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Identification of fish spawning aggregation sites through local ecological knowledge of fishermen in Archipielago Los Roques National Park, Venezuela/Identificacion de sitios de agregaciones de desove de peces a traves del conocimiento ecologico local de los pescadores en el Parque Nacional Archipielago Los Roques, Venezuela/Identificacao de areas de agregacoes para desova de peixes atraves ...

SUMMARY

Fish spawning aggregations are known to occur worldwide in tropical and subtropical waters. However, in Venezuela (and specifically in the Archipielago Los Roques) little is known about their localizations and seasons of occurrence. In this study, the seasons and sites where fish spawning aggregations of some species may occur were identified. Local ecological knowledge of veteran artisanal fishermen was studied through interviews aimed at learning about sites, seasons and fishing yield of the species that form spawning aggregations. The most known species were L. analis (mutton snapper) and E. guttatus (red hind), which spawn in April-July and January-February, respectively. The most important sites for the mutton snapper were Punta Salina, Boca de Cote and Gran Roque, and for red hind were Bajo California, Craski and Espenki. Fishermen identified 27 potential multispecific (more than one species) spawning sites and reported some species, specifically E. striatus, which have probably been victims of illegal spear fishing in remote areas of the park. Lobster fishing is the principal activity for the fishermen at this Park National, and their local ecological knowledge about fish spawning aggregation appears to be limited, compared to that of other fishermen in the rest of the Caribbean.

RESUMO

As agregacoes para desova de peixes sao um fenomeno amplamente observado em aguas tropicais e subtropicais. No entanto, na Venezuela, e especificamente no Arquipelago de Los Roques, apesar das evidencias sobre sua existencia, nao ha suficiente documentacao relativas as temporadas e localizacoes exatas destas formacoes. Com este projeto se procurou a obtencao de informacao para algumas das especies de peixes mais abundantes na zona. Isto se conseguiu atraves do conhecimento ecologico local de pescadores artesanais, mediante a aplicacao de pesquisas sobre os locais de pesca, temporadas e volumens de captura de especies formadoras de agregacoes, assim como das condicoes atuais dos recursos icticos. Estes fatores se descreveram para L. analis (pargo cebadal) e E. guttatus (tofia), cujas temporadas reprodutivas sao abril julho e janeiro-fevereiro, respectivamente. Os principais locais de pesca para a primeira especie sao Punta Salina, Boca de Cote e Gran Roque, enquanto que para a segunda sao Baixa Californea, Craski e Espenki, relatando-se numerosas capturas anuais. Igualmente se identificaram 27 locais potenciais de agregacao multiespecificos (para varias especies) em contraste com a escassez advertida de varias especies de mero, em especial E. striatus, pela possivel pesca ilegal com arpao, em locais remotos do Parque. Os pescadores de Los Roques centram sua atividade na captura de lagosta, entao seu conhecimento sobre agregacoes reprodutivas e limitada em comparacao com outros lugares do Caribe, onde este fenomeno e conhecido e aproveitado.

RESUMEN

Las agregaciones de desove de peces son un fenomeno ampliamente observado en aguas tropicales y subtropicales. Sin embargo, en Venezuela y especificamente en el Archipielago Los Roques, pese a evidencias de su existencia, se carece de suficiente documentacion respecto a las temporadas y ubicaciones exactas de dichas formaciones. Con este proyecto se procuro la obtencion de informacion para algunas de las especies de peces mas abundantes en la zona. Esto se logro a traves del conocimiento ecologico local de pescadores artesanales, mediante la aplicacion de encuestas acerca de los sitios de pesca, temporadas y volumenes de captura de especies formadoras de agregaciones, asi como de las condiciones actuales de los recursos icticos. Estos factores se describieron para L. analis (pargo cebadal) y E. guttatus (tofia), cuyas temporadas reproductivas son abril julio y enero-febrero, respectivamente. Los principales sitios de pesca para la primera especie son Punta Salina, Boca de Cote y Gran Roque, mientras que para la segunda son Bajo California, Craski y Espenki, reportandose numerosas capturas anuales. Igualmente se identificaron 27 sitios potenciales de agregacion multiespecificos (para varias especies) en contraste con la escasez advertida de varias especies de mero, en especial E. striatus, por posible pesca ilegal con arpon, en sitios remotos del Parque. Los pescadores de Los Roques centran su actividad en la captura de langosta, por lo que su conocimiento sobre agregaciones reproductivas es limitada en comparacion con otros sitios del Caribe, donde este fenomeno es conocido y aprovechado.

PALABRAS CLAVE / Agregaciones de Desove / Conocimiento Ecologico Local ! Epoca Reproductiva / Los Roques /

Recibido: 10/02/2010. Modificado: 14/12/2010. Aceptado: 18/12/2010.

