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Immune system and society/Sistema inmunitario y sociedad/Sistema imunitario e sociedade.

Towards the end of 2006, the group led by Tamas Laskay, in Germany, showed that in order to infect cells with Leishmania both live and apoptotic parasites are required. They concluded that the dead parasites allow, in an altruistic manner, the survival of viable parasites. The presence of dead parasites in a Leishmania population is a critical factor for the determination of virulence.

The altruistic behavior of humans and other primates became the basis of the sociobiology of the 80s, whose boom began when Edward O. Wilson showed that altruist organisms survive through reproduction in favor of their altruist genes and when their strategy does not favor survival, non-altruists predominate.

The application of sociobiology to the human species caused great controversy between those who held that human behavior is genetically determined and those who conditioned it to culture or the environment. Sociobiology was accused of being one more form of biological determinism, a perspective that nullifies the free will of the human being and binds it to the mandate of genes. Stephen Jay Gould and Richard Lewontin argued that sociobiological determinism justifies the control of power by elites and legitimates authoritarian policies, genocide, racism and sexism.

The battle about sociobiology was considered as a political issue among researchers of different tendencies. To Ernest Mayr the frequent debates in the field of evolution usually have profound historical and cultural roots. However, one thing is the interweaving of science and politics and another thing is that of science and ideology. The horrors of a science committed to an ideology were lived in Nazi Germany with the "ethnic cleansing" based on Arian supremacy as proposed by Karl Haushoffer, rooted in hatred, without any rational fundament.

Could findings such as those recently observed in Leishmania clarify the controversy over sociobiology?

A genetically established condition, such as susceptibility or resistance to a disease, can be modified by the environment. Mice that are resistant to Leishmania infection, radically modify their defense mechanisms against the parasite when subjected to stress; they modify their genetically determined immune response.

The immune system is organized, redundant and equilibrated, and it reflects human behavior in many ways. Its function is not only to protect the organism from invaders, as an army. Its main job is to watch for the maintenance of the equilibrium of the organism, in close association with the neuroendocrine system. This guard does not operate under a police scheme, it is not aggressive nor punitive. It works as the free press does in a democratic society, vigilant of errors in judgment and understanding.

Two components characterize the immune system, the discrimination of danger signals and the determination of an effector response. The effector function is carried out by inducing immunity or tolerance. Immunity, such as that produced by vaccines, serves to eliminate invaders. Tolerance limits or suppresses the immune response to protect tissue damage, prevents the mother from rejecting the fetus, or our reaction to foods or to things we breath. As in society, the alert and tolerance mechanisms are needed for equilibrium and coexistence.

Immunity can be innate or acquired. Through innate immunity danger signals, highly conserved in microorganisms, are recognized, and rapid and vigorous responses that eliminate over 90% of invading agents are generated. Acquired immunity depends upon lymphocytes, which are highly specific, diverse and efficient; they can be very young and active, and are educated at the immunological university, which is the thymus gland, preparing themselves to work at the ganglia. There, they mature and become cells with immunological memory, needed for the implementation of the effector phase and to fight recurrent infections.

In the same way, among humans, youth educate themselves, they participate actively, mature and work to live in an equilibrated society. They claim respect for liberty and for civil and political rights. When facing the labeling and disqualifying discourse, and the violations and menaces to free expression and the right to be informed, they call for tolerance and reconciliation among different groups. As the lymphocytes, young people are diverse, they have their own personality and representa different possibility to confront problems.

If the immune system bases its function upon alert and tolerance mechanisms similar to those that the democratic and free society should defend and maintain, dendritic cells, to which an orchestra conductor role has been ascribed for launching the immune response, teach us something about leadership. They guide the type of immune response and to do it they require permission from the environment, which provides them with the signals to generate immunity or tolerance. They are not authoritarian and depend upon the interaction of a complex system of cells, substances and codes in order to act, just as it is expected in democracy to achieve a free and harmonic society, with progress.

FELIX J. TAPIA

President, AsoVAC, Venezuela

A finales de 2006, el grupo liderizado por Tamas Laskay, en Alemania, demostro que para infectar celulas con Leishmania se requiere de parasitos muertos por apoptosis y de parasitos vivos. Concluyeron que los parasitos que mueren permiten en forma altruista la supervivencia de los parasitos viables. La existencia de parasitos muertos en una poblacion de Leishmania es un factor critico en la determinacion de la virulencia.

La conducta altruista de humanos y otros primates fue el sustento de la sociobiologia de los anos 80, cuyo auge comenzo cuando Edward O. Wilson demostro que los organismos altruistas sobreviven por reproduccion a favor de sus genes altruistas y si su estrategia no favorece la supervivencia, predominan los no altruistas.

