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Ismael Nafria. La reinvencion del New York Times. Como la dama gris del periodismo se esta adaptando (con exito) a la era movil.

Ismael Nafria. La reinvencion del New York Times. Como la dama gris del periodismo se esta adaptando (con exito) a la era movil. Austin (Texas). Knight Center, 2017.

La reinvencion del New York Times es una obra editada por el Centro Knight para el Periodismo en las Americas de la Universidad de Texas en Austin y escrita por el periodista Ismael Nafria. Aunque el objetivo del libro es explicar las principales transformaciones que ha acometido el New York Times en los ultimos anos, su lectura se convierte en una guia para la transformacion digital de los medios de comunicacion.

Es preciso destacar el curriculum del autor Ismael Nafria antes de valorar la obra. Ismael Nafria ha sido Subdirector de Contenidos de Prisacom de 2005 a 2008 y Director de Contenidos Digitales y de Innovacion Digital del Grupo Godo entre 2008 y 2016. El libro esta publicado tras una residencia durante el curso 2016-17 del Centro Knight para el Periodismo en las Americas de la Universidad de Texas en Austin. Se trata por tanto de una autoria con experiencia y conocimiento suficiente a la hora de valorar y evaluar la transformacion digital del New York Times.

Como aportacion principal del libro se extrae la idea de la transformacion total. Ismael Nafria transmite en su descripcion de la evolucion del New York Times la idea de que para alcanzar una adecuada transformacion digital es imprescindible la transformacion total del funcionamiento de la compania, desde la conformacion de los equipos de trabajo hasta la propia reforma de los espacios de las oficinas. La transformacion del New York Times no es unicamente un cambio de plataformas o una ampliacion de servicios a traves de las nuevas tecnologias, por muy valientes e innovadores que estos servicios puedan ser. No puede describirse ni tan siquiera como un cambio de mentalidad o estrategia, sino que ha exigido cambios en las propias estructuras del periodico y de su forma de hacer periodismo, desde el reclutamiento de profesionales, hasta la propia composicion de la compania, que ha experimentado la venta de gran parte de sus activos para centrarse en sus nuevos servicios.

El libro esta dividido en cuatro partes, pero lo cierto es que sus 468 paginas contienen una cantidad considerable de informacion como para limitarse a esta clasificacion. El lector de La reinvencion del New York Times encontrara los siguientes contenidos. La primera parte es una introduccion a lo que es el New York Times hoy y lo que ha supuesto su transformacion. La siguiente seccion es una cronica de la transformacion del New York Times desde 1994 hasta 2017, pero esta seccion consta de tres partes diferentes, no separadas por el autor, pero claramente diferenciada. La primera parte va desde 1994 hasta 2001, una epoca marcada por el nacimiento de internet y la llamada web 1.0, donde puede observarse toda la ingenuidad del momento ante la generalizacion de este nuevo medio. Se trata quiza de la parte del libro que menos aporta al lector. La segunda parte abarca desde 2001 hasta 2008. Marcada por la bonanza economica mundial, la vida del New York Times puede resumirse de forma paralela a la del resto de grandes companias en esa epoca: un crecimiento desmesurado que resulta ridiculo desde la perspectiva post-crisis actual, pero que entonces suponia una metafora del exito del sistema en general y de los medios de comunicacion en particular. En esta parte observamos una transformacion que tiene mas de cuantitativo, especialmente en lo que se refiere a acumulacion de productos y servicios, que en lo cualitativo. La tercera parte es la mas interesante del libro. Abarca desde 2008, ano en que coincide la caida del mercado publicitario en un 13% y la primera aplicacion para el primer iPhone. Es a partir de esta etapa, marcada por la crisis financiera global y la explosion de las redes sociales y la telefonia movil, donde New York Times se ve empujado a una transformacion radical para sobrevivir. Es este relato el que hace de este libro una lectura obligada para cualquier profesional de la comunicacion. Como se ha indicado con anterioridad, la transformacion sera total y la lectura de esta etapa supone la cronica de un tiempo que New York Times ha sabido aprovechar mejor que ningun medio. Conviene destacar que New York Times, en su version digital, exige la suscripcion para acceder a la mayor parte de sus contenidos. En una epoca marcada por el acceso gratuito a la informacion y la facilidad para la pirateria de los productos de pago, New York Times supero el millon de suscriptores digitales en 2015. Esto hace de New York Times un medio menos dependiente de la publicidad, situacion envidiable y nada habitual para la creacion libre e innovadora de todo tipo de contenidos centrados en la calidad. Eso ha llevado a New York Times a un circulo virtuoso: a mayor numero de suscriptores, menor dependencia de la publicidad; a menor dependencia de la publicidad, mayor calidad de contenidos; a mayor calidad de contenidos, mayor numero de suscriptores.

Posteriormente, encontramos una tercera seccion dedicada a repasar diferentes productos del New York Times. No se encuentra un hilo conductor claro en la lectura de esta parte, pero en ella se describen algunas de las experiencias digitales mas interesantes del periodico, como el periodismo de datos a traves del servicio The Upshot, el laboratorio de experimentacion NYT Beta o el reportaje "Snow Fall", que supuso un antes y un despues a la hora de plantear la narrativa de noticias utilizando las posibilidades de la tecnologia digital. Por ultimo, el libro cierra con una breve descripcion del resto de negocios de The New York Times.

La historia reciente del New York Times es una historia de exito -no en todos los proyectos, pero si en el resultado global-, por lo que la lectura de este libro se convierte en una buena medida de comparacion con el trabajo del resto de medios de comunicacion. Es evidente que hay que salvar las distancias entre un medio de la importancia, tamano y recursos como el New York Times y las caracteristicas particulares de otros medios, pero este es un aspecto que se menciona en el libro y con el que se tiene especial cuidado. Como conclusion, independientemente del interes que se tenga en el propio medio sobre el que escribe Ismael Nafria, la idea de fondo que transmite trasciende al medio e incluso al periodismo, convirtiendose en un manual sobre la transformacion digital de la comunicacion de la ultima decada.

http://dx.doi.org/10.5209/PEPU.60927

Rafael Conde Melguizo

Centro Universitario CESINE (Santander)
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Author:Conde Melguizo, Rafael
Publication:Pensar la Publicidad. Revista Internacional de Investigaciones Publicitarias
Date:Jan 1, 2018
Words:1193
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