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Las agregaciones de desove de peces arrecifales son fenomenos ampliamente reportados en mates tropicales y subtropicales de todo el mundo (Colin et al., 2003, Sadovy de Mitcheson et al., 2008). Segun Domeier y Colin (1997) este evento consiste en la congregacion de individuos de la misma especie con fines reproductivos en densidades hasta tres veces superiores a las observadas durante los periodos no reproductivos. Pueden ser clasificadas como agregaciones residentes cuando se forman frecuentemente, generalmente con frecuencia diaria e involucrando migraciones cortas, de duracion de 1-2h, y agregaciones transitorias. Estas ultimas ocurren pocas veces al ano, permaneciendo los peces en el sitio de desove durante algunos dias cada mes e involucrando grandes migraciones de individuos. A esta ultima clasificacion pertenecen las agregacio nes de la mayoria de los peces de importancia comercial, tales como pargos y meros.

En el Caribe estas agregaciones han sido aprovechadas tradicionalmente por comunidades pesqueras y reportadas desde hace mas de 100 anos (Vilaro-Diaz, 1884). Recientemente, estos eventos han sido estudiados detalladamente debido a la situacion critica poblacional de algunas especies y a la necesidad inminente de su conservacion. La principal amenaza reside en que la formacion de las agregaciones de desove es altamente predecible en tiempo y espacio. Tal predictibilidad favorece su explotacion anual al obtener altos rendimientos pesqueros con un minimo esfuerzo (Sadovy et al., 1994; Sadovy y Eklund 1999; Colin et al., 2003; Sadovy de Mitcheson et al., 2008). Con la evolucion de las artes de pesca y surgimiento de nuevas tecnologias, tales como equipos autonomos de buceo, arpones de distintos tipos y el mejoramiento de las embarcaciones (motores fuera de borda, GPS, ecosondas, etc.), la actividad pesquera sobre estas agrupaciones ha incrementado considerablemente, haciendose mas efectiva. Esto ha ocasionado el exterminio de muchas de estas agregaciones y en consecuencia, el deterioro del stock reproductivo de varias especies.

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En Venezuela, muy poco se conoce sobre los sitios donde ocurre este fenomeno, a pesar de las evidencias irrefutables de su existencia. Estudios realizados en el Parque Nacional Archipielago los Roques (Alvarez, 2004) acerca de la fecundidad y frecuencia de desove del mero tofia (Epinephelus guttatus) han aportado evidencias. Ademas, testimonios de pescadores y operadores de buceo refieren la presencia de agregaciones de pargos y meros en distintos puntos del archipielago durante las temporadas reproductivas de estas especies.

La identificacion y caracterizacion de estos sitios de agregacion en el archipielago es un paso importante para la conservacion de muchas especies de peces de importancia comercial durante un momento decisivo de su ciclo de vida. La figura de Parque Nacional, que ampara a Los Roques desde 1972, facilita la implementacion de medidas de proteccion una vez realizados los estudios; ademas, la presencia de una nutrida comunidad de pescadores representa una fuente inapreciable de informacion y ayuda a este proposito, debiendo ser ellos, junto a la comunidad cientifica los principales actores en el resguardo de sus propios recursos (Heyman et al., 2004).

El Archipielago Los Roques es un atolon coralino formado por 50 islas y 292 cayos y bancos que se localiza a 166km al norte de La Guaira (Figura 1). Constituye uno de los ecosistemas coralinos mas conservados en el Mar Caribe y sostiene casi la totalidad de la pesqueria de langosta del pais, asi como una actividad turistica importante.

El objetivo de este trabajo fue identificar las principales zonas de agregaciones de desove de peces en el area de estudio, asi como las epocas en que se forman, a traves del conocimiento ecologico local de pescadores veteranos.

Metodos

El uso del conocimiento ecologico local proveniente de pescadores veteranos para identificar los sitios de agregaciones de desove es un metodo considerado regularmente cuando no se dispone de suficiente documentacion ecologica o existen dificultades logisticas para la investigacion. Asi se han localizado potenciales sitios de agregaciones de desove en las costas cubanas (Claro y Linderman, 2003) y en Belice, Mexico, Honduras y Guatemala (Heyman et al., 2003). En Puerto Rico, Ojeda-Serrano et al. (2007) lograron identificar 93 potenciales sitios de desove para varias especies de peces. En otros casos, las entrevistas informales con pescadores han demostrado ser un procedimiento eficiente para el logro de resultados concretos, tanto para localizar y estudiar sitios de agregacion, como para conocer detalles de la biologia de las especies. De esta forma, en Brasil se han estudiado los aspectos ecologicos y sitios de agregaciones de desove de Epinephelus itajara (Gerhardinger et al., 2006a, b), y se han descrito los aspectos reproductivos de Lethrinus erythropterus ('longfin emperor') en Islas Salomon, Oceano Pacifico (Hamilton, 2005), v se han estudia do las agregaciones de desove de multiples especies en Gladden Split, Belice (Heyman et al., 2005; Heyman y Kjerfve 2008) y en Melanesia, Oceano Pacifico (Hamilton et al., 2005).

