Printer Friendly

Historia de la esclavitud en occidente.

Conferencia dictada el 26 de octubre de 2010 en el Auditorio Manoa del centro de Estudios Latinoamericanos Arturo Uslar Pietri (CELAUP) universidad Metropolitana, caracas-Venezuela.

El campo de estudio de la esclavitud es amplio y complejo. La institucionalizacion de esta practica y la concepcion del colectivo esclavo han sido estudiadas desde multiples aspectos, tales como juridico, economico, social, filosofico, antropologico ... todos estrechamente relacionados entre si y, al mismo tiempo, dificiles de considerar en su conjunto.

Por ello, limitaremos la presente exposicion tanto en los aspectos abordados como en el espacio geografico y en el lapso de tiempo que abarcaremos. Primero, nos dedicaremos a las bases o fundamentos que legitimaron la esclavitud a lo largo del tiempo (entendemos las bases juridicas que sirvieron a tal fin, especialmente el legado latino-no olvidemos que abordaremos la historia de la esclavitud en occidente-); igualmente consideraremos la vida del colectivo esclavo en general dentro del ambito romano. Segundo, nos acercaremos, geograficamente hablando, a la Peninsula Iberica (1). Tercero, estudiaremos este proceso desde la herencia clasica hasta lo que se ha denominado Antiguedad Tardia, concepto historiografico amplio que nos permitira abordar el tema en terminos de "evolucion".

Comencemos con los fundamentos juridicos de la esclavitud dentro del derecho romano. No sin antes aclarar que este derecho no fue estatico, y no lo fue porque es imposible concebir que una institucion de mas de mil anos, lo sea. Por tanto, haremos especial referencia a aquellos aspectos juridicos que nos permiten hablar de una "herencia latina" en lo que respecta al tema.

[ILUSTRACION OMITIR]

Para esta revision general nos serviremos de las llamadas instituciones (2) de Gayo. La razon fundamental de esta eleccion es que su autor, un reconocido jurista de los tiempos del emperador Adriano (principios del siglo II d.c), realizo una verdadera labor de sistematizacion juridica en la que considero tanto los aportes pasados como los relativos a su epoca; por lo que su obra nos da una buena panoramica de la evolucion, en terminos del derecho, de todo lo concerniente a la esclavitud.

En palabras del jurista, "La gran division referente al Derecho de las personas estriba en que de todos los hombres unos son libres y otros son esclavos ..." (3). Y que es un servus o esclavo, pues aquel "... hombre al que la norma positiva [es decir, la ley]--no la naturaleza--priva de libertad ..." (4)

Principalmente, tres eran los origenes de esclavitud para los romanos: por derecho de gentes; por derecho civil; o por nacimiento.

Siguiendo el derecho de gentes-el que la razon natural establece entre todos los pueblos-era comun en el mundo antiguo que los prisioneros de guerra capturados y subyugados, o simplemente las personas aprehendidos en territorio ajeno (sin que medie guerra alguna, es decir, por una incursion) fuesen tomados como esclavos. Hombres y mujeres eran parte del "botin". Un botin mas valioso conforme mayor relevancia tuviese el cautivo.

Segun el derecho civil romano, derecho propio y exclusivo del ciudadano romano (estaban privados de este los esclavos, los peregrinos o extranjeros, los latinos coloniales), se caia en esclavitud por desobediencia civil grave: en caso de condena penal (condenados a muerte o a trabajos forzados o a actuar de gladiadores); por una disposicion especial de la ley (se convertia en esclavo aquel que siendo libre fingia esclavitud para ser vendido y obtener ganancia de ello, o la mujer libre que era concubina de un esclavo); o por faltar al pago de los impuestos, desertar del ejercito, entre otros. A esto podemos agregar que un ciudadano romano podia disfrutar del trabajo de un esclavo en calidad de usufructuario: sin poseerlo legalmente, pues el dueno sigue siendo otro, podia tener el derecho de uso y percibir los frutos de ese uso. En cuyo caso, el esclavo era denominado servus fructuarius.

Nos referiremos ahora a la esclavitud por nacimiento. Dentro del derecho de gentes era comun considerar que la madre, de quien no se puede dudar, transmite al hijo su estado juridico. En tal sentido, y sin importar la condicion del padre-libre o esclavo-, de madre esclava nacia un hijo esclavo (5). No asi en el derecho civil, repetimos propio y exclusivo de los ciudadanos romanos, en el cual el hijo legitimo sigue la condicion del padre, siempre y cuando existiese el derecho de matrimonio entre el padre y la madre (6).

Fuese cual fuese el origen de esclavitud, el derecho romano considero al esclavo una res o cosa, especificamente, res mancipii o cosa que puede transmitirse a otro por mancipatio (7).

