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Internet al desnudo: en su origen Internet se explica por la gratuidad, la creatividad y la cooperacion. Hoy, sin embargo, se vive la tension entre innovacion cooperativa socialmente distribuida y una concepcion rentista amparada en el derecho de propiedad intelectual que busca limitar la libertad de expresion y controlar la riqueza (1).

La era de la informacion es nuestra era. Es un periodo historico caracterizado por una revolucion tecnologica centrada en las tecnologias digitales de informacion y comunicacion, concomitante --pero no causante-- con la emergencia de una estructura social en red, en todos los ambitos de la actividad humana, y con la interdependencia global de dicha actividad. Es un proceso de transformacion multidimensional que es a la vez incluyente y excluyente en funcion de los valores e intereses dominantes en cada proceso, en cada pais y en cada organizacion social

Como todo proceso de transformacion historica, la era de la informacion no determina un curso unico de la historia humana. Sus consecuencias y sus caracteristicas dependen del poder de quienes se benefician en cada una de las multiples opciones que se presentan a la voluntad humana. Pero la ideologia tecnocratica futurologica trata de presentar la revolucion tecnologica como dictando una unica forma de organizacion social posible, generalmente asociada a la ley del mercado y al proceso de globalizacion.

De esta forma, la aceptacion del extraordinario caracter de la revolucion tecnologica en curso conllevaria la aceptacion, en lo esencial, de la propuesta segun la cual la ciencia y la tecnologia, utilizadas racionalmente, iran solucionando los principales problemas de la humanidad. Aun reconociendo obstaculos en el proceso de su difusion y desarrollo, la critica a los usos de la tecnologia se identifica con la resistencia oscurantista al cambio social.

La ideologia de la bondad tecnologica y la ideologia de una globalizacion fundamentalmente orientada por la ley del mercado se refuerzan la una a la otra. En ambos casos, desaparece la sociedad como proceso autonomo de decision en funcion de los intereses y valores de sus miembros, sometidos a las fuerzas externas del mercado y la tecnologia.

Y sin embargo, la observacion empirica, los resultados de la investigacion, de mis propios trabajos y de otros muchos, muestran el caracter contradictorio del proceso de globalizacion y la diversidad de las trayectorias tecnologicas y de sus efectos. Asi:

En medio de una de las revoluciones tecnologicas mas extraordinarias de la historia, la disparidad de conocimiento y capacidad cientifica se concentra cada vez mas en terminos relativos, por paises, por clases, por instituciones y por organizaciones. Y los efectos de dicha revolucion sobre la calidad de vida son apropiados fundamentalmente por las grandes corporaciones y sus circuitos de distribucion. El control irrestricto de los derechos de propiedad intelectual se convierte en el mecanismo fundamental del control de la riqueza.

El momento de eclosion de las tecnologias de libertad--en particular de Internet pero tambien del conjunto de tecnologias informaticas de red, de telecomunicacion de banda ancha, comunicacion movil y computacion distribuida-- es tambien, so pretexto de terrorismo y pornografia, el momento de la obsesion por la seguridad, del control de los Estados sobre las comunicaciones, de la amenaza a la libertad de expresion, dentro y fuera de Internet, de la vigilancia electronica ubicua y de la invasion sistematica de la privacidad por parte de empresas comerciales y agencias de gobierno.

El momento de la innovacion y la creatividad como fuentes de cambio tecnologico, enriquecimiento cultural y calidad de vida, es tambien el momento en el que muchas corporaciones coartan la innovacion para disfrutar de rentas de monopolio, y en el que la justicia persigue a los jovenes que intentan poner musica a sus vidas aunque no sean mercado para los explotadores de artistas.

En una palabra, una vez mas en la historia, la innovacion tecnologica, la investigacion cientifica, la creatividad cultural son apropiadas, manipuladas, coartadas por los intereses y poderes que se interponen entre los productos de dicha creatividad y las personas de la sociedad de donde surge. La expropiacion del trabajo se extiende a la expropiacion de las mentes.

Siendo asi que una buena parte --en realidad lo esencial-- de las fuentes de innovacion y de creacion, no ha surgido de la inversion de las corporaciones o de las instrucciones de las burocracias, sino del impulso creador y la generosidad personal de los innovadores. Un breve recordatorio de algunos procesos de innovacion tecnologica y cultural permite reflexionar en concreto sobre el debate que estamos planteando.