Para obtener informacion de pescadores veteranos del Parque Nacional Archipielago Los Roques se emplearon cuestionarios disenados de acuerdo a Ojeda-Serrano et al. (2007). La exploracion incluyo datos personales como edad, tiempo que lleva pescando, frecuencia de la actividad (por temporada, todo el ano, etc.) en Los Roques, arte o tecnica de pesca utilizada, y especies obtenidas con el. Respecto a los detalles relacionados con las agregaciones, se pregunto acerca de los principales sitios donde pescan pargos, meros y jureles; los meses y fases lunares en que determinadas especies son capturadas mas facilmente, y el estado de las gonadas al ser capturadas. Ademas, se registro informacion sobre cambios surgidos en las tallas de las especies pescadas y sus posibles causas, si se repiten a lo largo de los anos los mismos sitios de pesca en las mismas epocas y fases lunares, las fases lunares mas importantes en la formacion de las agregaciones de desove, y si poseen conocimiento de otras aereas fuera de Los Roques en donde se formen agregaciones.

La encuesta fue realizada en 2007, llenada por el encuestador y grabada para obtener informacion relevante que el encuestado pudiera suministrar, adicional al formato de las preguntas. Ademas, para facilitar la identificacion por parte de los pescadores encuestados, se les mostro una lista con las especies de peces de interes, donde figuro el nombre comun, el nombre cientifico y la foto respectiva. De igual forma, se realizaron charlas previas a las comunidades pesqueras, en las que se les explico acerca de las agregaciones de desove y las especies que las forman, sumado a la presentacion de un video. Esto motivo activamente la participacion de los grupos de pescadores en la identificacion correcta del fenomeno sobre el cual nos brindarian posterior informacion, siguiendo la experiencia de Hamilton et al. (2005). Al mismo tiempo, se adjunto un mapa donde cada encuestado senalo las zonas donde, segun su conocimiento, se forman las agregaciones para cada especie o se obtienen elevadas capturas durante determinadas epocas del ano.

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Resultados

Informacion general sobre la actividad pesquera

Se entrevisto a un total de 30 pescadores en las localidades de Gran Roque (principal centro poblado del archipielago), Cayo Pirata, Carenero e Isla Fernando, siendo el 60% de los encuestados provenientes de la primero localidad (Figura 2). La edad de los entrevistados oscilo entre 37 y 61 anos, de los cuales entre 20 y 46 han sido dedicados a la pesca artesanal.

El arte de pesca mas utilizado es el cordel. Los pescadores de Gran Roque manifiestan que el uso del palangre es trabajoso y requiere mayor inversion de tiempo en su preparacion, mantenimiento y encarnado. El segundo lugar lo ocupan el buceo a pulmon (pesca de langosta con lazo), el palangre y la nasa; siendo esta ultima la mas utilizada por los pescadores de Isla Fernando, Carenero y Cayo Pirata (Figura 3a, b).

Los peces capturados comunmente por los pescadores de Los Roques son Lutjanus analis (pargo cebadal), Ocyurus chrysurus (rabirrubia), Epinephelus guttatus (tofia), Haemulon spp. (corocoro), Scomberomorus spp. (carite), Sphyraena barracuda (picua), L. vivanus (pargo yaguaro), Rhomboplites aurorubens (pargo cunaro) y L. bucanella (pargo cono). Con cordel se capturan principalmente E. guttatus, O. chrvsurus, L. analis, Scomberomorus spp., S. barracuda y Haemulon spp., y otras especies, como Acanthocybium solanderi (peto), los atunes, las agujas y M. tigris (colmillua) son capturados exclusivamente con este arte. Con palangre, las especies que mas se pescan son L. analis, O. chrysurus, L. synagris (pargo guanapo), L. bucanella y R. aurorubens; algunas especies solo se pescan con este arte, como es el caso de los tiburones, las rayas, Aetobatus narinari (chucho) y Trachinotus spp. (palometas). La nasa esta reservada para la pesca de langosta, aunque algunas especies como Haemulon spp., Calamus spp. (cachicatos), Epinephelus fulvus (corruncha) y O. chrysurus se pescan ocasionalmente con este arte (Figura 4).

Respecto a la importancia de las fases lunares en el rendimiento pesquero, sin discriminar especies, el 70% de los encuestados coincidio en que la luna llena tiene influencia positiva en la pesca, seguido por el cuarto menguante y el cuarto creciente no obstante manifestaron que la mejor pesca se obtiene durante el "movimiento de la luna" que no es mas que el cambio de fase creciente-llena menguante. La luna nueva resulto ser la menos efectiva, ya que el 85% de los encuestados informo que no tiene ninguna influencia en la pesca (Figura 5).

Segun dos preguntas puntuales realizadas, el 66,67% de los entrevistados afirmo que los pargos y meros son mas faciles de pescar en ciertos sitios de Los Roques en epocas del ano y fases lunares particulares. Asi mismo el 93,33% manifesto que este patron se repite anualmente.

