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Introduction: a changing of the guard/Introduction: la releve de la garde.


When Stephen Johnson called me in 2005 to ask me if I would consider taking on the editorship of this journal, I was both surprised and awed. Bruce Barton had been at the helm for a number of years and had taken the journal many strides forward both through his vision for a new design and through his scholarship that attracted so many significant articles and issues. They were very big boots to fill. There was also, however, a tremendous team of graduate assistants in the Toronto office to help me out, so after some consideration I took the plunge. And never regretted it.

Seven years and some twelve issues later it's time to pass the torch again and take a moment to reflect on the experience. The gift of being able to work with so many wonderful scholars has been an education in itself. Your patience with the occasional delay (well more than occasional, perhaps) and editorial blooper, coupled with your extraordinary articles, reviews, and forum pieces meant that being editor of TRiC was a constant and sincere pleasure. I'd also like to thank the amazing guest editors who along the way have brought us so many discipline-breaking issues. As noted every year in the annual editor's report, but no recognition can ever really express the gratitude, I have to say a huge thank-you to the many graduate assistants who have staffed the journal office over the years and kept the journal, and me, on track and alert! It could never be done without you.

And thank-you to all of you, my peers and colleagues, for giving me this opportunity to work with you as editor of this important journal. You entrusted me with the steering wheel, but you are the engine, and I hope you have been proud of where we have gotten to. The journal is in great shape, with regular, timely publications, a growing base of readers, both electronic and on paper, and an incredible range of new submissions every year.

And now the torch goes to Marlis Schweitzer, and I know we're all in very good hands. Marlis has taken to the editorship, over the last year of transition, like the proverbial duck to water. She has mastered the many technical corners and has a wealth of new ideas that will take the journal on many new adventures in the coming years! Welcome Marlis!

Glen Nichols, February 28, 2013


This issue of Theatre Research in Canada/Recherches theatrales au Canada marks the official changing of the editorial guard. For the last seven years, Glen Nichols has shown exemplary leadership as General Editor, overseeing the publication of sophisticated, award-winning, discipline-shifting articles and theme issues on such topics as intermedial performance, intercultural performance, and francophone theatre in western Canada. Needless to say, I have some rather large shoes to fill and so Id like to take this opportunity to thank Glen for his kindness, patience, and support throughout the transition period. I am also grateful to Stephen Johnson, Barry Freeman, Erin Hurley, Louise Ladouceur, Kelsy Vivash, and Shelley Liebembuk for their encouragement and hard work in the past year.

Looking ahead, we have several exciting theme issues planned. Issue 35-1, co-edited by Stephen Johnson and me, will focus on the theme of gender and empire, with a specific emphasis on pre-Confederation performance culture and articulations of masculine identity. Issue 35-2, co-edited by Erin Hurley and Herve Guay, will look at the production, performance, and reception of Quebec theatre outside Quebec. Both of these issues will continue TRiC's recent exploration of francophone theatre (33-2), globalization (see 34-1), and the transnational flow of plays, performing bodies, performance styles, and theoretical concepts, past and present.

The articles gathered in this general issue offer richly diverse scholarship by new and emerging academics. Although their subjects range from Internet blogging and carnivalesque dramaturgy to queer gossip and the Zizekian death drive, each author makes skillful use of contemporary theory to explore theatre and performance in the Canadian context. In "The Feminist Spectator as Blogger" Michelle MacArthur usefully extends Jill Dolan's work on feminist criticism by considering the potential for "feminist theatre reviewing in the blogosphere" to "address problems posed by the static, single-authored nature of traditional theatre criticism" (164). Her article surveys the work of contemporary bloggers and concludes with an insightful analysis of the blog run by Montreal-based performer Pol Pelletier. While acknowledging blogging's limitations as a political vehicle, MacArthur nevertheless concludes that feminist critics might continue to challenge hegemonic critical discourse through innovative blogging practices.

