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Histoire et sociologie en France: de l'histoire-science a la sociologie durkheimienne.

Robert LEROUX, Histoire et sociologie en France. De l'histoire-science a la sociologie durkheimienne. Paris, Presses Universitaires de France, collection Le Sociologue , 1998, 269 p.

C'est des rapports entre l'histoire en pleine mutation et la sociologie naissante en tant que science academiquement reconnue, dans la France des decennies qui ont precede la Premiere Guerre mondiale, que traite cet ouvrage lorsque, comme l'ecrit Laurent Mucchielli, les sciences humaines operaient leur decouverte du social . En cadrant son analyse sur les methodes des historiens et des sociologues, sur leurs approches theoriques, l'auteur demontre a quel point les uns et les autres ont, au-dela des controverses et des querelles scientifiques, su delimiter leurs terrains, preciser leurs procedes, affiner leurs demarches. Et c'est en s'inspirant de la phrase de Fernand Dumont a propos de la sociologie que Robert Leroux explique que, dans un meme mouvement, [...] l'histoire-science s'est elle aussi developpee sur le terrain des sciences humaines, particulierement de la sociologie .

La premiere partie de l'ouvrage est consacree au projet d'une histoire scientifique , lentement muri depuis Auguste Comte jusqu'a Charles-Victor Langlois et, bien sur, Charles Seignobos, deja revisite par Antoine Prost (dont on s'etonne de ne pas trouver les Douze lecons sur l'histoire dans la bibliographie) dans un article de 1994. Pour ces auteurs et chacun de ceux qu'il situe dans cette entreprise (Ernest Renan, Hippolyte Taine, Numa Denis Fustel de Coulanges, Louis Bourdeau et Paul Lacombes), Robert Leroux presente l'oeuvre, ce qui lui permet d'en degager les deux fins divergentes, celle d'une reduction au recit et a l'evenement, mais aussi celle qui presente comme logique l'assertion deterministe.

La deuxieme partie, plus courte, presente et analyse l'oeuvre du philosophe et historien Henri Berr, dont la synthese historique necessitait une demarche pluridisciplinaire ou la sociologie avait la part belle. La troisieme partie permet de percevoir la place de l'histoire, par ses apports positivistes comme par certaines de ses methodes, dans les travaux d'Emile Durkheim, de Celestin Bougle et de Maurice Halbwachs. Un long et tres riche chapitre est consacre au probleme de l'histoire chez Francois Simiand et, deja, l'on sent poindre les problematiques labroussiennes chez cet economiste atypique remarque en leur temps par Bloch et Febvre. L'auteur insiste sur ce que Simiand a emprunte a Durkheim, mais aussi sur les atouts qu'il a su fournir aux historiens qu'il estime soucieux de restaurer leur discipline .

Il serait possible de regretter la part trop restreinte accordee a d'autres sciences sociales, particulierement la geographie sans reference a laquelle il est difficile de veritablement percevoir en quoi la richesse des Annales s'explique aussi par des echanges et des emprunts a l'ensemble des champs disciplinaires, mais il s'agirait alors d'une meprise sur le dessein de cet ouvrage. Malgre sa richesse, il ne pretend pas ecrire une prehistoire de la revolution historiographique que fut l'entreprise de Marc Bloch et Lucien Febvre, mais va bien au-dela et entend preciser quels furent les apports et enrichissements reciproques que s'offrirent l'histoire et la sociologie en ce long tournant de siecle, qui construisirent par la meme le statut epistemologique qui fut le leur tout au long du vingtieme qui s'esquissait.
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Publication:Anthropologie et Societes
Article Type:Book Review
Date:Jan 1, 2001
Words:512
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