Informacion especifica sobre especies que forman agregaciones de desove

Para el 67% de los pescadores entrevistados, L. analis es mas abundante en mayo, seguido por junio (27% de respuestas positivas), abril y julio, con iguales porcentajes de respuestas (17%). De igual manera, el 27% del total de encuestados coincidieron en que los peces estaban ovados en mayo, seguidos por 10 y 7% que afirman lo mismo para junio y julio, respectivamente (Tabla I).

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Para E. guttatus, la encuesta indica mayor abundancia durante los enero y febrero, con 73 y 47% de respuestas positivas, respectivamente. Esto coincide con la presencia de gonadas maduras en los peces capturados (33 y 23% de respuestas afirmativas respectivamente; Tabla I).

Otras especies de meros, como E. striatus, M. tigris, M. venenosa y M. acutirostris (cuna negra), son igualmente abundantes en enero y febrero, aunque las tres primeras tambien pueden ser pescadas en marzo y abril. Para estas especies, con la excepcion de M. acutirostris, los pescadores reportan ejemplares ovados en los meses mencionados, pero debido a su escasez, el numero de encuestados que hace referencia a ellas es bajo (Tabla I). La informacion sobre E. striatus es suministrada siempre en tiempo pasado ya que los encuestados reportan la ausencia de la especie en el archipielago desde hace ~15 anos.

Respecto a las fases lunares en que se producen las mayores capturas para las especies estudiadas, resulto que tanto para L. analis como para E. guttatus, la luna llena es la mas importante, segun 67 y 57% de los encuesta dos, respectivamente. Menores porcentajes hacen referencia al cuarto creciente y cuarto menguante para ambas especies. En el caso de L. analis, el cuarto creciente fue importante para 40%, mientras que el cuarto menguante lo fue para 37%. Respecto a E. guttatus, 20% le dio importancia a la fase cuarto creciente, mientras que el 17% lo hizo para el cuarto menguante. En relacion a E. striatus, M. tigris, M. venenosa y M. bonaci la luna llena es igualmente la mas efectiva para la pesca, si bien como ya se comento, el numero de encuestados que se refiere a estas especies es bajo (Tabla I).

La informacion obtenida en este trabajo permite afirmar que existen lugares especificos de pesca para algunas especies en la epoca de mayores niveles de captura. De esta manera, el principal sitio de pesca segun los encuestados para L. analis es Punta Salina (Cayo Sal) con un 67% de respuestas afirmativas, seguido por Boca de Cote (30%), Gran Roque (17%) y Sebastopol (10%). Para E. guttatus la zona mas frecuentemente mencionada es Bajo California con el 53% de afirmaciones, seguido por Craski y Cayo de Agua, ambos con 23%; finalmente se reporta Noronki con 10% (Tabla I; Figura 6).

En cuanto al resto de las especies de mero, existen pocas referencias por parte de los encuestados. Asi, la ubicacion mas referida para capturar Mi tigris es Sebastopol (17%), seguido por Pta. Salina, Gran Roque, Bajos del Medio, Cayo Vapor y Buchiyaco con 3% cada uno. M. venenosa es capturada hacia Gran Roque (7%), Cayo Vapor y Boca de Cote (3% cada uno); M. bonaci se captura con mayor frecuencia en Isla del Zulia, Noronki y entre La Pelona y Cayo Sal, todos con un 3% de respuestas afirmativas. M. acutirostris solo es reportada en la localidad de Gran Roque en el 7% de las encuestas. E. striatus, habitualmente es capturado en Rabuski (7%) y Esparki, Nube Verde, Sebastopol, Boca del Medio, Isla del Zulia, Noronki, Nordiski, Bajos del Medio, Barrera Sur, Espenki, Bajos frente a la Maceta y Los Canquises, todos mencionados por el 3% de los encuestados (Tabla I, Figura 6).

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Los pescadores senalaron un total de 27 zonas donde presumiblemente se forman agregaciones de desove de peces en Los Roques (Figura 6). Cayo Sal, Bajo California, entre Cayo Sal y La Pelona, entre Cayo de Agua y Dos Mosquises, y finalmente Craski, fueron senalados por al menos 23% de los participantes, en este orden de importancia (Tabla II).

Estado en que se encuentran los sitios de pesca y algunas especies

El 40% de los pescadores manifesto que la pesca ha disminuido considerablemente en algunos lugares. Anos atras se pescaban especies de mero como E. striatus, M. tigris, M. venenosa y M. bonaci (el restante 60% no emitio opinion al respecto). El 16% del total adjudica tal disminucion debido a la pesca con arpon, que es ilegal desde 1991 (Gaceta, 1991), pero practicada furtivamente en las zonas mas remotas del parque como la Barrera Sur, Buchiyaco y Sebastopol. El 6% senalo que en La Salina la pesca de L. analis ha mermado considerablemente durante los meses en que esta especie era tradicionalmente capturada. Solamente un encuestado comento que la pesca ha aumentado despues que se prohibio el empleo de redes.