En tal sentido, como cualquier cosa de derecho humano, el esclavo era propiedad de otro y estaba sujeto a este. Esta sujecion, denominada dominica potestas (8), otorgaba al amo el derecho de vida o muerte y el derecho de patrimonio sobre los bienes de su esclavo. Ahora bien, entre los ciudadanos romanos, la potestad sobre un esclavo venia dada por derecho civil, por propiedad bonitaria (9) o bien por ambas. Pero siempre implico lo mismo, esto es, derecho o potestad sobre las personas (10).

Pese a todo lo anterior, es importante aclarar que el esclavo carecia de personalidad juridica (11), pero no de personalidad natural, por cuanto seguia siendo "ser" por naturaleza. En virtud de esto, el derecho romano fue otorgandole ciertas facultades: podia tener peculio o pequena cantidad de dinero o bienes conferidos por el dominus; tambien le era factible "constituir relaciones familiares de naturaleza y fines semejantes a las que son propias de los hombres libres" (12); tal fue el caso del contubernium] (3). Igualmente, el esclavo tenia personalidad en el orden religioso "que se manifiesta en el culto publico y familiar, [y en general], en la participacion en los collegia funeratitia, en el sepulcro y en las honras funerarias" (14)

Pasemos ahora a considerar otros aspectos juridicos. A saber, la capacidad de adquirir y/o recobrar la libertad (15).

La manumision era un acto juridico reconocido desde el derecho de gentes, y por lo tanto comun a todos los pueblos. Los cautivos podian recobrar su libertad gracias al pago de un rescate. Generalmente, la riqueza del rescate respondia al valor del cautivo. Pero, es facil imaginar lo contrario: para un cautivo "comun y corriente" seria dificil recobrar su libertad, al menos por esta via.

Por su parte, el derecho civil reconocia tres formas de manumision: por vindicta, por censo o por testamento.

En el primer caso, amo y esclavo acudian ante un tercero (un magistrado), y delante de este el amo tocaba con su vara o vindicta al esclavo y lo proclamaba libre "ante la ciudad y ante el mundo". Era, pues, una ceremonia publica. La segunda forma, tambien solemne, suponia la inscripcion del esclavo en el censo de los ciudadanos con el consentimiento del dueno. Sin embargo, esta forma cayo en desuso. La tercera sera una de las formas mas comunes y con mayor vigencia a traves de los siglos. En el testamento el amo concedia explicitamente la libertad a su esclavo, quien podia heredar bienes de fortuna si asi estaba estipulado. Otras veces, este tipo de libertad se adquiria de manera indirecta, es decir, por fideicomiso cuando en el testamento el senor encomendaba al heredero o al legatario que liberara posteriormente al esclavo.

Pero no todos los esclavos podian ser liberados ni por testamento, ni por vindicta, ni por fideicomiso. Tampoco podian heredar de sus amos, y mucho menos acceder a la ciudadania romana (16) o a la latina (17). Tal fue el caso de los esclavos "presos por sus duenos en concepto de pena, los senalados con estigmas [conducta reprochable, como la deslealtad], los que por razon de delito hubieran sido atormentados y se hubiera manifestado convictos de tal delito, los entregados para pelear con armas o contra las fieras ...," (18). En estos casos, su condicion juridica estaba a la par de los extranjeros dediticios o peregrini dediticii. Y, al decir del jurista Gayo, "No hay ... libertad peor que la de los que estan en el numero de los dediticios, ya que para estos no hay ninguna ley ... que les de acceso a la ciudadania romana. Ademas, se les prohibe vivir en Roma y en un radio de cien millas ..." (19).

Hasta aqui hemos abordado basicamente aspectos juridicos relacionados con la esclavitud y el colectivo esclavo. Ahora, pasaremos a considerar otros aspectos.

Como hecho economico, la institucion de la esclavitud esta asociada a la necesidad de adquirir mano de obra. En tal sentido, el trabajo realizado por el esclavo es trabajo por cuenta ajena (20), puesto que los frutos obtenidos de este pertenecen al amo, quien, como ya hemos senalado, disfrutara de sus beneficios en virtud de la dominica potestas. Ahora bien, ?cuales eran los trabajos propios del esclavo en tiempos romanos?.

En la ciudad de Roma, por ejemplo, las casas senoriales o domus albergaban al esclavo domestico (21) encargado de servir las comidas, hilar y tejer (especialmente las esclavas que acompanaban a la senora en estas labores), limpiar las piezas o cuartos, mantener y cuidar los utensilios propios del ornato de sus senores. Tambien habia, entre los mas adecuados, los dedicados a la lectura en voz alta, mientras su senor escuchaba comodamente reclinado. Durante los siglos II y I a.c. Se popularizo la figura del mentor a quien se le conferia la educacion de los hijos mas nobles de Roma. Generalmente, eran esclavos y/o libertos de origen griego, traidos a Roma como botin de guerra (22). Otros esclavos y libertos regentaban pequenas tabernas para vender mercancias; otros servian para trasladar a los senores sobre literas, mientras les "abrian paso" en la atestada y bulliciosa ciudad. Ademas, existia el servus publicus que trabajaba para el Estado o para un pueblo en particular realizando servicios publicos de construccion, carga, albanileria, etc.

