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Is the United Nations Security Council Resolution 1325 working for the African girls?/La resolution 1325 du conseil de securite des nations unies fonctionne-t-elle en faveur de la fille Africaine?

"We collected firewood; we carried weapons. For girls it was worse because ... we were girlfriends to many different officer ... at the end it became like, I don't know my own body, it's their body. It was so hard to stay 24 hours a day thinking, which officer am I going to sleep with today?" Former Ugandan child soldier with The National Resistance Army. (quoted from Broken bodies broken dreams: violence against women exposed--2005)

This case is by no means an exception but a fraction of what girls involved in conflicts and war go through. It is believed that up to half of the world's children soldiers are in Africa with girls making a fair share of the force. Girls are highly vulnerable, being sexually exploited, raped, physically abused, forced to be wives of combatants and subjected to human trafficking and prostitution. Although some of the girls involved in war have joined voluntarily most of them are recruited by coercion.

According to reports from the Save a Child, more than 6,000 girls have so far been captured by the Lords Resistance Army in Uganda while another 12,000 are involved in the war in the Democratic Republic of Congo. The impact of armed conflict is immeasurable and a painful reality for them. War exposes girls to untold discrimination, exploitation and violence which are often committed with impunity. All too often, these girls are left with no alternatives or places where they can seek for help. Girls who are internally displaced and those living in refugee camps have not been spared either where cases of rape and abduction are high particularly when the girls venture outside the camps in search of firewood and food.

In post conflict situations girls are left with severe physical and psychological trauma, unwanted pregnancieg, sexually transmitted diseases and other ailments and stigmatisation from their families and the communities. Unfortunately, special needs of girls are rarely provided for in the disarmament, demobilisation and reintegration processes (DDR) programmes. Until recently, international and regional organisations including states are coming together to address the issues surrounding the girl child and armed conflict.

United Notions Security Council Resolution 1325

In its 4213 session on 31 October 2000 the United Nations Security Council unanimously adopted the Resolution 1325 on women, peace and security. The Resolution 1325 is the first of its kind to address the issues of women and girls in armed conflict, acknowledging that women should be actively involved in the maintenance and the promotion of peace and security. The Resolution 1325 is a landmark in history and among other things, it calls for: respect of international law which is applicable to both women and girls; protection and respect for human rights of women and girls and inclusion of women in all levels of decision making processes of peace and resolution of conflict and increase in financial and logistical support in matters involving gender sensitive training efforts.


Although the Resolution 1325 has been applauded as a turning point for women's rights, the representation of women at the policy making levels remain dismally low. Seven years since its adoption, the implementation of Resolution 1325 has been slow and the gap between theory and practice is immense with no real change in women's situation on the peace process, particularly in Africa. In marking the International Women's Day in 2007, the International Women's Tribune Centre (IWTC) in partnership with community broadcasters in the Philippines, Uganda and Liberia held radio productions on Resolution 1325. The productions done in both English and local languages were used to raise awareness about the Resolution including national action plans as well as other international conventions and legal mechanisms relevant to women in conflict situations.

The broadcast which can be listened to online also held an interview with Ms. Jessica Nkuuhe, Associate Director of Isis WICCE who explained how the resolution 1325 is being used in Uganda to ensure that women participate in all peace and security discussions. She narrates how in Uganda, Isis WICCE has been involved in the implementation of the Resolution, especially in educating and providing training programmes to women in issues of international humanitarian law. In addition, women were also given skills on negotiation; understanding, analyzing and resolving conflicts as well as advocacy skills.

Implementation of Resolution 1325

The implementation of the Resolution 1325 has been reiterated in several UN Security Council documents and other mechanisms. In 2005 the Security Council released a Report by the Secretary General on Women, Peace and Security which outlined a system-wide action plan for the implementation of the Resolution, seeking to strengthen the accountability mechanisms across the system.