Acerca del tamano de los ejemplares, la mayoria (86,67%) de los pescadores coincidio en la invariabilidad de la talla de los peces extraidos con el paso del tiempo. Sin embargo, un 13,33% (4 individuos) afirmo que si ha variado. De estas cuatro personas, uno afirmo que E. guttatus ha aumentado su tamano durante la ultima temporada (2007) respecto a anos anteriores. Dos de los entrevistados comentaron que L. analis ha disminuido su talla debido a la pesca ilegal con arpon y/o posiblemente a causas naturales, mientras que un ultimo pescador comento que AL. tigris ha disminuido su talla a causa de la destruccion, por las tormentas, de los orejones (coral cuerno de alce, Acropora palmata) en la Barrera Sur.

Potenciales sitios de agregacion fuera de Los Roques

El 33% de los encuestados comento que en el Archipielago de Las Aves, al oeste de Los Roques, se pesca abundantemente E. guttatus en enero y febrero. El 16% menciono que otras especies de mero como E. striatus, M. venenosa, M. bonaci y M. tigris, tambien son mas abundantes en dicho archipielago durante los primeros dos meses del ano, mientras que dos personas (6,66%), afirmaron que L. analis abunda mas en Las Aves en mayo. El 10% afirma que en La Orchila, archipielago situado al este de Los Roques, es posible pescar E. guttatus y otros meros en los meses de enero y febrero. Respecto a C. hippos (jurel), el 10% indica que es mas abundante en las costas de Aragua y Vargas, asi como en las costas orientales cercanas a Puerto La Cruz y en la Isla de Margarita, durante mayo y septiembre.

Discusion

De los cuatro sitios donde se realizaron las encuestas, Gran Roque es el sitio con mayor cantidad de pescadores residentes fijos del archipielago. En el resto de las localidades habitan mayoritariamente pescadores provenientes de la Isla de Margarita, que pescan mientras dura la temporada de langosta (noviembre-abril) y algunos durante junio-septiembre. Teniendo esto en consideracion, los pescadores encuestados en Gran Roque podrian tener una vision mas completa de la dinamica de los peces que los pescadores de las otras islas quienes, en su mayoria, estan especializados en la pesqueria de langosta.

El uso de los distintos artes de pesca en las localidades muestreadas indica una especializacion respecto a los recursos objeto de las pesquerias. El predominio del cordel, y en algunos casos el palangre, en Gran Roque, asi como el minimo uso de las nasas refleja una actividad pesquera enfocada a la captura de varias especies icticas. En Gran Roque predomina la pesca por buceo con lazo como metodo de captura para la langosta, siendo este un metodo barato y efectivo. Una situacion muy distinta se observa en Isla Fernando, Cayo Pirata y Carenero, donde entre 66 y 50% de los encuestados emplea nasa como metodo de captura para la langosta, lo que demuestra una especializacion de la actividad pesquera hacia este recurso, siendo la nasa un arte de pesca que implica mas inversion y riesgos en su empleo, ya que frecuentemente son robadas o saqueadas mientras estan en el agua.

De los peces capturados en el arehipielago, los mas comunes para los pescadores son L. analis, O. ehrysurus y E. guttatus. Segun Heyman et al. (2004) estas especies presentan como estrategia de reproduccion la formacion de agregaciones. Precisamente, la aseveracion por parte de los encuestados que en determinados sitios del archipielago, ano tras ano se repiten en las mismas epocas y fases lunares abundantes capturas de pargos y meros, permite intuir que en dichos sitios podrian formarse agregaciones de desove multiespecificas.

Segun la mayoria de los consultados, L. analis presenta los mayores volumenes de captura entre abril y julio, periodo en el cual se reportan individuos con gonadas desarrolladas. Esto permite concluir que la temporada reproductiva de esta especie posiblemente abarca estos meses, con un pico reproductivo en mayo, cuando los pescadores reportan una mayor presencia de individuos con gonadas desarrolladas. Estos resultados concuerdan con reportes provenientes de varios sitios del Caribe: mayo-julio para la Florida, EEUU (Burton et al., 2005), marzo-septiembre para la plataforma cubana (Garcia-Cagide et al., 2001) y marzo-octubre para la costa nororiental venezolana (Cervigon, 1993).

