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Johann Sebastian Bach, el musico de Dios.

Sus obras, catedrales de perfecta armonia, se cuentan entre las mas bellas creaciones musicales de la humanidad.

Solia decir: "Ante todo, necesito saber si el organo tiene buenos pulmones" y se lanzaba a oprimir pedales y teclas al tiempo que pulsaba las perillas que controlaban el paso del aire a los tubos, con tal frenesi, que los constructores de los organos palidecian, temerosos de que el musico terminara por destruir el instrumento. Al final tocaba un preludio para verificar la potencia del organo y una fuga para probar la claridad del sonido en los contrapuntos. Un critico de la epoca escribio: "Sus pies, como si estuvieran alados, parecen volar sobre los pedales y un sonido poderoso y sobrecogedor retumba en la iglesia".

Johann Sebastian Bach nacio en Eisenach, 270 kilometros al suroeste de Berlin, el 21 de marzo de 1685 en el seno de una familia que por generaciones se habia dedicado a la musica: su padre, Johann Ambrosious, era trompetista en la corte del duque de Eisenach y varios tios habian sido organistas y directores de orquestas parroquiales, muy valoradas en ese entonces en Alemania.

La familia Bach vivia en una comoda casa en el centro del pueblo. Ahi, Johann Sebastian recibio de su padre las primeras lecciones de violin y clavicordio, pero quien lo inicio en el instrumento que le daria fama, el organo, fue su tio Johann Christoph Bach, que tocaba en la vecina iglesia de San Jorge.

Al cumplir 8 anos de edad, Johann Sebastian acudio a la escuela de gramatica latina local (donde anos antes estudiara Martin Lutero). Ahi, a mas de aprender latin, griego y teologia, el chiquillo se sumo al coro de San Jorge. Pronto destaco por la claridad de su voz, tan aguda que alcanzaba notas dificiles hasta para las mejores sopranos de su tiempo.

Cambio de voz

En una epoca en que nada se sabia de los germenes y los drenajes sanitarios no existian, las infecciones y enfermedades diezmaban Europa. La madre de Johann Sebastian murio cuando el acababa de cumplir 9 anos de edad; y 9 meses mas tarde fallecio su padre. El nino quedo al cuidado de uno de sus hermanos mayores (ya casado), Johann Christoph Bach, que vivia en un pueblo cercano, donde era organista de la parroquia.

Discipulo de Johann Pachelbel (autor del famoso Canon), Johann Christoph era un maestro competente: sus 5 hijos alcanzaron cierto renombre como interpretes y su hermano menor pronto dominarla las piezas mas dificiles para clavicordio. Cuando el parroco dispuso la construccion de un nuevo organo, Bach pudo curiosear a placer y charlar largamente con los constructores, de quienes aprendio secretos del instrumento.

La voz privilegiada del chico le valio una invitacion al coro matutino del monasterio de San Miguel, en Luneburg, al norte de Berlin, que le permitio ocupar las tardes en estudiar la esplendida biblioteca de musica sacra del monasterio y, cuando le cambio la voz, permanecio en la orquesta como violinista y clavicordista. Por entonces conocio al organista Georg Bohm, que lo guio por los intrincados vericuetos de la musica religiosa alemana y le revelo la musica instrumental francesa; en 1703, cuando apenas cumplia 18 anos de edad, Bach fue contratado por la parroquia de Arnstadt, como responsable de componer la musica para los servicios dominicales.

Pecado de innovacion

Su primera obra notable fue la cantata BWV 15 (sin titulo definido), que unia una orquesta de cuerdas, 3 trompetas y un par de timbales. En octubre de 1705, Bach partio con licencia de sus superiores a Lubeck, para escuchar al gran organista Dietrich Buxtehude. Al retornar a Arnstadt, de inmediato se aboco a demostrar las ideas recien adquiridas y produjo una serie de cantatas tan innovadoras que disgustaron a la congregacion, porque, dijeron, lejos de inspirar devocion, distraian y confundian a los feligreses.

En respuesta, Bach decidio buscar un nuevo empleo y en 1707 se traslado a Muhlhausen, donde caso con su prima Maria Barbara y convencio a los dirigentes de la parroquia local de construir un nuevo organo, que superviso personalmente (ya se le consideraba un experto en la materia). El instrumento resulto estupendo, pero, cuando estuvo terminado, surgio una disputa en la parroquia, porque algunos veian la musica como algo pecaminoso, que debia desterrarse de los templos. Bach tuvo que marcharse, esta vez a Weimar, donde el duque lo nombro director de la orquesta y le encomendo la construccion de un nuevo organo.

