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Imperios legendarios: incas: los senores de las montanas: desde un valle de la cordillera de los Andes, a casi 3,000 metros de altura, levantaron fortalezas de piedra pulida, cultivaron en escarpadas laderas y forjaron el mas extenso estado precolombino.

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Carecieron de un sistema de escritura, lo que dificulta su rastreo, pero existen vestigios de su presencia en el Valle de Cusco (actual Peru] desde el siglo XII de nuestra era. Se supone que fue entonces cuando el legendario Manco Capac fundo un gran asentamiento que llego a ser la capital del ultimo imperio precolombino en sucumbir a la conquista espanola.

De Manco Capac se conocen solamente leyendas que lo describen como fiero guerrero y sabio gobernante. Los historiadores creen que heredo esas cualidades a sus inmediatos sucesores, que vivieron en estado de guerra casi permanente con las tribus vecinas. La situacion dio pie a la creacion de alianzas y confederaciones como las que Lloque Yupanqui establecio en el segundo tercio del siglo XIII para avasallar a sus enemigos mas peligrosos.

El lider murio en 1290 y heredo el trono a su hijo Mayta Capac, quien fundio el poder politico con el religioso y el militar bajo su exclusiva autoridad.

A Mayta se le atribuyen las primeras campanas militares de caracter expansivo, las que prosiguieron en los siguientes tres siglos y dieron forma al imperio que en su periodo de mayor esplendor (albores del siglo XVI) abarco desde el suroeste de la actual Colombia, hasta el sur de lo que hoy es Chile, cubriendo practicamente todo el territorio que ahora pertenece a Peru y a Ecuador, asi como extensas regiones de Bolivia y Argentina.

INCAS DE PRIVILEGIO

A mediados del siglo XV el panorama etnico del area andina estaba compuesto por cinco grandes grupos: los collas y lupacas, en las proximidades del lago Titicaca, y mas al norte los chancas, los quechuas y los incas. La Confederacion Chanca era un enemigo tradicional de los quechuas y de los incas. Los chancas, que ya habian dominado a los quechuas, se dispusieron a atacar Cusco, motivo por el cual el inca Huiracocha, creyendo perdida la batalla, huyo de la ciudad junto con el presunto heredero.

Ese momento fue aprovechado por otro de sus hijos, el general Cusi Yupanqui, para demostrar su habilidad militar al organizar la resistencia y ganar la guerra. Su recompensa fue ascender al trono bajo el nombre de Pachacutec Inca Yupanqui ("El que transforma el mundo"). La urgencia por ganar aliados lo llevo a incluir en la aristocracia a lideres sociales de los pueblos conquistados. Asi se constituyo el grupo conocido en las fuentes historicas como "Incas de Privilegio". Con su respaldo el gobernante promovio la mayor expansion del Tahuantinsuyo (la denominacion oficial del imperio), al tiempo que ordeno la construccion de la fortaleza de Sacsayhuaman, el templo de Koricancha, palacios monumentales y casas de descanso "cuyos vestigios dan una idea de majestuosidad y fasto", apuntan historiadores.

A Pachacutec se le adjudica la evacuacion de Cusco para reconstruirla totalmente incluyendo su sistema de riego y distribucion de agua potable, sedes de instituciones de gobierno y centros de almacenamiento. Fue en ese periodo cuando el Estado andino instituyo el uso de la lengua quechua y reglamento el trabajo obligatorio de la comunidad.

Sobre estas bases el Tahuantinsuyo tuvo fuerza suficiente para realizar operaciones de conquista en la region altiplanica y avasallar a los poderosos collas. Posteriormente oriento su expansion hacia la sierra central y la Amazonia o Antisuyo. Finalmente, el poderio inca alcanzo lo que hoy es la costa norte peruano-ecuatoriana, donde se ubicaban los chimus, y en la sierra norte, particularmente en la region de Quito, donde el Inca Huayna Capac (1493-1525) fundo el asentamiento de Tumibamba.