Pero los esclavos no solo vivieron y trabajaron en las ciudades como Roma. Tambien, en los campos. En las villas o casas de campo se dedicaban a la siembra y al cuidado de los animales; inclusive, dentro de los establos, solia dormir un esclavo que se ocupaba de los animales durante la noche. Los demas vivian en cuartos apartes de la casa del dueno y eran vigilados por el villicus, generalmente un hombre libre, que se apostaba a las puertas de la vivienda para controlar las entradas y salidas de los esclavos.

Refiriendose a los trabajadores del campo, el derecho romano distinguio el servus terrae o esclavo de la tierra: "situacion en que se encuentra el hombre libre, ingenuo o liberto, ligado a la tierra a perpetuidad en virtud de una relacion de colonato" (23). Es una situacion de cuasi-esclavitud, pues aunque juridicamente es libre, esta adscrito perpetuamente a una tierra y transmite esta condicion a sus descendientes.

Este servus se ira consolidando "desde los ultimos tiempos del imperio romano, [pues] la tendencia era a colocar a los cultivadores del campo, bien fuesen simples peones o jornaleros, bien pequenos propietarios, bajo la dependencia de los ricos y poseedores de grandes explotaciones agricolas" (24). Dicha situacion se explica, en parte, por los cambios politicos y sociales suscitados durante los ultimos siglos del Imperio Romano de Occidente. comentemos.

El predominio del ejercito en la vida politica y social romana, obligo a la vieja aristocracia terrateniente a un proceso de interiorizacion social. Esto es que "ante la falta de perspectivas politicas los aristocratas vayan, poco a poco, abandonando la vocacion urbana civica que habia constituido el meollo de su personalidad colectiva en el mundo clasico" (25), y como su poder emanaba-en ultima instancia-de la tierra, hacia ella van a dirigirse. Asi, los suntuosos y grandes palacios campestres que usaban los aristocratas como lugar de descanso y esparcimiento, se volveran su habita cotidiana, y un referente obligado de seguridad y autoridad para los campesinos y jornaleros otrora libres que, agobiados por nuevas presiones fiscales para sustentar la maquinaria belica cada vez mas demandante, seran absorbidos por los primeros en calidad de colonos (26).

Con lo anterior, estamos asistiendo a los inicios de la llamada Antiguedad Tardia o periodo de transicion que abarca aproximadamente desde el siglo III al siglo VIII d.c. Son tiempos asociados comunmente a la "decadencia" del mundo romano y de Roma como centro del poder imperial, con sus crisis internas de gobernabilidad (la militarizacion de la vida ciudadana --llegando a una verdadera anarquia militar--y el consecuente debilitamiento del senado y de la aristocracia romana, tal como apuntamos en parrafos anteriores); son tiempos de desmembracion, recordemos que a la muerte de Teodosio I El Grande (395 d.c) se dividira definitivamente el Imperio Romano entre Oriente y Occidente, y ambos lados tendran que enfrentar sus propias crisis y la defensa de sus fronteras; son tambien tiempos de luchas y de alianzas con la idea fija de recobrar la grandeza del antiguo imperio romano fragmentado en occidente por la presencia de grupos germanicos; son tiempos de consolidacion de religiones hasta entonces perseguidas, como el cristianismo; pero tambien, en estos siglos iran apareciendo o robusteciendose elementos que nos acercan a lo que veremos desarrollarse con fuerza a partir del siglo X: la era feudal. Son por ello, mas que siglos de decadencia, siglos de evolucion que unen el legado clasico con el mundo medieval por venir.

Visto asi, podemos entender mejor la figura del siervo que usualmente asociamos al mundo medieval, pero cuyas raices estan, y se mantendran sin muchas variaciones, en el servus terrae o "siervo de la gleba", del que ya hemos hablado. No olvidemos que, a grandes rasgos, los cambios que se fueron gestando ayudaron a enfatizar el caracter rural de estos siglos, y con ello, inevitablemente, la figura de la mano de obra vinculada a la tierra. Esto sin dejar de existir el colectivo esclavo propiamente dicho, tal como hasta el momento lo hemos estudiado. Pasemos a revisar la vida de uno y otro durante este periodo historico.

En cuanto al esclavo, aunque se mantendra la captivitas propia del derecho de gentes, y en general todas las demas formas de esclavitud, algunas leyes seran revisadas, modificadas y/o agregadas.

En este punto, es importante aclarar que los cambios se hicieron paulatinamente, e iniciaron con anterioridad al siglo III d.c. Hago esta aclaratoria porque estas modificaciones juridicas se vinculan casi exclusivamente a dos grandes emperadores bizantinos-cristianos: Constantino (27) y Justiniano (28). Sin embargo, ambos supieron aprovechar la herencia juridica romana que les precedia (29).

