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Innovation vs science fundamental research funding has unexpected results/Innovacion vs ciencia el financiamiento de la investigacion fundamental tiene resultados inesperados/Innovacao vs ciencia o financiamento da investigacao fundamental tem resultados inesperados.

In recent decades the governments of many countries, in our region as well as in the rest of the world, have considerably increased the budgets destined to scientific research under the conviction that these measures will benefit society as a whole, both in the short and in the long term. Above all, there is consensus concerning the value involved in the so-called fundamental or "basic" research since, independent of the discipline, it is undeniable that excellence in science will generate innovation and that the latter, in turn, will foster economic growth. In view of this fact, many governments have decided to reduce the funds addressed to technological development, dedicating more resources to fundamental research.

Currently, however, many scientific policies are being influenced by factors of economic character (such as the fear of a global recession) that favor the criterion of competitiveness. Following this logic, in Chile the modality has been adopted of financing innovation through technological projects, instead of doing it indirectly, through fundamental research. This situation reflects itself, day to day, in a group of questions, not always easy to answer, that are posed constantly to scientists: What is your research good for? or What are the financial results deriving from them? This kind of questions imply a great risk to science development in the country: that of centering the focus of attention, when projects to be funded are being selected, on their economic relevance, instead of doing so on their scientific merits.

In Chile, this has been reflected, unfortunately, in the 2008 budget, seriously affecting the execution of activities fundamental to national science, such as basic research projects, doctoral fellowships and the human resource training programs. This imminent shortness of funds could immerse Chilean science in an abyss from which it will be dificult to emerge.

It is essential that our authorities understand that not only such disciplines that carry an economic impact should be stimulated. This goes against the policies established by Fondecyt, the Chilean agency for the promotion of science and technology, whose central axis is project funding on the basis of excellence, whichever the area of study, as is also the case of institutions for science promotion in several countries in the region. It should not be forgotten that the paths of science are not predictable and that economic benefits from projects can arise at the most unexpected moment. A clear example of this fact are the recent applications of DNA studies: in the beginning its usefulness in paternity determination or in forensic expertise had not been anticipated.

The greater the development of nations, more consciousness exists about the role of public funding in the promotion of fundamental science and of the role of the productive and entrepreneurial sectors of society in technological development. The actions carried out by the latter in our countries reveal, unfortunately, very limited efforts.

We shall not rest until it is demonstrated that the Chilean scientific community is not only able, but the most suited to innovate on the basis of science and, at the same time, to stimulate scientific ideas. Our commitment as scientists is that of generating and fostering projects of excellence. [??]And that of the government? Undoubtedly: to warrant funding for fundamental research.

JORGE BABUL C. President Council of Scientific Societies of Chile

Nas ultimas decadas os governos de muitos paises, tanto da nossa regiao como do resto do mundo, tem aumentado consideravelmente o orcamento destinado a investigacao cientifica sob a conviccao de que este tipo de medidas beneficiara, tanto a curto como a longo prazo, a sociedade no seu conjunto. Sobretudo, existe consenso com respeito ao valor que comporta a denominada investigacao fundamental ou "basica", pois, sem importar a disciplina, e inegavel que a excelencia em ciencia gerara inovacao e que esta, por sua vez, impulsionara o crescimento economico. Diante desta realidade, muitos governos tem decidido diminuir os fundos destinados ao desenvolvimento tecnologico dedicando mais recursos a investigacao fundamental.

Na atualidade, no entanto, muitas politicas cientificas estao sendo influenciadas por fatores de indole economico (como e o temor a uma recessao global) que privilegiam o criterio da competitividade. Seguindo esta logica, em nosso pais se tem optado por financiar a inovcao mediante programas tecnologicos, em lugar de faze-lo indiretamente atraves da investigacao fundamental. Esta situacao se reflete dia a dia em uma serie de perguntas, nao sempre faceis de responder e que, cotidianamente, sao feitas aos cientificos: Para que servem suas investigacoes? ou Quais sao os resultados financeiros que se desprendem delas? Estes tipos de interrogantes implicam um risco nao menor para o desenvolvimento da ciencia no pais: o de centrar o foco de atencao, ao momento de selecionar os projetos que se devem financiar, na relevancia economica em lugar de faze-lo no merito cientifico dos mesmos.

No Chile, lamentavelmente isto tem se refletido no orcamento para o ano 2008, que afeta seriamente a realizacao de atividades essenciais para a ciencia nacional, tais como os projetos de investigacao fundamental, as bolsas de doutorado, e os programas de formacao de recursos humanos. Esta iminente escassez de recursos poderia submergir a ciencia chilena em um abismo dificil de superar.