PROPIEDAD COMUNITARIA

Las campanas militares contaron con recursos suficientes por el desarrollo economico basado en la agricultura que prospero gracias a tecnicas avanzadas como las terrazas, conocidas tambien como "andenes", para aprovechar las escarpadas laderas de los cerros. Para surtir de agua a esos terrenos se perfeccionaron los sistemas de riego construidos por sus vasallos. Los cultivos de maiz, yuca, frijoles, algodon, tabaco, coca y cerca de 200 variedades de papa, ofrecieron abundantes cosechas. Los andenes eran propiedad comunal y se trabajaban en forma colectiva.

A diferencia de otros pueblos precolombinos los incas (quechuas) pudieron explotar la ganaderia con la domesticacion de llamas y alpacas, mamiferos camelidos que abundaban en su territorios. Aprovechaban tanto su piel y pelaje, como su carne. Ademas, estos animales servian para transportar pesados cargamentos por las montanas.

Los incas no destacaron por aportaciones cientificas, pero si por su capacidad de observacion y la habilidad para asimilar conocimientos. En cuanto a la mineria se sabe que trabajaron el oro, la plata y el cobre. Durante el siglo XV obtuvieron la aleacion del bronce (cobre y estano), pero no conocieron el hierro.

El desplazamiento de mercancias se realizaba por los Qhapaq Nan, impecables caminos empedrados, dotados de infraestructura basica y complementados con puentes colgantes que cruzaban el imperio en varias direcciones y permitieron el comercio de pescado y conchas, provenientes del oceano Pacifico, asi como de sal extraida de yacimientos ubicados en lo que hoy es Bolivia.

La historiadora Maria Rostworowski apunta que por esos caminos de casi cuatro metros de ancho tambien circulaban los chasquis, jovenes mensajeros del imperio encargados de llevar recados y objetos, apoyados por relevos que podian cubrir hasta 2,000 kilometros en 10 dias. "Los conquistadores espanoles quedaron tan impresionados con la eficacia de este sistema que lo preservaron durante gran parte del Virreinato del Peru", indica la academica.

DISPUTA INOPORTUNA

Huayna Capac consolido la estructura institucional del Tahuantinsuyo que dividio en cuatro suyos (regiones administrativas). Estas fueron: Chinchaysuyo, Collasuyo, Contisuyo y Antisuyo. Empero, la estabilidad se esfumo con la muerte del monarca, quien no alcanzo a designar heredero. Entonces se desato una lucha por el poder entre sus hijos Huascar y Atahualpa, cuyos ejercitos libraron una batalla decisiva a mediados de 1532 en Quipaypan. Atahualpa vencio y se proclamo Inca.

Ese critico momento coincidio con el desembarco del conquistador espanol Francisco Pizarra. Enterado de los enfrentamientos armados entre los militares indigenas, el recien llegado decidio sacar provecho. Sus esfuerzos dieron resultado en noviembre de 1532 cuando un contingente espanol capturo al nuevo soberano que, temiendo una alianza entre Pizarra y Huascar, mando ejecutar a su antiguo rival. Este seria uno de los delitos por los que fue enjuiciado y condenado a muerte por haber incurrido en idolatria, fratricidio y conspiracion contra las autoridades espanolas. Para salvarse Atahualpa ofrecio oro "en cantidad generosa" a sus captores, pero no pudo cumplir su promesa porque fue estrangulado el 26 de julio de 1533.

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BATALLAS PERDIDAS

Ese mismo ano los espanoles iniciaron su marcha a Cusco. En Jauja (un punto intermedio) conocieron al docil Tupac Hualpa (Toparpa), quien se ostento como hijo del emperador Huayna Capac y legitimo heredero al trono, por lo que Pizarra no puso objeciones en entregarselo. Al llegar y ocupar la antigua capital inca, recibieron la noticia de que Toparpa habia sido asesinado. Entonces el conquistador nombro nuevo soberano a Manco Inca (Manco Capac II), quien no queria conformarse con ser un titere de los nuevos amos del imperio, asi que se rebelo en 1536, cerco Lima y Cusco por algunas semanas, hasta que finalmente fue derrotado en Sacsayhuaman. Tras la derrota huyo hacia el oriente, fundando un centro de resistencia conocido como Vilcabamba (de ahi que tanto a el como a sus descendientes se les conoce como incas de Vilcabamba).