La aplicacion de la sociobiologia a la especie humana causo gran controversia entre quienes sostenian que la conducta humana esta determinada geneticamente y quienes la condicionabana la cultura o al medioambiente. La sociobiologia fue acusada de ser una forma mas de determinismo biologico, una perspectiva que anula el libre albedrio del ser humano y lo sujeta al mandato de los genes. Stephen Jay Gould y Richard Lewontin argumentaron que el determinismo sociobiologico justifica el control del poder por las elites y legitima politicas autoritarias, el genocidio, el racismo y el sexismo.

La batalla acerca de la sociobiologia fue senalada como un problema politico entre investigadores de distintas tendencias. Para Ernest Mayr los frecuentes debates en el campo de la evolucion suelen tener profundas raices historicas y culturales. Sin embargo, una cosa es el entrecruzamiento entre ciencia y politica, y otra aquel entre ciencia e ideologia. Los horrores de una ciencia comprometida con una ideologia fueron vividos en la Alemania nazi con la "limpieza etnica" basada en la supremacia aria propuesta por Karl Haushoffer, fundada en el odio, sin basamento racional alguno.

?Podran descubrimientos como los observados recientemente en Leishmania aclarar la controversia sobre la sociobiologia?

Una condicion geneticamente establecida, tal como la susceptibilidad o la resistencia a una enfermedad, puede ser modificada por el medio ambiente. Ratones resistentes a infeccion por Leishmania, al ser sometidos a estres modifican drasticamente sus mecanismos de defensa frente al parasito; modifican su respuesta inmunitaria geneticamente determinada.

El sistema inmunologico es organizado, redundante y equilibrado, y refleja en muchas maneras a la conducta humana. Su funcion no reside unicamente en defender al organismo frente a invasores, como un ejercito. Su principal tarea es vigilar para mantener el equilibrio del organismo, en estrecha union con el sistema neuroendocrino. Esta vigilancia no funciona como un esquema policial, no es agresiva ni punitiva. Actua como lo hace la prensa libre en una sociedad democratica, vigilando los errores de juicio y entendimiento.

Dos componentes caracterizan al sistema inmunologico, la discriminacion de senales de peligro y la determinacion de una respuesta efectora. La funcion efectora la realiza induciendo inmunidad o tolerancia. La inmunidad, como la producida por vacunas, sirve para eliminar agentes invasores. La tolerancia limita o suprime la respuesta inmunitaria para evitar dano a los tejidos, impide que la madre rechace al feto, o que reaccionemos frente a alimentos o cosas que respiramos. Como en la sociedad, los mecanismos de alerta y tolerancia son necesarios para el equilibrio y la convivencia.

La inmunidad puede ser innata o adquirida. La innata reconoce senales de peligro altamente conservadas en microorganismos y genera respuestas rapidas y vigorosas que eliminan a mas del 90% de los agentes invasores. La adquirida gira alrededor de los linfocitos, que son altamente especificos, variados y eficientes, pueden ser muy jovenes y activos, y se educan en la universidad inmunologica, que es el timo, preparandose para trabajar en los ganglios. Alli maduran y se convierten en celulas con memoria inmunologica, necesarias para el ejercicio de la fase efectora y para enfrentar segundas infecciones.

Igualmente, entre los humanos, los jovenes se educan, participan activamente, maduran y trabajan para vivir en una sociedad equilibrada. Reclaman respeto a la libertad y a los derechos civiles y politicos. Frente al discurso rotulador y descalificador, y ante las violaciones y amenazas a la libre expresion y al derecho a estar informado, hacen llamados a la tolerancia y la reconciliacion de los diversos sectores. Como los linfocitos, los jovenes son distintos, tienen personalidad propia y encarnan una posibilidad diferente de enfrentar los problemas.

Si el sistema inmunologico se basa en mecanismos de alerta y tolerancia similares a los que la sociedad democratica y libre debe defender y mantener, las celulas dendriticas, a las que se les ha adjudicado el rol de director de orquesta por ser las que desencadenan la respuesta inmunitaria, ensenan acerca del liderazgo. Ellas guian el tipo de respuesta inmunitaria y para ello requieren permiso del medioambiente, que las provee de senales para generar inmunidad o tolerancia. No son autoritarias y dependen de la interaccion de un complejo sistema de celulas, sustancias y codigos para poder actuar, tal y como se aspira en democracia para lograr una sociedad libre, armonica y con progreso.

FELIX J. TAPIA

Presidente, AsoVAC, Venezuela

Em fins de 2006, o grupo liderado por Tamas Lasky, na Alemanha, demonstrou que para infectar celulas com Leishmania se requer de parasitos mortos por apoptose e de parasitos vivos. Concluiram que os parasitos que morrem permitem de forma altruista a sobrevivencia dos parasitos viaveis. A existencia de parasitos mortos em uma populacao de Leishmania e um fator critico na determinacao da virulencia.