Acerca de O. chrysurus, los pescadores no reconocen una epoca especifica para su extraccion, manifestando que es abundante durante todo el ano en la mayor parte del archipielago. La temporada reproductiva de esta especie es bastante amplia, y en muchos casos ocurre durante todo el ano (Allen, 1985; Garcia-Cagide et al., 2001). Sin embargo, estudios histologicos de gonadas e indice gonadosomatico (IGS; peso de la gonada/peso del pez) realizados en Los Roques (Alcala, 1987) indican que la epoca de desove se ajusta a los meses de junio a agosto, y que la maduracion sexual de las gonadas tiene lugar entre mayo y julio. El comportamiento gregario y la gran abundancia de este recurso en Los Roques enmascara el fin reproductivo que pudieran manifestar agregaciones en sitios especificos, por lo que en este caso la informacion que aportan los pescadores no es util para detectar agregaciones de desove de esta especie, a diferencia de otras especies que solo se agregan para reproducirse en determinadas epocas, manifestando el resto del ano un comportamiento no gregario y en muchos casos territorial. Sin embargo, O. chrysurus comunmente se concentra en grandes cantidades para depredar los huevos de otras especies que forman agregaciones reproductivas (Heyman y Kjerfve 2008), por lo que si se detectaran altas concentraciones de esta especie en sitios especificos y en determinadas epocas, ello pudiera ser un indicativo de desove de otras especies agregadas en la zona.

Por otra parte, para E. guttatus los encuestados afirman que los mayores rendimientos pesqueros tienen lugar en enero y febrero, coincidiendo con la aparicion de individuos que presentan gonadas desarrolladas, lo que identifica a estos meses como la temporada en que se forman las agregaciones de desove de esta especie. En el Caribe, la temporada reproductiva de E. guttatus coincide con la informacion recopilada en este trabajo, segun registros provenientes de Islas Virgenes Norteamericanas (Olsen y Laplace, 1978; Nemeth, 2005), Puerto Rico (Colin et al., 1987), y trabajos previos realizados en Los Roques por Perez-Villaroel (1982) y Alvarez (2004).

Otras especies de meros son muy escasas en el archipielago, por lo que no existe actualmente un esfuerzo pesquero enfocado a ellas, y pocos pescadores tienen informacion sobre las epocas de mayor abundancia y la presencia de peces en estado activo de reproduccion. Sin embargo algunos mencionan a enero y mayo como la epoca en que pueden obtenerse ejemplares con gonadas desarrolladas para E. striatus (practicamente extinto en Los Roques), M. tigris y M. venenosa.

Respecto a las fases lunares donde se producen los mayores rendimientos pesqueros, la mayoria de los pescadores coinciden en mencionar la luna llena como la mas propicia para la pesca, seguida del cuarto creciente y el cuarto menguante. Este mismo patron se asocia a la captura de L. analis y E. guttatus durante sus respectivas temporadas de pesca (reproduccion). Para L. analis, Heyman et al. (2001) y Burton et al. (2005) plantean que las agregaciones de desove han sido observadas en un rango variable de 1-3 dias antes y de 3-9 dias despues de ocurrida la luna llena en Belice y Florida, respectivamente, lo que incluye las tres fases lunares anteriormente mencionadas y, en especial, la transicion entre las mismas, conocida por los pescadores como "movimiento de luna", que es especialmente exitoso para la pesca. Para E. guttatus, Alvarez (2004) realizo en Los Roques el analisis histologico de gonadas e IGS durante enero y febrero, encontrando que los mayores valores de IGS se comenzaron a registrar dias previos a la luna llena, alcanzando el maximo en la fecha de dicha fase lunar o muy cercana a ella, detectandose ovarios desovados durante los siguientes 10 dias despues de la luna llena. Estas evidencias directas de desove corroboran certeramente la informacion obtenida de los pescadores, quienes indican justamente estos dias como los de mayores capturas en sitios especificos.

Con relacion a los potenciales sitios de desove, los encuestados mencionaron un total de 27 sitios para multiples especies. Llama la atencion que los potenciales sitios de desove de L. analis estan situados en zonas cercanas al talud insular (en especial Punta Salina, que es el mas mencionado), mientras que los sitios mas notables para E. guttatus se corresponden con las aguas interiores del archipielago (Bajo California y Craski). Los sitios donde se produeian las mayores capturas de E. striatus hace ~15 anos son numerosos, lo cual pudiera indicar la gran abundancia que tuvo esta especie, que actualmente es muy escasa, situacion que se refleja en el bajo numero de encuestados que la menciona.

En un estudio realizado por Romero (2008) se identificaron cuatro potenciales sitios de agregacion en puntas y salientes cercanos al talud de la Barrera Sur de Los Roques. Este trabajo se baso en el analisis de la geomorfologia costera empleando imagenes satelitales y mapas batimetricos segun Kobara y Heyman (2008). Estos sitios coincidieron con los planteados por los pescadores en la totalidad de los casos.

A pesar de que la pesca en el Parque Nacional Archipielago Los Roques esta dirigida al recurso langosta y las comunidades icticas se encuentran en buenas condiciones (Posada et al., 2003; Debrot et al., 2007), E. striatus, M. tigris, M. venenosa y M. bonaci estan amenazadas por ser muy demandadas por el turismo y capturadas ilegalmente con arpones.