Entre los primeros cambios, esta el derecho de vida o muerte sobre el esclavo. En si este se mantuvo; pero, tal como explica el jurista Gayo: "hoy en dia [refiriendose a la epoca que le toco vivir, s. II d.c] ni a los ciudadanos romanos ni a las demas personas que se encuentran bajo el imperio del pueblo romano se les permite maltratar a sus esclavos inmoderadamente y sin causa, pues ... quien matare sin causa un esclavo propio sera tan responsable como si hubiera matado un esclavo ajeno"(p.47). Si llegaba a considerarse intolerable la crueldad del dueno, se le podia obligar a venderlo.

Igualmente, se revisara este derecho sobre los hijos (patria potestas), y en este caso la "humanizacion" de la ley se las deberemos, primero a Constantino quien protegera al hijo repudiado y abandonado por el pater familiae, al establecer que este quedaba bajo la autoridad de quien lo recogiera, bien como hijo o bien como esclavo. Y a Justiniano, quien dio un paso mas alla al declararlo libre sui iuris (sin sujecion) e ingenuo. Incluso, califico la muerte de un hijo en manos de su padre como un verdadero asesinato (30).

Siguiendo con las relaciones de sujecion establecidas en el antiguo derecho romano, la autoridad del marido, y a veces de un tercero, sobre su esposa (in manus) y la autoridad de un hombre libre sobre otro hombre libre (in mancipi) cayeron en desuso gracias a Justiniano. Igualmente, modifico algunas consideraciones referidas a las uniones licitas. Con respecto al ius conubium, Justiniano elimino la ley que prohibia el matrimonio entre los ciudadanos romanos y las personas dedicadas a las artes y los espectaculos o profesiones afines (31). Igualmente, hizo algunos cambios al contubernium al permitir la union entre un ciudadano romano y una esclava (32).

Como vemos, la cristiandad en tiempos de Constantino y Justiniano no cosecho en terreno baldio. Por el contrario, y en consonancia con el criterio de evolucion antes expuesto, absorbio buena parte de la herencia clasica. En tal sentido, debemos considerar la importante codificacion legal ordenada por Justiniano; la cual permitio la conservacion del contenido basico del Derecho Romano (33). Esto, entre otras cosas, nos ayuda a entender como se pudo mantener la esclavitud en un entorno predominantemente cristiano o altamente cristianizado.

Por su parte, el siervo vinculado a la tierra seguira una vida de penuria y, como ya hemos referido, sera absorbido por la aristocracia terrateniente como mano de obra cuasi-esclava. Para revisar algunos aspectos juridicos que reglamentaron su vida, nos trasladaremos a la Peninsula Iberica.

La Hispania de estos siglos constituira una verdadera zona de conflicto caracterizada por el precario establecimiento de los reinos visigodos arrianos que debian enfrentar los embates de los bizantinos (a traves de las campanas de reunificacion imperial emprendidas por Justiniano) y la resistencia de las autoridades locales hispano-romanas-catolicas. La situacion cambiara desde finales del siglo VI y durante buena parte del siglo siguiente gracias a la conversion al catolicismo de los gobernantes visigodos y demas autoridades.

Asi, en la Peninsula Iberica se pudo preservar la herencia clasica ya "tocada" por el catolicismo. Esto conferira una continuidad en muchos usos y costumbres, igualmente en las leyes. Tal como podemos observar en el primero codigo legal de la Hispania visigoda: el Fuero Juzgo o Libro de los Juicios, que fue presentado por primera vez en el IV concilio de Toledo (634 d.c) (34) y conto con la aprobacion del rey y la intervencion decisiva de san Isidoro de Sevilla.

Desde el Titulo primero se deja ver claramente la herencia juridica latina en la concepcion del siervo, cuya vida sera fuertemente reglamentada.

En primer lugar queda claro que este, junto con la tierra, es propiedad del senor, quien tiene potestad sobre su vida y su muerte; aunque se establece que los amos no deben causar tormento a sus siervos por pura crueldad. Igualmente, se indican los castigos correspondientes para aquel siervo que "fuye", rapta una mujer, provoca aborto, roba a su dueno, vende a otro siervo; en fin, para aquel que realiza cualquier acto ilicito o cualquier "enganno". Cabe aclarar que la severidad de los castigos dependia en gran medida de la condicion social del agredido. Por ello, fueron mas severos si el dano era a otra persona libre que si era a una persona de igual condicion. El siervo podia ser desde azotado hasta ahorcado o quemado vivo, segun fuese el caso y la gravedad del delito. Tambien se establecen las circunstancias para "franquear" o liberar un siervo (que no varian sustancialmente, pero prevalece franquear por testamento); la relacion de estos con los judios; su conversion-en el caso de que el siervo fuese judio y deseara convertirse al cristianismo-.

