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Kawa-Kawa frente a la ansiedad.

Kawa-Kawa es el nombre de la planta Piper methysticum, es un arbusto perenne robusto y atractivo de hojas suaves con forma de corazon, miembro de la familia de las Piperaceas o familia del pimiento. La parte de la planta utilizada con finalidad terapeutica es el rizoma.

Las kavalactonas o kavapironas, compuestos farmacologicamente activos que se encuentran en la planta de kava y su bebida, han sido objeto de intensa investigacion quimica desde mediados del siglo XIX. Hasta la actualidad se han descubierto 15 kavalactonas, estos compuestos actuan sobre el cuerpo y la mente, las proporciones y potencias relativas de las kavalactonas de una variedad a otra, determinan la naturaleza y la intensidad de los efectos psicosomaticos.

Se ha demostrado que la actividad de las kavalactonas aisladas no es la misma que la actividad de la planta entera o la del extracto total. Es necesario que las distintas kavalactonas de los extractos u otras preparaciones mantengan la proporcional con respecto a la planta de origen aunque en total, esten en mayor cantidad.

MECANISMO DE ACCION DE LAS KAVALACTONAS

Un area del cerebro conocida como sistema limbico, conjunto de estructuras que incluyen el fornix, el hipocampo, el hipotalamo, la hipofisis y la amigdala, es clave en los sentimientos de miedo, ira, tristeza y en las innumerables respuestas psicologicas complejas que llamamos emociones. Ademas sus mecanismos homeostasicos regulan la presion sanguinea, la frecuencia cardiaca, la temperatura corporal, la glucemia, los impulsos sexuales, el comer, el beber, el dormir y el despertarse.

En el sistema limbico existe un pequeno organo, la amigdala que regula los sentimientos de miedo y ansiedad, y procesa informacion hacia el cortex cerebral. Este es un sitio significativo de actividad para farmacos utilizados actualmente para la ansiedad, las benzodiazepinas y para la resina de kava y la kawaina.

Se sabe que una disminucion del acido gamma-aminobutirico (GABA) promueve la ansiedad, las benzodiacepinas se unen a receptores en el cerebro, aumentando la actividad de GABA y produciendo sensacion de tranquilidad; en cuanto al mecanismo de accion de las kavalactonas estudios recientes evidencian que interaccionan a nivel neuronal con los canales de [Na.sup.+] y [Ca.sup.2+] voltaico-dependientes, implicados en la transmision del impulso nervioso, lo que produciria variaciones intracelulares de estos iones, dando lugar a la activacion de los receptores de membrana, esto explicaria la actividad anestesica local y la accion directa sobre la contractabilidad muscular.

Otra hipotesis se basa en el caracter lipofilo que presenta este grupo de principios activos. Este caracter lipofilo podria favorecer que las kavalactonas interaccionaran con los lipidos que rodean al complejo de los receptores para el GABA de una forma inespecifica, modificando de esta forma la afinidad o los lugares de interaccion especificos de estos receptores.

ACTIVIDAD FARMACOLOGICA

Su perfil farmacologico es el siguiente:

* Actividad ansiolitica

* Inductor del sueno y tranquilizante

* Actividad relajante muscular y anticonvulsiva

* Actividad analgesica-anestesica

* Actividad antifungica

* Actividad neuroprotectora

* Actividad antiseptica y diuretica.

Se usa tradicionalmente en infecciones y congestiones de vias urinarias. En particular se describe su uso en casos de gonorrea.

INDICACIONES

El Kawa-Kawa estara indicado en los estados de estres, ansiedad y nerviosismo, y en aquellas situaciones que pueden ir acompanadas de estados de ansiedad (menopausia, sindrome premenstrual, estres fisico o intelectual, acontecimientos traumaticos, dietas de adelgazamiento, deshabituacion a sustancias que generan dependencia), y como tratamiento de fondo de las alteraciones o consecuencias de estos estados de ansiedad (alteraciones fisiologicas; palpitaciones, sensacion de ahogo, trastornos digestivos, miccion frecuente, contracturas musculares, temblores, sequedad de boca, mareo, sudoracion ... y alteraciones psiquicas y conductuales: insomnio, preocupacion, fobias, cansancio psicologico, falta de concentracion inquietud, miedo ...).

CONTRAINDICACIONES

Precaucion en personas que utilizan maquinaria peligrosa o que precise reacciones rapidas. No se recomienda su administracion en caso de depresion endogena con predominio de la apatia, desgana, astenia, somnolencia o inactividad. Y aunque no se ha observado ningun efecto negativo, se desaconseja su uso en el embarazo y lactancia.

DOSIFICACION

[ILUSTRACION OMITIR]

La dosis efectiva para la ansiedad seria entre 70-210 mg. de kavalactonas, siendo recomendable 70 mg dos o tres veces al dia. Para inducir al sueno puede ser efectivo unos 200 mg. de kavalactonas 30-60 minutos antes de acostarse.

Para sintomas de menopausia se ha comprobado que es suficiente 70 mg. de kavalactonas al dia.

ESTUDIOS SOBRE EL KAWA-KAWA

Desde 1977 hasta nuestros dias se han realizado numerosos estudios sobre el kawa-kawa, no vamos a citarlos todos, simplemente enumerar lo que se concluyo en los mismos:

* La efectividad del Kawa-Kawa en el tratamiento de los trastornos de ansiedad, estres y nerviosismo, con una eficacia muy similar a las benzodiacepinas y sin los efectos secundarios adversos (E. Kinzler; J. Kromer; E. Lehmann, 1991) (Lehmann, E.; Kinzler, E.; Friedemann, J., 1996) (Volz & Mkieser, 1997).

* Eficacia del Kawa-Kawa en el tratamiento de la ansiedad asociada a la menopausia, al sindrome premenstrual y a otras enfermedades (Warnecke, G. et al, 1990).

* La no influencia del kawa-kawa sobre el rendimiento ni la capacidad del individuo, frente a la disminucion de las facultades fisicas y mentales de las benzodiacepinas (Johnson, D. Frauendorf A. Et al 1991) (Herberg, KW., 1991).

* El kawa-kawa no incrementa los efectos negativos del alcohol cuando se administra conjuntamente, aunque se debe advertir de los efectos negativos del alcohol. (K.W., Herberg, 1993).

Concha Edo Albacar

Licenciada en Derecho. Dietista. Posgrado en Medicina Naturista
COPYRIGHT 2000 Universidad de Zaragoza. Facultad de Medicina
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Author:Edo Albacar, Concha
Publication:Medicina naturista
Date:Jul 1, 2000
Words:967
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