Los pescadores identifican el fenomeno de las agregaciones de desove y lo conocen, aunque este conocimiento no tiene bases ancestrales solidas como en otros sitios del Caribe, donde la explotacion activa de las agregaciones de desove de diversas especies es una actividad tradicional. En los Roques el conocimiento es difuso, basado muchas veces en anecdotas de otros pescadores y no en la experiencia personal, aunque para L. analis y E. guttatus si existe un conocimiento preciso respecto a epocas y sitios de pesca, siendo las agregaciones y probablemente las rutas migratorias de estas especies, explotadas recurrentemente en el archipielago. Los entrevistados conocen tambien de agregaciones de desove de meros y pargos en las islas vecinas como el Archipielago de las Aves y La Orchila, sitios de los que no se tiene mucha informacion y, en el caso de Las Aves, esta siendo explotado sin ningun tipo de manejo, lo que resulta preocupante.

Se obtuvo informacion preliminar e inedita acerca de la situacion pesquera de algunas especies de peces en Los Roques, asi como de la epoca y sitios de agregacion. Un trabajo posterior debera validar la informacion obtenida, para lo cual se sugiere comenzar por los sitios mas conocidos y senalados por los encuestados, empleando diferentes tecnicas. En sitios no precisos y de gran extension como el Bajo California e incluso a lo largo de la Barrera Sur, desde Cayo de Agua hasta Sebastopol, pudiera emplearse el sonar de barrido lateral. Esta herramienta permite sondear aguas profundas y detectar la presencia de cardumenes de peces, estimando incluso el numero de individuos presentes, asi como las caracteristicas geomorfologicas del fondo (Prada et al., 2004; Johnston et al., 2005; Rivera et al., 2005). Para sitios de localizacion mas precisa, como Punta Salina en Cayo Sal, pudieran realizarse censos visuales durante las epocas sugeridas en este estudio.

De estos trabajos deberan originarse estrategias de conservacion y manejo, en las cuales habra que incluir necesariamente a las comunidades pesqueras, principales usuarios del recurso y conocedores del mismo. Estos a su vez seran los mas beneficiados, pues protegiendo las agregaciones de desove se garantizara a su vez el futuro de la pesca como actividad economicamente rentable.

AGRADECIMIENTOS

Los autores agradecen la cooperacion desinteresada de la comunidad de pescadores de Gran Roque, Cayo Pirata, Isla Fernando y Carenero, asi como a la Fundacion Cientifica Los Roques, quienes nos brindaron apoyo logistico, al Programa de Naciones Unidas para el Medio Ambiente (UNEP), que financio el trabajo, al Programa de Becas Fulbright, del Gobierno de los EEUU, que financio la participacion de uno de los autores (JPB), a Juliana Fernandez por la correccion final y a Maria Matilde Suarez y Eglee Zent, del Centro de Antropologia del Instituto Venezolano de Investigaciones Cientificas, quienes hicieron aportes valiosos al manuscrito.

REFERENCIAS

Alcala A (1987) Algunos Aspectos de la Reproduccion de la Rabirrubia, Ocyurusi chrysurus (Pisces: Lutjanidae) en el Parque Nacional Archipielago Los Roques. Tesis. Escuela de Biologia. Universidad Central de Venezuela. Caracas, Venezuela. 82 pp.

Allen GR (1985) Snappers of the word. An annotated and illustrated catalogue of lutjanid species know to date. FAO Fisheries Synopsis 125 (6). 208 pp.

Alvarez B (2004) Fecundidad y Frecuencia de Desove del Mero Tofia (Epinephelus guttatus), en el Parque Nacional Archipielago Los Roques. Tesis. Escuela de Biologia. Universidad Central de Venezuela. Caracas, Venezuela. 86 pp.

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Marco A. Romero. Licenciado en Biologia, Universidad Central de Venezuela (UCV). Maestria en Ciencias Biologicas, Universidad Simon Bolivar (USB), Venezuela. Estudiante Graduado, USB, Venezuela. Direccion: Departamento de Biologia de Organismos, USB. Apartado Postal 89000, Caracas 1080, Venezuela. e-mail: elmarcuspe@hotmail.com.

Judson P. Boomhower. B.S. y M.S., Stanford University, EEUU. Becario Fulbright en USB, Venezuela. e-mail: jboomer@gmail.com.

Juan M. Posada. Licenciado en Biologia, UCV, Venezuela. Doctorado en Oceanografia Biologica, Universidad de Puerto Rico. Profesor, USB, Venezuela. Investigador, Fundacion Cientifica Los Roques, Venezuela. e-mail: jposada@usb.ve.