Dirk Gindt is likewise interested in highlighting the political potential of a relatively under-theorized form of communication: gossip. In "Sky Gilbert, Daniel MacIvor, and the Man in the Vancouver Hotel Room: Queer Gossip, Community Narrative, and Theatre History," Gindt explores "the potential of gossip to engender subversively gay and queer community narratives, which in turn invite us to discover and reclaim absent and neglected remnants of theatre history in Canada" (191). Through a comparative analysis of Sky Gilbert's My Night with Tennessee (1992) and Daniel MacIvor's His Greatness (2007), he examines how the economy of gossip that surrounded Tennessee Williams's 1980 visit to Vancouver shaped the personal and communal narratives of gay theatre artists for over three decades. Building on the work of Joseph Roach, among others, Gindt makes a compelling argument for taking gossip seriously, while offering a fresh perspective on two of Canada's most influential queer playwrights/performers.

James McKinnon takes a different spin on cultural memory and the destabilization of cultural hierarchies in "'Looka me, I'm the force o' wisdom and progress!': Un-crowning the Classic Text Through Carnivalesque Dramaturgy." McKinnon analyzes the dramaturgy for Michael O'Brien's 1995 play, Mad Boy Chronicle, a comedic twist on Hamlet that received broad critical acclaim despite suggestions that its target audience was the "Dumb and Dumber crowd" (Morrow in McKinnon, 217). But O'Brien's dramaturgical strategies deliberately questioned Hamlet's cultural status and subverted audience expectations to encourage a rethinking of the hierarchies that distinguish highbrow from lowbrow. By examining O'Brien's skillful deployment of intertextual references, public discourses, paratexts, and carnivalesque conventions, McKinnon not only develops a persuasive explanation for the play's success but also outlines a model that might benefit other playwrights and dramaturgs when approaching revered classical texts.

Graham Wolfe takes on more sombre subject matter in "Normand Chaurette's Fragments d'une lettre d'adieu lus par des geologues and the Zizekian Death Drive," offering a fresh and sophisticated reading of Chaurette's 1986 play about the death of a geologist in Cambodia through an engagement with Slavoj Zizek's conception of the "death drive." Advancing recent scholarly investigations of "the intimacy of theatre's relationship with death," Wolfe seeks to "locate a more radical dimension of Chaurette's theatre in its capacity to stage the undead supplements of a contemporary reality increasingly deprived (like the Geologists' mission) of solid ground and stable structures" (240).

Karina Smith also looks to the 1980s in her analysis of the relationship between Canadian development agency funding and popular theatre companies in "North-South Exchanges: Sistren's Tours of Canada in the 1980s and Early 1990s." Using the Sistren Theatre Collective of Jamaica as a case study, Smith argues that the Canadian government's effort in the 1980s to position itself on the world stage as a benevolent, socially-conscious nation encouraged funding bodies to support popular theatre companies in the global South who conformed to a particular ideal of grassroots outreach. However, as Smith astutely argues, while the funding presented opportunities for cross-cultural exchange, particularly when Sistren toured Canada and gave workshops to popular theatre workers, it also turned the company into a mouthpiece for the development agencies in a troubling replay of colonial power relations, inhibiting rather than enhancing Sistren's ability to fully engage with popular theatre workers.

Two Forum pieces and the Book Review section round out the issue. In "Merrill Denison: The Political and Modernist Writer at 120," Allana Lindgren celebrates the life and achievements of the modernist "playwright, radio dramatist, essayist, journalist, environmental advocate and writer of corporate histories" (281) who would have had his 120th birthday in 2013. Through extensive archival research, Lindgren paints a compelling portrait of a man who was, in many respects, ahead of his time. Nicholas Hanson looks to the not-too-distant past in "Solo Census: A Numerical Analysis of One-Person Performances in Canada," a statistical study that charts the rise in the number of one-person performances produced by professional theatre companies over the last two decades. Hanson queries whether the perceived surge of solo shows results primarily from economic conditions and offers some surprising conclusions.

