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Informe sobre el Comercio Mundial 2011. La OMC y los acuerdos comerciales preferenciales: de la coexistencia a la coherencia.

Informe sobre el Comercio Mundial 2011. La OMC y los acuerdos comerciales preferenciales: de la coexistencia a la coherencia

OMC, Ginebra, 2011, 256 pp.

Hace ya 10 anos, en la Cuarta Conferencia Ministerial de la Organizacion Mundial del Comercio (OMC) celebrada en Qatar, se dio inicio a la Ronda de Doha, durante la cual se buscaba ampliar y complementar las negociaciones de la Ronda Uruguay con un mandato relacionado, entre otras materias, con agricultura', servicios y propiedad intelectual.

Hoy la Ronda se encuentra estancada y a grandes rasgos los caminos posibles para culminar con las negociaciones son la aceptacion de escasos y minimos consensos, el retiro definitivo de estas o un cambio radical en las posiciones de los paises.

En este contexto, en que el camino multilateral se ha visto mermado por sus propios obstaculos, la senda de los Acuerdos Comerciales Preferenciales (ACP) ha ido tomando cada vez mas fuerza y si bien no son un componente nuevo en el ambito de los acuerdos internacionales han surgido con voz propia planteando tal vez un nuevo camino a seguir

El ultimo informe de la OMC, Informe sobre el Comercio Mundial 2011. La OMC y los acuerdos comerciales preferenciales: de la coexistencia a la coherencia, rescata precisamente la presente disyuntiva entre el sistema multilateral y el sistema de acuerdos preferenciales entre paises.

A grandes rasgos, el Informe constata la existencia de dos importantes tendencias en el ambito de las relaciones comerciales internacionales que pueden implicar cambios considerables en el sistema multilateral. La primera de ellas es el notable aumento de los ACP registrado en los ultimos 20 anos, que hoy se aproximan a 300 acuerdos activos. La segunda tendencia se relaciona con la evolucion y profundizacion de dichos Acuerdos en cuanto generan relaciones comerciales que van mas alla de los aspectos tratados en la OMC.

A la luz de lo anterior y como lo senala en el Prefacio el Director General de la OMC, Pascal Lamy, el informe analiza un gran numero de ACP a fin de determinar su relacion con las disposiciones de la Organizacion en diversas esferas normativas. De este modo, se busca establecer si dichos acuerdos complementan o, mas bien, introducen cambios y plantean nuevos acercamientos a las negociaciones comerciales entre paises.

El Informe se divide en dos secciones, I. El comercio mundial en 2010 y II. La OMC y los Acuerdos Comerciales Preferenciales: de la coexistencia a la coherencia. Este ultimo desarrolla el cuerpo principal del Informe y se divide a su vez, en 6 partes: A. Introduccion; B. Antecedentes historicos y tendencias actuales; C. Causas y efectos de los ACV: ?se trata solo de preferencias?; D. Anatomia de los acuerdos comerciales preferenciales; E. El sistema multilateral de comercio y los ACP; y F. Conclusiones.

En la primera de estas partes se introduce al lector en el universo de los acuerdos comerciales preferenciales y se describe su evolucion desde epocas imperiales a la actualidad, observando tendencias de largo plazo relacionadas con una cooperacion comercial mas amplia e incluyente; ACP mas profundos y con nuevas materias como propiedad intelectual, contratacion publica, medioambiente, entre otras. Ademas de las preferencias arancelarias se mencionan nuevas motivaciones para suscribir estos acuerdos preferenciales.

En el contexto de la epoca moderna, el Informe aborda tres oleadas de regionalismo. La primera de ellas se registra a fines de la decada de los anos cincuenta bajo el alero de la Comunidad Europea del Carbon y del Acero (CECA). La segunda se inicia a mediados de los anos ochenta y se extiende hasta entrados los anos noventa con Europa como eje central de un proceso que tuvo ecos en ambiciosos proyectos tales como el Mercado Comun del Sur (Mercosur), el Mercado Comun de Africa Oriental y Meridional (COMESA) y el foro de Asia Pacifico (APEC). La ultima oleada de regionalismo ha sido impulsada por la Union Europea (EU), Estados Unidos y algunos paises asiaticos y segun senala el Informe se caracterizaria por comprender una amplia red de participantes y acuerdos de gran profundidad en cuanto comprenden areas que van mas alla de los lineamientos de la OMC, tales como propiedad intelectual, sistemas de reglamentacion y compromisos en el area laboral y medioambiental, entre otros.