However, the implementation of Resolution 1325 is laden with several challenges among them being lack of knowledge and awareness on the Resolution, lack of practical means to engage women's involvement and lack of political will by states in implementing the agreed commitments. Additionally, relevant actors lack resources both human and financial that are needed to enhance women's capacities and skills to enable them engage effectively in the peace processes.

At the moment, only six UN member states have developed national action plans for the Resolution 1325 and none in Africa. Therefore women in Africa should persistently continue to pressure and demand that their governments and other international institutions develop national action plans for the implementation of the Resolution 1325. The girls of today are the women of tomorrow and therefore their future needs to be safe guarded as strongly as possible.

Resolution 1325 is available at:

To listen to the Radio Broadcasts by the International Women Tribune Centre visit:


Magdalene Wanjugu, Communications Intern, African Women's Development & Communications Network

<<Nous avons fait la collecte de bois de chauffe; nous avons transporte des armes. Pour les filles c'etait pire parce que ... nous etions des petites amies de plusieurs officiers differents...a la fin c'est devenu comme siH: je ne sais pas, mon propre corps, c'etait leur coes. C'etait si dur de passer les 24 heures de la journee en pensant et en se demandant avec quel officier j'allais dormir aujourd'hui?>> Ancienne Enfant Soldat aupres de l'Armee Nationale de Resistance NRA. (citation tiree du livre Broken bodies broken dreams: dolente against women exposed-Corps brise reves brises: la violence contre la femme denoncee--2005)

Ce cas n'est en aucun cas une exception mais une fraction de ce que traversent les filles impliquees dans des conflits et des guerres. On croit que jusqu'a un demi-million d'enfants soldats dans le monde sont en Afrique, les filles y comprises dans des proportions considerables. Les filles sont hautement vulnerables, etant sexuellement exploitees, violees, soumises a des abus physiques, forcees d'etre des epouses des combatants et assujetties au trafic humain et a la prostitution. Meme si certaines des filles impliquees dans la guerre y sont volontairement, la plupart d'entre elles sont recrutees par coercition.

Selon les rapports de l'organisation Save a Child, plus de 6.000 filles ont a present ete capturees par l'Armee de Resistance du Seigneur en Ouganda tandis que 12.000 autres sont impliquees dans la guerre en Republique Democratique du Congo. L'impact du conflit arme est si incommensurable et une realite penible pour elles. La guerre expose les filles a une discrimination non connue, a l'exploitation et a la violence qui sont souvent commises avec impunite. Trop souvent, ces filles sont laissees sans altematives ni lieux ou elles peuvent demander assistance. Les filles qui sont deplacees a l'interieur et celles vivant dans les camps de refugies n'ont pas ete epargnees non plus la ou les cas de viol et d'enlevement sont en nombre eleve particulierement quand les filles s'aventurent hors des camps a la recherche du bois de chanfre et de l'eau.

Dans des situations posterieures aux conflits, les filles restent avec un serieux traumatisme physique et psychologique, des grossesses indesirables, des maladies sexueliement transmissibles et d'autres maladies et une stigmatisation de la part de leurs familles et des communautes. Malheureusement, des besoins specianx des filles sont rarement pris en compte dans les programmes des processus de desarmement, de demobilisation et de reintegration (DDR). Jusque recemment, les organisations internationales et regionales y compris les Etats se rassemblent afin d'aborder les questions qui entourent la pente fille et les conflits armes.

Resolution 1325 du Conseil de Securite dos Nations Unies

Dans sa session 4213 en date du 31 octobre 2000, le Conseil de Securite des Nations Unies a unanimement adopte la Resolution 1325 sur la Femme, la Paix et la Securite. La Resolution 1325 est la premiere de son genre a aborder les questions de la femme et de la fille lors des conflits armes, en reconnaissant que les femmes devraient etre activement impliquees dans le maintien et la promotion de la paix et de la securite. La Resolution 1325 est un document historique et entre autres choses, elle lance un appel au respect de la loi internationale qui est applicable tant aux femmes qu'aux filles; a la protection et au respect des droits humains de la femme et de la fille et l'inclusion des femmes dans tous les processus de prise de decisions en mauere de paix et de resolution des conflits et l'augmentation du soutien financier et logistique dans les dossiers qui impliquent des efforts de formation tenant cmpte du genre.