Taken singly or as a whole, the articles in this issue of Theatre Research in Canada/ Recherches theatrales au Canada attest to the richness and depth of theatre studies in Canada today. I look forward to what the future holds for all of us!

Marlis Schweitzer, May 20, 2013


Quand Stephen Johnson m'a telephone en 2005 pour me proposer de prendre la direction editoriale de cette revue, j'ai ete a la fois surpris et intimide. Bruce Barton avait ete a la barre de la revue pendant plusieurs annees et, grace au nouveau design qu'il avait adopte et a ses activites de recherche, il avait permis a la revue d'aller de l'avant et de publier plusieurs articles et numeros thematiques importants. Le depart de Bruce laissait un grand vide a combler, mais je savais que je serais epaule par une superbe equipe detudiants de deuxieme et troisieme cycles au bureau de Toronto. Apres y avoir reflechi un peu, je me suis lance. Et je ne l'ai jamais regrette.

Sept ans et douze numeros plus tard, le moment est venu pour moi de passer le flambeau a mon successeur et de faire un retour sur lexperience que j'ai vecue. Ce cadeau qui m'a ete donne de travailler avec tant de formidables chercheurs a ete un apprentissage pour moi. La patience dont vous avez fait preuve lorsque nous accusions un retard ou commis un faux pas editorial, ainsi que le calibre des articles, des comptes-rendus et des contributions au forum que vous avez soumis, ont fait de mon experience a RtaC un reel plaisir. Merci aux redacteurs extraordinaires qui, en cours de route, nous ont donne tant de numeros qui ont fait avancer notre discipline. Comme je l'ai affirme chaque annee en presentant mon rapport annuel, rien ne peut exprimer l'ampleur de la reconnaissance que je dois a tous les etudiants qui sont passes par le bureau au fil des annees et qui nous ont gardes, la revue et moi, sur la bonne voie. Nous n'y serions jamais arrive sans eux.

Merci aussi a vous tous, pairs et collegues, qui m'avez donne loccasion de travailler avec vous comme redacteur en chef de cette importante revue. Vous m'avez confie le volant, mais cest vous qui etes le moteur de cette entreprise ; jespere que vous avez ete fiers de voir le chemin parcouru. Notre revue est en bonne sante : elle parait regulierement et a temps, ses lecteurs sont de plus en plus nombreux a la fois pour la version electronique et la version papier et on nous propose chaque annee un eventail incroyable d'articles a publier.

A present, je passe le flambeau a Marlis Schweitzer en sachant que nous serons tous en de bonnes mains. Cette derniere annee, Marlis sest initiee au role de redactrice en chef rapidement et avec naturel. Elle a maitrise les nombreux aspects techniques du travail editorial et elle a plein d'idees nouvelles qui meneront la revue sur de nouvelles pistes dans les annees a venir. Bienvenue a bord, Marlis!

Glen Nichols, le 28 fevrier 2013


Ce numero de Theatre Research in Canada/Recherches theatrales au Canada marque le debut officiel d'une nouvelle garde a la redaction en chef. Ces sept dernieres annees, Glen Nichols a ete un leader hors pair dans son role de redacteur en chef, supervisant la publication dexcellents articles, qui ont redefini la recherche et se sont merites de nombreuses distinctions. Des numeros sur le spectacle intermedial, le theatre interculturel et le theatre dexpression fran^aise dans l'Ouest du Canada, pour ne citer que ceux-la, sont parus pendant son mandat. Il va sans dire que lui succeder ne sera pas chose facile. J'aimerais prendre le temps ici de remercier Glen de sa patience, de sa gentillesse et de son appui tout au long de la periode de transition. Je suis reconnaissante aussi envers Stephen Johnson, Barry Freeman, Erin Hurley, Louise Ladouceur, Kelsy Vivash et Shelley Liebembuk qui mont tant encouragee et qui ont travaille si fort cette derniere annee.