A fin de identificar las lineas con arreglo a las cuales se han desarrollado los ACP el Informe utiliza una clasificacion fundada en el nivel de desarrollo de los paises participantes, el alcance geografico, el tipo de acuerdo y el grado de integracion del mercado.

A la luz de lo anterior se rescatan algunas conclusiones interesantes: 1. Los paises que suscriben mas ACP son aquellos cuyo producto interno bruto (PIB) es mas elevado; 2. Actualmente los acuerdos Sur-Sur representan cerca del 75% de los acuerdos celebrados; 3. La mayoria de los acuerdos son de caracter interregional; 4. La cobertura tematica de los acuerdos no solo se ha ampliado sino ademas se ha profundizado.

Por ultimo, y en relacion con la medida en que el comercio es preferencial, el Informe concluye que en su mayor parte tiene lugar en el marco de regimenes preferenciales, aunque resulta sorprendente que solo el 16% del comercio mundial es potencialmente preferencial debido a que los tipos de trato de la nacion mas favorecida (NMF) aplicado a los productos objetos de comercio ya son escasos o nulos. En otras palabras, el 84% del comercio de bienes se mantiene dentro de un regimen no discriminatorio de NMF.

En la segunda parte, relativa a las causas y efectos de los ACP, se senala que su incremento sostenido ha provocado una serie de cambios politicos y economicos en las relaciones comerciales internacionales que han sido objeto de numerosas publicaciones economicas y politicas.

Haciendose cargo de esta problematica, el Informe de la OMC analiza las razones para celebrar ACP, asi como los aspectos economicos y el concepto de integracion profunda que hay detras de las nuevas motivaciones de negociaciones comerciales.

De acuerdo con lo anterior, se resumen los argumentos mas comunes utilizados por los economistas y cientistas politicos para explicar las razones de los Estados para celebrar acuerdos preferenciales. Consecuentemente, se abordan, entre otros, la neutralizacion de las politicas comerciales de empobrecimiento del vecino, la posibilidad de mejorar la credibilidad de los gobiernos, el aumento del tamano del mercado, la previsibilidad de las politicas, la atraccion de inversionistas, el uso politico interno y la confianza entre paises.

Se explica tambien la proliferacion de ACP sobre la base de los cambios experimentados por las dinamicas comerciales en los ultimos anos y el << efecto domino >>, propuesto por Baldwin en 1995, que aplico a los acuerdos preferenciales entre paises el concepto de accion y reaccion, asi tambien otros aspectos como la distancia, el tamano de la economia, las similitudes y la proximidad respecto de un potencial miembro de ACP.

Ademas de lo anterior, se analizan los conceptos de creacion y desviacion del comercio en los ACP y sus repercusiones en terminos economicos, politicos y sociales. Asimismo, se desarrollan las nuevas formas de integracion y se examina la actualidad comercial bajo el concepto de integracion profunda a partir de dos dimensiones (extensiva e intensiva) y dos preguntas fundamentales para entender los costos y beneficios de la integracion: ?que motivos hay detras de estos acuerdos? y ?que es lo que determina la estructura de los acuerdos mas profundos?

En cuanto a la anatomia de los ACP, a partir de la decada de los anos ochenta descendieron notoriamente los aranceles que aplicaban los paises en desarrollo y ello acelero el proceso de liberalizacion del regimen de la NMF. Sin embargo, el Informe nos recuerda que estas reducciones no se han dado en todos los sectores, pues subsisten importantes obstaculos arancelarios en agricultura y en sectores manufactureros. Algo similar ocurre en los ACP, que tienden a mantener los valores aplicados a los sectores mas sensibles.

El Informe concluye al respecto que las reducciones arancelarias han dejado de ser un factor determinante a la hora de concertar ACP y que ellas podrian obedecer a otras razones, como el << efecto domino >> ya citado. Es mas, la proporcion del comercio mundial que se basa en el acceso preferencial es inferior al 13%. No obstante, los acuerdos preferenciales han mejorado las condiciones de acceso a mercados y han permitido uniformar las << reglas del juego >> en las relaciones economicas internacionales.

En lo que respecta al contenido normativo de los ACP, el Informe realiza un extenso trabajo comparativo y analitico entre las disposiciones concebidas en el contexto de la OMC y las establecidas en los acuerdos preferenciales. Para esto clasifica elementos de integracion profunda en dos areas: OMC+, relacionada con las areas abarcadas por la OMC, y OMC-X, con las esferas normativas no cubiertas por los acuerdos de la OMC.