A conduta altruista de humanos e outros primatas foi a sustentacao da socio biologia dos anos 80, cujo auge comecou quando Edward O. Wilson demonstrou que os organismos altruistas sobrevivem por reproducao a favor de seus genes altruistas e, se sua estrategia nao favorece a sobrevivencia, predominam os nao altruistas.

A aplicacao da socio biologia a especie humana causou grande controversia entre os que sustentaram que a conduta humana esta determinada geneticamente e os que a condicionavam a cultura ou ao meio ambiente. A socio biologia foi acusada de ser uma forma mais de determinismo biologico, uma perspectiva que anula o livre arbitrio do ser humano e o sujeita ao mandato dos genes. Stephen Jay Gould e Richard Lewontin argumentaram que o determinismo socio biologico justifica o controle do poder pelas elites e legitima politicas autoritarias, o genocidio, o racismo e o sexismo.

A batalha sobre a socio biologia foi apontada como um problema politico entre investigadores de distintas tendencias. Para Ernest Mayr os frequentes debates no campo da evolucao acostumam ter profundas raizes historicas e culturais. No entanto, uma coisa e o entrecruzamento entre ciencia e politica, e outra, aquele entre ciencia e ideologia. Os horrores de uma ciencia comprometida com uma ideologia foram vividos na Alemanha nazista com a "limpeza etnica" baseada na supremacia ariana proposta por Karl Haushoffer, fundada no odio, sem base racional alguma.

Poderao, descobrimentos como os observados recentemente em Leishmania, esclarecer a controversia sobre a socio biologia?

Uma condicao genericamente estabelecida, tal como a susceptibilidade ou a resistencia a uma enfermidade, pode ser modificada pelo meio ambiente. Ratos resistentes a infeccao por Leishmania, ao serem submetidos a estresse que modificam drasticamente seus mecanismos de defesa frente ao parasito; modificam tambem sua resposta imunologica geneticamente determinada.

O sistema imunologico e organizado, redundante e equilibrado, e reflete de muitas maneiras a conduta humana. Sua funcao nao consiste unicamente em defender, como um exercito, ao organismo frente a invasores. Sua principal tarefa e vigiar para manter o equilibrio do organismo, em estreita uniao com o sistema neuroendocrino. Esta vigilancia nao funciona como um esquema policial, nao e agressiva nem punitiva. Atua como a imprensa livre em uma sociedade democratica, vigiando os erros de juizo e entendimento.

Dois componentes caracterizam ao sistema imunologico, a discriminacao de sinais de perigo e a determinacao de uma resposta efetora. A funcao efetora e realizada induzindo imunidade ou tolerancia. A imunidade, como a produzida por vacinas, serve para eliminar agentes invasores. A tolerancia limita ou suprime a resposta imunologica para evitar dano aos tecidos, impede que a mae rejeite ao feto, ou que reajamos frente a alimentos ou coisas que respiramos. Como na sociedade, os mecanismos de alerta e tolerancia sao necessarios para o equilibrio e a convivencia.

A imunidade pode ser inata ou adquirida. A inata reconhece sinais de perigo akamente conservados em microorganismos e gera respostas rapidas e vigorosas que eliminam mais de 90% dos agentes invasores. A adquirida gira ao redor dos linfocitos, que sao altamente especificos, variados e eficientes, podem ser muito jovens e ativos, e se educam na universidade imunologica, que e o timo, preparando-se para trabalhar nos ganglios. Ai amadurecem e se convertem em celulas com memoria imunologica, necessarias para o exercicio da fase efetora e para enfrentar segundas infeccoes.

Igualmente, entre os humanos, os jovens se educam, participam ativamente, amadurecem e trabalham para viver em uma sociedade equilibrada. Reclamam respeito a liberdade e aos direitos civis e politicos. Frente ao discurso rotulador e desqualificador, e diante das violacoes e ameacas a livre expressao e ao direito a estar informado, fazem chamados a tolerancia e a reconciliacao dos diversos sectores. Como os linfocitos, os jovens sao distintos, tem personalidade propria e encarnam uma possibilidade diferente de enfrentar os problemas.

Se o sistema imunologico se baseia em mecanismos de alerta e tolerancia similares aos que a sociedade democratica e livre deve defender e manter. As celulas dendriticas, as quais tem sido adjudicado o rol de diretor de orquestra por ser elas as que desencadeiam a resposta imunologica, ensinam sobre a lideranca. Elas guiam o tipo de resposta imunologica e para isto requerem permissao do meio ambiente, que as prove de sinais para gerar imunidade ou tolerancia. Nao sao autoritarias e dependem da interacao de um complexo sistema de celulas, substancias e codigos para poder atuar, tal e como se aspira em democracia para lograr uma sociedade livre, harmonica e com progresso.

FELIX J. TAPIA

Presidente, AsoVAC, Venezuela
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Title Annotation:EDITORIAL
Author:Tapia, Felix J.
Publication:Interciencia
Article Type:Editorial
Date:Jul 1, 2007
Words:2425
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