Ambriere, le moment de faire le point sur les avancees de la recherche balzacienne au cours du XXe siecle. Le regroupement thematique et temporel des differents articles permet au lecteur de comprendre a la fois la genese de la poetique balzacienne et ses differents modes de fonctionnement. Michel Delon, Erik Leborgne et Jean-Christophe Abramovici nous rappellent par exemple dans leurs articles que le XVIIIe siecle a constitue ce que nous pourrions appeler le socle de l'univers balzacien, et comment notamment certains personnages ou certaines thematique de La Comedie humaine trouvent leur origine, ou sont des variations de personnages ou de thematiques a l'oeuvre pendant les Lumieres. Apres cette entree en matiere qui permet donc de poser et de comprendre les conditions qui regissent l'apparition du monde balzacien, la suite de l'ouvrage explore les grandes thematiques et les differents aspects de la poetique de Balzac comme par exemple le statut de la violence, le fonctionnement de la memoire, ou encore le role des digressions. Et enfin, avec l'article de Stephane Vachon, ou celui d'Antoine Compagnon, on comprend comment le mythe balzacien s'est elabore sous le Second Empire et la IIIe Republique. En effet, des le discours de Victor Hugo au Pere-Lachaise en 1850 jusqu'aux travaux de Faguet, de Bourget, de Brunetiere ou de Lanson, et en passant bien sur par la controverse suscitee par la sculpture de Rodin, Balzac devient une figure centrale et incontournable de la litterature francaise, comme le montre les innombrables editions de ses oeuvres dont Roger Pierrot fait le recensement dans son article.

Il est bien entendu impossible de rendre compte ici de la variete et de la richesse de cet ouvrage qui est une excellente plate-forme pour les chercheurs qui s'interessent a l'oeuvre de Balzac. Plate-forme dans le sens ou il permet de garder en memoire les importants travaux du XXe siecle, mais aussi et surtout, dans le sens ou il ouvre toute une serie de perspectives nouvelles, delaissees ou meconnues, notamment les articles sur Le Livre mystique qui appellent une relecture de La Comedie humaine dans son ensemble. Et pour revenir a l'introduction de Madeleine Ambriere, qu'elle dedie justement aux futurs chercheurs, on peut conclure avec elle en disant que Lire Balzac en l'an 2000 est le meilleur outil pour continuer a lire Balzac tout au long du XXIe siecle.

Philippe Moisan, Grinnell College

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Author:Moisan, Philippe
Publication:Nineteenth-Century French Studies
Article Type:Book Review
Date:Sep 22, 2001
Words:485
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