El Informe confirma que muchos ACP van mas alla de lo propuesto por la Organizacion Mundial del Comercio. Asimismo, senala que los ACP entre paises desarrollados y en desarrollo contienen mas disposiciones OMC+, mientras que en aquellos suscritos entre paises desarrollados a menudo se encuentran disposiciones OMC-X.

De acuerdo con lo anterior, los compromisos de los ACP en materia de servicios han ido mas alla de lo previsto en el Acuerdo General sobre el Comercio de Servicios (AGCS), pues abarcan asuntos de nueva generacion, como propiedad intelectual e inversion. Al mismo tiempo, y teniendo en cuenta la disminucion de los obstaculos arancelarios, los ACP han incluido disposiciones concretas en relacion con los obstaculos no arancelarios, tales como la armonizacion de los reglamentos tecnicos y las disposiciones sobre transparencia, entre otras.

Por ultimo, el capitulo aborda el papel de las redes de produccion en los ACP << profundos >> y concluye que mientras mayor sea la profundidad de un acuerdo, mayor el aumento del comercio entre sus miembros. Para complementar el analisis se examinan la Asociacion de las Naciones del Asia Sudoriental (Asean) y Costa Rica.

El ultimo capitulo del contenido nuclear del Informe de la OMC aborda la relacion entre los ACP y el sistema multilateral de comercio y se refiere a los puntos de encuentro y desencuentro y los modos en que se podria aumentar la coherencia entre ambos sistemas. Para ello, basandose en la relacion entre la liberalizacion arancelaria discriminatoria y no discriminatoria, examina la bibliografia para determinar si podria existir un vinculo entre la expansion del regionalismo y las dificultades para concluir las negociaciones multilaterales. Asimismo, aborda la relacion entre los mecanismos de solucion de diferencias de la OMC y los previstos en los ACP. Los resultados obtenidos son variados y no llegan a cerrar la discusion. Por una parte, cuando los ACP tienen fines no economicos, como la conciliacion politica entre paises, podrian crear mayor resistencia a la apertura multilateral del comercio. Ademas, cuando aumentan los costos de ajuste asociados a la apertura multilateral y cuando los paises excluidos de ACP se ven favorecidos por un acceso preferencial sin estar obligados a reducir sus aranceles, como se lo exigiria el sistema multilateral, aumentaria la oposicion.

Por otra parte, algunas disposiciones de los ACP podrian apoyar las normas de la OMC y por ende, al sistema multilateral. De la misma manera, los paises excluidos podrian fomentar las negociaciones multilaterales a fin de evitar la desviacion de comercio. La superposicion de ACP podria llevar a racionalizar el sistema. Ademas, la relacion entre el mecanismo de solucion de diferencias de la OMC y los que establecen los ACP no ha causado sido preocupacion debido a que la tendencia apunta a un uso mayoritario del sistema multilateral.

En relacion con la coherencia de uno y otro sistema el Informe examina cuatro propuestas no excluyentes entre si: 1.) Aceleracion de la apertura del comercio multilateral; 2. Correccion de las deficiencias en el marco juridico de la OMC; 3. Adopcion de un enfoque mas flexible como complemento del marco juridico vigente; y 4. Multilateralizacion del regionalismo.

A manera de conclusion, puede decirse que el Informe sobre el Comercio Mundial 2011 es un analisis acucioso de los lineamientos que estan planteando los ACP a las relaciones comerciales internacionales. El crecimiento explosivo que han tenido estos acuerdos en las ultimas decadas y la profundizacion de las materias tratadas han dado lugar a una interesante discusion a nivel politico, economico y academico.

A simple vista, y teniendo el momento por que atraviesa la Ronda de Doha, la multiplicacion de los ACP podria implicar el debilitamiento del sistema multilateral como proceso de acuerdos entre las naciones. No obstante, el Informe avanza mas alla de la superficie y analiza en profundidad las distintas aristas del caso, lo que le permite concluir y proponer no solo la coexistencia de los ACP sino tambien la coherencia entre estos y el sistema representado por la OMC. Lo anterior se sustenta en planteamientos historico-descriptivos, analiticos, estadisticos y teoricos y constituye una lectura en sumo interesante para todos aquellos que deseen introducirse en el universo de los acuerdos comerciales y encontrar una obra base para futuras investigaciones y discusiones sobre el tema en estudio.

Patricio Rosas Opazo (Catedra OMC--IEI)
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Author:Rosas Opazo, Patricio
Publication:Estudios Internacionales
Date:Sep 1, 2011
Words:2340
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