A su muerte le sucedio su hijo Sayri Tupac, quien firmo la paz con el virrey Andres Hurtado de Mendoza, marques de Canete, pero fallecio en 1561, siendo reemplazado por Titu Cusi Yupanqui, partidario de reiniciar las hostilidades. Finalmente, en 1570, asumio el poder Tupac Amaru, quien fue derrotado dos anos despues y decapitado por orden del entonces virrey Francisco Alvarez de Toledo y Figueroa.

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SIGLO XII

Manco Capac funda el primer gran asentamiento inca en Cusco.

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1290

Mayta Capac concentra el poder militar y politico en la figura del Inca.

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1440

Pachacutec consolida las instituciones imperiales y reconstruye Cusco.

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Mediados siglo XV

Edificacion de Machu Picchu.

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1493

Huayna Capac divide al imperio en cuatro suyos (regiones) para mejorar su admistracion.

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1525

En plena guerra intestina Huascar expande el imperio a loque hoy es el suroeste de Colombia.

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1533

El asesinato de Atahualpa marca la consumacion de la conquista espanola.

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1572

Es ejecutado Tupac Amaru, jefe del ultimo foco de resistencia inca.

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JOYA DE LA CORONA

Situado en una cima entre dos picos, a unos 130 km al noroeste de Cusco, se encuentra el asentamiento de Machu Picchu ("Montana vieja" en lengua quechua), verdadero testimonio de la maestria inca para la construccion, sobre todo si se toma en cuenta que fue construida sin contar con herramientas de hierro ni vehiculos de ruedas.

Edificado en la segunda mitad del siglo XV, el conjunto alberga mas de 150 viviendas, casas de una sola habitacion (en la actualidad sin su correspondiente techo), dispuestas en torno a patios interiores. Algunas de las estructuras mas grandes fueron utilizadas para ceremonias religiosas. Dos de los edificios mas destacados son la Casa de la Nusta, que pudo ser una zona de banos y de la que se conservan varias puertas trapezoidales con enormes dinteles. Tambien llama la atencion el Intihuatana, un observatorio astronomico que se levanto en uno de los lugares mas estrategicos, desde el cual los lugarenos pudieron estudiar los movimientos del Sol.

De Machu Picchu se tuvo noticia el 24 de julio de 1911 cuando comenzo a explorarlo el cientifico estadounidense Hiram Bingham III, bajo la creencia erronea de encontrarse en Vilcabamba, el ultimo refugio de los altos dignatarios incas. La falta de alusiones al asentamiento en las primeras cronicas espanolas ha complicado determinar cual fue su funcion. Algunos historiadores creen que se trato de una de tantas haciendas en que el soberano Pachacutec solia pasar sus veranos en compania de su familia.

Ahora se sabe que el conjunto estuvo comunicado con la ciudad capital de Cusco mediante un camino de excelente ingenieria, del que aun se conservan trechos. Descubierto tambien por Hiram Bingham en 1915, tiene una anchura que varia entre 1.70 y 2.50 m. El camino recorre una topografia muy accidentada; se interna en bosques y tupidas malezas, con numerosas quebradas y cursos de agua de origen glaciar, en medio de un escenario natural impresionante.

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?SABIAS QUE ...?

La civilizacion incaica demostro sus capacidades para el calculo matematico con el desarrollo del quipu, un sistema de nudos de diversos tipos que representaban determinadas cantidades para llevar sus cuentas con exactitud.

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ADORACION PERPETUA

Los incas rendian culto al sol pero, a diferencia de otros pueblos precolombinos, casi no practicaban sacrificios humanos. Creian que su soberano descendia de Inti, la principal divinidad, asi que su poder no podia ser cuestionado. No solo era tomado en cuenta mientras aun vivia, sino que despues de muerto se le Momificaba Y permanecia "descansando" en su hacienda principal, de la que "salia" una vez al ano para ser reverenciado.
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Author:Baca, Pedro C.
Publication:Contenido
Date:Sep 1, 2015
Words:1988
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