E fundamental que nossas autoridades compreendam que nao so devem estimular-se aquelas disciplinas que desencadeiam impactos economicos. Isto vai contra as politicas de Fondecyt, a agencia chilena para o fomento da ciencia e a tecnologia, cujo eixo central e o financiamento de projetos com base na sua excelencia, seja qual for sua area de estudo, como e tambem o caso de instituicoes de fomento cientifico em varios paises da regiao. Nao devemos esquecer que os caminhos da ciecia sao imprevisiveis e que os beneficios economicos dos projetos podem surgir no momento mais inesperado. Um claro exemplo disto sao as recentes aplicacoes do estudo do ADN: no inicio nao se antecipou sua utilidade na determinacao da paternidade ou nas pericias forenses.

Enquanto maior for o desenvolvimento das nacoes, maior consciecia existe sobre o papel do financiamento publico no fomento da ciencia fundamental e do papel dos sectores produtivos e empresariais da sociedade no desenvolvimento tecnologico, acao esta ultima que, lamentavelmente se manifesta com um esforco muito limitado em nossos paises.

Nao descansaremos ate demonstrar que a comunidade cientifica do Chile nao so esta capacitada senao que e a mais apta para inovar em base a ciencia e, ao mesmo tempo, estimular ideias cientificas. Nosso compromisso como cientificos e o de gerar e impulsionar projetos de excelencia. E o do governo? Nao ha duvida: garantir o financiamento da investigacao fundamental.

JORGE BABUL C. Presidente Conselho de Sociedades Cientificas do Chile

En las ultimas decadas los gobiernos de muchos paises, tanto de nuestra region como del resto del mundo, han aumentado considerablemente el presupuesto destinado a la investigacion cientifica bajo la conviccion de que este tipo de medidas beneficiara, tanto a corto como a largo plazo, a la sociedad en su conjunto. Sobre todo, existe consenso respecto al valor que comporta la denominada investigacion fundamental o "basica" pues, sin importar la disciplina, es innegable que la excelencia en ciencia generara innovacion y que esta, a su vez, impulsara el crecimiento economico. Ante esta realidad, muchos gobiernos han decidido disminuir los fondos destinados al desarrollo tecnologico dedicando mas recursos a la investigacion fundamental.

En la actualidad, no obstante, muchas politicas cientificas estan siendo influenciadas por factores de indole economico (como lo es el temor a una recesion global) que privilegian el criterio de la competitividad. Siguiendo esta logica, en nuestro pais se ha optado por financiar la innovacion mediante programas tecnologicos, en lugar de hacerlo indirectamente a traves de la investigacion fundamental. Esta situacion se refleja dia a dia en una serie de preguntas, no siempre faciles de responder y que, cotidianamente, se les hace a los cientfficos: [??]Para que sirven sus investigaciones? o [??]Cuales son los resultados financieros que se desprenden de ellas? Este tipo de interrogantes implican un riesgo no menor para el desarrollo de la ciencia en el pais: el de centrar el foco de atencion, al momento de seleccionar los proyectos que se deben financiar, en la relevancia economica en lugar de hacerlo en el merito cientifico de los mismos.

En Chile, esto se ha visto lamentablemente reflejado en el presupuesto para el ano 2008, que afecta seriamente la realizacion de actividades esenciales para la ciencia nacional, tales como los proyectos de investigacion fundamental, las becas de doctorado, y los programas de formacion de recursos humanos. Esta inminente escasez de recursos podria sumergir a la ciencia chilena en un abismo dificil de superar.

Es clave que nuestras autoridades comprendan que no solo deben estimularse aquellas disciplinas que conllevan impactos economicos. Esto va en contra de las politicas de Fondecyt, la agencia chilena para el fomento de la ciencia y la tecnologia, cuyo eje central es el financiamiento de proyectos en base a su excelencia, sea cual sea su area de estudio, como es tambien el caso de instituciones de fomento cientifico en varios de los paises de la region. No debemos olvidar que los caminos de la ciencia son impredecibles y que los beneficios economicos de los proyectos pueden surgir en el momento mas inesperado. Un claro ejemplo de esto son las recientes aplicaciones del estudio del ADN: en un principio no se anticipo su utilidad en la determinacion de la paternidad o en las pericias forenses.

A mayor desarrollo de las naciones, mayor conciencia existe acerca del papel del financiamiento publico en el fomento de la ciencia fundamental y del papel de los sectores productivos y empresariales de la sociedad en el desarrollo tecnologico, accion esta ultima que, lamentablemente, se manifiesta con un esfuerzo muy limitado en nuestros paises.

No descansaremos hasta demostrar que la comunidad cientifica de Chile no solo esta capacitada sino que es la mas apta para innovar en base a la ciencia y, a la vez, estimular ideas cientificas. Nuestro compromiso como cientificos es el de generar e impulsar proyectos de excelencia. [??]Y el del gobierno? No cabe duda: garantizar el financiamiento de la investigacion fundamental.

JORGE BABUL C.

Presidente

Consejo de Sociedades Cientificas de Chile
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Title Annotation:Editorial
Author:C., Jorge Babul
Publication:Interciencia
Article Type:Editorial
Date:Feb 1, 2008
Words:1672
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