Como es sabido, Internet se desarrollo a partir de un programa cientifico de investigacion que, aun financiado por el Departamento de Defensa estadounidense, no tenia objetivos militares; y en realidad, no tenia mas objetivos que los que le fueron dando sus propios investigadores y primeros usuarios. Los protocolos TPC/I[P.sup.2], desarrollados por Cerf y Kahn en 1973-75, fueron puestos en el dominio publico y subsiguientemente completados y adaptados de forma libre.

Las principales aplicaciones de Internet que hoy utilizamos, desde el correo electronico hasta las listas de distribucion y los billboards, fueron creados y comunicados por usuarios que los compartieron libremente con el conjunto de la comunidad internauta. El world wide web (www) fue desarrollado por Tim Berners-Lee fuera de su tiempo de trabajo y distribuido gratuitamente.

Fueron los hackers, generalmente universitarios, quienes desarrollaron Internet como red de comunicacion informatica global. (3) Y fue la comunidad internauta la que se autogestiono de diversas maneras a lo largo del tiempo, desde 1969 --primer despliegue de Internet-- hasta la creacion de la ICANN (4) en 1998. No hizo falta ni derecho de propiedad ni control burocratico para desarrollar la red de comunicacion mas potente de la historia. En realidad, fue la no existencia de esos controles lo que lo hizo posible.

La arquitectura de Internet fue disenada deliberadamente para hacer dificil su control, aunque no la vigilancia del mensaje. Y por ello Internet, aun sufriendo cada vez mas interferencias a la libre comunicacion, es el medio de comunicacion local-global mas libre que existe, permitiendo desintermediar los medios de comunicacion masivos.

Y a pesar de los continuos intentos de comercializar Internet, si bien se ha convertido en un instrumento esencial para la actividad economica, la gran masa de flujos de informacion en Internet son de uso social y personal no comercial. Internet es fundamentalmente un espacio social, cada vez mas extendido y diversificado a partir de las tecnologias de acceso movil a Internet. Por eso, la preservacion de la libertad de expresion y comunicacion en Internet es la principal cuestion en la libertad de expresion en nuestro mundo.

SOFTWARE LIBRE Y CODIGO ABIERTO

El software informatico es el lenguaje de la era de la informacion. La capacidad de producir, modificar, adaptar y distribuir software condiciona la capacidad de cualquier comunidad o grupo, grande o pequeno, para interactuar con el mundo de computadoras y redes que constituyen la estructura--y no solo la infraestructura-- de nuestra sociedad.

El control tecnologico privado del software es equivalente a la apropiacion privada del alfabeto en los origenes de la historia, y de hecho lo apropiaron los escribas y sacerdotes (5). Obviamente, el acceso al codigo fuente condiciona la capacidad tanto de adaptacion a usos como, sobre todo, de mejora continuada del software; o sea, en ultimo termino, la creatividad y el proceso recurrente de innovacion.

Sabemos que asi como Internet se desarrollo en libertad, el mundo del software evoluciono, por un lado, mediante lineas propias e incompatibles de cada sector de usuarios y, por otro lado, mediante el monopolio creciente de Microsoft. Las consecuencias han sido decisivas tanto en la apropiacion de rentas monopolistas y encarecimiento de los productos como en la pobreza tecnologica, resultado de la eliminacion sistematica de competidores.

Sabemos tambien del cambio de tendencia a partir de las derivaciones de UNIX, tanto en MIT a traves del AI Lab y los heroicos esfuerzos de Richard Stallman y su lanzamiento de la GNU y la licencia GPL, como en las historias de BSD a traves de la tempestuosa relacion entre Berkeley y Bell Labs. (6) Y conocemos la extraordinaria saga de Linux, desde que en 1991 Linus Torvalds decidiera --para desarrollar el kernel o nucleo del codigo fuente del sistema operativo que necesitaba para utilizar UNIX en su PC 386-- acudir a la red cooperativa de voluntarios trabajando sobre el codigo fuente en sistema de codigo abierto.

Sabemos hoy que Linux es un sistema operativo mas robusto que Windows y con mucha mayor capacidad evolutiva. Como sabemos que Apache --programa de software de servidor, tambien producido en codigo abierto por una comunidad libre de voluntarios autogestionada mediante una constitucion propia-- opera mas de dos tercios de los servidores de la world wide web. Y es de conocimiento publico la existencia creciente de programas de software, en todos los ambitos, que han sido producidos libremente, sin derecho de propiedad intelectual, sin trabajo pagado y sin estructura de poder impuesta.