Igualmente, se exponen las normas de vida en pareja y de la familia cristiana servil. El Libro tercero, titulado De los casamientos e de las nascencias, dedica el capitulo segundo a las bodas "que non son fechas lealmientre" ("que no son hechas legalmente"). Lo que sin duda alude a una clara herencia romana.

En resumen, en el documento en cuestion se reglamentara la vida del hombre libre (fuese este germanico o hispano-romano), la vida del siervo vinculado a la tierra (o servus terrae, mas tarde denominado "siervo de la gleba") y del judio (fuese este o no converso).

Aunque la esclavitud como institucion y el colectivo esclavo siguieron existiendo, la primacia la tendra la figura del siervo de la tierra (practicamente un esclavo, de hecho). No olvidemos que desde el siglo III D.C. hemos asistido a un paulatino reforzamiento de la vida rural en detrimento de la vida urbana. Lo que no significa que las ciudades dejaran de existir como centros de poder politico, sino que parte de este poder se fue desplazando al campo y cobrara cada vez mayor importancia la vida de libres, franqueados o libertos y siervos en torno al senor de la tierra, de cara al regimen feudal que caracterizara buena parte de la Edad Media y que dejaremos para una proxima oportunidad.

BIBLIOGRAFIA

ABOUHAMAD, Chibly (1983). Anotaciones y comentarios de Derecho Romano I. Caracas, Editorial Juridica Venezolana.

ALONSO OLEA, Manuel (1971). "Instituciones de participacion de los trabajadores en la empresa". En: Estudios Juridicos en Homenaje a Joaquin Garrigues, Tomo II, Madrid, Editorial Tecnos.

ALTAMIA, Rafael (1946). Manual de historia de Espana, desde los origenes hasta nuestros dias. Buenos Aires, Editorial sudamericana.

ARTILES, Sebastian (1986). Derecho Romano. Caracas, Editorial Juridica venezolana.

GONZALEZ BLANCO, Antonio (coord.) (2006). Antiguedad y Cristianismo. Monografias Historicas sobre la Antiguedad Tardia. universidad de Murcia.

GUTIERREZ-ALVIZ Y ARMARIO, Faustino (1982). Diccionario de Derecho Romano. Madrid, Reus, S.A.

FUERO JUZGO (1968). Barcelona, Ediciones Zeus.

HERNANDEZ-TEJERO, Francisco (coord.) (1985). Instituciones de Gayo. Universidad complutense, Editorial Civitas.

GUILLEN, Jose (1988). Urbs Roma, vida y costumbres de los romanos. Salamanca, Ediciones sigueme.

HURTADO, Agustin (1983). Lecciones de Derecho Romano. caracas, Ediciones Justiniani S.R.L.

IGLESIAS, Juan (1958). Derecho Romano, instituciones de derecho privado. Barcelona, Ariel.

REYES, Juan Miguel (2004). "La Antiguedad Tardia. La transicion del mundo antiguo al medieval". En: revista Medieval, no.6, Madrid, 2005.

WALKER, Joseph (2004). Historia de Bizancio. Madrid, EDIMAT Libros.

Maria Eugenia Perfetti

Dpto. Humanidades y Didactica Universidad Metropolitana

(1) A la conferencia asistieron los alumnos que cursan la catedra Desarrollo del Proceso Historico Iberoamericano I. Periodo Hispanico, materia obligatoria que dicto para la Escuela de Estudios Liberales (UNIMET). En tal sentido, los contenidos aqui expuestos serviran de base al tema de la esclavitud contemplado en el Programa de dicha materia.

(2) En este trabajo recurrimos a la edicion bilingue (Latin-Espanol), editada por Civitas en 1985, y coordinada por el Dr. Francisco Hernandez-Tejero, Director del Departamento de Derecho Romano de la Facultad de Derecho de la universidad complutense.

(3) Gayo, Instituciones, 1985, p. 33

(4) Iglesias, Juan, Derecho Romano, instituciones de derecho privado, 1958, p. 94. Esta distincion entre lo que dicta la ley y lo que dicta la naturaleza hace referencia a la herencia griega. En lineas generales, los filosofos griegos se debatieron entre dos posturas: ?la esclavitud, y mas especificamente el esclavo, es el producto de una condicion impuesta por circunstancias especificas (botin de guerra) o responde a un estado natural?. Esta ultima postura fue la defendida por Aristoteles, en lo que comunmente se ha denominado la "inferioridad natural" entre los hombres, y puede revisarse con detalle en su obra Politica. La postura contraria, es analizada detalladamente por Platon en su obra Republica. Por mencionar solo a dos de los filosofos mas emblematicos de la antiguedad.

(5) Sin embargo, esta ley fue atenuada en el propio derecho romano. Al respecto, explica Juan Iglesias que "se reconocio la libertad del hijo, si la madre fue libre en algun instante de la concepcion" (op. cit., p.98).