Meme si la Resolution 1325 a ete applaudie comme un point de changement dans le cadre de droits de la femme, la representation des femmes aux niveaux de la prise de decisions reste terriblement faible. Sept ans depuis son adoption, la mise en oeuvre de la Resolution 1325 a ete lente et l'ecart entre la theorie et la pratique est immense sans aucun changement veritable dans la situation de la femme pour ce qui est du processus de paix, particulierement en Afrique. En marquant la Journee Internationale de la Femme en 2007, le Centre de la Tribune Internationale des Femme (IWTC) en partenanriat avec les journalistes de la radio-televisin communautaire aux Philippines, en Ouganda et an Liberia a tenu des productions radio sur la Resolution 1325. Les productions faltes tant en anglais qu'en langues locales furem utilisees pour accroitre la prise de conscience au sulet de la Resolution y compris dans des plans d'action nationaux de meme que ddans d'autres conventions et mecanismes juridiques internationaux portant sur les femmes en situations de conflit.

Le programme radiodiffuse qui peut etre ecoute en ligne a egalement tenu une interview avec Mlle Jessica Nkuuhe, Directrice Associee d'Isis WICCEqui a explique comment la resolution 1325 est en train d'etre utilisee en Ouganda pour s'assurer que les femmes participent a tous les debats sur la paix et la seeurite. Elle racnte comment en Ouganda, Isis WICCE a ete implique dans la mise en ceuvre de la Resolution, specialement en eduquant et en offrant aux femmes des programmes de formation sur les questions de droit international humanitaire. En plus, les femmes ont egalement recu des competences en negociation; en comprehension, analyse et resolution des conflits de meme que des connaissances en plaidoirie.

Mise en oeuvre de la Resolution 1325

La mise en oeuvre de la Resolution 1325 a ete reiteree dans plusieurs documents du Conseil de Seeurite des Nations Unies et d'autres mecanismes. En 2005, le Conseil de Securite a fait sortir un rapport par le Secretaire General sur la Femme, la Paix et la Seeurite, rapport qui a presente un plan d'action touchant tout le systeme pour la mise en muvre de la Resolution, en cherchant a renforcer les mecanismes de responsabilite a travers le systeme.

Cependant, la mise en ceuvre de la Resolution 1325 est endiguee par plusieurs defis dont le manque de connaissance et de prise de conscience sur la Resolution, le manque de moyens pratiques pour engager l'implication des femmes et le manque de volonte politique chez les Etats dans la mise en ceuvre des engagements convenus. De plus, les acteurs concernes manquent de ressources tant humaines que financieres necessaires pour renforeer les capacites et les competences qui permettent aux femmes de s'engager effectivement dans les processus de paix.

Pour le moment, seuls six Etats membres de l' ONU ont elabore des plans d'action nationaux pour la Resolution 1325 et aucun de ees pays n'est afrieain. Ainsi les femmes en Afrique devraient, avec persistenee, continuer a faire pression et reelamer que leurs gouvernements et autres institutions internationales elaborent des plans d'action nationaux pour la mise en ceuvre de la Resolution 1325. Les filles d'aujourd'hui sont les femmes de demain et par consequent leur avenir doit etre sauvegarde le plus energiquement possible.

La Resolution 1325 est disponible sur: http//

Pour ecouter les Programmes radiodiffuses par le Centre de la Tribune Internationale des Femmes, visitez:

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Author:Wanjugu, Magdalene
Publication:Our Rights
Date:Jan 1, 2007
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