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Indolencia infernal.

La tarde del sabado 12 se declaro un incendio en la boscosa zona alta de la ciudad de Valparaiso. El choque de dos cables de alta tension dio origen al fuego, alimentado luego por el viento, el pasto seco y los basureros que atiborran la zona. El desastre fue mayor debido a la falta de agua en los hidrantes. Causas naturales y fallas humanas hicieron arder mas de 3 mil casas en una urbe que recurrentemente es victima de siniestros similares. Y aun cuando los gobiernos nacional y local sabian de los riesgos en la zona, no actuaron como debieron.

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VALPARAISO, CHILE. -- El sabado 12 era un dia hermoso en Valparaiso: el cielo completamente azul y el fuerte calor invitaban a recorrer el borde costero. Y asi lo hicieron miles de familias que acudieron al muelle de la Armada donde recalaban los buques-escuela de seis paises sudamericanos que participaban en la regata Velas Latinoamerica 2014.

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Pero lo que prometia ser un gran dia termino siendo el peor de todos para la ciudad. Pocos minutos despues de las 16:00 horas se declaro el incendio. Fue en el Fundo Perales--en la boscosa parte alta de Valparaiso--donde se inicio el fuego. Segun la version oficial, difundida por el Ministerio Publico y avalada por los duenos de aquel terreno, las llamas surgieron por el choque de dos cables de alta tension que se mecian con el viento que aquella tarde alcanzo 70 kilometros por hora.

A las 19:00 horas las llamas dominaban ampliamente ocho cerros de esta ciudad, a la cual en 2003 la UNESCO declaro Patrimonio de la Humanidad. Parecia cumplirse una profecia relacionada con el nombre que le dieron los pueblos originarios mapuche y chango: Alimapu, "tierra arrasada por el fuego".

Bomberos sin agua

Guillermo Rivas, de 60 anos y vecino del cerro La Cruz, cuenta a este semanario como vivio el incendio: "Ese dia andaba en El Quisco (balneario ubicado a poco mas de 100 kilometros de Valparaiso). Una hija que quedo en casa nos llamo y nos aviso que habia un incendio muy grande. Dejamos todo botado y volvimos (...) eran como las seis de la tarde cuando llegamos a Valparaiso. Subimos el cerro a pie (tres kilometros con pendiente pronunciada). Cuando llegamos a casa, exhaustos, el fuego ya habia quemado cientos de casas".

Dice que su barrio estaba casi desierto pues los carabineros habian desalojado a los vecinos. "El fuego estaba cerquita y yo estaba solo en la casa. Moje el pasto porque caia una lluvia de brasas que eran como meteoritos".

Su esposa, quien se quedo mas abajo, en una canchita, lo llamaba pidiendole que bajara, pero el se negaba. Pensaba que todavia podia hacer algo. "En las casas que ardian explotaban los tubos de gas. Vi casas volar".

Rivas dice que los bomberos, "con la poquita agua que habia, no era mucho lo que podian hacer".

El mal estado de las tomas de agua -cuyo mantenimiento es responsabilidad de la privatizada Empresa Sanitaria de Valparaiso (Esval)- era ampliamente conocido por las autoridades de la ciudad, encabezadas por su alcalde Jorge Castro. En febrero de 2013 un incendio que afecto el cerro Rodelillo destruyo 235 casas y dejo mas de mil 200 damnificados. La queja principal fue la falta de agua en las tomas. Ni la Esval ni la autoridad politica han sido sancionados hasta ahora por este hecho.

El tecnico de artes escenicas Mario Nunez recibe a este corresponsal en su casa -casi al fondo de una pequena quebrada que divide el cerro Las Canas del cerro El Litre- y alli rememora como, junto a vecinos y amigos, combatio el fuego. "Eran como las 8:00 (pm). Aun no se veia la lengua de fuego pero se veia su luz. A las 9:00 las llamas consumian todas esas casas que se logran ver en la punta (se refiere a un promontorio ubicado a 100 metros). Esto estaba lleno de humo. Mucha gente se fue de sus casas al ser desalojadas por carabineros".

Cuenta que las brasas que caian "empezaban de a poquito a prender" y, como habia muchas casas sin moradores que apagaran el fuego, "estas se quemaban en cosa de minutos".

"En un momento--agrega Nunez--llegaron los bomberos, mojaron un poco y siguieron con direccion al cerro pero quedaron muchos focos encendidos. No teniamos agua. Con los vecinos cortamos una matriz y nos pusimos a apagar el fuego a punta de baldazos."

Dice que el calor no se soportaba. Y cerca del amanecer, cuando ya estaban agotados, el viento ceso su embestida haciendo posible el control de las llamas. El hogar de la familia de Nunez y otros cuatro que se ubican mas abajo son de los pocos del cerro Las Canas que se salvaron.

En recorrido cerro arriba que el reportero hizo, pudo ver un paisaje desolador: miles de casas quemadas, historicos cerros portenos arrasados.

En contraste habia miles de jovenes que en kilometricas cadenas humanas retiraban los escombros y llevaban alimento, abrigo y esperanza. Un letrero sobre la fachada de un hogar destruido decia: "Solo el pueblo ayuda al pueblo".

Segun las estadisticas oficiales hubo 15 muertos, 3 mil casas destruidas y 12 mil damnificados. Pero segun versiones que se recogen en terreno, el dano es mayor.