(6) El ius connubii o aptitud legal para contraer matrimonio era uno de los requisitos para la celebracion de las iustae nuptiae y fue un derecho exclusivo de los ciudadanos romanos. Aun teniendo el ius connubii, el derecho romano establecio algunos impedimentos para la celebracion matrimonial. Principalmente, existian los impedimentos de parentesco (en linea recta, en linea colateral, y entre tio-sobrino y tioabuelo-sobrinonieto) y los impedimentos de afinidad (entre afines en linea recta y colateral). La violacion de estos impedimentos era considerado un crimen de incesto (Hurtado, Agustin, Lecciones de Derecho Romano, 1983). Entre un esclavo y un ciudadano romano no podia existir el ius connubii porque el esclavo era res o cosa y por tanto carecia de ciudadania. Por tanto, una mujer esclava no podia casarse con un ciudadano romano. Para que tal cosa sucediera, el matrimonio debio haberse contraido antes que la mujer cayera en estado de esclavitud. Otras uniones licitas que se permitieron fueron: a) el concubinato que se celebraba entre personas libres y suponia una vida marital sin proposito de contraer matrimonio; b) el matrimonio sine connubio celebrado entre dos personas carentes ambas o una de ellas del connubium (por ejemplo, el contraido entre un romano y una latina o entre dos latinos). Ya en tiempos de Adriano (s. II d.c) el hijo nacido de mujer romana, aunque de padre latino, fue considerado ciudadano romano; y c) el contubernium o contubernio, del que hablaremos mas adelante.

(7) "son cosas mancipables las mas importantes desde el punto de vista de una economia agricola: los fundos situados en suelo italico, los esclavos, los animales de tiro y carga (caballos, asnos, bueyes, mulos) y las servidumbres prediales rusticas. El derecho exigia para su adquisicion las formalidades de la mancipatio [a traves de una ceremonia de compra-venta] o in iure cessio." (Diccionario de Derecho Romano, 1982, p. 597)

(8) Esta sujecion no era exclusiva de la relacion amo-esclavo. En el derecho romano, la unidad domestica-base del orden social-estaba a cargo del pater familiae, y a el estaban sometidos no solo los esclavos, tambien los hijos legitimos (patria potestas) y la mujer (si esta se casaba in manu, caso contrario-si se casaba sine manu-seguia bajo la potestad de su pater familiae y no de su marido). Aunque en su fundamento estas relaciones se mantuvieron, sufrieron algunas modificaciones a lo largo del tiempo.

(9) Este tipo de propiedad se da cuando un amo entrega su esclavo a otra persona a traves de un acto de buena fe.

(10) una tercera forma de posesion fue la usucapion, es decir, cuando por el largo tiempo que tienes disfrutando de la res, esta se hace tuya.

(11) se entiende por tal, la capacidad de realizar actos juridicos (adquirir derechos y obligaciones). Esta era una capacidad propia de las personas libres.

(12) Iglesias, op. cit., p. 97.

(13) Al principio, se llamo asi exclusivamente a la union entre esclavos, y las condiciones exigidas para su realizacion eran: "la voluntad de los contrayentes y sobre todo el consentimiento o la disposicion del senor" (Guillen, 1988, p. 159). En esencia, esta union no diferia del matrimonio entre personas libres, "en cuanto tiene una y otro de relacion de hecho, de caracter estable y normalmente monogamica" (Iglesias, 1958, p. 97). Relacion de hecho, no de derecho, por cuanto carecia de sancion legal. Tanto que, por mucho tiempo el derecho romano no reconocera parentesco alguno, ni siquiera natural (cognatio) entre padres e hijos de esta union" (Guillen, op. cit.). Lo que posteriormente sera modificado.

(14) Iglesias, op. cit., pp. 97-98.

(15) Recordemos que entre los romanos existian dos grupos de personas: libres y esclavas. A su vez, las primeras se distinguian entre ingenuos y libertos. Los ingenuos son las personas nacidas libres; los libertos, como su nombre lo indica, son las personas liberadas de un estado de esclavitud. Sin embargo, es importante destacar que el hombre liberto mantiene una relacion clientelar con su antiguo senor, al que le debe lealtad. Inclusive, de los bienes de un liberto (haya dejado testamento o no) siempre correspondera una parte al antiguo senor.

(16) Para acceder a esta debian cumplirse tres requisitos: mayor de treinta anos, tener dueno segun derecho civil y ser liberado por una manumision adecuada y legitima, esto es por el procedimiento de la vindicta o por el censo o por el testamento; en caso de faltar cualquiera de estas condiciones, entonces se hacia latino. (Gayo, op.cit.)