Hoy dia, el reconocido exito de Linux ha llevado a grandes corporaciones como IBM y Oracle, asi como a numerosos gobiernos en todo el mundo, a utilizar Linux y otros programas de codigo abierto. Y a producir formas simplificadas del mismo para usos sociales, como el caso de Linex en Extremadura. Y, sobre todo, a adoptar el sistema cooperativo de libre asociacion de productores y usuarios en el proceso de innovacion tecnologica.

Todo ello sin que necesariamente se pierda el caracter capitalista de estas empresas o los objetivos propios de cada gobierno (el gobierno chino puede favorecer a Linux y el mismo tiempo censurar Internet). No se trata de oponer el mundo anarquista del codigo abierto al mundo capitalista de Microsoft. Aunque dudo que haya muchos anarquistas en Microsoft (salvo disecados en la oficina de Bill Gates), hay muchos capitalistas en el mundo del codigo abierto.

En suma, la historia del software libre, y mas ampliamente la del movimiento de codigo abierto, demuestra que puede haber mas innovacion tecnologica y mas productividad economica en un contexto de trabajo cooperativo y motivado, caracteristico del mundo de la creacion. Y esto es aun mas asi si a la productividad economica anadimos la utilidad social, que requiere una interaccion estrecha entre los innovadores tecnologicos y los usuarios de la tecnologia.

Se plantea pues en muchos medios la ampliacion del metodo cooperativo de creacion, caracteristico del codigo abierto, a otros ambitos de la produccion y la gestion de la sociedad, desde las empresas autogestionadas hasta los servicios publicos hechos mas eficaces mediante el feedback continuo entre proveedores de servicios y usuarios; por ejemplo, en la educacion o en la salud.

Ahora bien, entre la promesa de la innovacion cooperativa y la capacidad de la sociedad para disfrutar del fruto de dicha cooperacion, se alza una concepcion rentista y autista del derecho de propiedad intelectual.

LA PROPIEDAD ES UN ROBO (EN CIERTAS CIRCUNSTANCIAS)

Ya lo dijo Proudhon. Pero como el mismo ya preciso, aunque no le quisieran entender, no toda la propiedad es un robo, sino la propiedad que exduye innecesariamente a los no propietarios del proceso de desarrollo y enriquecimiento de la sociedad y de cada uno de sus miembros; la propiedad que destruye una propiedad superior, la propiedad conjunta de la libre asociacion de productores. No muy distinto de la licencia GPL.

Un tratamiento indebido del derecho de propiedad intelectual es un obstaculo decisivo al progreso material y a la calidad de vida en la era de la informacion. Recordemos que en 1970 ATT pudo haber poseido Arpanet. Y que Microsoft no se dio cuenta de la importancia de Internet hasta que Netscape lanzo Navigator en diciembre de 1994, y entonces tuvo que comprar Spyglass y transformarlo en el browser Internet Explorer.

Imaginemos un mundo de Internet con tecnologia propietaria de ATT y Microsoft. Internet como lo conocemos no existiria. Con todo lo que ello significa. Por eso la tecnologia no determina la historia, sino la historia la tecnologia. Pero como, gracias a la estupidez miope de ATT y Microsoft, Internet existe y es aun libre en gran medida, y existe tambien todavia la capacidad de comunicacion que permite poner en cuestion las formas restrictivas de propiedad intelectual, promoviendo la circulacion de la creacion, de la innovacion, de las ideas en todo el mundo. Desintermediando intermediarios comerciales, pero tambien abriendo el abanico de posibilidades de creacion y de utilizacion recurrente de la creacion. No eliminando el capitalismo, pero si ampliando la gama de valores de uso posibles sin connotacion comercial. Y manteniendo formas de ganancia y de negocio, pero mediante nuevos modelos de negocio basados en el incremento de productividad y la ampliacion de mercado, mas que en el control monopolistico de un mercado excluyente limitador de la actividad no mercantilizada.

Larry Lessig ha propuesto una utilisima tipologia de las propiedades que protegen derechos y de aquellas que son parasitarias (un robo social, en mi terminologia). Y tambien ha puesto en practica sus formas alternativas de derecho de propiedad adaptadas a la nueva funcion social de la propiedad en nuestro contexto tecnologico, mediante la impulsion del proyecto Creative Commons en el que Brasil ocupa un lugar destacado. Por tanto, la via esta senalada, no hay nada mas que inventar, salvo aplicar aqui tambien el metodo de experimentacion y codigo abierto e ir codificando la practica mediante nuevas formas de autorregulacion y de respeto al trabajo de los demas, pero no a las rentas de situacion que no se legitiman con nueva creacion.