William D. Heyman. M.S. y Ph.D. en Ciencias Marinas, University of South Carolina, EEUU. Profesor, Texas A&M University, EEUU. e-mail: wheyman@tamu.edu.
TABLA I
MESES CON MAYORES RENDIMIENTOS PESQUEROS Y CUANDO PECES CON GONADAS
DESARROLLADAS, Y ASES LUNARES CUANDO HAY LAS MAYORES CAPTURAS Y
SITIOS DE CAPTURA DE ESPECIES DE INTERES ([cruz])

Especie                    MMRP                         MGD

                                                        (%)

E. striatus *      E(23), F(13), Mz(10),     E, F, Mz(7), Ab(3), My(7)
                      Ab, My, N, D(3)

E. guttatus        E(73), F(47), Mz(3),        E(33), F(23), Mz(3),
                       Ab(7), My(3)                Ab(7), My(3)

M. tigris **       E(17), F(13), Mz(3),       E(10), F, Mz(3), Ab(7),
                       Ab(7), My(3)                    My(3)

M. venenosa **   E(10), F(7), Mz, Ab, My,     E, F, Mz, Ab, My, S(3)
                           S(3)

M. bonaci **             A, Mz(3)                      A(3)

M acutirostris            E, F(7)                       --

L. analis           E(7), F(3), Mz(7),        Ab(3), My(27), Jn(10),
                  Ab(17), My(67), Jn(27),          Jl(7), Ag(3)
                   Jl(17), Ag(10), S, N,
                           D(7)

Especie                   FLMC                 Sitios de pesca

E. striatus *    L. llena (7)             25(7), 2, 7, 8, 10,
                 C. menguante (3)         11, 16, 17, 18, 19,
                                          22, 24, 26(3)

E. guttatus      C. creciente (20)        13(53),8,21(23),
                 L. llena (57)            17(10),22,23(7),l,
                 C. menguante (17)        2, 7, 12, 14, 15, 16,
                 L. nueva (3)             19, 25, 26, 27 (3)

M. tigris **     L. llena (10)            22(17), 3, 5, 11, 23,
                 C. menguante(7)          27(3)
                 L. nueva (3)

M. venenosa **   L. llena (7)             5(7), 12, 24(3)
                 C. menguante (3)

M. bonaci **     L. llena (7)             14, 17, 18(3)

M acutirostris   --                       5(7)

L. analis        C. creciente (40)        3(67), 12(30), 5(l7),
                 L. llena (67)            15(13), 6, 22(10), 4,
                 C. menguante (37)        9, 10, 16, 17, 20,
                 L. nueva (10)            24(7), 1, 2, 7, 11,
                                          14, 19, 23, 27(3)

([cruz]) Entre parentesis, porcentaje de encuestados que responde
en cada caso.

MMRP: meses de mayor rendimiento pesquero, MGD: meses en que se
obtienen peces con gonadas desarrolladas, FLMC: fases lunares en que
ocurren las mayores capturas.

*: especie muy escasa que no se pesca en la actualidad.

**: especie escasa cuya pesca es ocasional.

Sitios: 1-Mosquitoki, 2-Los Canquises, 3-Pta. Salina, 4-Carenero, 5-
Gran Roque, 6-Manchas de 1. Fernando, 7-Bajos frente a Maceta, 8-
Espenki, 9-Entre Cayo de Agua y Dos Mosquises, 10-Barrera Sur, 11-
Bajos del Medio, 12-Boca de Cote, 13-Bajo California, 14-Entre La
Pelona y Cayo Sal, 15-Dos Mosquises, 16-Nordiski, 17-Noronki, 18-Isla
del Zulia, 19-Boca del Medio, 20-Bequeve, 21-Craski, 22-Sebastopol,
23-Cayo Vapor, 24-Nube Verde, 25-Rabuski, 26-Esparki, 27-Buchiyaco.

TABLA II
NUMERO IDENTIFICADOR, NOMBRE Y COORDENADAS GEOGRAFICAS
DE LOS POSIBLES SITIOS DE AGREGACION MAS MENCIONADOS, Y PORCENTAJE
DE ENCUESTADOS QUE LOS SENALA EN EL MAPA

No
identificador
en Figura 6      Nombre del sitio

3                Punta Salina
13               Bajo California
14               Entre La Pelona y Cayo Sal
9                Entre Cayo de Agua y Dos Mosquises
21               Craski

No
identificador
en Figura 6                Coordenadas aproximadas

3                11[grados]44'04,51"N / 66[grados]50'33,11"O
13               11[grados]55'09,13"N / 66[grados]40'15,66"O
14               11[grados]45'42,85"N / 66[grados]52'40,31"O
9                11[grados]47'37,20"N / 66[grados]54'51,25"O
21               11[grados]54'01,63"N / 66[grados]43'29,87"O

No                 Respuestas
identificador    positivas (%)
en Figura 6          n= 30

3                      43
13                     36
14                     30
9                      27
21                     23

Figura 2. Porcentaje de encuestados en las
distintas localidades.

Carenero        10%
Isla Fernando   17%
Cayo Pirata     60%
Gran Roque      13%

Nota: Tabla derivada de grafico segmentado.
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Author:Romero, Marco; Boomhower, Judson; Posada, Juan; Heyman, William
Publication:Interciencia
Date:Feb 1, 2011
Words:6896
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