(17) El latinus fue el nombre con que primitivamente se designo a los habitantes del Latium; termino "reservado despues para calificar una categoria de hombres libres de condicion juridica intermedia entre los ciudadanos romanos y los peregrinos (extranjeros). Dentro de la condicion de latinos se distinguieron los coloniales, junianos y veteres o priscis, es decir, antiguos" (Diccionario de Derecho Romano, op.cit., p. 350). Las diferencias mas importantes entre estos se daran por sus derechos: a) los latini veteres, termino que inicialmente designo a los habitantes de las ciudades del Latium confederadas con Roma, y luego se extendera a todos los latinos anteriores al ano 256 a.c., gozan del ius conubium con los romanos, del ius commercium y la facultad de acudir ante los tribunales en ejercicio de las acciones civiles y derecho de sufragar si se encuentran en Roma; b) los latini coloniarii eran los latinos pertenecientes a las colonias fundadas por Roma con posterioridad al 256 a.c. y a diferencia de los anteriores, no gozaban del ius conubium con los romanos, por lo demas podian disfrutar de los mismos derechos; c) los latini iuniani, aquellos manumitidos que han quedado en situacion similar a los anteriores, no pueden hacer testamento ni adquirir directamente bienes por herencia, mas si por fideicomiso (Diccionario de Derecho Romano, op.cit.).

(18) Gayo, op. cit., p. 35.

(19) Idem, p.39.

(20) Al respecto, comenta Manuel Alonso Olea en su ensayo "Instituciones de participacion de los trabajadores en la empresa" que "No puede caber duda seria hoy acerca de que el primer estadio propiamente historico conocido del trabajo por cuenta ajena es el simbolizado por el trabajo de los esclavos y por la esclavitud misma como institucion. El simple dato de que no menos de un tercio de los habitantes de Atenas y no menos de la mitad de los de Esparta eran esclavos es suficiente al respecto, y justifica la tesis de que la esclavitud fue tan caracteristica de la economia de la polis como el asalariado lo es de la moderna" (En: Estudios Juridicos en Homenaje a Joaquin Garrigues, Tomo II, 1971, p.27); y no olvidemos que la concepcion politica-administrativa de la polis griega fue asimilada por los romanos.

(21) En estas casas los cuartos se organizaron inicialmente alrededor del atrium y las habitaciones de los esclavos no estaban muy lejos de las de sus amos; pero "cuando la vida social se fue imponiendo mas y mas, y gran numero de esclavos iban y venian por la casa fue necesario anadir otro cuerpo de vivienda en [estas] moradas senoriales, en donde se pudiera llevar una vida familiar tranquila" (Guillen, op. cit., p. 68). Entonces, los esclavos domesticos pasaron a ocupar los antiguos cuartos, mas cerca de la cocina.

(22) En tiempos helenicos, como referimos arriba, llegaron muchos de estos esclavos a Roma y establecieron sus escuelas en las casas de los senores donde recibian a los hijos y vecinos. Entre ellos, estaba el ludi magister que ensenaba a leer, escribir, cantar (eran los primus magister y literrator); a otros, como los grammaticus se les conferia una educacion mas avanzada, y llegaron a percibir una paga por sus servicios. Entre los mas destacados estuvo el liberto Livio Andronico que llego como esclavo luego de la conquista de su ciudad natal, Tarento, en el ano 272 a.C.

(23) Diccionario de Romano, 1982, p.637.

(24) Altamira, 1946, p. 214.

(25) Reyes, 2004, p. 83.

(26) En el derecho Romano, el colonus es aquella "persona ligada a la tierra por una relacion de colonatus, y que siendo juridicamente libre por la adscripcion en la que se encuentra de hecho, esta en una situacion de cuasi esclavo, considerando que transmite [dicha condicion] a sus descendientes. Tambien, arrendatario rustico ligado al propietario de la tierra por una vinculacion contractual [la colonia partidaria que supone un pago o renta en cosecha al dueno de la tierra] (Diccionario de ..., op. cit., p.120).

(27) se hizo llamar "El Grande" y goberno como autocrata -proclamandose dominus o senor por voluntad divina-de todo el Imperio; y aunque la sinceridad de su conversion puede ponerse en duda, Gracias al Edicto de Milan (publicado en el 313 d.c) el cristianismo paso de ser una religion proscrita a una religion favorecida y protegida-aunque no lo establecio como religion de Estado-. Asi, pudo servirse del apoyo de un grupo social emergente-los cristianos-, mientras extremaba el caracter "sacrosanto" de su Imperio.

(28) Goberno desde el ano 527 hasta su muerte en el 565 d.c. "Dos fueron las ideas dominantes de este emperador: el triunfo del catolicismo, aunque en algun momento transigio con los herejes, y por su educacion romanista, la reconstruccion del imperio Romano ... Busco la alianza con los francos, que eran catolicos, y combatio a visigodos, vandalos, ostrogodos y arrianos. Estas campanas fueron a la vez luchas religiosas contra los enemigos de la fe y empresas de reconquista contra los barbaros que habian ocupado provincias del imperio" (Joseph Walker, 2004, p. 32).