Mas aun, la propiedad intelectual restrictiva en un mundo en que la ciencia y la tecnologia son las fuerzas productivas esenciales, es el principal obstaculo para el desarrollo de los dos tercios de la humanidad que aun viven en la pobreza. Y de ahi la importancia del debate en los foros del comercio internacional.

De modo que los pobres del mundo, los creadores y los innovadores tienen un gran objetivo comun: la reforma de los derechos de propiedad, para que la creatividad pueda ser fuente de riqueza y de valor de uso sin que se agoste en los estrechos canales de su apropiacion selectiva por los rentistas oligopolicos.

Lo cual, en el fondo, es un problema politico. Y aqui tambien juega la tecnologia.

LIBERTAD, SOCIEDAD Y TECNOLOGIA

La informacion es poder. La comunicacion es contrapoder. Y la capacidad de cambiar el flujo de informacion a partir de la capacidad autonoma de comunicacion, reforzada mediante las tecnologias digitales de comunicacion, realza sustancialmente la autonomia de la sociedad con respecto a los poderes establecidos.

Si esto parece abstracto, Jose Maria Aznar sabe de lo que hablo a partir del 13 y 14 e marzo de 2004 (7). Lo cual quiere decir que la reapropiacion por parte de la sociedad del fruto de su creatividad cuenta ahora con medios poderosos: internet, redes globales de comunicacion, acceso a informacion en codigo abierto, procesos de cooperacion multiple, comunicacion movil, multimodal y ubicua. Y todo ello al servicio de intereses y valores que se debaten, modifican y deciden con autonomia creciente por parte de los actores sociales.

Los creadores, los oprimidos, los emprendedores, los que sienten la vida pueden compartir sus suenos y sus practicas. En otras palabras, convergen en el mismo movimiento la tecnologia cool, la politica cool, y la sociedad cool. Y esa convergencia debe llegar al analisis social y cultural y a la capacidad de integrar la comprension de la tecnologia en los debates politicos mas avanzados.

(1) El presente articulo es el guion de presentacion de la ponencia del autor en el Foro Social Mundial de enero del ano pasado en Porto Alegre.

(2) El nombre TCP/IP proviene de dos protocolos importantes: El Transmission Control Protocol (TCP) y el Internet Protocol (IP). El TCP/IP es la base del Internet y sirve para analizar computadores que utilizan diferentes sistemas operativos.

(3) Segun Stallman, el uso de "hacker" para referirse al "quebrantador de seguridad" es una confusion proveniente de les medios masivos; originalmente se referia a "alguien apasionado por la programacion y que disfruta al ser habil e ingenioso".

(4) ICANN es la Internet Corporation for Assigned Names and Numbers, responsable de asignar espacio de direcciones numericas de protocolo de Internet (IP), identificadores de protocolo y de las funciones de administracion del sistema de nombres de dominio de primer nivel genericos (gTLD) y de codigos de paises (ccTLD), asi como de la administracion del sistema de servidores raiz (ver: www.icann.org).

(5) El chiste en la comunidad informatica es que, segun descubrimientos arqueologicos recientes realizados por los marines norteamericanos en Irak, esos escribas y sacerdotes ya disponian de una licencia Microsoft.

(6) UNIX: Sistema operativo de codigos libres. GNU: Sistema operativo mas avanzado, compatible con UNIX. IA Lab = Laboratorio de Inteligencia Artificial del Instituto de Tecnologia de Massachussets (MIT); GPL = Licencia Publica General; BSD= Distribucion de Software Libre de Berkeley.

(7) Alusion a la convocatoria mediante emails y celulares a las manifestaciones masivas, luego del atentado terrorista del 11 de marzo de 2004 en Madrid, que desembocaron en la derrota electoral del presidente Aznar.

Manuel Castells, Miembro del Consejo Asesor de las Tecnologias de la Informacion de la Secretaria General de las Nacionaes Unidas, catedratico de Sociologia en la Sorbona, profesor de la Universidad Abierta de Cataluna.
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Title Annotation:COMUNICACIONES
Author:Castells, Manuel
Publication:Mensaje
Date:Jan 1, 2006
Words:3102
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