Dans les coulisses, plusieurs numeros thematiques tres interessants sont en preparation. Le numero 35-1, co-dirige par Stephen Johnson et moi-meme, portera sur le genre et lempire, plus particulierement sur la culture de la performance et l'articulation de l'idente masculine avant la Confederation. Le numero 35-2, co-dirige par Erin Hurley et Herve Guay, presentera divers aspects de la production, du jeu et de la reception du theatre quebecois a lexterieur du Quebec. Ces deux numeros s'inscrivent dans la foulee de notre exploration recente du theatre francophone (33-2), des enjeux de la mondialisation (34-1) et de la circulation transnationale du theatre, des corps performants, des styles de jeu et des concepts theoriques d'hier et d'aujourd'hui.

Les articles reunis dans le present numero proposent diverses recherches menees par des chercheurs emergeants sur des sujets varies--l'usage du blogue et le theatre carnavalesque en passant par les rumeurs queer et la pulsion de mort de Zizek. Chacun des auteurs manie avec adresse des outils theoriques contemporains pour explorer le theatre et le jeu dans un contexte canadien. Dans << The Feminist Spectator as Blogger >>, Michelle MacArthur met a profit les travaux de Jill Dolan en critique feministe pour etudier les possibilites quoffre << une critique du theatre feministe dans la blogosphere >> lorsqu'il s'agit d'<< aborder les problemes que pose la nature statique de la critique theatrale traditionnelle, signee par une seule personne >> (164, traduction libre). MacArthur fait un survol des ecrits de blogueuses contemporaines et propose une analyse fort eclairante du blogue de l'artiste Pol Pelletier, basee a Montreal. Tout en reconnaissant les limites du medium employe comme vehicule politique, MacArthur conclut que les critiques feministes sont en mesure de contester les discours hegemoniques a l'aide de pratiques novatrices quelles mobilisent sur leurs blogues.

Dirk Gindt cherche aussi a attirer notre attention sur le potentiel politique d'une forme de communication assez peu theorisee : les rumeurs. Dans son article << Sky Gilbert, Daniel MacIvor, and the Man in the Vancouver Hotel Room: Queer Gossip, Community Narrative, and Theatre History >>, Gindt explore << le potentiel quont les rumeurs dengendrer des recits subversifs que peut s'approprier la communaute gaie, nous invitant a decouvrir et a recuperer des vestiges absents et negliges de l'histoire du theatre au Canada >> (191, traduction libre). Partant d'une analyse comparative des pieces My Night with Tennessee de Sky Gilbert (1992) et His Greatness de Daniel MacIvor (2007), Gindt examine le foisonnement de rumeurs qui a entoure la visite de Tennessee Williams a Vancouver en 1980 et qui forme les recits individuels et collectifs du theatre gai depuis plus de trente ans. En s'appuyant sur les travaux de Joseph Roach, entre autres, Gindt soutient de fa^on convaincante qu'il faut prendre les rumeurs au serieux tout en offrant une nouvelle perspective sur deux des plus importants dramaturges/comediens queer au Canada.

James McKinnon explore la memoire culturelle et la destabilisation des hierarchies culturelles, mais en adoptant un angle different. Dans << "Looka me, I'm the force o' wisdom and progress!" : Un-crowning the Classic Text Through Carnivalesque Dramaturgy >>, McKinnon examine la dramaturgie de Mad Boy Chronicle, une comedie derivee de Hamlet qu'a signe Michael O'Brien en 1995 et qui fut acclamee par la critique meme si certains ont laisse entendre que la piece visait plutot << les mordus de La cloche et I'idiot (Dumb and Dumber) >> (Morrow cite dans McKinnon, 217, traduction libre). Or, par les strategies dramaturgiques qu'il emploie, O'Brien remet sciemment en question le statut culturel de Hamlet et subvertit les attentes du public, l'incitant a repenser les hierarchies qui servent a operer une distinction entre le theatre serieux et le theatre plus leger. En examinant lemploi habile que fait O'Brien des references intertextuelles, des discours publics, des paratextes et des conventions du theatre carnavalesque, non seulement McKinnon explique-t-il de fa^on convaincante pourquoi la piece de O'Brien a connu tant de succes, mais il trace aussi les grandes lignes d'un modele qui pourrait interesser tout dramaturge ou conseiller dramaturgique desireux d'aborder un grand classique.