(29) Aspecto sobre el que volveremos mas adelante.

(30) Recordemos que en los primeros tiempos, y siguiendo el derecho de familia, el pater familiae tenia derecho de vida y muerte sobre los miembros de su familia. Por ello, podia a repudiar o inclusive matar a su hijo.

(31) 31 Al decir de los historiadores, Justiniano tenia una motivacion personal: contraer nupcias con Teodora, mujer de dudosa reputacion, con quien habia vivido largo tiempo en concubinato.

(32) Otras modificaciones, inclusive mas relevantes, se hicieron desde principios del Imperio. Tal es el caso del reconocimiento del cognatio servilis, es decir, del parentesco consanguineo entre esclavos "una, entre el padre, la madre y los hijos por una parte, y entre hermanos y hermanas por otra" (Guillen, op. cit., 159). Al reconocer los vinculos de sangre entre esclavos, se evitaban matrimonios contra la ley natural; en consecuencia, se establecieron algunos de los impedimentos existentes entre hombres libres (especialmente, entre aquellos con derecho a matrimonio). A saber, los impedimentos de parentesco y los de afinidad. Igualmente, la cognatio servilis permitio reconocer "los derechos de sucesion de los hijos habidos en contubernio, cuando los padres quedaban manumitidos; hasta el punto que, faltando otros herederos obligados, les sucedian ab intestato" (ibid, p. 159).

(33) El emperador Justiniano encargo diversas compilaciones de obras juridicas romanas. Principalmente, el Codex Constitutionum (vigente a partir del 529 d.c), conocido como Codex Iustinianus contenia constituciones de la epoca del emperador Adriano hasta la epoca de Diocleciano; y la Digesta o Pandectae Iustiniani (vigente a partir del 534 d.c) que constituyo la compilacion de textos de los jurisconsultos antiguos mas notables.

(34) Los visigodos profesaban el arrianismo, practica religiosa que tomo su nombre de Arrio (256-336) sacerdote de Alejandria y despues obispo libio, quien desde el 318 cuestiono la divinidad de Jesucristo al considerarlo "creado" por Dios, y no engendrado en la misma Trinidad Divina. Separados de la Iglesia catolica, evangelizaron a buena parte de los pueblos germanicos, entre ellos los visigodos quienes llevaron a la Peninsula Iberica esta nueva fe.

(35) Despues del avance sobre la ciudad de Roma (410 d.c), Alarico-el jefe visigodo-fue asesinado; su sucesor, Ataulfo, organizo a su pueblo en las tierras de Provenza contiguas a la frontera entre las Galias e Hispania. Luego, los visigodos fueron desplazandose cada vez mas hacia el sur (en parte, por la rudeza de sus relaciones con sus vecinos, los francos); y en la ciudad de Barcelona (Cataluna), Ataulfo fundo la primera capital del reino. Su sucesor, Valia (415-418) acordo los primeros tratados de hospitalidad con los gobernadores hispano-romanos. Fruto de estos acuerdos, los romanos cedieron buena parte del territorio hispano; a cambio, y en calidad de federados, los visigodos sirvieron a las ordenes de la autoridad romana para defender sus fronteras de otras invasiones. De alli que, siguiendo al sur, se asentaran en las tierras de Aquitania, donde constituyeron el reino de Tolosa. Asi, poco a poco los visigodos fueron tomando protagonismo al sur de la Galia y en las tierras de Hispania durante las primeras decadas del siglo V d.c. Sin embargo, las bases del estado monarquico visigodo en la Peninsula Iberica, especificamente en la ciudad de Toledo-punto estrategico en el mero centro de la Peninsula-, se estableceran bajo el gobierno de Leovigildo (571 al 586 d.c) y continuaran hasta las invasiones moras.

(34) Para la epoca, los concilios se habian convertido en el organo consultivo de la monarquia en materia legislativa. Lo que sirvio para unificar los criterios de justicia y moral que debian regir a todos: gobernantes, clero, siervos, judios, etc. El caracter dual de los mismos se refleja en el hecho de haber sido congregados por personas del clero y de la nobleza (Altamira, 1946).
COPYRIGHT 2011 Universidad Metropolitana
No portion of this article can be reproduced without the express written permission from the copyright holder.
Copyright 2011 Gale, Cengage Learning. All rights reserved.

Article Details
Printer friendly Cite/link Email Feedback
Author:Perfetti, Maria Eugenia
Publication:Cuadernos Unimetanos
Date:Dec 1, 2011
Words:6523
Previous Article:El estatismo como cultura en los paises latinoamericanos.
Next Article:La Mediacion para la regulacion del conflicto politico en la Venezuela de hoy: un Giro Epistemologico a la luz de la experiencia de la Mesa de...

Terms of use | Privacy policy | Copyright © 2019 Farlex, Inc. | Feedback | For webmasters