Hay muertes no reportadas. Es el caso de una pareja que, despues de anos de tratamiento contra la infertilidad, lograron tener un hijo que al momento del incendio tenia cuatro meses. Aquel dia un madero encendido cayo sobre su cuna. Despues de dos dias de agonia el bebe murio. Sus padres han preferido conservar en silencio su dolor para evitar que la farandula televisiva haga de su drama un espectaculo.

Tension en el gobierno

Ricardo Bravo, intendente de la region de Valparaiso, no aquilato debidamente la gravedad de la situacion. Demoro en decretar la alerta roja y disponer de la movilizacion de fuerzas que la situacion requeria. El ataque aereo al fuego demoraria 15 horas en iniciarse.

"Fue un momento de mucha tension y de mucha improvisacion en el que no se tomaron las medidas necesarias, como pedir ayuda nacional o a otras ciudades, mas aviones, mas personal", senala una fuente del gobierno que prefiere el anonimato.

Ante la falta de control de la crisis el ministro de Interior, Rodrigo Penailillo, decidio tomar el control y trasladarse a Valparaiso--a 110 kilometros de Santiago--, Al llegara la intendencia regional, a las 21:00 horas, tomo el control de la reunion del Comite de Emergencia.

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Ahi estaban el gobernador provincial Ornar Jara; el jefe de la direccion regional de la Oficina Nacional de Emergencia, Guillermo de la Maza, y altos mandos de las cuatro ramas de las fuerzas armadas y del orden.

Penailillo decidio recomendar a la presidenta Michelle Bachelet decretar el estado de excepcion. Esta medida -que supone entregar el control de la seguridad a las fuerzas armadas- se concreto en la primera hora del domingo 13. La presidenta nombro jefe de plaza al contralmirante Julio Leiva, quien se mantiene a cargo de la seguridad en Valparaiso.

Segun expresa a Proceso un funcionario estatal que pide el anonimato, el gobierno regional mostro "no estar preparado para emergencias como esta". Como ejemplo habla de que al verse amagada por el fuego la carcel de Valparaiso, se hizo inminente la necesidad de desalojarla, pero no habia un plan para hacerlo.

De madrugada altos funcionarios de la gendarmeria y de la Armada hicieron desesperadas llamadas y recorrieron distintos lugares intentando conseguir uno que pudiera albergar a 2 mil 700 reclusos. Finalmente no fue necesario trasladarlos: el fuego se detuvo fortuitamente a un kilometro de la prision.

La anonima fuente afirma que con este incendio se evidenciaron tambien las deficiencias del alcalde Castro: "Aca hay un hecho que en su momento va a tener que encontrar responsables politicos, porque es un incendio que si bien se produjo en un contexto de naturaleza especial, no se debe descuidar que en Valparaiso existian todas las condiciones para que este incendio ocurriera, y Castro lo sabia".

En efecto, un estudio de la Corporacion Nacional Forestal (Conaf) de agosto de 2012 alerto sobre el hecho de que en la parte alta de Valparaiso habia un gran numero de desechos que, junto a otros factores --sequedad de la vegetacion, fuerte viento--, hacian inminente un gran incendio.

El informe sugeria construir cortafuegos y limpiar acuciosamente los microbasurales. Pero ni el municipio ni el gobierno central tomaron las medidas pertinentes.

Otras fuentes ya habian advertido este peligro. Segun se cita en el articulo del Centro de Investigaciones Periodisticas (Ciper) El historial de negligencia y corrupcion que hizo arder a Valparaiso (publicado en su pagina web el miercoles 16), el academico de la Universidad de Chile Miguel Castillo publico en abril de 2012 un articulo en la revista Territorium en el cual informaba de la alta cantidad de carga combustible acumulada en los cerros de Valparaiso y Vina del Mar, y de los peligros que ello encerraba.

Para empeorar la situacion, en febrero de 2011 el gobierno del presidente Sebastian Pinera suspendio el Plan de Control de Microbasurales en la parte alta de Valparaiso, que consideraba fases de educacion ambiental ademas de la limpieza de las quebradas.

Este programa se habia aplicado en septiembre de 2009 tras un convenio celebrado entre la Conaf y el Programa de Recuperacion y Desarrollo Urbano de Valparaiso, dependiente de la Subsecretaria de Desarrollo Regional. Inicialmente este plan conto con mil 179 millones de pesos (2 millones de dolares) de financiamiento, pero solo la mitad de estos fondos -segun informa el Ciper- fueron ejecutados.

Rodrigo Valenzuela Zur, del cuerpo de Bomberos de Valparaiso--institucion que tambien ha sido cuestionada--, explico en carta al diario El Mostrador (el lunes 14) su reflexion:

"(Nos critican) sin haber visto nunca el fuego bajando por las quebradas con un viento sur de 30 nudos sobre cientos de casas de material ligero, sin saber de la irresponsabilidad de las forestales que han reemplazado todo el bosque nativo por pino y eucaliptus (madera de mala calidad que no soporta la temperatura y que se prende practicamente sola), sin conocer lo que es estar sin agua por culpa de grifos secos, esto, sumado a enormes atochamientos vehiculares en las pequenas y angostas calles de los cerros (...) estar en todas partes nos era imposible y en esos momentos solo nos quedaba aguantar el fuego en algunos sectores mientras llegaba la ayuda proveniente de otros lugares."

Esa ayuda fue poca y nula, por lo que una vez mas Valparaiso fue arrasado por el fuego.
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Title Annotation:sobre el incendio en Valparaiso, Chile
Author:Marin, Francisco
Publication:Proceso
Date:Apr 20, 2014
Words:1920
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