En los siguientes anos Bach compuso hasta 3 nuevas cantatas cada semana. En 1715 fue invitado a competir en Dresden con el organista frances Louis Marchand, considerado entonces el mejor del continente; el dia del concierto, Marchand prefirio retirarse de la ciudad en el carruaje mas rapido que encontro antes que enfrentarse al aleman.

Rutina asfixiante

En 1717 Bach aviso al duque su decision de marchar a la corte de Kothen, donde le ofrecian tentadoras oportunidades pero, el noble, enfurecido por la "ingratitud" del musico, lo hizo encarcelar un mes antes de dejarlo partir.

En el siguiente lustro, respaldado por su nuevo patron --el principe Leopoldo de Anath-Kothen, entusiasta de los compositores italianos--, Bach creo la mayor parte de sus obras no religiosas, como los famosos Conciertos de Brandenburgo.

Maria Barbara murio en 1721 y Bach contrajo nuevo matrimonio con la soprano Anna Magdalena, quien solia ayudarlo a transcribir partituras. Cuando parecia que el musico pasaria el resto de la vida en la corte del principe Leopoldo, el casamiento del noble lo obligo a partir: la flamante princesa veia con malos ojos el gusto de su marido por la musica profana y tomo ojeriza a Bach, quien opto por mudarse a Leipzig, entonces la segunda ciudad alemana en importancia, donde permanecio hasta su muerte.

En su nuevo trabajo, Bach tuvo que cenirse a los rigidos preceptos de sus superiores, convencidos de que la unica musica aceptable era la religiosa: debia componer una tras otra numerosas cantatas para los servicios dominicales, ademas de himnos y motetes para los dias normales. Tambien le solicitaban frecuentemente composiciones para funerales y las fechas festivas.

Cafe musical

En los primeros 5 anos de trabajo en Leipzig, Bach compuso alrededor de 300 cantatas; al cabo, aburrido de lo monotono de sus tareas cotidianas y enfrascado en agrias disputas con el concejo de la ciudad, a partir de 1729 dedico mas tiempo a supervisar la construccion de nuevos organos en las principales ciudades alemanas. Especial relacion establecio con Gottfried Silbermann, considerado el mejor constructor de esos instrumentos en la historia de Alemania.

Pronto tuvo nuevos problemas con los concejales, furiosos porque su empleado emprendia viajes sin la debida autorizacion. Desalentado por el patente disgusto de sus patrones, el musico --sin dejar de trabajar para el colegio-- encontro consuelo a partir de 1740 en una institucion laica denominada Collegium Musicum, para la cual compuso temas no religiosos que tocaba en publico cada miercoles, en invierno en una cafeteria y, en verano, en un jardin del centro de la ciudad.

La ultima luz

Hasta 1744, el trabajo en el Collegium se convirtio para Bach en el nucleo de sus actividades artisticas y la musica religiosa se volvio algo secundario. A partir de ese ano, el compositor se retiro gradualmente de las cosas mundanas y retorno a las composiciones mas "espirituales". Para 1747 comenzo a experimentar crecientes problemas con la vista; sin embargo, de esos anos data uno de sus trabajos mas conocidos, El arte de la fuga BWV 1080.

Por consejo de amigos, a principios de 1750 Bach se sometio a una operacion de cataratas a manos del afamado oftalmologo ingles John Taylor (famoso porque habia operado a Handel). En el caso de Bach, la intervencion fracaso y el musico contrajo una infeccion que lo dejo casi ciego y mino seriamente su salud.

Bach paso los ultimos meses de su vida encerrado en un cuarto en penumbra, entregado a la composicion de sus Fantasias corales, que dictaba a uno de sus yernos. En la manana del 28 de julio de 1750, descubrio que podia soportar mucho mejor la luz y ver con claridad. Ese mismo dia sufrio un ataque cardiaco, seguido de intensa fiebre. Murio esa tarde, a los 65 anos de edad.

En la sastreria

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Title Annotation:TA: German composer; TT: Johann Sebastian Bach, musician of God.; compositor Aleman
Author:Vargas, Lucas
Publication:Contenido
Geographic Code:4EUGE
Date:Dec 15, 2000
Words:1521
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