Graham Wolfe aborde un sujet plus sobre dans << Normand Chaurette's Fragments d'une lettre d'adieu lus par des geologues and the Zizekian Death Drive >>, ou il offre une lecture originale et subtile d'une piece signee par Chaurette en 1986 sur le deces d'un geologue au Cambodge en se servant du concept de << pulsion de mort >> de Slavoj Zizek. Prenant pour appui des travaux recents sur << la nature intime du rapport quentretient le theatre avec la mort >>, Wolfe cherche a << faire voir une dimension plus radicale du theatre de Chaurette, capable de mettre en scene les aspects morts vivants d'une realite contemporaine qui est de plus en plus privee (comme la mission des geologues) d'un sol ferme et de structures stables >> (240, traduction libre).

Karina Smith s'interesse a son tour aux annees 1980 dans l'analyse quelle nous presente du rapport qui existait a lepoque entre les agences canadiennes de developpement et les troupes de theatre populaire. Dans << North-South Exchanges: Sistren's Tours of Canada in the 1980s and Early 1990s >>, Smith s'appuie sur lexemple du collectif jamaicain Sistren Theatre Collective pour montrer que le gouvernement canadien de lepoque, cherchant a promouvoir a l'etranger l'image d'une nation bienveillante et socialement engagee, encourageait les organismes de financement a appuyer les compagnies de theatre du Sud qui correspondaient a un certain ideal populaire local. Or, comme le fait valoir Smith, si le financement accorde servait a appuyer des echanges interculturels, dont les tournees pancanadiennes de Sistren et les ateliers offerts par la compagnie aux artistes de theatre populaire, il faisait egalement des compagnies beneficiaires un porte-parole des agences de developpement. On a ainsi reproduit les rapports de pouvoir coloniaux qui, plutot que dencourager Sistren a sengager davantage aupres des artistes de theatre populaire, len empechaient.

Deux contributions au Forum et aux Comptes rendus completent ce numero. Dans << Merrill Denison: The Political and Modernist Writer at 120 >>, Allana Lindgren celebre la vie et les realisations d'un << dramaturge, auteur de pieces radiophoniques, essayiste, journaliste, environnementaliste et historien dentreprises >> moderniste (281, traduction libre) qui, en 2013, aurait fete ses 120 ans. Au moyen d'une vaste recherche archivistique, Lindgren trace un portrait envoutant d'un homme qui, a maints egards, etait en avance sur son epoque. Nicholas Hanson, quant a lui, se tourne vers un passe rapproche dans << Solo Census: A Numerical Analysis of One-Person Performances in Canada >>, une analyse statistique qui trace l'augmentation du nombre de one-(wo)man-shows presentes par les theatres professionnels au cours des deux dernieres decennies. Hanson se demande si l'augmentation perdue du nombre de one-(wo)man-shows decoule avant tout des conditions economiques et ses conclusions sont etonnantes.

Que nous les lisions separement ou comme un tout, les articles qui composent ce numero de Recherches theatrales au Canada temoignent de la richesse et de la profondeur des recherches menees sur le theatre au Canada aujourd'hui. J'ai hate de voir ce que nous reserve l'avenir!

Marlis Schweitzer, le 20 mai 2013
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Author:Nichols, Glen; Schweitzer, Marlis
Publication:Theatre Research in Canada
Article Type:Editorial
Date:Sep 22, 2013
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